Het nieuwste moeras van Turkije: interventie in Libië

Turkije

Op het eerste gezicht lijkt Turkse interventie in de Libische burgeroorlog een slimme zet op het oostelijke mediterrane energieschaakbord, een controle op plannen van een consortium van de Europese Unie (EU), Griekenland, Egypte, Israël en Cyprus om offshore te exploiteren gas- en olieafzettingen daar.

In ruil voor militaire steun tekende Libië, de door de VN ondersteunde regering van National Accord (GNA) in Tripoli in november vorig jaar een overeenkomst die de maritieme grenzen  in de regio opnieuw vestigt  , waardoor Ankara aan de tafel plaatsneemt.

Of dat is tenminste wat de Turkse president Recep Tayyir Erdogan hoopt.

Maar ‘hoop’ en ‘Libië’ zijn geen twee woorden die gemakkelijk in elkaar passen, en Ankara vindt dat de Turkse interventie minder lijkt op een beweging in een spel van bekwame manoeuvre dan op een ouderwets moeras. Waarom de Turkse autocraat dacht dat partij kiezen in een burgeroorlog een goed idee was, is moeilijk te doorgronden, vooral na zijn debacle in Syrië.

Toen de Syrische burgeroorlog in 2011 uitbrak, sprong Erdogan met beide voeten in, bewapend en voedend de oppositie tegen de regering Bashar al Assad, waardoor Al Qaida-extremisten de Turkse grens overstaken en voorspelden dat de dagen van het Damascus-regime waren geteld. Negen jaar later wordt Turkije overspoeld met 3,8 miljoen vluchtelingen en de bondgenoten van Ankara klampen zich nauwelijks vast aan de Idlib-provincie in het noordwesten van Syrië.

Terwijl de Turkse invasie van Syrië vorig jaar de meeste Koerden van de oostgrens van Syrië met de Turken verdreef, blokkeerden de Syrische en Russische troepen de plannen van Ankara voor een 20 kilometer diep  cordon sanitaire  waar het miljoenen vluchtelingen naartoe kon verplaatsen.

Na bijna een decennium van interventie, ziet Erdogan zijn leger verzanden aan de verliezende kant van een burgeroorlog, groeit onvrede thuis over de vluchtelingen en de economie en kijkt outmaneuvered door Moskou en Damascus.

En wederom kiest Turkije partij in een burgeroorlog, en deze meer dan 1.000 kilometer van de Turkse grens.

Het nieuwste moeras van Turkije

Er is een zekere logica in de beweging van Ankara in Libië.

De claim van Turkije op energiebronnen is gebaseerd op de bezetting van Noord-Cyprus en Turkije maakt bezwaar tegen het buiten beschouwing laten van de regionale energieovereenkomst die door het consortium is opgesteld. Maar aangezien geen enkel land ter wereld de Turkse Republiek Noord-Cyprus erkent, zijn de claims van Ankara voor een deel van de energietaart genegeerd.

Toen Egypte, Israël, Cyprus, Italië, Jordanië en Palestina vorig jaar het Oostelijk Mediterraan Forum vormden, werd Ankara weggelaten. Sommige forumleden willen een pijpleiding aanleggen om aardgas via Kreta naar Italië en het vasteland van Griekenland te vervoeren.

De confrontatie over energie is soms  lelijk geworden.  Turkse oorlogsschepen reden vorig jaar van Italiaanse boormachines, maar trokken zich terug van een Amerikaans energiebedrijf vergezeld door een Amerikaanse torpedojager. De spanningen zijn hoog tussen Athene en Ankara, en een soort van militaire botsing is niet uitgesloten, ondanks het feit dat Turkije en Griekenland allebei lid zijn van de NAVO.

De gebruikelijke vaste voet van de Turkse president lijkt hem te hebben verlaten. Door  openlijk  voor één partij in Libië te verklaren , heeft Turkije zijn vermogen om gebeurtenissen te beïnvloeden beschadigd. De Russen en de Fransen zijn ook nauw betrokken bij Libië en steunen het Oost-Libische Nationale Leger (LNA) in Tobruk. Italië steunt de door de VN erkende Regering van Nationaal Akkoord (GNA) in Tripoli.

De Fransen sluipen wapens naar de LNA en een Russisch particulier bedrijf, de Wagner Group, levert huurlingen en trainers. Maar de Europese betrokkenheid is zwart en onofficieel, waardoor deze landen in de toekomst een bemiddelende rol kunnen spelen.

Door echter te garanderen dat het de op Tripoli gebaseerde GNA-regering zou beschermen, heeft Turkije zichzelf in een hoek geschilderd. De enige echte bondgenoot is Qatar en (clandestien) Italië.

Openlijk opgesteld tegen de GNA zijn de Verenigde Arabische Emiraten en Egypte, die samen met door Frankrijk geleverde raketten en Russische huurlingen en drones de regering Tripoli uit Sirte hebben verdreven en op de deur van de hoofdstad kloppen. Het plan van Erdogan om Turkse soldaten te gebruiken werd door de unanieme oppositie van de 22-koppige Arabische Liga  en de Berlijnse conferentie  over de oorlog op 20 januari  verzwakt  . En het plan van Turkije om Syrische huursoldaten te gebruiken, lijkt in de ochtend te zijn gestorven.

