Hoe Trump Covid-19 liet winnen

Hoe Trump Covid-19 liet winnen

24 augustus 2020 0 Door Redactie SDB

Het magische denken van Trump kon het coronavirus niet verslaan. Amerika zit vast met de gevolgen.

Toen Amerika, en zelfs zijn eigen regering, wakker werd voor de dreiging van Covid-19 , leek president Donald Trump het nog steeds niet te begrijpen . Binnen enkele weken nadat hij medio maart had gesuggereerd dat mensen sociale afstand hebben, ging de president op de nationale tv met het argument dat de VS tegen Paaszondag in april weer open zouden kunnen gaan. “Je zult overal in ons land volgepakte kerken hebben”, zei Trump in maart. “Ik denk dat het een mooie tijd wordt.”

De VS konden in april niet volledig en veilig heropenen. Het kan in augustus niet volledig en veilig worden heropend.

Het virus woedt voort en beïnvloedt elk aspect van het Amerikaanse leven, van economie tot onderwijs en amusement. Bijna 180.000 Amerikanen zijn dood. Scholen worden weer gesloten na mislukte pogingen om opnieuw te openen, met uitbraken op universiteiten en K-12-instellingen . Amerika heeft nu een van de ergste aanhoudende epidemieën ter wereld, met de meeste dagelijkse nieuwe gevallen en sterfgevallen, na controle voor de bevolking, onder de ontwikkelde landen .

Nu de herfst nadert, is persoonlijk lesgeven terug in delen van Europa, keren fans terug naar honkbalstadions in Taiwan en Zuid-Korea en zijn reserveringen voor diners in Duitsland gestegen naar het niveau van voorgaande jaren – terwijl veel staten in de VS aan het opschalen zijn. steunen hun toch al beperkte heropeningen naarmate de ziekte zich verspreidt.

De paasaflevering, zeiden experts, was een voorbeeld van het magische denken dat de reactie van Trump op de Covid-19-pandemie voor en nadat het nieuwe coronavirus de VS bereikte, heeft bezield. Het is een probleem dat in augustus voortduurt – met Trump en degenen onder hem die onlangs het bestaan ​​van een heropleving in Covid-19 ontkenden, en ten onrechte beweerden dat stijgende gevallen het resultaat waren van meer tests. Met elke dag, week en maand dat de Trump-regering heeft geprobeerd een positief verhaal te vertellen, verzette het zich ook tegen krachtigere actie, waardoor de epidemie kon voortslepen.

Een pandemie was waarschijnlijk altijd een uitdaging voor de VS, gezien de grote omvang van het land, het gefragmenteerde federalistische systeem en de libertaire inslag. Het volksgezondheidsstelsel was vóór Trump al ondergefinancierd en onvoldoende voorbereid op een grote ziekte-uitbraak.

Maar ook veel andere ontwikkelde landen hadden met dit soort problemen te maken. De volksgezondheidsstelsels zijn wereldwijd notoir ondergefinancierd . Onder andere Australië, Canada en Duitsland hebben ook federalistische regeringssystemen, individualistische samenlevingen of beide.

“Er was een mislukking om te beseffen wat een efficiënt verspreidend ademhalingsvirus waarvoor we geen vaccin en geen antiviraal middel hadden, betekende”, vertelde Amesh Adalja, een senior geleerde aan het Johns Hopkins Center for Health Security. “Vanaf het allereerste begin heeft die minimalisatie … een toon gezet die weergalmde van de hoogste overheidsniveaus tot wat de gemiddelde persoon over het virus gelooft.”

Een paar andere ontwikkelde landen – waaronder België, Frankrijk en Italië – werden overrompeld door de Covid-19-pandemie en werden vroeg hard getroffen, met massale vroege uitbraken met enorme dodentol. Maar na die uitbraken namen deze landen en de mensen om hen heen Covid-19 over het algemeen serieus: ze implementeerden langdurige en strikte lockdowns, wijdverspreide tests en contactopsporing , maskerende mandaten en consistente openbare berichten over het virus.

De VS deden dat niet, zelfs niet nadat een uitbraak in New York uit de hand liep. Het was dit onvermogen om te handelen, zelfs na een grote epidemie, en het voortdurende onvermogen om sterkere maatregelen te implementeren toen andere grote uitbraken plaatsvonden, dat de VS uniek maakt.

