nederland

Hoe de Nederlanders hun glans verloren

De mislukte aanpak van de pandemie heeft het zelfvertrouwen van Nederland geschaad.

GOUDA, Nederland – Iets meer dan een jaar geleden reed ik in een trein vlakbij mijn huis in Gouda toen een medepassagier een nieuwswaarschuwing voorlas die hij zojuist op zijn telefoon had ontvangen. Nederland had zijn eerste bevestigde geval van coronavirus; een man die net was teruggekeerd uit Italië.

De Nederlandse vrouw die naast me zat, keek even bezorgd en wuifde toen afwijzend met haar hand. ​ We gaan dit goed aanpakken, ”zei ze. (“Het komt wel goed, we gaan dit goed afhandelen.”)

Ik stemde toen toe. Toen ik opgroeide in Groot-Brittannië, was ik gewend aan een niveau van opgewekte disfunctie: ongevulde kuilen, lang wachten op medische behandeling, krakend openbaar vervoer. Maar hier in Nederland, waar ik sinds 2010 woon , leek het tegenovergestelde waar: ziekenhuizen waren uitstekend, treinen reden op tijd en ongevulde kuilen waren zeldzamer dan bergen.

“Alles werkt hier gewoon”, herinner ik me een verbaasde expat die tegen me zei, nadat hij in Den Haag was aangekomen vanuit het door Brexit geslagen Groot-Brittannië, “de hele tijd.”

Helaas lijken die halcyon-dagen nu lang geleden. Als de treinen nog steeds op tijd rijden, heeft de slechte aanpak van de coronaviruspandemie het vertrouwen in instellingen aangetast en het zelfbeeld van de natie als efficiënt en nuchter.

Het afgelopen jaar was een blauwe plek voor de Nederlanders: minstens 15.000 mensen zijn overleden, en Nederland heeft soms slechtere besmettingsgegevens dan bijna overal in Europa. Het geduld raakt op en in januari werden verschillende dorpen en steden opgeschrikt door gewelddadige anti-lockdown-rellen.

Het op consensus gebaseerde politieke systeem heeft moeite om het hoofd te bieden aan een zich snel ontwikkelende crisis. Ongelooflijk genoeg werden maskers pas in december verplicht gesteld in openbare ruimtes binnenshuis. Een controversieel uitgaansverbod werd wekenlang besproken voordat het werd geïmplementeerd, vervolgens door een rechter onwettig verklaard, daarna opnieuw ingevoerd en mogelijk binnenkort weer opgeheven. Het duurde maanden voordat een track-and-trace-app verscheen, en er waren serieuze problemen met testen.

Ook wat vaccinaties betreft, is de vooruitgang pijnlijk traag : Nederland begon pas weken na andere landen prikken te geven en bewoog zich toen zo snel als een schaatser die gestrand was in een met gras begroeid koeienveld. Veel oudere en kwetsbare mensen hebben nog geen idee wanneer ze een vaccin zullen krijgen.

Voor sommige Nederlanders is het een onbeschoft ontwaken geweest: een land waarvan we dachten dat het werd bestuurd door mensen met een stevige hand op het roer, voelt nu als een lekkende kajak die wordt bestuurd door iemand die er een te veel Heinekens heeft gehad.

“Ik kan letterlijk niet geloven wat ik heb gezien”, zei een Nederlands familielid vorige week tegen me. “Ik heb altijd gedacht dat dit land saai maar efficiënt was. Nu wordt mij verteld dat ik de ene week thuis moet blijven van mijn werk omdat er een pandemie is, en de volgende week omdat er buiten rellen zijn, en ik zal maandenlang geen vaccinatie krijgen. Dat zou ik wel verwachten als ik in Zambia woonde, maar niet in Rotterdam. “

Dergelijke gevoelens zijn niet universeel. Als dubbel Nederlands-Brits staatsburger heb ik vaak gemerkt dat hoewel veel Britten (terecht) ervan overtuigd zijn dat de pandemie daar slecht is verlopen, veel Nederlanders er vreemd genoeg van overtuigd zijn dat het hier goed is gegaan.

Een volk dat bekend staat om zijn botte openhartigheid, lijkt vaak passief als hij wordt geconfronteerd met een mislukking – blij om te koesteren terwijl het water langzaam kookt.

De meest waarschijnlijke uitkomst van de aanstaande verkiezingen op 17 maart is bijvoorbeeld een nieuwe ambtstermijn van een van de langstzittende leiders van de EU, Mark Rutte – ongeacht of hij en zijn kabinet zijn afgetreden na een schokkend schandaal in januari, waarin duizenden gezinnen, voornamelijk uit etnische minderheden, werden valselijk beschuldigd van uitkeringsfraude en werden gedwongen de staat terug te betalen. (Rutte is huismeester gebleven.)

Maar als de Nederlandse politiek collegiaal is en uit enquêtes uit het verleden blijkt dat mensen een ongewoon hoog niveau van vertrouwen in hun leiders hebben, zijn er tekenen dat de gemoederen een beetje aan het rafelen zijn. 

