Servische parlement

De politie vuurde traangas af op honderden demonstranten die probeerden het Servische parlement op vrijdag, de vierde nacht van protesten tegen de steeds autoritairere regering van de Balkan-president, te bestormen.

Demonstranten – die een verbod op massale bijeenkomsten tartten als gevolg van een piek in virusinfecties – gooiden flessen, stenen en vuurpijlen naar de politie die het koepelvormige parlementsgebouw in het centrum van Belgrado bewaakte en verwijderde de metalen hekken ervoor. Rook steeg boven de toegangstrap.

De politie gebruikte eerst hun schilden om de demonstranten terug te dringen en te voorkomen dat ze het gebouw binnenkwamen. Maar na herhaalde aanvallen vuurden ze traangas af om de menigte uiteen te drijven en eindigden ze in gevechten met demonstranten.

Verschillende mensen werden gearresteerd en veel journalisten raakten gewond, vooral bij aanvallen van de demonstranten.

Sommige oppositieleiders hebben gezegd dat het geweld het werk was van extreemrechtse nationalistische demonstranten die door de regering worden gecontroleerd – met als doel de vreedzame protesten in diskrediet te brengen die zijn begonnen als reactie op de inspanningen van president Aleksandar Vucic om de beperkingen van het virus opnieuw in te voeren. Maar ze zijn uitgegroeid tot een uiting van bredere frustratie met zijn harde regel.

Vucic heeft ontkend dat “hooligans”, die eerder deze week de vreedzame demonstranten in elkaar sloegen, onder zijn controle staan ​​en beweren dat ze door de oppositie zijn binnengebracht. Vrijdagavond vertelde hij de pro-regering Pink TV dat al degenen die de “dappere” politieagenten aanvielen, zullen worden gearresteerd.

Eerder op de dag zei Vucic dat hij zich geen zorgen maakte over het verlies van politieke macht tijdens de protesten, die als de meest intense worden beschouwd sinds de omverwerping van de voormalige Servische sterke man Slobodan Milosevic in 2000. In plaats daarvan uitte hij zijn angst voor de verspreiding van het virus door de demonstranten.

‘Het is zo onverantwoord om mensen op te roepen zich te verzamelen en te demonstreren wanneer we worden geconfronteerd met de meest gruwelijke aantallen infecties van het coronavirus’, vertelde Vucic aan verslaggevers tijdens zijn staatsbezoek aan Frankrijk.

‘Ik smeek mensen, laten we alstublieft onze gezondheid beschermen. Niemand zal de macht met geweld overnemen. Bij de verkiezingen wordt de macht overgenomen. Je kunt zoveel protesteren als je wilt als de epidemie voorbij is, ‘zei hij.

De Servische premier kondigde vrijdag het hoogste dagelijkse aantal doden aan, 18, sinds het begin van de pandemie in het Balkanland. Ze zei dat er in de afgelopen 24 uur 386 nieuwe bevestigde gevallen zijn geregistreerd. Dat brengt het totaal op meer dan 17.300 bevestigde gevallen en 352 sterfgevallen sinds maart.

De onrust op vrijdag kwam na een vreedzaam protest op donderdag, hoewel er eerder deze week ook geweld was.

De protesten begonnen dinsdag toen Vucic aankondigde dat Belgrado onder een nieuwe driedaagse lockdown zou worden geplaatst na een tweede golf van bevestigde coronavirusinfecties. Ze zijn doorgegaan, ook al heeft Vucic zijn plannen om de sluiting af te dwingen opgeschort. In plaats daarvan heeft zijn regering bijeenkomsten van meer dan tien mensen in de hoofdstad verboden.

Na aanvankelijk de pandemie relatief goed te hebben behandeld, zijn Vucic en zijn regering ervan beschuldigd de crisis uit de hand te hebben gelopen om op 21 juni verkiezingen te houden die zijn greep op de macht verstevigden.

Tijdens zijn bijna drie jaar in functie heeft Vucic een enorme hoeveelheid macht in het presidentschap geconsolideerd, een rol die voorheen alleen ceremonieel was.

Tegenstanders verwijten de president dat hij heeft bijgedragen aan de grote piek in sterfgevallen en nieuwe gevallen nadat hij eerdere, zeer strakke afsluitmaatregelen volledig had opgeheven. Massale bijeenkomsten bij voetbal- en tenniswedstrijden en in nachtclubs waren toegestaan ​​ondanks waarschuwingen van deskundigen dat dit zou kunnen leiden tot een piek in infecties.

Servische functionarissen hekelden de protesten als een poging om de regering omver te werpen en de positie van Vucic in de door de Europese Unie bemiddelde onderhandelingen over Kosovo, een voormalige provincie waarvan de onafhankelijkheidsverklaring van 2008 Belgrado niet erkent, te verzwakken.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.