“Als George W. Bush president was geweest, als John McCain president was geweest, als Mitt Romney president was geweest, zou dit er heel anders hebben uitgezien”, vertelde Ashish Jha, de faculteitsdirecteur van het Harvard Global Health Institute, met nadruk op de nalaten om te handelen nadat Covid-19 de VS hard had getroffen, was een fenomeen dat exclusief voor Trump was.

In plaats daarvan, zeiden experts, is het het leiderschap van Trump, of het gebrek daaraan, dat de VS echt onderscheidt. Vóór Covid-19 ondermijnden Trump en zijn regering de paraatheid – het elimineren van een kantoor in het Witte Huis dat door de vorige regering was opgericht om pandemieën te bestrijden, bezuinigingen op andere belangrijke delen van de federale regering en verdere bezuinigingen voorstellen.

Toen het coronavirus eenmaal arriveerde, bagatelliseerde Trump de dreiging en suggereerde dat het snel zou verdwijnen “als een wonder”. De Centers for Disease Control and Prevention (CDC) hadden weken nodig om mislukte tests op te lossen, en de administratie deed actief afstand van de controle over problemen aan lokale, nationale en particuliere actoren.

Deskundigen zijn bang dat het weer erger zal worden: er komt kouder weer aan, waardoor mensen terug moeten gaan naar risicovolle binnenomgevingen. Net als vakantievieringen, wanneer families en vrienden uit het hele land samenkomen. Een ander griepseizoen doemt op. En Trump, klaagden experts, is nog steeds niet klaar om er veel of niets aan te doen.

Het Witte Huis bestrijdt de kritiek. Woordvoerster Sarah Matthews beweerde dat Trump “een historische coronavirusreactie in heel Amerika heeft geleid” die het advies van experts opvolgde, de testcijfers verhoogde, apparatuur aan gezondheidswerkers leverde en gefocust blijft op het versnellen van een vaccin.

Ze voegde eraan toe: “Dit sterke leiderschap zal worden voortgezet.”

De VS waren niet voorbereid op een pandemie – en Trump maakte het erger

Tijdens de ebola-uitbraak in 2014 realiseerde de regering van president Barack Obama zich dat de VS niet voorbereid waren op een pandemie. Jeremy Konyndyk, die in de ebola-reactie van de regering-Obama diende, zei dat hij “wegkwam uit die ervaring, gewoon volledig geschokt over hoe onvoorbereid we zouden zijn voor iets gevaarlijkers dan ebola”, dat een hoog sterftecijfer heeft, maar zich niet gemakkelijk verspreidde in de VS en andere ontwikkelde landen.

De regering-Obama reageerde door het directoraat van de Nationale Veiligheidsraad van het Witte Huis voor Global Health Security and Biodefense op te richten, dat bedoeld was om de vele instanties te coördineren, van de CDC tot het Department of Health and Human Services tot het Pentagon, die betrokken zijn bij de bestrijding van besmetting.

Maar toen John Bolton in 2018 de nationale veiligheidsadviseur van Trump werd, verhuisde hij om het kantoor te ontbinden . In april 2018 Bolton ontslagen Tom Bossert, dan is de binnenlandse veiligheid adviseur, die de Washington Post meldde , “had aangedrongen op een algehele biodefense strategie tegen pandemieën en biologische aanvallen.” Toen in mei Bolton loslaten naar het hoofd van een pandemie reactie, Rear Adm. Timothy Ziemer en ontmanteld zijn global health security team. Bolton beweerde dat de bezuinigingen nodig waren om de National Security Council te stroomlijnen, en het team werd nooit vervangen.

In de maanden voordat het coronavirus arriveerde, schrapte de regering-Trump ook een standpunt over de volksgezondheid dat bedoeld was om uitbraken in China op te sporen en een ander programma , Predict genaamd, dat opkomende ziekteverwekkers over de hele wereld volgde, waaronder coronavirussen. En Trump heeft herhaaldelijk opgeroepen tot verdere bezuinigingen op de CDC en de National Institutes of Health, beide in de frontlinie van de federale reactie op uitbraken van ziekten; de regering stond achter de voorgestelde bezuinigingen nadat de pandemie begon, hoewel het Congres de voorstellen grotendeels heeft verworpen .