Toppolitici zijn betrapt op dwaas gedrag, waaronder minister van Justitie Ferd Grapperhaus, die een huwelijksfeest hield in strijd met de lockdown-regels waarvoor hij verantwoordelijk was. De koninklijke familie heeft ook fouten gemaakt door tijdens een economische crisis een luxe speedboot te bestellen en op vakantie naar Griekenland te vliegen nadat de regering niet-essentiële reizen had afgeraden.

Als gevolg hiervan is het vertrouwen in sommige instellingen sterk gedaald. De steun voor de koning is volgens Ispos gedaald van 76 procent naar 47 procent . En als een meerderheid van de mensen nog steeds achter het lockdown-beleid staat, is het aantal mensen dat vindt dat ze ontspannen moeten zijn, tussen januari en februari verdubbeld. Ook het publieke draagvlak voor de gezondheidsdienst van het RIVM en de omstreden minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge is gedaald. (Alleen Rutte zelf, of ‘Teflon Mark’, zoals sommigen hem noemen, lijkt het relatief ongedeerd te hebben overleefd.)

De recente crises vormen ook een uitdaging voor de nationale identiteit. Clichés over de Nederlanders zijn er in overvloed, maar het is redelijk om te zeggen dat veel mensen hier trots zijn op hun ijver en efficiëntie.

Er is een algemeen idee in het land dat andere landen falen simpelweg omdat ze niet Nederlands genoeg zijn: op de cover van een nummer van het Nederlandse tijdschrift EW afgelopen zomer waren Noord-Europeanen te zien die pakken droegen en hard aan het werk waren, terwijl zuiderlingen in strakke rode kleren wijn drinken en loungen. in de zonneschijn.

Maar er beginnen scheuren te ontstaan ​​in het doorgaans kogelvrije Nederlandse gevoel van eigenwaarde. Het uitkeringsschandaal verbrijzelde de veronderstelling dat zelfs als politici dingen verkeerd doen, er een bestuurlijke diepe staat is die de basisdiensten altijd goed levert. En aangezien het land beter presteert dan buren en andere landen als het gaat om het beheersen van de pandemie, is het populaire concept van Nederland als gidsland – een ‘ gidsland ‘ dat een voorbeeld stelt voor de rest van de wereld met zijn moedig vooruitstrevende beleid – voelt zich steeds vreemder gaan voelen.

“Het wordt tijd om ons zelfbeeld aan te passen”, aldus een recente brief in de Volkskrant. “Het beeld van de betrouwbare overheid die voor haar inwoners zorgt, klopt niet meer … Het is tijd voor bescheidenheid.”

De wetenschapper Rob de Wijk was harder in dagblad Trouw. ‘Nu is het voorbij met [het idee] van Nederland als gidsland ‘ , zei hij . “Onze vaccinatiestrategie is een ramp, we staan ​​aan de top van het aantal besmettingen en hebben sociale onrust … Andere landen kijken ons met toenemende verbazing aan.”

Deze strijd heeft ook de politieke temperatuur doen stijgen. Terwijl Nederlandse populisten zoals Pim Fortuyn altijd veel media-aandacht hebben getrokken, is beleidsvorming hier over het algemeen ongeveer net zo spannend als een verzekeringsconventie.

De laatste tijd worden de zaken echter pittiger. Bondgenoten van de coalitie zijn begonnen afstand te nemen van het coalitiebeleid. De extreemrechtse partij Forum voor Democratie (FvD) van Thierry Baudet – ooit een nationale poll-topper – heeft zijn toevlucht genomen tot regelrechte samenzweringstheorieën, heeft lockdown-doorbrekende bijeenkomsten gehouden, verzet zich tegen vaccinaties en roept op tot een Nederlandse missie naar de maan.

De veiligheid rond het parlement is opgevoerd en de Jonge, de minister van Volksgezondheid, klaagt dat hij wordt geconfronteerd met “intimidatie, vloeken en stalker-achtig gedrag”.

Deze problemen zijn natuurlijk niet uniek. Maar voor een land waarvan de belangrijkste energiebron bestaat uit kopjes koffie die in de huiskamers van andere mensen worden geconsumeerd, zijn maanden van lockdown ontmoedigend. Een natie die gewoonlijk trots is op zijn nuchterheid (nuchterheid), voelt zich steeds meer humeurig .

De grote vraag is nu of een nieuwe regeringscoalitie in staat zal zijn om het vertrouwen te herstellen, of dat de gevolgen van deze reeks crises de laatste spijkers zullen zijn in de door consensus gedreven politiek van Nederland, bekend als het Poldermodel.

Al met al blijft Nederland een opmerkelijk succesvolle en vreedzame samenleving. De treinen rijden nog steeds op tijd en de kuilen buiten mijn huis zijn stipt gevuld. Maar als de regering zei dat gras groen was, zou ik naar buiten gaan om het te controleren.

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief SDB-nieuws klik hier om te registreren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.