Het probleem met ‘White Privilege’

trump

In de nasleep van de tumultueuze protesten van Back Lives Matter is ‘wit privilege’ de uitdrukking van de dag. Iedereen gebruikt het en iedereen lijkt te weten wat het betekent.

Blanken konden immers in de tijd van Jim Crow naar betere openbare scholen, ze konden in betere buurten wonen en ze konden naar hogescholen en universiteiten gaan waar zwarten uitdrukkelijk werden uitgesloten. Ze konden een winkel binnengaan of door een straat lopen zonder zich zorgen te hoeven maken dat ze gelyncht zouden worden als ze iets verkeerds zeiden tegen een lid van een ander ras, en ze konden stemmen zonder bang te hoeven zijn dat iemand hun huis platbranden.

Dus is dit niet het ‘witte voorrecht’ waar iedereen het over heeft, dat wil zeggen het voorrecht om vrij van terreur en ontaarding te leven? Ja, maar het is ook waar dingen ingewikkeld worden. Omdat de uitdrukking op alle blanken van toepassing is vanwege de kleur van hun huid, betekent dit dat ze allemaal op de een of andere manier baat hebben bij racisme. Maar is dat wel zo? Hoe zit het met arme blanken die ook economisch onderdrukt zijn en wiens geest verdraaid is door een zieke en gevaarlijke ideologie die hen bijna net zoveel schade berokkent als anderen?

Zijn ze bevoorrecht? Harper Lee’s roman uit 1962, “To Kill a Mockingbird”, is een boek dat veel Amerikanen beweren te hebben gelezen, maar slechts weinigen dat begrijpen. Het is verpakt als een hartverwarmend verhaal over liberale verheffing. Maar op zijn best is het een verkenning van de donkere en spookachtige wereld die Jim Crow maakte voor arme zuidelijke blanken in de diepten van de depressie van de jaren dertig.

Een bijzonder krachtig hoofdstuk gaat over een blank kind dat vernederd wordt als zijn leraar vraagt ​​waarom hij geen lunchemmer heeft (zoals ze het in die tijd noemden) zoals iedereen. Zijn ogen zijn ‘roodomrand en waterig’, zijn huidskleur kleurloos ‘behalve aan het puntje van zijn neus, dat vochtig roze was.’ Het boek gaat verder: ‘Het gezicht van Walter Cunningham vertelde iedereen in de eerste klas dat hij haakwormen had. Zijn gebrek aan schoenen vertelde hoe hij ze kreeg. Mensen vingen mijnwormen op blote voeten in boerenerf en zwaluwen. ‘

Met andere woorden, hij is zo arm dat zijn familie geen eten of schoenen kan betalen. “De Cunningham zijn plattelandsmensen, boeren en de crash heeft hen het hardst getroffen”, legt Atticus Finch uit. Wanneer zijn dochter Scout haar klasgenoot thuis uitnodigt voor een fatsoenlijke maaltijd, legt Walter als een uitgehongerde man eten op zijn bord en overspoelt het vervolgens met melasse. ‘Hij zou het waarschijnlijk in zijn melkglas hebben gegoten als ik niet had gevraagd wat de sam hill die hij aan het doen was’, vertelt ze.

‘De zilveren schotel klapperde toen hij de kan terugplaatst en legde snel zijn handen op zijn schoot. Vervolgens boog hij zijn hoofd. Atticus schudde weer zijn hoofd naar me. ‘Maar hij is weg en heeft zijn diner op siroop verdronken,’ protesteerde ik. ‘Hij heeft het overal gegoten -‘ ‘

Daarmee rukt de huishoudster Scout de keuken in voor een lezing.