De regering-Trump drong aan op de bezuinigingen ondanks meerdere, duidelijke waarschuwingen dat de VS niet voorbereid waren op een pandemie. Een ranglijst in 2019 van de rampenparaatheid van landen van het Johns Hopkins Center for Health Security and Nuclear Threat Initiative had de VS bovenaan de lijst, maar waarschuwde nog steeds dat “geen enkel land volledig is voorbereid op epidemieën of pandemieën.”

Een federale simulatie voorafgaand aan de Covid-19-pandemie voorspelde ook problemen waarmee de VS uiteindelijk te maken zouden krijgen, van een ineenstorting van de coördinatie en communicatie tot een tekort aan persoonlijke beschermingsmiddelen voor gezondheidswerkers.

Bill Gates, die een groot deel van zijn Microsoft-fortuin heeft gewijd aan het bestrijden van infectieziekten, waarschuwde in 2017: “De impact van een enorme epidemie, zoals een griepepidemie, zou fenomenaal zijn omdat alle toeleveringsketens zouden instorten. Er zou veel paniek zijn. Veel van onze systemen zouden overbelast raken. “

Gates vertelde de Washington Post in 2018 dat hij zijn zorgen had geuit tijdens ontmoetingen met Trump. Maar de president, het is nu duidelijk, luisterde niet.

Er zijn ook beperkingen aan een betere voorbereiding. “Als je de bezittingen van de Verenigde Staten opneemt en je gebruikt ze slecht zoals wij deden, dan maakt het niet uit wat het rapport zegt”, zei Adalja, verwijzend naar de ranglijst van 2019. “Als je niet het leiderschap hebt om uit te voeren, maakt het niet uit.”

Terwijl Covid-19 zich verspreidde, bagatelliseerde Trump de dreiging

Op 25 februari vertelde Nancy Messonnier, directeur van het National Center for Immunization and Respiratory Diseases van de CDC, aan verslaggevers dat Amerikanen zich moeten voorbereiden op de verspreiding van het coronavirus door de gemeenschap, sociale afstandelijkheid en de mogelijkheid dat “verstoring van het dagelijks leven ernstig kan zijn”.

Zes maanden later lijken de opmerkingen van Messonnier vooruitziend. Maar kort na de briefing werd ze uit de schijnwerpers geduwd – hoewel ze nog steeds aan het werk is, haar persoptredens zijn beperkt – naar verluidt omdat haar negatieve kijk Trump boos maakte. (Messonnier reageerde niet op een verzoek om commentaar.)

De CDC als geheel is met haar aan de zijlijn geduwd. Het bureau zou een leidende rol moeten spelen in de strijd van Amerika tegen pandemieën, maar het is onzichtbaar in persconferenties onder leiding van Trump, vice-president Mike Pence, adviseurs en gezondheidsfunctionarissen zoals Anthony Fauci en Deborah Birx die geen deel uitmaken van de organisatie. CDC-directeur Robert Redfield erkende hetzelfde: “Je ziet [de CDC] misschien als onzichtbaar op het nachtelijke nieuws, maar het is zeker niet onzichtbaar in termen van het operationaliseren van deze reactie.”

Howard Markel, medisch historicus van de Universiteit van Michigan, zei het botter en vertelde me dat de VS “een van de grootste strijdkrachten tegen infectieziekten ooit heeft gecreëerd.”

Ondertussen bagatelliseerde de president het virus. De dag na de waarschuwing van Messonnier zei Trump dat “je 15 mensen [met het coronavirus] hebt, en de 15 zullen binnen een paar dagen bijna nul zijn.” Dit soort magisch denken lijkt vanaf het begin de reactie van Trump op Covid-19 te hebben gedreven, van zijn overtuiging dat zaken zouden verdwijnen tot zijn proclamatie dat het land tegen Pasen zou heropenen.

