twitter

Hoe gaat Trump om met het leven zonder Twitter en Facebook? Vraag het aan Alex Jones

Wat gebeurt er als de voormalige leider van de vrije wereld wordt gedeporteerd? We gaan het uitzoeken.

Donald Trump is uit het Witte Huis. En hij is van ‘s werelds grootste techplatforms afgetrapt. Wat nu?

We hebben nog geen idee wat Trump echt van plan is nu hij een particulier is (waarschijnlijk ook niet). We weten ook niet wat er zal gebeuren met het bereik en de macht van Trump zonder toegang tot Twitter en de rest van zijn megafoons op sociale media.

In het verleden hebben we grote – maar vergeleken met Trump relatief kleine – rechtse figuren aanzienlijk zien afnemen als ze eenmaal zijn uitgeworpen. Maar geen van hen was ooit de leider van de vrije wereld.

“Trump wordt een interessante zaak omdat hij zo prominent aanwezig is”, zegt Renee DiResta, een onderzoeker bij de Stanford Internet Observatory . “Hij is geen marginale figuur die populair is bij een gepassioneerd maar toch klein publiek. Hij [was] de president van de Verenigde Staten. “

Het kan dus nuttig zijn om te kijken naar de ervaringen van enkele marginale figuren die de afgelopen jaren hun social media-pluggen hebben laten uittrekken, zoals Milo Yiannopoulos en Alex Jones – die, niet toevallig, hebben bijgedragen aan de voorbereiding van Trump en de post-waarheidswereld die hij de afgelopen vier jaar heeft gecreëerd. Maar voorlopig kunnen we alleen gissen over wat er met Trump gebeurt zonder platform.

Een paar dingen waar we op dit moment zeker van zijn: het is onwaarschijnlijk dat Trump lange tijd een publiek zal commanderen – althans rechtstreeks – via reguliere sociale mediadiensten.

Hoewel Twitter-CEO Jack Dorsey vorige week een treurige draad plaatste over het besluit van zijn bedrijf om Trump op te starten in de nasleep van de Capitol-rel, zegt Twitter dat het verbod permanent is. (Een Twitter-communicatievertegenwoordiger suggereerde me, misschien brutaal, dat Trump de beroepspagina van het bedrijf zou kunnen proberen .)

Mark Zuckerberg heeft niet gezegd dat Trump voor altijd van Facebook en Instagram verbannen zou worden; in plaats daarvan heeft hij gezegd dat het verbod op zijn minst zou duren “totdat de vreedzame machtsoverdracht is voltooid.” Maar goed geïnformeerde mensen die ik heb gesproken bij het bedrijf zeggen dat er geen verandering zal komen nu Joe Biden de 46e president is, en ze kunnen zich geen scenario voorstellen waarin er iets verandert.

YouTube, dat enkele dagen wachtte nadat zijn Big Tech-collega’s Trump hadden verbannen, en aanvankelijk een verbod aankondigde dat door de inauguratie zou lopen, heeft Trump in theorie de meeste hoop gegeven: op dinsdag zei het bedrijf dat het in plaats daarvan het verbod met een week zou verlengen. om hem voor onbepaalde tijd te verbieden. Maar het is moeilijk voor te stellen dat YouTube zou breken met de rest van zijn leeftijdsgenoten en Trump weer zou binnenlaten.

Sterker nog, terwijl de campagne van Trump veel op YouTube besteedde en hij gebruikte om zijn afscheidsadres uit te zenden ( via het officiële Witte Huis-account , waarvan YouTube zei dat het oké was), heeft Donald Trump nog geen echte interesse in de videosite getoond. . Hetzelfde geldt voor Snapchat, dat Trump officieel heeft verboden. TikTok heeft Trump ondertussen niet officieel verbannen, maar het heeft veel Trump-gerelateerde inhoud van de service gehaald (die, ondanks de inspanningen van Trump om het te verbieden , nog steeds springlevend is in de VS).

We weten ook dat in het verleden het verwijderen van bepaalde figuren van sociale media inderdaad hun algehele aanwezigheid en macht lijkt te hebben verminderd.

Zowel Yiannopoulos (een zelfbenoemde provocateur verbannen van Twitter na een reeks racistische tweets in 2016; Facebook volgde in 2019) als Jones (een complottheoreticus die vooral bekend stond om te beweren dat de schietpartijen op Sandy Hook een hoax waren en die werd verboden van de meeste reguliere sociale media in 2018) bagatelliseerden de gevolgen van het afgetrapt worden van sociale media, maar beide hebben duidelijk geleden.

