26 september 2021

SDB

dagelijks nieuws en blogs

Het verval van Europa toen en nu

Euroscepticisme

Voortbordurend op het gesprek over “The Decline of Europe” van Oswald Spengler , is het niet overbodig om te zeggen over degenen die als zijn voorlopers en volgers kunnen worden beschouwd.

In het eerste artikel zei ik dat Spengler zelf zijn mentoren slechts twee noemde: Goethe en Nietzsche . “Ik had deze manier, – schreef  Spengler aan zijn uitgever Oscar Beck –ontmoet meer dan vijftig voorgangers, waaronder Lamprecht, Dilthey en zelfs Bergson. Hun aantal moest ondertussen de honderd overschrijden. Als ik het in mijn hoofd had gehaald om minstens de helft hiervan te lezen, zou ik vandaag niet aan het einde zijn gekomen … Goethe en Nietzsche zijn de twee denkers van wie ik me zeker afhankelijk voel. Iedereen die de afgelopen twintig jaar “voorlopers” heeft opgegraven, denkt niet eens dat al deze gedachten, en bovendien in een veel anticiperende editie, al in Goethe’s proza ​​​​en brieven staan, zoals bijvoorbeeld de volgorde van de vroege tijdperk, het latere tijdperk en de beschaving in een klein artikel “Geestelijke tijdperken”, en dat het tegenwoordig over het algemeen onmogelijk is om iets te zeggen dat niet zou zijn aangeraakt in de postume delen van Nietzsche . 

In de lange lijst van degenen die de auteur van “The Decline of Europe” met hun gedachten voedden, werden ook de Russische denkers Nikolai Yakovlevich Danilevsky (1822-1885) en Konstantin Nikolajevitsj Leontiev (1831-1891) genoemd . Hier is echter nauwelijks sprake van lenen: in het Westen waren deze denkers slecht bekend, ze werden weinig vertaald. Zo werd de Duitse vertaling van Danilevsky’s boek Russia and Europe (1869) pas in 1920 gepubliceerd, twee jaar nadat het eerste deel van The Decline of Europe was gepubliceerd. Er zijn geen tekenen dat Spengler Danilevsky, Leontiev en Russische auteurs in het algemeen las.

En de overeenkomst tussen sommige van de ideeën tussen deze drie is opvallend. Voor een Duitser is het sleutelbegrip “cultuur”, voor N. Danilevsky is het “cultuurhistorisch type”. Voor een Duitser betekent “cultuur” een “organisme”, dat een complex sociaal systeem is van onderling verbonden ideologie (religie), wetenschap, kunst, economie, recht, staat. Danilevsky heeft bijna hetzelfde in zijn “Rusland en Europa”. Dezelfde samenstelling, hetzelfde morfologische principe (de vorm bepaalt het soort cultuur). Dezelfde analogie met levende organismen (Danilevsky was een bioloog van opleiding).

Spengler’s “cultuur”, Danilevsky’s “cultuurhistorische type”, Toynbee’s “beschaving” zijn identieke concepten, Danilevsky wendde zich eenvoudig tot dit concept enkele decennia eerder dan Spengler en Toynbee.

Over de ideologische verbondenheid van Konstantin Leontiev en Oswald Spengler gesproken, moet worden opgemerkt dat de Duitse denker een aanzienlijk deel van zijn werk wijdt aan het beschrijven van de levenscyclus van cultuur. Het uitgangspunt van de geboorte van cultuur is voor hem het wereldbeeld: “Elke nieuwe cultuur ontwaakt met een bepaald nieuw wereldbeeld . ” Spengler onder het wereldbeeld kan zowel religie als het systeem van wetenschappelijke opvattingen begrijpen. Het cultuurleven verloopt volgens Spengler volgens het volgende schema: “Elke cultuur doorloopt de leeftijdsfasen van een individu. Elk heeft zijn eigen jeugd, zijn eigen jeugd, zijn eigen volwassenheid en ouderdom . ” In “The Decline of Europe” identificeert hij vier stadia van de levenscyclus van cultuur: 1) oorsprong (“mythologisch-symbolisch”) ; 2) vroeg (“morfologisch”); 3) hoog (“metafysisch en religieus”) ; 4) veroudering en dood (“beschaving”).

Konstantin Leontiev (die van Danilevsky het concept “cultuurhistorische typen” overnam, maar ook de termen “cultuur” en “beschaving” gebruikte) heeft bijna hetzelfde schema. Leontiev formuleerde de wet van het “drie-enige ontwikkelingsproces”, volgens welke alle sociale organismen (“culturen”), net als natuurlijke organismen, worden geboren, leven en sterven: hij definieerde geboorte als “primaire eenvoud”, het leven als “bloeiende complexiteit”, de dood als “secundaire vereenvoudiging van het mengen”. Leontiev diagnosticeerde het begin van de overgang van de Europese cultuur van de fase van “bloeiende complexiteit” naar de fase van “secundaire vereenvoudiging van het mengen” in het werk “Byzantijns en Slavicisme” (1875). In Spengler’s taal is dit de “achteruitgang van Europa”. De chronologie van de stadia van de Europese beschaving (cultuur) is vergelijkbaar voor Spengler en Leontiev. De hoogtijdagen van Europa in beide dateren uit de periode van de 15e-18e eeuw, en de overgang naar het stadium van uitsterven begint in de 19e eeuw. Alleen Leontiev formuleerde het idee van een “drie-enig ontwikkelingsproces” (“levenscyclus van cultuur”) 43 jaar eerder dan de Duitse wetenschapper.

