DELEN
klimaat

In tegenstelling tot Washington heeft Beijing in ieder geval een nationaal plan gemaakt om de opwarming van de aarde te bestrijden.

Wanneer het onderwerp van het klimaatbeleid in de Verenigde Staten aan de orde komt, is er vroeg of laat iemand in de zaal die erop wijst dat China vandaag meer koolstofdioxide uitstoot dan de VS. Wat vragen China om de klimaatcrisis aan te pakken, vragen ze.

Samen zijn China en de VS verantwoordelijk voor 43 procent van de totale jaarlijkse CO2-uitstoot ter wereld. Als de wereld moet voorkomen dat de planeet meer dan twee graden opwarmt boven pre-industriële niveaus, kan geen van beide landen aan de zijlijn blijven staan. Maar tot nu toe is er een groot verschil in hoe de twee landen het probleem hebben aangepakt. In de VS heeft publieke bezorgdheid de betrokkenheid van de overheid bij het klimaat gedreven. Gepromoot door een steeds meer geagiteerd en vocaal publiek, discussiëren democratische politici, waaronder de presidentiële hoop van 2020, in toenemende mate over een mogelijke Green New Deal en andere plannen om de crisis het hoofd te bieden. Maar wat hiervan zal komen, is de gok van iemand, en elke zinvolle, gecoördineerde actie van Washington zal waarschijnlijk moeten wachten tot de huidige president zijn ambt verlaat.

In China is het andersom: Beijing, in plaats van de mensen daarbuiten, neemt het voortouw bij de hervorming van milieu en klimaat. Sinds president Xi in 2013 aan de macht kwam, heeft hij zijn landgenoten opgeroepen om ‘een ecologische beschaving op te bouwen’. Tijd om af te zien van het al lang bestaande ontwikkelingsmodel ‘eerst vervuilen, eerst opruimen’, zegt hij. En in de naam van het realiseren van deze nieuwe ecologische beschaving, heeft de Chinese overheid meer dan $ 1 biljoen dollar toegezegd aan lucht-, water- en bodemsaneringsplannen, gesloten kolenmijnen in het hele land, afgedekt kolenverbruik, een landelijk koolstofhandelssysteem opgezet, gegoten honderden miljarden dollars – meer dan enig ander land ter wereld – in duurzame energie, en bevorderde de productie en verkoop van elektrische voertuigen. In het kort, het bouwen van een ecologische beschaving is een door de partij gesponsorde, top-down beweging – een campagne waarvan de energie en het momentum afkomstig zijn van de leiders van het land. De Chinese reactie, ondanks of, waarschijnlijker, zelfs vanwege de ellende in het milieu, heeft Amerikaanse passiviteit des te opvallender gemaakt.

Partijleiders in Beijing worden gemotiveerd door een combinatie van nationaal belang en politiek eigenbelang. Lucht- en waterverontreiniging hebben scheef gegroeid sinds 2000: Beijing en Shanghai smog problemen zijn berucht. Recent wetenschappelijk onderzoek heeft mensen bewust gemaakt van de nadelige gezondheidseffecten van het inademen van giftige lucht en het drinken van vervuild water. Sommige van die mensen zijn de straat op gegaan om zich te verzetten tegen plannen om chemische fabrieken van paraxyleen te bouwen, kolengestookte elektriciteitscentrales, afvalverbrandingsinstallaties, pijpleidingen met giftig afvalwater en industriële parken.  

Anderen zijn zelfs het land ontvlucht. Uit enquêtes blijkt dat meer dan 60 procent van de Chinezen met een nettowaarde van $ 1,5 miljoen het land hebben verlaten of van plan zijn te vertrekken, met enquête-onderwerpen die onderwijs en het milieu als de twee belangrijkste redenen noemen. En, natuurlijk, vervuiling eist zijn tol van het BBP, een cijfer dat de partij nauwlettend in de gaten houdt. Redelijke schattingen van het precieze kostenbereik, afhankelijk van de gebruikte metriek, van 3,5 procent tot 15 procent of zo van het bbp. Het land kan zich dit soort klappen niet veroorloven wanneer de jaarlijkse groei van het BBP de afgelopen jaren is teruggelopen van 10 procent tot minder dan 6,5 procent. Ten slotte zijn er kosten voor de internationale reputatie van China. China wil als volledig modern worden beschouwd, als een wereldleider; steden gehuld in een soepele smog, rivieren bezaaid met afval en dode vis.

China verbruikt nog steeds evenveel steenkool als de rest van de wereld samen en stoot meer koolstof uit dan enig ander land. Maar het huidige besluit om de koers van het milieu te veranderen lijkt heel reëel. En hoe verwerpelijk de wereld tegenwoordig de politiek van Beijing ook vindt – of het nu de massale opsluiting van Oeigoeren is, mensenrechtenschendingen of de onderdrukking van de vrijheid van meningsuiting – het succes van hun ecocivilisatiecampagne is in ieders belang. We zouden Beijing milieuvriendelijk moeten aanmoedigen, vooral omdat Washington inactief blijft, zelfs vijandig voor milieu-actie. En vooral omdat de barrières voor het succes van China enorm zijn.

