Hoe generaals de grieppandemie van 1918 voedden om hun wereldoorlog te winnen

joden

Net als vandaag negeerden Trump en zijn oorlogministers waarschuwingen en stuurden ondanks de gevolgen troepen naar het buitenland.

Het Amerikaanse leger is door de pandemie van het coronavirus gedwongen een aantal serieuze veranderingen in hun operaties aan te brengen. Maar het Pentagon, en met name de marine, heeft ook een onthullende weerstand getoond tegen bewegingen om af te slaan die duidelijk nodig waren om de troepen vanaf het begin te beschermen tegen het razende virus.

Het leger en het marinekorps zijn overgestapt van persoonlijke naar  virtuele wervingsbijeenkomsten . Maar het Pentagon  heeft  een aanvankelijke beslissing van het leger om de verdere training en oefeningen voor ten minste 30 dagen uit te stellen, teruggedraaid en heeft besloten door te gaan met het  sturen van nieuwe rekruten  van alle diensten naar basisopleidingskampen, waar ze ongetwijfeld niet in staat zouden zijn sociale afstand te houden .

Donderdag werd de kapitein van het vliegdekschip USS Theodore Roosevelt, waarover het virus zich naar verluidt verspreidde,  van het bevel ontheven.  Hij kreeg de schuld van zijn superieuren voor het lekken van een brief die hij schreef om de marine te waarschuwen dat niet-handelen snel de gezondheid van zijn 5000 matrozen bedreigde.

Minister van Defensie Mark Esper  rechtvaardigde  zijn beslissing om veel militaire activiteiten zoals gewoonlijk voort te zetten door te verklaren dat deze activiteiten “cruciaal zijn voor de nationale veiligheid”. Maar gelooft iemand echt dat er een militaire dreiging aan de horizon is waar het Pentagon zich nu op moet voorbereiden? Buiten het Pentagon wordt algemeen aangenomen dat de enige echte bedreiging voor die beveiliging het coronavirus zelf is.

Esper’s beslissingen weerspiegelen een diepgewortelde gewoonte van het Pentagon om zijn parochiale militaire belangen te beschermen ten koste van de gezondheid van Amerikaanse troepen. Dit gedragspatroon herinnert aan het veel ergere geval van de Amerikaanse dienstchefs die ooit de oorlog in Europa beheersten. Ze reageerden met nog grotere ongevoeligheid jegens de troepen die in Europa werden opgeroepen tot oorlog tijdens de verwoestende “Spaanse griep” -pandemie van 1918, waarbij wereldwijd 50 miljoen mensen omkwamen.

Het werd alleen de ‘Spaanse griep’ genoemd omdat, terwijl de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Frankrijk allemaal het nieuws censureerden over de verspreiding van de pandemie in hun landen om het binnenlandse moreel te handhaven, de pers in het neutralistische Spanje daar vrijelijk verslag uitbracht over griepgevallen. In feite kwam de eerste grote golf van infecties in de Verenigde Staten in Amerikaanse trainingskampen die waren opgezet om de oorlog te dienen.

Overvloedig documentair bewijs  toont aan dat de pandemie van 1918 eigenlijk begon in Haskell County, Kansas, begin 1918, toen veel inwoners met een ongewoon ernstige vorm van griep werden getroffen. Sommige provinciebewoners werden vervolgens naar het legerkamp Funston in Ft gestuurd. Riley, Kansas, de grootste trainingsfaciliteit van het leger, traint 50.000 rekruten tegelijk voor de oorlog. Binnen twee weken werden duizenden soldaten in het kamp ziek met het nieuwe griepvirus en stierven er 38.

Rekruten in 14 van de 32 grote militaire trainingskampen die in het hele land waren opgezet om de Amerikaanse oorlog in Europa te voeden, meldden al snel soortgelijke griepuitbraken, blijkbaar omdat enkele troepen uit kamp Funston daarheen waren gestuurd. In mei 1918 begonnen honderdduizenden troepen, van wie er velen al besmet waren, aan boord te gaan van troepenschepen op weg naar Europa en de drukte aan boord van de schepen creëerde  ideale omstandigheden om het virus verder te laten ontploffen .

In de loopgraven in Frankrijk werden nog steeds meer Amerikaanse troepen ziek van het virus, eerst met een mildere ziekte en relatief weinig doden. Maar de oorlogsleiders evacueerden eenvoudig de zieken en brachten nieuwe vervangingen binnen, waardoor het virus zich kon aanpassen en in meer kon veranderen. virulente en dodelijkere stammen.

De gevolgen van die oorlogsaanpak werden duidelijk na de aankomst op 27 augustus in de haven van Boston, toen bezoekers  een veel virulenter en dodelijkere virusstam veroorzaakten;  het kwam snel Boston zelf binnen en was op 8 september verschenen in Camp Devens buiten de stad. Binnen tien dagen had het kamp duizenden soldaten die ziek waren van de nieuwe stam, en sommigen van de geïnfecteerden in het kamp gingen aan boord van troepen voor Europa.

