DELEN
shutdown

In januari was er al een gedeeltelijke shutdown van de Amerikaanse overheid van drie dagen en nu is het opnieuw prijs. Een shutdown betekent dat veel overheidsinstellingen dichtgaan, omdat de federale overheid geen geld meer heeft te besteden. Essentiële diensten zoals medische diensten, het leger en de luchtverkeersleiding gaan wel door. Opvallend: deze keer zijn het de Republikeinen die de boel saboteren. Of, ten minste, één Republikein. Hoe kan dat?

HET IS DE TWEEDE KEER IN EEN PAAR WEKEN TIJD DAT DE OVERHEID OP SLOT GAAT. VORIGE MAAND WAS ER OOK EEN SHUTDOWN. TOEN LAG DE OVERHEID 69 UUR LANG STIL OMDAT DE SENAAT HET OOK TOEN NIET EENS WERD OVER DE BEGROTING.

De Amerikaanse Senaat had tot middernacht lokale tijd (6 uur bij ons) om akkoord te gaan met het voorstel voor de overheidsbegroting, maar het debat werd geschorst tot één minuut na middernacht. Aanleiding voor de schorsing is het protest van de Republikeinse senator Rand Paul. Hij hield de stemming tegen, omdat het voorstel voor de begroting volgens hem zal leiden tot grote tekorten. Hij eiste dat er een amendement in het begrotingsvoorstel zou worden opgenomen, dat de overheid dwingt tot het beperken van de uitgaven.

De actie van Rand Paul komt enigszins onverwacht. Want hoewel we het afgelopen jaar gewend raakten aan een Congres dat van de ene naar de andere onderhandelingsronde sukkelde over de begroting. De politieke verhoudingen in Washington zijn zo vergiftigd dat het Amerikaanse parlement hooguit voor een paar weken of maanden de begroting verlengde. Telkens dreigde een government shutdown en vorige maand ging de overheid daadwerkelijk een paar dagen op slot.

De deal zonder Trump

Afgelopen nacht was er opnieuw een deadline voor de begroting. Maar de Republikeinen en Democraten in de Senaat waren zowaar akkoord geraakt leek het, en ze kwamen met een begroting die de Amerikaanse overheid twee fiscale jaren draaiende houdt.

Die deal voorzag in een forse toename van het defensiebudget (+$160 miljoen), waarmee een grote wens van Republikeinen in vervulling gaat. Om de Democraten gunstig te stemmen gingen niet-militaire overheidsuitgaven ook omhoog (+$208 miljoen), zoals voor gezondheidszorg en rampenbestrijding. Een cruciaal onderdeel is ook de verhoging van het schuldenplafond tot maart 2019. Het gezamenlijke optreden van Democraten en Republikeinen was nogal een contrast met de wilde uitspraken van Trump, die dinsdag nog opriep tot een shutdown.

Republikeinen en Democraten leken echter geleerd te hebben van het drama van vorige maand. Dit keer betrokken de Senaatsleiders het Witte Huis nadrukkelijk niet bij de besprekingen, omdat ze vreesden dat de onvoorspelbare Trump andermaal als stoorzender zou optreden.

In het Huis van Afgevaardigden was er verzet tegen de deal, zeker bij de rechtervleugel van de Republikeinen. Maar met de hulp van Democraten hoopten de Republikeinse leiders alsnog een meerderheid te krijgen voor het voorstel.

Een voorstel dat nota bene als gevolg zal hebben dat het begrotingstekort volgens de laatste ramingen zal oplopen tot 1.200 miljard dollar. Tijdens de Obama-jaren spraken de Republikeinen schande van het feit dat de Democraten het begrotingstekort lieten oplopen tot 500 miljard dollar.

Maar, een deal leek wel degelijk in place en haalbaar. Dat was echter buiten de Republikeinse senator Rand Paul gerekend. Paul vertegenwoordigt de libertaire vleugel binnen de Republikeinse partij. Uit principiële overwegingen stemt hij steevast tegen verhoging van de overheidsuitgaven. Hij eist nu dat een amendement in het begrotingsvoorstel wordt opgenomen, dat de overheid dwingt tot het beperken van de uitgaven.

Hoe kan Paul de boel op z’n eentje saboteren?

Dat zit zo: voor de Senaat kan stemmen over de begrotingsdeal, moet eerst een procedurele stemming plaatsvinden, noem het een stemming om te kunnen stemmen. Daarvoor is de steun nodig van alle honderd senatoren. Paul kan dus in zijn eentje het hele wetgevende proces tot stilstand brengen.

De Republikeinse leider Mitch McConnell weigerde in te gaan op de eisen van Rand Paul en dus besloot die afgelopen nacht de stemming te blokkeren. Gevolg is geen begroting, de federale overheid geen geld meer om te besteden, kan z’n ambtenaren niet meer betalen en dus zitten we opnieuw met een government shutdown.

Tweede keer in twee maanden

Het is de tweede keer in een paar weken tijd dat de overheid op slot gaat. Vorige maand was er ook een shutdown. Toen lag de overheid 69 uur lang stil omdat de Senaat het ook toen niet eens werd over de begroting. De Democraten wilden in ruil voor hun handtekening toestemming om de zogeheten Dreamers in de VS te laten blijven. Dat zijn ruim 700.000 mensen die als kind illegaal naar de VS zijn gekomen. President Trump trok vorig jaar september een wet in die het mogelijk maakte dat de Dreamers in de VS kunnen wonen en werken, nu dreigt uitzetting.

Uiteindelijk werd vorige maand een overeenkomst ondertekend voor een begroting die geldig was tot 8 februari. De Republikeinen hadden de Democraten toegezegd dat er een debat zou komen over de Dreamers.

Reacties

Reacties

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.