‘Hij is geen gezelschap, Cal, hij is gewoon een Cunningham -‘

‘Stil je mond! Het maakt niet uit wie ze zijn, iemand betreedt het huis van dit huis en laat me je niet betrappen op hun manier van doen alsof je zo hoog en machtig was! ‘

Cal is zwart, maar ze weet net als iedereen – beter zelfs – dat elk ‘voorrecht’ waar Walter Cunningham van geniet niets anders is dan een wrede grap. Later, als een menigte blanke mannen komt om de beschuldigde zwarte verkrachter Tom Robinson te lynchen, is Walter’s vader, een vuilboer die ‘waarschijnlijk nog nooit driekwart tegelijk in zijn leven samen had gezien’, een van hen. Scout roept hem uit:

‘Herinner je je me niet, meneer Cunningham? Ik ben Jean Louise Finch … Ik ga naar school met Walter. Hij is je jongen, nietwaar? Is het niet, meneer? … Hij zit in mijn klas en hij doet het goed. Hij is een goede jongen, een hele aardige jongen. We hebben hem een ​​keer mee naar huis genomen voor het avondeten. Misschien heeft hij je over mij verteld, ik heb hem een ​​keer in elkaar geslagen, maar hij was er heel aardig in. Zeg hem dat je me gedag zegt, hè? ‘

Cunningham hangt beschaamd zijn hoofd en gaat naar huis. Het is een wanhopig triest verhaal over een boer met schulden die zo diep in de kist zit dat de enige manier om zijn woede te uiten is door iemand aan te vallen wiens situatie nog erger is.

Dit is het ‘witte voorrecht’ waar iedereen tegenwoordig over prutst. Wat ze niet begrijpen, is de onechtheid van dit alles, het feit dat privilege in deze context niets anders is dan een oplichterij, een manier om te verzekeren dat wanhopige blanke boeren arme zwarten zouden opsluiten in plaats van zich bij hun natuurlijke bondgenoten te voegen tegen de mensen die liepen echt door het Oude Zuiden. Theodore W. Allen, de geleerde die als geen ander het concept populair maakte, waarschuwde niettemin dat het een tweesnijdend zwaard was.

‘In het zuiden’, schreef hij in 1967, ‘waar het witte-huidprivilege altijd het meest benadrukt en formeel is geweest, hebben de blanke arbeiders het slechter gedaan dan blanke arbeiders in de rest van het land. Het witte-huidprivilege voor de massa is het privilege van de trustee, niet vrijgelaten uit de gevangenis, louter bewegingsvrijheid daarin…. ”

Zuidelijke blanken waren een stap boven zwarten, maar nog steeds nek diep in de modder. Terwijl zwarten een prijs betaalden voor racisme, deden ze dat ook – niet zo veel zeker, maar toch een prijs. Terwijl “To Kill a Mockingbird” een wereld beschrijft die ver verwijderd lijkt te zijn van de onze, is de situatie van vandaag niet zo heel anders. Niet alleen is het zuiden nog steeds corrupt en ondemocratisch, maar dat geldt ook voor de VS in het algemeen. De politie is uit de hand gelopen, de economische polarisatie schiet door het dak, de werkloosheid zit in de dubbele cijfers en de coronavirusepidemie woedt ongecontroleerd. Bovenal staat een bevroren achttiende-eeuwse grondwet het toe dat kleine, goedgeplaatste minderheden de heerschappij over de democratische meerderheid voeren, net zoals ze dat deden tijdens de jeugd van Harper Lee. Werknemers van alle kleuren en rassen moeten deze mislukte republiek omverwerpen en Amerika ‘een nieuwe geboorte van vrijheid geven,

De reputatie van Theodore Allen wordt volgens deze schrijver enorm overschat. Zijn benadering van de raciale kwestie was op een laat-stalinistische manier smal en hysterisch. Maar hij was tenminste een voormalig lid van de Communistische Partij, brandend van verontwaardiging over de kapitalistische ongelijkheid. Het is een kwaliteit die de yuppen die Black Lives Matter runnen zeker niet delen, aangezien ze miljoenen binnenhalen aan donaties van de Ford Foundation, George Soros, Bill Gates en Jeff Bezos. Wat maakt het uit of de klassenwortels van racisme verborgen blijven, zolang de bijdragen van bedrijven blijven stromen?

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.