DELEN
marihuana

Honderden, misschien duizenden mensen beschuldigd van het bezit van marihuana hebben hun zaken afgedaan of in de wacht gezet dankzij nieuwe hennepwetten.

Laat op een vrijdagavond in april 2018 reed Donte Chazz Williams vanuit zijn huis in het zuidoosten van Houston naar zijn vriendin net buiten de stad. Een blok van haar huis, kuste hij door een stopbord en trok de aandacht van een sheriff’s plaatsvervanger in Fort Bend County.

De hulpsheriff trok hem over en zei dat hij de pot rook. Williams zei dat hij er iets van in de auto had, en ja hoor, de hulpsheriff vond een kleine tas in de middenconsole, volgens politierapporten, Williams en zijn advocaat. De afgevaardigde arresteerde Williams en boekte hem in de lokale gevangenis voor bezit van 2 gram marihuana.

Williams, die 22 was, plaatste de volgende dag borgtocht, maar de misdaaddrugszaak duurde langer dan een jaar terwijl hij en zijn advocaat onderhandelden over zijn inschrijving voor een drug-educatieprogramma. Hij voltooide de klas niet, dus toen hij twee weken geleden voor een rechter werd geroepen, was hij bang dat hij naar de gevangenis zou worden teruggestuurd.

In plaats daarvan lieten officieren van justitie de zaak vallen en zeiden dat ze niet langer konden bewijzen dat de pot inderdaad pot was.

“Dat is gek,” herinnerde Williams denken. “Het verbaasde me echt.”

Williams bedankte zijn advocaat. Maar hij kon ook staats- en federale wetgevers crediteren, die, in een haast om de Amerikaanse productie van industriële hennep uit te breiden, het ongewild voor de wetshandhaving moeilijker maakten om mensen te vervolgen voor het bezit van marihuana.

mari
De aanklagers van Texas lieten de aanklachten tegen Donte Chazz Williams vallen toen ze het geteste bewijs niet konden krijgen. Met dank aan Donte Chazz Williams

Met de goedkeuring van nieuwe hennep-legalisatiewetten in de afgelopen acht maanden, hebben misdaadlaboratoria in het hele land plotseling niet meer kunnen bewijzen dat een groene plant uit iemands auto marihuana is in plaats van hennep. Marihuana ziet eruit en ruikt naar hennep maar heeft meer THC, de chemische stof die mensen high maakt.

Zonder de technologie om het THC-niveau van een plant te bepalen, kunnen laboratoria geen wetenschappelijk bewijs leveren voor gebruik in de rechtbank. Zonder die hulp moeten officieren van justitie bewijs sturen naar dure privélaboratoria die de tests kunnen uitvoeren of zaken uitstellen totdat lokale laboratoria hun eigen tests ontwikkelen, een proces dat maanden kan duren.

In plaats van om te gaan met onbetaalbare kosten of langdurige vertragingen, laten officieren van justitie in verschillende staten, waaronder Texas, Florida en Ohio, low-level pot cases helemaal vallen of weigeren nieuwe te brengen. De politie in die staten weet nu niet zeker of hun eeuwenoude voorwendsel om auto’s te zoeken ─ de geur van pot ─ nog steeds geldig is. Sommigen hebben te horen gekregen geen arrestaties te plegen voor het bezit van marihuana, hoewel ze kaartjes kunnen uitgeven en de verdachte drugs in beslag kunnen nemen voor later testen.

Er is geen manier om te bepalen hoeveel zaken door de nieuwe wetten zijn bedreigd, maar ze tellen in de honderden, misschien duizenden, wetshandhavingsfunctionarissen.

“Dit is een landelijke kwestie,” zei Duffie Stone, president van de National District Attorneys Association en een officier van justitie in South Carolina, waar hangende marihuana-zaken zich opstapelen terwijl misdaadlaboratoria op zoek zijn naar apparatuur om de nieuwe testen uit te voeren. “Dit probleem zal bestaan ​​in zowat elke staat waarmee je praat.”

