DELEN

Ze krijgt bakken vol kritiek over zich heen, maar is wel een vrouw met een duidelijke mening. Hoeveel potentie heeft het merk Sylvana Simons eigenlijk?

In onze reeks Personal Brands zijn inmiddels al heel wat namen voorbijgekomen. De schattige Shane Kluivert en het ‘merk-duo’ Naomi van As en Sven Kramer bijvoorbeeld. Stuk voor stuk personalities die met hun overwegend goede imago een sterk merk hebben weten neer te zetten. Op de niet zo handige Shell-post van Anna Nooshin na, hebben ze op maatschappelijk vlak allemaal weinig stof doen opwaaien. Maar wat betekent het voor je personal brand als je dat wél doet? Als je wel je nek uitsteekt voor een thema dat je belangrijk vindt, ook al weet je dat je daardoor de publieke opinie grotendeels tegen je zal krijgen? Sylvana Simons is zo’n voorbeeld. Hoe sterk is het merk ‘Sylvana’ na alle publieke ophef van de laatste jaren?

Statements
Sylvana Simons werd aanvankelijk bekend als radio- en televisiepresentatrice. Ze maakte programma’s voor onder andere TMF, Radio 538, SBS6 en de NPS. Tegenwoordig lijkt half Nederland haar talenten op dat vlak allang vergeten en staat ze vooral in de schijnwerpers met haar statements. Over Zwarte Piet bijvoorbeeld. En ook in de politiek is ze sinds enkele jaren actief. In 2016 sloot ze zich aan bij politieke partij DENK. Niet veel later richtte ze haar eigen partij op: Artikel 1. Inmiddels omgedoopt tot BIJ1, waarmee ze dit voorjaar meedeed aan de gemeenteraadsverkiezingen in Amsterdam.

Veel publiciteit
Haar mening steekt Sylvana niet bepaald onder stoelen of banken. Ze staat voor haar overtuigingen en idealen en schroomt niet om de discussie aan te gaan wanneer ze vindt dat dat nodig is. Dat heeft haar de afgelopen jaren veel publiciteit opgeleverd. Soms positief, maar heel vaak ook negatief. In de beerput die social media heet, werd zij hard aangepakt en waren de verwensingen rondom haar persoon niet van de lucht. Zo erg dat het zelfs tot een rechtszaak leidde waarbij twintig verdachten werden veroordeeld voor opruiing, bedreiging, belediging en discriminatie.

Kies en ze kiezen voor jou
Dat klinkt alsof Sylvana’s strijd voor haar idealen niet veel goeds doet voor haar personal brand. Is er überhaupt nog wel sprake van een personal brand in haar geval? ,,Jazeker,” zegt Fiona Kloosterman, personal branding expert bij haar bureau PintaPeople. ,,Iedereen is een personal brand, dus zij ook. Ik denk dat in eerste instantie veel mensen geneigd zijn te zeggen dat alle ophef rondom haar persoon haar merk schade heeft aangedaan. En natuurlijk heeft zij het zelf in de hand om de reikwijdte van haar gevecht voor gelijkwaardigheid een beetje binnen de perken te houden. Maar ik denk dat die ophef haar personal brand juist versterkt heeft. Je hoort in de marketing ook wel: áls er maar over je gesproken wordt. Ik heb het toevallig zelf onlangs ook weer meegemaakt. Ik had ergens een post geplaatst waar heel veel negativiteit omheen was en tegelijkertijd werd ik ook direct weer door veel mensen benaderd en uitgenodigd om te komen spreken. En dat is dan nog maar in het klein. Bij haar zie je dat in het groot. Wat mij betreft geldt hier de leus ‘Kies en ze kiezen voor jou’. Een heleboel mensen kiezen niet voor haar, maar tegelijkertijd, juist omdat zij heel duidelijk ergens voor staat, kiezen ook veel mensen juist wel voor haar. En ik denk dat het daar om gaat. Ik denk dat het haar personal brand op die manier versterk heeft.”