Trump heeft lang gezegd dat hij gelooft in de kracht van positief denken. “Ik heb veel waardering gekregen voor positief denken”, vertelde hij Axios-verslaggever Jonathan Swan tijdens een uitgebreide discussie over Covid-19 in juli. “Maar ik denk ook aan de keerzijde, want alleen een dwaas doet dat niet.” Hij drukte verder en voegde eraan toe: ‘Ik denk dat je een positieve kijk moet hebben. Anders heb je niets. “

No Title

@jonathanvswan: “Oh, you’re doing death as a proportion of cases. I’m talking about death as a proportion of population. That’s where the U.S. is really bad. Much worse than South Korea, Germany, etc.”@realdonaldtrump: “You can’t do that.”Swan: “Why can’t I do that?” pic.twitter.com/MStySfkV39

De zorg, zeiden experts, is het signaal dat dit bericht verzendt. Het vertelt de stafleden onder Trump dat deze kwestie geen prioriteit heeft, en dat alles in orde is zoals ze zijn. En het suggereert aan het publiek dat het virus onder controle is, zodat ze geen vervelende, ongemakkelijke veranderingen in hun leven hoeven aan te brengen, van fysieke afstand nemen tot het dragen van maskers.

Het schept de perfecte omstandigheden voor een langzame en inadequate reactie.

De CDC verpestte de eerste testkits die het had verzonden en het duurde weken om de fouten op te lossen. De Food and Drug Administration (FDA) had ook weken nodig om andere tests van privélaboratoria goed te keuren. Toen leveringsproblemen opkwamen met testkits, wattenstaafjes, reagentia, machines en meer, verzette de regering-Trump zich tegen het nemen van belangrijke maatregelen – bewerend dat het aan lokale, staats- en particuliere actoren is om de problemen op te lossen en dat de federale overheid slechts een ” leverancier van laatste redmiddel. “

Zuid-Korea, dat alom wordt geprezen om zijn reactie op het coronavirus, testte meer dan 66.000 mensen binnen een week na de eerste gemeenschapsoverdracht binnen zijn grenzen. Ter vergelijking: het kostte de VS ongeveer drie weken om zoveel tests te voltooien – in een land met meer dan zes keer de bevolking.

Gevraagd naar testproblemen in maart, antwoordde Trump : “Ik neem helemaal geen verantwoordelijkheid.” In juni beweerde Trump dat “testen een tweesnijdend zwaard is”, eraan toevoegend dat “als je in die mate testen doet, je meer mensen zult vinden – je zult meer gevallen vinden. Dus ik zei tegen mijn mensen: ‘Vertraag het testen, alstublieft.’ ”

Het tekort aan testen was een probleem dat weinigen voor mogelijk hielden in de rijkste, machtigste natie ter wereld. “We wisten allemaal dat als er een biologische gebeurtenis plaatsvond tijdens deze toediening, het niet goed zou zijn”, vertelde Saskia Popescu, een epidemioloog van infectieziekten. “Maar ik denk niet dat iemand ooit had verwacht dat het zo erg zou kunnen zijn.”

Trump ondermijnde ook consequent het advies van experts, ook die van zijn administratie. Toen de CDC richtlijnen voor heropening publiceerde, zei Trump effectief tegen staten om de richtlijnen te negeren en voortijdig te heropenen – om hun economieën te “BEVRIJDEN” . Toen de CDC maskers aanbeveelde voor openbaar gebruik, beschreef Trump maskeren als een persoonlijke keuze, weigerde hij maandenlang om er een in het openbaar te dragen en stelde zelfs voor dat mensen maskers zouden dragen om hem te wreken. (Hij heeft onlangs zijn toon veranderd .) Terwijl federale agentschappen en onderzoekers ijverig werken om effectieve behandelingen voor Covid-19 te vinden, heeft Trump onbewezen en zelfs gevaarlijke benaderingen gepromoot, waarbij hij op een gegeven moment pleitte voor het injecteren van bleekmiddel .

De meest agressieve stappen die Trump nam om het virus een halt toe te roepen – reisbeperkingen voor China en Europa die respectievelijk in februari en maart werden opgelegd – waren waarschijnlijk te beperkt en te laat. En voor zover deze maatregelen tijd opleverden, werd het niet correct gebruikt.

De federale overheid is de enige entiteit die veel van de problemen waarmee het land wordt geconfronteerd, kan oplossen. Als het testen van leveringstekorten in Maine het testen in Arizona of Florida vertraagt, heeft de federale overheid de middelen en de juridische jurisdictie om snel te handelen. Lokale of staatskantoren die advies willen over hoe te reageren op een nationale crisis, zullen zich voor advies meestal tot de federale overheid wenden.