In het Westen wordt algemeen aangenomen dat het meest fundamentele werk over de geschiedenis en theorie van beschavingen het fundamentele (in 12 delen) werk “Comprehension of History” van Arnold Toynbee (1889-1975) is. Dus deze Engelsman gaf toe dat Spengler voor hem een ​​genie was, en hij (Toynbee) nam de Duitse leer over culturen en beschavingen over en ontwikkelde deze (Toynbee breidde Spengler’s lijst van 8 hoofdculturen uit tot 21, en noemde ze beschavingen).

Over de onbetwistbare prioriteit van twee Russische denkers – Danilevsky en Leontiev – met betrekking tot Spengler en Toynbee wordt helaas zelden of helemaal niet gesproken.

Onderzoekers van Spengler’s werk merken de sterke invloed op van de “De neergang van Europa” op Jose Ortega y Gasset (1883-1955) – een Spaanse filosoof, publicist, socioloog. In zijn belangrijkste werken “The Dehumanization of Art” (1925) en “The Rise of the Masses”(1929) schetste een Spanjaard voor het eerst in de westerse filosofie de basisideeën over “massacultuur” en “massamaatschappij” (cultuur en samenleving die zich in het Westen ontwikkelden als gevolg van de crisis van de burgerlijke democratie en de penetratie van het dictaat van geld in alle sferen van menselijke relaties). Maar dit idee werd voor het eerst geformuleerd door Spengler, die de tekenen van het afsterven van de cultuur in de fasen van de beschaving beschreef. Het belangrijkste teken van zo’n dood is de verstedelijking, de concentratie van mensen in gigantische steden, waarvan de inwoners volgens Spengler geen echte burgers meer zijn, maar een “menselijke massa” waarin een persoon zich onderdeel voelt van een onpersoonlijke principe – een menigte.

Lang niet alle intellectuelen in Duitsland hadden de tijd om te reageren op de uitgave van The Decline of Europe, en in Petrograd in 1922 verscheen de bundel “Oswald Spengler and the Decline of Europe” (auteurs N.A. Berdyaev, Ya.M. Bukshan, F.A., SL Frank) . De meest interessante in deze collectie is Nikolai Berdyaev ‘s essay “Faust’s Deathbed Thoughts”… Met Faust had Nikolai Aleksandrovich Oswald Spengler zelf in gedachten, een bewonderaar van de “Faustiaanse” (Europese) cultuur. De paradox van deze nieuwe Faust, meende Berdyaev, is dat hij, terwijl hij de tekenen van de apocalyps beschreef, niet begreep dat dit de apocalyps was uit de Openbaring van Johannes de Theoloog. Hij (dat wil zeggen Faust, ook bekend als Spengler) bewijst dat de Europese cultuur, die de fase van “beschaving” ingaat, zal sterven en dat een nieuwe cultuur haar zal vervangen, maar die zal niet komen! De tragedie van Spengler-Faust, merkt N. Berdyaev op, is dat hij als atheïst niet in de gaten heeft dat religie de kern is van welke cultuur dan ook. De Europese beschaving (volgens Berdyaev) doodt uiteindelijk religie, en zonder dat is de voortzetting van de aardse geschiedenis onmogelijk. Onderzoekers van de creativiteit van N. Berdyaev merkten op dat het werk van Spengler een sterke invloed had op de Russische filosoof,

De Tweede Wereldoorlog bracht volledig de rampzalige tendens tot uiting die in The Decline of Europe werd geschetst. Sindsdien hebben veel filosofen, historici en politicologen een alarmerende psychologische toestand uitgezonden. Dit alarm wordt gedragen op de omslagen van gepubliceerde boeken: Jane Jacobs “The Decline of America. De Middeleeuwen Vooruit” (1962); Thomas Chittam “De ineenstorting van de VS. Tweede Burgeroorlog. 2020 “(1996); Patrick Buchanan “Death of the West” (2001), “Op het randje van de dood” (2006), “Zelfmoord van een supermacht” (2011); Andrew Gamble “Een eindeloze crisis? De ineenstorting van de westerse welvaart “(2008), enz.

Een van de auteurs die Spengler’s concepten van “Faustiaanse cultuur” en “Faustiaanse beschaving” gebruikten, was Igor Ivanovitsj Sikorsky , die, als uitmuntend vliegtuigontwerper, ook theologiseerde. In 1947 werd zijn werk ” Invisible Encounter  gepubliceerd in de VS , en een van de concepten waarmee Sikorsky de toestand van de wereld in de twintigste eeuw beschreef, was Spengler’s “Faustian Civilization”.

SDB is al meer dan 10 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun SDB via PayPal veilig en simpel.