Met de verspreiding van inspanningen om marihuana te decriminaliseren , hebben deze onbedoelde gevolgen het leven van Amerikanen in de pot gemakkelijker gemaakt, vooral in staten die geen wetten hebben aangenomen die het legaal maken om kleine hoeveelheden wiet te bezitten. Sommige waarnemers hebben de hennepwetten beschreven als de facto decriminalisering, hoewel wetgevers erop staan ​​dat dit niet het geval is.

De verwarring over hennep komt voort uit de Farm Bill 2018, aangenomen door het Congres in december , waardoor hennep een legale oogst werd voor gebruik bij de productie van textiel, stoffen, papier, voedsel en gezondheidszorgartikelen gemaakt met cannabidiol, een niet-toxisch extract dat bekend staat als CBD. Om hennep te onderscheiden van marihuana, die volgens de federale wet illegaal blijft, definieerde het Congres hennep als minder dan 0,3 procent van THC. De Farm Bill liet het aan staten over om hun eigen wetten voor het cultiveren van hennep aan te nemen; 47 staten hebben dit gedaan, volgens de National Conference of State Legislatures . De meeste van die staten hebben de standaard van 0,3 procent aangenomen.

Criminaliteitslaboratoria waren niet voorbereid op de impact.

mairhuana
Hennep op een boerderij in Springfield, Colorado. P. Solomon Banda / AP-bestand

Voordat hennep werd gelegaliseerd, hoefden alle laboratoria meestal alleen maar een relatief goedkope en snelle serie tests uit te voeren die aantoonden of er iets van een cannabisplant kwam. Ze hadden manieren om te testen op de aanwezigheid van THC, maar hadden ze meestal niet nodig.

Nu zullen velen nieuwe testapparatuur moeten aanschaffen, meer personeel inhuren, personeel moeten opleiden over nieuwe testmethoden en moeten de methoden worden goedgekeurd voor gebruik in de rechtbank. Sommigen zeggen dat ze weken weg zijn; anderen zeggen dat ze de tests pas volgend jaar kunnen uitvoeren. Sommige laboratoria verwachten ook dat hun caseloads aanzienlijk zullen toenemen. En dat is alleen voor plantaardige marihuanacases, geen eetbare of verdampende oliën. Ambtenaren van het lab in Texas hebben geschat dat de totale kosten daar meer dan $ 10 miljoen kunnen bedragen. Prive-laboratoria rekenen $ 200 tot $ 600 per test.

In Tennessee heeft het staatsbureau van onderzoek officieren van justitie gevraagd om selectief te zijn in de potzaken die ze verkiezen na te streven, en om geen bewijsmateriaal voor misdrijfpotzaken in te dienen totdat de laboratoria nieuwe testprocedures ontwikkelen, zei David Rausch, directeur van het bureau. In Ohio kondigde procureur-generaal Dave Yost een fonds van $ 50.000 aan om de kosten te dekken voor politie die bewijsmateriaal naar privélaboratoria zendt. Verschillende provincies in Georgië zeiden dat ze zijn gestopt met het vervolgen van mishandeling van marihuana. In Florida hebben aanklagers in ten minste vier gerechtelijke circuits de politie verteld dat ze geen marihuanazaken zullen indienen zonder een laboratoriumtest.

“Als u een hennepindustrie wilt hebben, is er geen manier om dit probleem te omzeilen,” zei Phil Archer, de officier van justitie in het 18e gerechtelijke circuit van Florida. Hij zei dat hij geen marihuanazaken heeft ingediend sinds de hennepwet van Florida op 1 juli van kracht werd. “Ik zou zeggen dat de meeste circuits het op dezelfde manier behandelen.”

Mitch Stone, president van de Florida Association of Criminal Defense Lawyers, zei dat hij de nieuwe testvereiste heeft gebruikt om zoekopdrachten en arrestaties met succes uit te dagen en weinig pushback heeft gekregen. “Staatsadvocaten willen niet door verdedigingsadvocaten naar de rechtbank worden gesleept om een ​​zaak te verdedigen waarin ze niet kunnen aantonen dat hun beslissingen rechtmatig waren”, zei Stone.