Controverse
In 2016 beëindigde bouwmarktketen Karwei de samenwerking met Sylvana die al tien jaar lang als voice over fungeerde in hun reclameboodschappen. Volgens Karwei omdat Sylvana zich inmiddels verbonden had aan DENK en de bouwmarktketen in campagnes uit principe niet wil samenwerken met iemand die politiek geëngageerd is. Voorafgaand aan de breuk kreeg Karwei bakken kritiek over zich heen over de stem van Simons in hun campagnes. En hoewel Karwei het altijd met klem heeft ontkent, draaide de geruchtenmachine op volle toeren en was veelvuldig te horen dat Simons was ontslagen vanwege de controverse rondom haar persoon.

Hartstikke eng voor grote merken
,,Ik begrijp wel dat Karwei daar mee wilde stoppen,” zegt Fiona Kloosterman. ,,Karwei heeft nu eenmaal niet het imago van lef en een vechtersmentaliteit wat Sylvana wel heel duidelijk heeft. Dus ik vind dat ook niet echt goed bij elkaar passen eerlijk gezegd. Als je personal branding puur wil koppelen aan branding van een merk, dus als je zegt dat de sterkte van je personal brand afhangt van of je merken en bedrijven zich aan je willen koppelen, dan is dat denk ik een hele andere discussie. Maar bij haar als persoon past dat hele politieke juist wel. Ze is nu eenmaal een vechter en dan is politiek iets wat bij je op zou kunnen komen. Ik vind het wel aansluiten bij datgene wat ze van binnenuit naar buiten uit wil dragen. Maar inderdaad, dan sluiten er minder merken bij je aan. En zal ze op zoek moeten gaan, als ze dat wil, naar die merken die dezelfde kenmerken hebben als zij. Er schiet me er nu zo snel niet eentje te binnen. De grote merken zullen dat vast hartstikke eng vinden. Of dat een beperking is, weet ik niet. Waarom zou je persé een bedrijf aan je moeten verbinden?”

Eigen normen en waarden
Die noodzaak om een verbintenis aan te gaan met een merk lijkt er voor Sylvana ook niet echt te zijn. In een video voor BrandedU, een zelfontplooiingprogramma waarin vrouwen leren zichzelf goed te branden, geeft zij aan dat voor haar personal branding om iets anders draait: ,,Personal branding betekent voor mij dat je leeft naar je eigen normen en waarden en dat je die vertegenwoordigt in zowel je werk als je persoonlijke omgeving. Een merk zijn is best raar, hoewel ik denk dat iedereen die actief is in wat voor business dan ook een merk is. Maar zodra je er bewust van wordt dat je een merk bent, moet je jezelf altijd af blijven vragen: handel ik in lijn met de waardes van mijn merk? Ben ik eerlijk naar mezelf en is dat wat ik uitstraal naar andere mensen? Een merk zijn verschilt niet heel veel van gewoon je ware zelf zijn.”

Staat als een huis
Je kan er van alles van vinden, maar je ware zelf zijn is wel wat Sylvana doet. Haar strijd en de ophef die dit opleverde, hebben haar merk misschien niet veel goed gedaan als je het puur vanuit een commercieel marketingstandpunt bekijkt. Er zullen weinig bedrijven zijn die zich aan een omstreden personality als Sylvana willen verbinden. In veruit de meeste gevallen kiest een marketeer voor zekerheid en daarmee onomstredenheid. Maar Sylvana’s personal brand staat als een huis. Iedereen, voor- of tegenstander, weet waar zij voor staat en wat je van haar kan verwachten op bepaalde thema’s. In dat opzicht kun je Sylvana’s personal brand uitermate succesvol noemen. Het is nu wachten op de eerste marketeer die buiten de gebaande paden durft te denken en een samenwerking wél aandurft.

Reacties

Reacties

SDB en nieuwsreporter.com brengt u nationaal en internationaal nieuws

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.