Maar de passiviteit, tegenstrijdigheden en contraproductieve berichten creëerden een vacuüm in het federale leiderschap.

In de maanden na Trumps voorspelling dat gevallen van coronavirus tot nul zouden dalen, groeiden de gevallen in de VS tot meer dan 160.000. Ze staan ​​nu op meer dan 5,5 miljoen gemelde gevallen.

Maanden na de pandemie is Trump blijven zwaaien

Nadat de eerste golf van coronavirusgevallen in april begon af te nemen, stopte het Witte Huis met zijn dagelijkse persconferenties over dit onderwerp. In juni concentreerden de tweets en openbare optredens van Trump zich op Black Lives Matter-protesten en de verkiezingen van 2020 – een deel van wat Politico-verslaggever Dan Diamond beschreef , gebaseerd op discussies met ambtenaren, als een “kennelijke gretigheid om van onderwerp te veranderen”.

Toen begon in juni een nieuwe golf van coronavirusinfecties, met een piek met meer dan 70.000 dagelijkse nieuwe gevallen, een nieuw hoogtepunt en meer dan 1.000 dagelijkse sterfgevallen.

De reactie van Amerika op de aanvankelijke toename van infecties was traag en ontoereikend. Maar andere ontwikkelde landen worstelden ook met de plotselinge opkomst van een ziekte die geheel nieuw was voor mensen. De tweede golf, zeiden experts, was toen de omvang van het falen van Trump duidelijker werd.

Door staten ertoe aan te zetten voortijdig te openen, geen nationale infrastructuur voor testen en traceren op te zetten en maskers te bagatelliseren, zette Trump veel staten onder enorme druk om te heropenen voordat het virus landelijk onder controle was. Velen deden het snel – en na verloop van tijd leden ze de gevolgen.

In plaats van een nieuwe strategie te bedenken, keerden Trump en zijn regering terug naar magisch denken. Pence, hoofd van de coronavirus-taskforce van het Witte Huis, schreef half juni een opiniestuk met de titel “There Isn’t a Coronavirus ‘Second Wave'”, toen het aantal gevallen weer begon toe te nemen. Intern leken sommige experts van Trump dit te geloven; Birx, ooit een alom gerespecteerde infectieziekte-expert, vertelde naar verluidt de president en het personeel van het Witte Huis dat de VS waarschijnlijk het pad van Italië volgde: gevallen bereikten een enorm hoogtepunt, maar zouden gestaag afnemen.

Trump draafde optimistische, maar misleidende claims en statistieken uit. Hij vertelde Axios-verslaggever Jonathan Swan in juli dat het goed gaat met de VS omdat er weinig doden zijn gevallen in verhouding tot het aantal gevallen. Toen Swan, duidelijk verbijsterd, verduidelijkte dat hij vroeg naar het aantal doden als percentage van de bevolking – een standaardmaatstaf voor de dodelijkheid van een epidemie – zei Trump: “Dat kun je niet doen.” Hij gaf geen verdere uitleg.

De regering-Trump, zo meldde de New York Times leek te geloven dat de missie van het coronavirus was volbracht, en besloot de verantwoordelijkheid voor de pandemie op te geven en de reactie over te laten aan de staten – in wat de Times noemde “misschien wel een van de grootste mislukkingen van presidentieel leiderschap in generaties. “

“Het grootste probleem in de reactie van de VS is dat er geen reactie van de VS komt”, vertelde Konyndyk, nu een senior beleidsmedewerker bij het Center for Global Development, me. ‘Er is een reactie in New York. Er is een reactie uit Florida. Er is een reactie van Montana. Er is een reactie uit Californië. Er is een reactie uit Michigan. Er is een reactie van Georgië. Maar er is geen reactie van de VS. “

Toen het coronavirus voor het eerst de VS trof, worstelde het land met het testen van voldoende mensen, het traceren van contacten, het publiek ertoe brengen aanbevelingen op te volgen zoals fysieke afstand en maskering, het leveren van voldoende apparatuur voor gezondheidswerkers en ziekenhuiscapaciteit. In de tweede golf hebben deze problemen zich grotendeels herhaald.