Peter Stout, president van het Houston Forensic Science Center in Texas, zei dat zijn bureau honderden gevallen van marihuana op misdrijfniveau heeft staan ​​wachten op testen die mogelijk enkele maanden niet beschikbaar zijn. Tot die tijd zei de plaatselijke aanklager, Harris County District Attorney Kim Ogg, dat ze geen strafrechtelijke aanklachten zou accepteren voor het bezit van minder dan 4 gram marihuana ─ maar overweegt om ernstigere zaken na te streven.

“Iedereen worstelt hier,” zei Stout.

Sommige wetshandhavingsfunctionarissen hebben doorgeschoven met marihuanazaken, door middel van parafernalia-aanklachten of andere tijdelijke oplossingen. Dat is het pad dat is goedgekeurd door de regering van Texas, Greg Abbott, een republikein die aanklagers ervan beschuldigde de nieuwe hennepwet verkeerd te hebben geïnterpreteerd. In een brief aan de officieren van justitie van de staat vorige maand, zei Abbott dat ze niet in elke marihuana-zaak getest hoefden te worden, en in plaats daarvan iemand kon beschuldigen van het niet bezitten van een certificaat met de vergunning om hennep te vervoeren.

De officieren van justitie waren echter niet tevreden.

In Fort Bend County beweerde districtsprocureur Brian Middleton dat officieren van justitie inderdaad voor alle gevallen getest moesten worden, zelfs voor schendingen van de hennepcertificaatvoorziening.

Middleton zei ook dat hij had besloten enkele lopende marihuanagebonden af ​​te wijzen om langdurige vertragingen te voorkomen. “Onder de omstandigheden concludeerden we dat het oneerlijk en onethisch was om deze specifieke gevallen verder te verlengen,” zei Middleton in een verklaring.

Hij had het over Donte Chazz Williams kunnen hebben.

Tegen de tijd dat de hennepwet van Texas op 10 juni van kracht werd, was de zaak van Williams meer dan een jaar oud, vertraagd door routinekwesties: uitgestelde rechtsdata, een langzaam proces voor het verzamelen van bewijsmateriaal en Williams ‘pogingen om in een programma te komen dat stond gedaagden toe hun aanklacht te laten vallen in ruil voor het volgen van een voorlichting over drugs. Gedurende die tijd, zei Williams, verloor hij zijn baan als heftruckchauffeur en was hij niet in staat om het lesgeld te betalen.

Hij overwoog om een ​​rechtszaak van 6 augustus af te blazen omdat hij vreesde dat hij naar de gevangenis zou worden teruggestuurd. Hij nam aan dat hij uiteindelijk veroordeeld zou worden tot enkele maanden proeftijd.

Williams wist niets van de verwarring met de hennepwetgeving totdat hij bij het gerechtsgebouw verscheen en zijn advocaat, Vik Vij, hem een ​​kopie van de motie van de officier van justitie overhandigde om de aanklachten af ​​te wijzen.

“Vereiste laboratoriumtests op dit moment niet beschikbaar,” krabbelde een officier van justitie over de marge. (Hoewel de nieuwe hennepwet niet aangaf of het met terugwerkende kracht was, behandelen aanklagers in Fort Bend en in andere delen van Texas het alsof het zo is.)

Officieren van justitie zouden de zaak opnieuw kunnen archiveren zodra de tests beschikbaar komen, zei een woordvoerder van Middleton.

Maar Williams zei dat hij blij was om nog een kans te hebben.

“Ik voel me echt gelukkig,” zei hij. “Nu hoef ik niets anders te doen dan mezelf een baan te zoeken.”

Reacties

Reacties

Een bevolking die de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid niet respecteert en verdedigt, zal niet lang de vrijheid hebben die voortvloeit uit de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid. Deze website respecteert de waarheid en het vereist uw steun denk aan onze sponsors of doe een donatie hier wij zijn blij met elke euro. Zoals u wellicht weet doen de Social Media sites zoals Facebook en Twitter er alles aan om ons bereik tot een minimum te beperken! We zijn daarom meer dan ooit afhankelijk van uw support om het woord bij de mensen te krijgen. Wanneer u bovenstaand artikel nuttig, interessant of leerzaam vond, like het dan en deel het overal waar u maar kunt! Alvast heel hartelijk bedankt voor de support!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.