Misschien is de grootste uitdaging voor Beijing het vinden van het juiste evenwicht tussen milieubescherming en economische ontwikkeling. De Communistische Partij (CPC) heeft al lang een koopje met het Chinese volk: als het volk ermee instemt de partijpartijen door de CPC te steunen, zal de partij op haar beurt hun economische voorspoed verzekeren. Economische welvaart is depijler van de legitimiteit van de partij. En dus, als de economie vertraagt, zoals het is, wordt van de partij verwacht dat ze deze versterkt; wanneer de werkloosheid stijgt, wordt de partij onder druk gezet om banen te creëren. In 2016, toen de economie aan het sputteren was, was de meest efficiënte manier om het te ondersteunen en banen te creëren het stimuleren van de zware industrie – en, in feite, het heropenen van veel van de staalfabrieken en cementfabrieken die eerder in de jaar. Het leverde een zalf op voor de economie, maar, zoals Greenpeace en andere organisaties in China meldden, het leidde ook tot een toename van luchtvervuiling – het ondermijnt de vooruitgang die Beijing had geboekt bij het bestrijden van smog in Noord-China. Zulke compromissen worden mogelijk alleen maar frequenter, aangezien de Chinese economie de komende jaren naar verwachting veel langzamer groeit dan de afgelopen drie decennia.

Een ander obstakel – ironisch genoeg, van Beijing’s eigen doen – is het ‘nieuwe urbanisatieplan’, dat erop gericht is om tussen 2015 en 2025 250 miljoen plattelandsbewoners naar steden te verhuizen, en tussen 2025 en 2030 nog eens 50 miljoen. Binnen een periode van 15 jaar, het ruwe equivalent van de gehele bevolking van de VS zal worden toegevoegd aan de stedelijke rangen van China, in een poging de vertragende economie van het land te versterken. Steden, zo stelt het plan, bieden betere onderwijs- en werkgelegenheidskansen, resulterend in hogere salarissen en een groter besteedbaar inkomen voor de migranten. Deze nieuwe steden zullen de binnenlandse consumptie stimuleren.

Economisch gezien lijkt het urbanisatieplan redelijk genoeg. Maar de mogelijke gevolgen voor het milieu zijn zeer zorgwekkend. China moet vandaag 20 procent van de wereldbevolking voeden met slechts 7 procent van het bouwland. Stedelijke uitbreiding dreigt het schaarse bouwland van het land op te slokken. Reeds in de afgelopen twee decennia zijn grote delen van vruchtbare landbouwgrond in voorstedelijke gebieden verloren gegaan door de uitgestrekte steden. Als China ‘voedselveilig’ wil blijven, is het essentieel dat het resterende bouwland wordt beschermd.

Stel dat het bouwland met succes wordt behouden, de waarschijnlijke gevolgen van deze gehaaste en massale mars naar steden zijn onder meer een sterke toename van de vraag naar nieuwe woningen, grote huishoudelijke apparaten en airconditioning- en verwarmingssystemen; de aanleg en uitbreiding van stadsnetwerken en wegen; een toename van bus-, metro- en autogebruik; een hogere concentratie rioolwater, afvalwaterlozing en vast afval; en meer gebruik maken van de sterk beperkte watervoorraden van het land (stadsbewoners in China gebruiken meer dan twee keer zoveel water per hoofd van de bevolking als de plattelandsbevolking). De beelden die in me opkomen – wildgroei, auto’s, congestie, vervuild en schaars water en vervuilde lucht – hoeven geen onvermijdelijke uitkomsten te zijn van het urbanisatiebeleid van Beijing, maar ze omzeilen zal niet eenvoudig zijn.

Beijing verwacht ook dat deze nieuwe urbanisatie een grotere, meer levendige Chinese middenklasse voortbrengt. Maar het afgelopen decennium of twee is een indicatie dat een groeiende middenklasse in China veel hogere niveaus van consumptie betekent – met de bijbehorende verspilling en vervuiling.

China is vandaag al ‘s werelds grootste automarkt, luxe goederenmarkt, e-commerce markt en mobiele telefoonmarkt geworden. Ongeveer 90 procent van de Chinese gezinnen bezit een eigen huis. En Chinezen geven jaarlijks meer uit aan reizen naar het buitenland dan andere mensen. McKinsey en anderen schatten dat tegen 2022 75 procent van de stedelijke huishoudens in China uit de midden- en hogere klasse zal zijn; en tegen 2030 zal 75 procent van het hele land middenklasse zijn. Kan het milieu in China, en inderdaad het wereldwijde milieu, de consumptiepatronen van een miljard Chinese middenklasse ondersteunen?

Door te pleiten voor een nieuwe ecologische beschaving heeft China zichzelf een ambitieuze agenda gesteld. Het zal niet snel worden gerealiseerd. Maar China is in ieder geval in het klimaatspel en gaat vooruit. Succes zal afhangen van hoe effectief Beijing concurrerende doelen verzoent: economische welvaart, stedelijke groei en de uitbreiding van de middenklasse enerzijds en de realisatie van een ecologische beschaving anderzijds. Het is tijd voor de VS om op te voeren. Wachten tot 2020 is onverantwoordelijk genoeg, maar doorgaan met het inactiviteit tot 2024 zou onvergeeflijk zijn. Op dit moment staan ​​’s werelds twee grootste zenders elkaar in een verontrustend spiegelbeeld. Eén, die gebruik maakt van een autoritair systeem, heeft een plan afgekondigd dat zijn logistieke beperkingen en stille politieke kwetsbaarheden kunnen ontsporen. De andere, een democratie,

Reacties

Reacties

Een bevolking die de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid niet respecteert en verdedigt, zal niet lang de vrijheid hebben die voortvloeit uit de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid. Deze website respecteert de waarheid en het vereist uw steun denk aan onze sponsors of doe een donatie hier wij zijn blij met elke euro. Zoals u wellicht weet doen de Social Media sites zoals Facebook en Twitter er alles aan om ons bereik tot een minimum te beperken! We zijn daarom meer dan ooit afhankelijk van uw support om het woord bij de mensen te krijgen. Wanneer u bovenstaand artikel nuttig, interessant of leerzaam vond, like het dan en deel het overal waar u maar kunt! Alvast heel hartelijk bedankt voor de support!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.