Overweeg testen: het is aanzienlijk verbeterd, maar sommige delen van het land hebben wekenlange vertragingen gemeld bij het verkrijgen van testresultaten, en het percentage positieve tests is in de meeste staten boven de aanbevolen 5 procent gestegen – een teken van onvoldoende testen. Het systeem leek opnieuw in te storten onder het gewicht van een te grote vraag, terwijl de federale overheid er niet in slaagde de aanhoudende problemen met toeleveringsketens op te lossen. Maanden nadat het Congres miljarden dollars had goedgekeurd om testproblemen op te lossen, heeft de regering-Trump er niet veel van uitgegeven .

Het dragen van een masker blijft ook gepolariseerd. Hoewel uit enquêtes blijkt dat de overgrote meerderheid van de Amerikanen de afgelopen week maskers heeft gedragen, is er een sterke partizanenkloof. Volgens de onderzoeken van Gallup zegt 99 procent van de democraten dat ze de afgelopen week met een masker zijn uitgegaan, vergeleken met 80 procent van de Republikeinen. Door gebruik te maken van enquêtes over het gebruik van maskers, schatte de New York Times dat het percentage mensen dat maskers in het openbaar gebruikt kan dalen tot 20, 10 of de enkele cijfers – zelfs in sommige gemeenschappen die zwaar zijn getroffen. Anti-masker protesten hebben popped up in het hele land.

Testen en masker dragen zijn twee van de sterkste wapens tegen Covid-19. Door tests, gecombineerd met contactopsporing, kunnen ambtenaren de omvang van een uitbraak volgen, de zieken isoleren, hun contacten in quarantaine plaatsen en zo nodig gemeenschapsbrede inspanningen leveren om de ziekte te beheersen – zoals met succes is aangetoond in Duitsland , Nieuw-Zeeland en het zuiden. Korea , onder anderen. Er is ook groeiend wetenschappelijk bewijs dat wijdverbreid en zelfs verplicht maskergebruik ondersteunt, waarbij experts het als cruciaal noemen voor het succes van landen als Japan en Slowakije bij het beheersen van het virus.

Het is niet zo dat andere ontwikkelde landen alles perfect deden. Nieuw-Zeeland bevat Covid-19 zonder wijdverspreide maskering, en Japan heeft dit gedaan zonder wijdverbreide tests. Maar beiden hebben minstens één agressieve actie ondernomen die de VS niet heeft gedaan. “Hoewel er verschillen zijn tussen veel landen, onderscheidt de landen die het goed doen, ze iets serieus,” vertelde Kirsten Bibbins-Domingo, een epidemioloog aan de Universiteit van Californië in San Francisco.

Een verklaring voor de tekortkomingen in de reactie van de VS is de obsessie van Trump om Amerika, met name de economie, op korte termijn weer normaal te maken, schijnbaar vóór de verkiezingsdag in november. Daarom heeft hij gouverneurs opgeroepen om staten te “BEVRIJDEN”. Daarom heeft hij herhaaldelijk gezegd dat “de genezing niet erger kan zijn dan het probleem zelf.” Het is misschien een reden waarom hij zich verzette tegen zelfs zeer kleine veranderingen in levensstijl, zoals het dragen van een masker.

De realiteit is dat het leven pas dichter bij normaal komt als het virus onderdrukt is. Dat is wat werkt voor andere landen die ernstiger heropenen, van Taiwan tot Duitsland. Het is wat een voorstudie op de griep van 1918 gevonden , zoals de Amerikaanse steden die economisch sterker naar voren gekomen toen nam meer agressieve actie die de economie op de korte termijn gehinderd, maar beter onderhouden besmettingen en sterfgevallen naar beneden in het algemeen.

“Dode mensen winkelen niet”, vertelde Jade Pagkas-Bather, een expert op het gebied van infectieziekten en arts aan de universiteit van Chicago. “Ze kunnen economieën niet stimuleren.”

Het venster om verdere catastrofes af te wenden, wordt mogelijk gesloten

Nu het aantal gevallen en sterfgevallen is gestegen en naarmate de verkiezingen van november dichterbij komen, heeft Trump opnieuw geprobeerd om weer in actie te komen. Hij heeft zijn persconferenties over het coronavirus meegenomen. Hij heeft zijn toon op maskers veranderd, wat suggereert dat het de patriottische plicht van Amerikanen is om er een te dragen (hoewel hij dat zelf niet altijd doet ).