Ondertussen verspreidde de dodelijke nieuwe soort zich van Camp Devens over de Verenigde Staten tot september en oktober, en verwoestte de ene stad na de andere. Vanaf september waren het Amerikaanse commando in Frankrijk, onder leiding van generaal John Pershing, en de oorlogsmanagers van het oorlogsdepartement in Washington, zich er terdege van bewust dat zowel de Amerikaanse troepen in Europa als het Amerikaanse publiek grote aantallen ernstige ziekten leden en dood door de pandemie.

Desalniettemin bleef Pershing pleiten voor grote aantallen vervangers voor degenen die aan het front waren getroffen, en voor nieuwe divisies om laat in het jaar een groot offensief te lanceren. In een bericht aan het Ministerie van Oorlog op 3 september eiste Pershing nog eens 179.000 troepen.

Het interne debat dat op dat verzoek volgde,  verteld door historicus Carol R. Byerly , documenteert de huiveringwekkende onverschilligheid van Pershing en de militaire bureaucratie in Washington voor het lot van Amerikaanse troepen die ze van plan waren naar de oorlog te sturen. Na het zien van de gruwel van dodelijk geïnfecteerde soldaten die stierven aan longontsteking in de geïnfecteerde kampen, adviseerde de legerchirurg-generaal Charles Richard de stafchef van het leger, Peyton March, eind september met klem tegen het sturen van troepen uit de geïnfecteerde kampen naar Frankrijk totdat de epidemie was uitgeroeid controle in de omliggende regio, en maart overeengekomen.

Richard vroeg toen om het stopzetten van de conceptoproepen voor jonge mannen die naar een kamp gingen waarvan bekend was dat ze al besmet waren. Maart zou niet zo ver gaan, en hoewel het ontwerp voor oktober werd afgelast, zou het in november worden hervat. Het Ministerie van Oorlog erkende de zware tol die de pandemie op 10 oktober op Amerikaanse troepen eiste, en deelde Pershing mee dat hij zijn troepen op 30 november zou krijgen, ‘als we niet worden tegengehouden vanwege Influenza, dat nu de grens van 200.000 heeft overschreden.’

Richard riep vervolgens op tot een quarantaine van de troepen voor een week voordat ze naar Europa worden verscheept, en dat de troepenschepen slechts de helft van het standaardaantal troepen vervoeren om de drukte te verminderen. Toen March die bewegingen verwierp, die het hem onmogelijk zouden hebben gemaakt om de doelen van Pershing te halen, beval Richard vervolgens aan dat alle troepenzendingen zouden worden opgeschort totdat de grieppandemie onder controle was gebracht, ‘behalve zoals vereist door dringende militaire noodzaak’.

Maar de stafchef verwierp zo’n radicale beleidswijziging en ging naar het Witte Huis om de goedkeuring van president Woodrow Wilson voor de beslissing te krijgen. Wilson, die duidelijk de implicaties van doorgaan onder de gegeven omstandigheden inzag, vroeg waarom hij weigerde het troepenvervoer tijdens de epidemie te stoppen. March voerde aan dat Duitsland zou worden aangemoedigd om door te vechten als het wist “dat de Amerikaanse divisies en vervangingen niet langer zouden arriveren”. Wilson keurde vervolgens zijn besluit goed en weigerde de oorlogsplannen van Pershing te verstoren.

Maar de beslissing werd niet volledig uitgevoerd. Het Duitse opperbevel had al geëist dat de keizer de 14 punten van Wilson zou accepteren en de wapenstilstand werd op 11 november ondertekend.

Het rampzalige karakter van de Amerikaanse elite die de Eerste Wereldoorlog leidde, wordt duidelijk onthuld met het verbazingwekkende feit dat  meer Amerikaanse soldaten werden gedood en in het ziekenhuis werden opgenomen door influenza  (63.114) dan in gevechten (53.402). En naar schatting 340,00 Amerikaanse troepen werden in het ziekenhuis opgenomen met influenza / longontsteking, vergeleken met 227.000 in het ziekenhuis opgenomen door aanvallen van de Duitsers.

Het gebrek aan bezorgdheid van de bureaucraten in Washington voor het welzijn van de troepen, aangezien zij hun eigen oorlogsbelangen nastreven, lijkt een veelvoorkomend patroon te zijn – ook gezien in de Amerikaanse oorlogen in Vietnam, Afghanistan en Irak. Nu is het opnieuw onthuld in de verbluffend ongevoelige reactie van het Pentagon op de pandemiecrisis van het coronavirus.

In de oorlog van 1918 was er geen protest tegen die koude onverschilligheid, maar er zijn nu aanwijzingen dat de families van bedreigde soldaten openlijk hun woede erover uiten jegens vertegenwoordigers van het leger. In een tijd van sociaal-politieke onrust en verdwijnende tolerantie voor de voortzetting van eindeloze oorlog, zou het een voorbode kunnen zijn van versnelde ontrafeling van politieke tolerantie voor de overweldigende macht van de oorlogsstaat.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.