Hoe het is om presidentsverkiezingen te verliezen

Hoe het is om presidentsverkiezingen te verliezen

2 november 2020 0 Door Redactie SDB

Het Amerikaanse publiek komt er misschien niet achter wie de presidentsverkiezingen op 3 november of 4 november of zelfs 5 november wint. Maar op een gegeven moment zullen we leren of Republikein Donald Trump wordt gekozen voor een tweede termijn of dat Democraat Joe Biden wordt de volgende president.

Voor de winnaar van de verkiezing brengt het moment van de overwinning ongebreidelde vreugde en toejuichingen, applaus, gelach, knuffels en champagne om de grootste prijs in de politiek te vieren .

Dit is niet zo voor de verliezer, die uiteindelijk de verantwoordelijkheid voor de nederlaag moet nemen.

dewey

In mijn boek, ” The Art of the Political Putdown “, vertel ik het verhaal van Thomas Dewey, de Republikeinse presidentskandidaat in 1948, die een grote voorkeur had om de verkiezingen te winnen – om te verliezen van Harry S. Truman, de zittende president.

Volgens een verhaal vroeg Dewey, de gouverneur van New York, op de verkiezingsavond aan zijn vrouw: “Hoe voelt het om met de president van de Verenigde Staten naar bed te gaan?”

“Een grote eer”, antwoordde zijn vrouw, “en eerlijk gezegd, lieverd, ik kijk er naar uit.”

Maar Truman won de verkiezingen. De volgende dag bij het ontbijt, zoals het verhaal gaat, zei Dewey’s vrouw: “Zeg me, Tom, ga ik naar het Witte Huis of komt Harry hier vanavond ?”

Een teleurstellende afknapper

Het presidentschap verliezen is een verpletterende nederlaag. De onberekenbare uren van het houden van toespraken, campagnes en fondsenwerving liepen op niets uit. De kandidaat heeft het gevoel dat ze de miljoenen mensen hebben teleurgesteld die in hen geloofden, die aan de campagne hebben bijgedragen, op hen hebben gestemd en die dachten dat ze zouden winnen.

De pijn die gepaard gaat met het verliezen van de presidentsverkiezingen blijft lang bestaan. Een tiental jaar nadat George McGovern de presidentsverkiezingen van 1972 had verloren in een aardverschuiving voor Richard Nixon, werd hem gevraagd hoe lang het had geduurd voordat hij hersteld was. ‘ Ik laat het je weten als ik er ben ,’ zei McGovern.

Na het verliezen van de presidentsverkiezingen van 2008 zei John McCain dat hij sliep als een roos: ” Slaap twee uur, word wakker en huil “, zei hij, en voegde eraan toe: “slaap twee uur, word wakker en huil.”

In 2016 werd de democratische kandidaat Hillary Clinton in de meeste peilingen wakker op de verkiezingsdag en dacht dat ze de eerste vrouwelijke president zou worden. Tegen de tijd dat de dag voorbij was, was die hoop vervaagd, en de volgende ochtend vroeg, toen ze haar tegenstander Donald Trump belde om toe te geven, was die hoop volledig verdwenen.

 

“Dit is niet het resultaat dat we wilden of waar we zo hard voor hebben gewerkt”, zei Clinton tegen haar aanhangers. “Ik weet hoe teleurgesteld je bent, want ik voel het ook … Dit is pijnlijk , en het zal lang duren.”

Concessies zijn moeilijk

Als iemand zich zo lang heeft ingezet voor de presidentsverkiezingen, is het niet gemakkelijk om los te laten. In de vroege ochtenduren van de verkiezingsavond 2000 gaf de toenmalige vicepresident Al Gore toe in een oproep aan zijn Republikeinse tegenstander, George W. Bush, en trok hij de concessie in een andere oproep in toen de resultaten in de beslissende staat Florida onzeker leken. Zesendertig dagen gingen voorbij voordat de overwinning van Bush werd bevestigd door het Amerikaanse Hooggerechtshof.

In haar boek uit 2017, getiteld “What Happened”, waarvan de titel zelf een verklaring van ongeloof was, herinnerde Hillary Clinton zich dat hij Donald Trump had gebeld om toe te geven aan de verkiezingen. Ze zei dat ze aanbood hem op alle mogelijke manieren te helpen. “Het was allemaal heel aardig en vreemd gewoon, alsof je een buurman belt om te zeggen dat je zijn barbecue niet kunt halen”, schreef ze. ‘Het was genadig kort … ik was verdoofd . Het was allemaal zo schokkend. “

De presidentsverkiezingen van 1960 tussen democraat John F. Kennedy en Richard M. Nixon, de Republikeinse vice-president, blijven een van de meest nabije in de geschiedenis. Nixon zei dat hij werd geadviseerd door president Dwight Eisenhower om de resultaten aan te vechten vanwege bedrog door de democraten, maar weigerde, zei hij, omdat het een “constitutionele crisis” zou veroorzaken en “het land uit elkaar zou scheuren”. Dit, voegde hij eraan toe, zou ertoe leiden dat hij een ” slechte verliezer ” zou worden genoemd en elke kans dat hij zich opnieuw kandidaat zou stellen voor president in gevaar zou brengen.

Toen Nixon zich in 1968 kandidaat stelde voor het presidentschap, werd hij verkozen en vervolgens herkozen in 1972, voordat hij in 1974 in ongenade aftrad. Nixon was de laatste persoon die de nominatie van zijn partij won nadat hij eerder presidentsverkiezingen had verloren.

Na het verlies

Maar als er weinig hoop is op een nieuwe poging tot presidentschap, hebben verliezende kandidaten een tweede daad gevonden in de Amerikaanse politiek.

President Jimmy Carter, die werd verslagen door Ronald Reagan toen hij in 1980 herverkiezing zocht, werd een internationale mensenrechtenactivist en won de Nobelprijs voor de Vrede in 2002. Gore werd milieuactivist en deelde de Nobelprijs voor de Vrede van 2007 en een Academy Award voor beste documentaire voor een baanbrekend onderzoek naar klimaatverandering.

John Kerry, die in 2004 verloor van George W. Bush, werd minister van Buitenlandse Zaken in de regering van Barack Obama. John McCain, die in 2008 verloor van Obama, bleef in de Amerikaanse Senaat . Mitt Romney, die in 2012 verloor van Obama, dient nu in de Amerikaanse Senaat .

De overdracht van macht

Verliezen is moeilijk, maar verliezen als de gevestigde exploitant, zoals Carter en George HW Bush deden, is waarschijnlijk moeilijker. Maar Carter en Bush begrepen het belang van de vreedzame machtsoverdracht.

President Donald Trump heeft herhaaldelijk twijfel gewekt over de vraag of hij de resultaten van de verkiezingen zal accepteren en de macht op vreedzame wijze zal overdragen als hij verliest van Biden. Dit zou heel goed kunnen leiden tot de constitutionele crisis waarnaar Nixon verwees.

Begin 2020, toen de Democratische voorverkiezingen nog aan de gang waren, drukte Trump opnieuw zijn onwil uit om het Witte Huis te verlaten – wat een repliek trok van Pete Buttigieg, die uiteindelijk de Democratische nominatie aan Biden verloor. Buttigieg zei dat hij een idee had om met Trump om te gaan en grapte: “Als hij niet weggaat, denk ik dat als hij bereid is om klusjes te doen, we iets kunnen oplossen .”

Reacties

Reacties