Maar hij lijkt nog steeds niet te willen focussen op de kwestie, en veranderde onlangs het onderwerp naar de vermeende plannen van voormalig vice-president Joe Biden om de ‘Suburban Lifestyle Dream’ te vernietigen. Hij blijft de crisis bagatelliseren en zegt op 28 juli, toen de dagelijkse Covid-19-sterfgevallen opnieuw boven de 1000 uitkwamen: “Het is wat het is.”

Dus hoewel de strijd tegen Covid-19 in lijn ligt met de politieke prikkels van Trump (het blijft de hoogste prioriteit van Amerikanen ), blijven hij en zijn regering botsen. En functionarissen van het Witte Huis staan ​​tot dusver achter hun reactie en schuiven voortdurend de schuld bij de lokale en nationale overheden.

“Er is geen nationaal plan om de ergste pandemie die we in een eeuw hebben meegemaakt te bestrijden”, vertelde Jen Kates, directeur van het wereldwijde gezondheids- en hiv-beleid bij de Kaiser Family Foundation.

De recente stijging van Covid-19 is nu gekalmeerd, hoewel de gevallen in de VS tot dusver op een veel hoger niveau zijn afgevlakt dan in de vorige golf. Dat is waarschijnlijk het gevolg van het feit dat steden, provincies, staten en het publiek actie ondernemen, zoals de federale overheid niet doet.

Experts maken zich nu zorgen dat het land zich voorbereidt op een nieuwe golf van Covid-19. Door heropening van scholen in het hele land kunnen nieuwe transmissievectoren ontstaan . De winter zal veel Amerikanen binnenshuis dwingen de kou te vermijden, terwijl buitenshuis zijn in de open lucht de verspreiding van de ziekte kan belemmeren . Gezinnen en vrienden uit het hele land komen samen om de feestdagen te vieren, waardoor nieuwe mogelijkheden ontstaan ​​voor superverkende evenementen . En op de achtergrond doemt er weer een griepseizoen op – dat de capaciteit van de gezondheidszorg verder zou kunnen beperken, net als Covid-19-gevallen pieken.

“Het virus verspreidt zich als een groot aantal mensen binnenshuis samenkomt,” zei Jha. “Dat gaat in december meer gebeuren dan in juli – en juli was een behoorlijk vreselijke maand.”

Er zijn redenen om aan te nemen dat het misschien niet zo erg wordt. Aangezien zoveel mensen in de VS ziek zijn geworden, zou dat op sommige plaatsen een element van bevolkingsimmuniteit kunnen bieden , zolang mensen sociale afstandelijkheid en maskering blijven voortzetten. Na het zien van twee grote golven van het coronavirus in het hele land, zou het publiek voorzichtig kunnen optreden en de ziekte kunnen vertragen, zelfs als lokale, provinciale en federale overheden dat niet doen. Sociale afstand als gevolg van Covid-19 zou de verspreiding van de griep ook kunnen beperken (wat leek te gebeuren op het zuidelijk halfrond).

Maar de federale regering zou veel meer kunnen doen om de natie in de goede richting te duwen. Deskundigen hebben er bij de federale overheid op aangedrongen duidelijke, consistente richtlijnen te geven en een sterker beleid te voeren, waarbij mensen worden aangemoedigd om Covid-19 als een serieuze bedreiging te beschouwen – nu, niet later.

‘Ik ben echt bang dat het raam misschien dichtgaat,’ zei Kates.

Zonder die federale actie zouden de VS vast kunnen blijven zitten in een cyclus van ups en downs met Covid-19, waardoor het publiek gedwongen wordt om bij elke nieuwe golf sociale distantiëring en andere maatregelen te verdubbelen. Naarmate het aantal gevallen en sterfgevallen blijft toenemen, zal het land nog meer een uitschieter worden naarmate de rest van de ontwikkelde wereld weer normaal wordt. En de ‘mooie tijd’ die Trump zich voor Pasen had voorgesteld, zal buiten bereik blijven.

Reacties

Reacties