Een jaar nadat hij Twitter was kwijtgeraakt, klaagde Yiannopoulos dat zijn vermogen om de kost te verdienen was verdwenen. Jones schreeuwt nog steeds luid over samenzweringen met wilde ogen, maar hij lijkt een aanzienlijk deel van zijn publiek te hebben verloren aan de QAnon-sekte.Daarom kwam zijn meest openbare optreden in jaren na de oproer in Capitol Hill, toen hij lyrisch was (in een virale Twitter-video die hij niet heeft gepost) dat de verwrongen samenzweringen van QAnon een brug te ver waren.

Net als veelzeggend: terwijl Trump Jones in het openbaar omhelsde , werd hij het afgelopen jaar publiekelijk aanhankelijk voor QAnon en belandde hij uiteindelijk met de samenzweringstheorieën van de sekte nadat hij afgelopen herfst zijn verkiezing had verloren.

En ja, het is mogelijk dat Trump, net als Jones en Yiannopoulos, zijn intrek zou kunnen nemen in het nauwelijks gemodereerde sociale netwerk Parler (dat zelf , althans voorlopig, door Amazon, Apple en Google is afgebroken ). Hij zou ook naar berichten-apps zoals Signal en Telegram kunnen gaan , die de afgelopen dagen enorm in opkomst zijn, maar die zullen waarschijnlijk geen bevredigende vervangingen voor hem zijn.

Dat komt gedeeltelijk omdat Signal en Telegram fundamenteel zijn gebouwd voor individuele of groepsberichten, in tegenstelling tot de uitzending naar miljoenen waar Trump dol op was. En Parler is op de markt gebracht als een veilige haven voor boze conservatieven en Trump-fans – wat betekent dat Trump het in het beste geval zou kunnen gebruiken om zijn hardcore supporters te bereiken, maar niet de rest van de wereld.

Dat is vreselijk nieuws voor Trump en iedereen die op zoek is naar aandacht, zei Jared Holt, een gastonderzoeker bij het Digital Forensic Research Lab van de Atlantic Council: je kunt geen ruzie maken met de libs (of de media, of John Bolton, of iemand anders) als ze er niet zijn om te vechten.

“Trump is echt naar voren gekomen als een godheid voor zijn meest toegewijde aanhangers, en een van de dingen die ze zo leuk aan hem vinden, is dat hij samen met hen de cultuuroorlog voert”, zegt hij. “Het verlies van het platform waar die oorlog plaatsvindt, neemt die spanning weg.”

Dat gebrek aan conflict onderstreept ook het domino-effect van de deplatforming voor Trump: hoewel hij nog steeds een zekere mate van aandacht van de pers zal trekken – vooral als hij een geloofwaardige kandidaat lijkt te zijn voor een tweede run in het Witte Huis of het vermogen aantoont om Trump-vriendelijke kandidaten helpen hun lokale races te winnen – een provocatie op Parler is niet hetzelfde als een driftbui op Twitter. Als de boom niet in het reguliere mediabos valt, is het gemakkelijker om te doen alsof hij geen geluid maakte, en is het gemakkelijker om geen verslaggever aan te wijzen om het op te schrijven. (Ook: de persoon die de boom omver werpt, is niet langer de machtigste man ter wereld.)

Eén keerzijde van dit alles: hoewel deplatforming het algehele bereik van Trump kan verkleinen, zou het zijn overgebleven volgers zeker vuriger kunnen maken. Het zien van de machtigste technologiebedrijven ter wereld die tegelijkertijd, zo niet gezamenlijk, tegen Donald Trump handelen, heeft voor zijn volgelingen waarschijnlijk zijn bewering versterkt dat technologiebedrijven hem – en zijn volgelingen – tegenwerken.

In dit geval, zegt Holt, “zal een groep kiezers die te horen krijgen dat er een wereldwijde samenzwering van de technische industrie tegen hen is, waarschijnlijk meer verhard zijn in hun overtuigingen” als ze zien wat er met Trump is gebeurd. “En als Trump daar gelijk in had, had hij dan gelijk over het verkiezingsgedoe?”

Dat raakt aan waar we ons echt zorgen over zouden moeten maken als we voorspellingen doen over wat er gebeurt met het bereik van Trump in zijn post-Twitter-tijdperk: wat gebeurt er met de mensen die hij vroeger bereikte? Ongeacht of ze hem volgen naar een ander platform, ze zullen nog steeds horen van … iemand op de reguliere sociale media. En als het niet Trump is, wie vult dan die leegte?

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.