Dat Erdogan echt dacht dat Syriërs in Libië zouden willen vechten, suggereert een zekere terugtrekking uit de realiteit.

Erdogan nam aanvankelijk aan dat zijn interventie zou worden ondersteund door Marokko, waar Erdogan’s Justice and Development Party (AKP) nauw aansluit bij de regerende partij van Rabat. Maar in plaats van zijn vliegvelden open te stellen voor Turkse oorlogsvliegtuigen, blijft Marokko  onverminderd neutraal , net als Algerije.

Thuis is de interventie van Erdogan  populair geweest . Veel Turken zijn nostalgisch voor vroeger, toen het Ottomaanse rijk regeerde over het Midden-Oosten en Noord-Afrika, en de GNA is verbonden met de etnisch Turkse milities in Misrata. Libië was het laatste Ottomaanse bedrijf dat zich losmaakte van de heerschappij van Istanbul.

Indeling in de rangen

Maar hoe lang die populariteit geldt, is een open vraag. De Turkse economie bevindt zich in een recessie en de werkloosheid ligt op 14 procent. Turkije zal binnenkort het hoofd moeten bieden aan honderdduizenden Syrische vluchtelingen die vluchten uit het Syrische leger en de Russische luchtmacht in het noordwesten.

Een aantal andere buitenlandse avonturen zijn ook naar het zuiden gegaan. Vorige maand werden verschillende Turkse aannemers en politieagenten het  doelwit  van een bermbom in Somalië. Turkije heeft meer dan $ 1 miljard in dat door oorlog verscheurde land gestort en de belangrijkste luchthaven en zeehaven overgenomen. Maar als u de definitie van ‘moeras’ wilt, hoeft u niet veel verder te zoeken dan Somalië.

In de laatste ronde van lokale Turkse verkiezingen, deed de AKP van Erdogan een  klap en verloor de burgemeesterwedstrijden in de zes grootste steden van Turkije. Zijn enorm dure plan om een enorm kanaal te graven   om de Zwarte Zee met de Zee van Marmara te verbinden, is in Istanboel een cirkel van oppositie tegengekomen en was een van de redenen waarom de AKP de verkiezingen verloor.

Het verlies was een dubbele klap, want in Istanbul kreeg Erdogan zijn start in de politiek. Het was ook een spaarvarken voor de AKP, dat terugbetalingen door bouwbedrijven verzilverde. De stad vertegenwoordigt meer dan 30 procent van het BBP van Turkije.

Is de meest krachtige en succesvolle politicus sinds Mustafa Kemal Ataturk, de oprichter van het moderne Turkije, begonnen te struikelen?

Al bijna 20 jaar domineert Erdogan het land door een combinatie van slimme politiek en een ijzeren vuist. Hij heeft een formidabele verkiezingsmachine gebouwd via zijn constructieschema’s – het kanaal is het nieuwste – gevulde stembussen, vrijwel alle oppositiemedia geëlimineerd en duizenden van zijn tegenstanders in de gevangenis gegooid.

Maar Syrië is een ramp, Libië lijkt een brug te ver en de Afrikaanse Unie overweegt om troepen uit Somalië terug te trekken en Turkije te verlaten om de twee decennia oude oorlog te erven. Erdogan staat op gespannen voet met de EU en elk land in het Midden-Oosten behalve Qatar. En zelfs Qatar lijkt zich te positioneren om zijn verschillen te regelen met twee regionale vijanden van Turkije, Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten.

Thuis daalt de Turkse lire, de werkloosheid blijft koppig hoog en massale bouwprojecten houden de economie niet langer aan het neuriën. In het verleden kon Erdogan vertrouwen op religieus conservatieve Koerden om de AKP te steunen, maar zijn repressieve beleid ten opzichte van de Koerdische gemeenschap heeft die minderheid vervreemd.

Ten slotte is de AKP  versplinterd , waardoor er een centrum-rechtse partij is ontstaan ​​die mensen aantrekt die de eenmansregel van Erdogan moe zijn.

Tel Erdogan nooit uit

Het uitrekenen van Erdogan zou echter voorbarig zijn.

Hij kan de EU op afstand houden door te  dreigen  met miljoenen vluchtelingen die nu in Turkije verblijven. Hij kan rekenen op de loyaliteit van het leger en de politie om een ​​groot deel van de oppositie te schuwen, en hij kan nog steeds vertrouwen op de meeste religieuze Turken.

Hoewel er tot 2023 geen nationale verkiezingen zijn gepland, zal Erdogan dat waarschijnlijk tot 2021 opschuiven, zo niet eerder, in de veronderstelling dat hij nog een overwinning kan behalen. Maar de AKP is nooit in verkiezingen geweest waarbij de oppositie de grote steden en divisies binnen haar eigen rangen beheerste.

Erdogan kan zijn vroege verkiezingen krijgen. Misschien loopt het niet uit zoals hij wil.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.