Het leiderschap van Trump wordt getest in tijden van angst, pandemie

trump

WASHINGTON (AP) – Niet lang na de middag op 6 februari liep president Donald Trump de elegante East Room van het Witte Huis binnen. De avond ervoor was zijn afzettingsproces beëindigd met een vrijspraak in de door de Republikeinen gecontroleerde Senaat. Het was tijd om te glunderen en scores te vereffenen.

‘Het was slecht’, zei Trump over de poging om zijn presidentschap te beëindigen. ‘Het was corrupt. Het waren vuile agenten. Het waren leugenaars en leugenaars. ‘

Het werd ook snel vergeten. Op 6 februari werd in Californië een 57-jarige vrouw dood aangetroffen in haar huis om natuurlijke redenen die toen onbekend waren. Toen haar autopsierapport verscheen, zeiden functionarissen dat haar dood de eerste was van COVID-19 in de VS.

De ‘onzichtbare vijand’ was onderweg. En burgerlijke onrust over raciaal onrecht zou spoedig het land in de greep houden. Als dat nog niet genoeg was, kwam er een nieuwe golf van angst over Rusland en zou Amerika vragen of Trump de ruggen van troepen had die het doelwit waren van premiejagers in Afghanistan.

Voor Trump was het virus de meest hardnekkige van die problemen. Maar hij heeft niet eens geprobeerd een gemeenschappelijke gezondheidscrisis tot onderwerp van nationale overeenstemming en een ernstig doel te maken. Hij weigerde een masker te dragen en zette daarmee een cultuuroorlog op gang terwijl zijn volgelingen hun aanwijzingen van hem afnamen.

In plaats daarvan sprak hij over het gladstrijken met een masker als de camera’s uit waren: ‘Ik had een masker op’, zei hij de afgelopen week. ‘Ik hield min of meer van hoe ik eruitzag … als de Lone Ranger.’

Dit zijn tijden van pijn, massale dood, angst en ontbering en de Trump-show verliest mogelijk zijn allure, waarbij de lege ruimte wordt blootgelegd die ooit is gevuld door de empathie en ernst van presidenten die in een crisis leiden.

Bluster verslaat het virus niet; strijdlust kalmeert een onrustige natie niet.

Boos en minachtend bij elke draai gebruikte Trump de totems van Mount Rushmore als zijn achtergrond om te spelen op de raciale verdeeldheid van het land, waarbij hij de ‘slechte, slechte mensen’ aan de kaak stelde achter protesten voor raciale rechtvaardigheid. Vervolgens maakte hij op 4 juli een stomende groet aan Amerika op het Witte Huis, South Lawn, zijn platform om ‘radicaal links, de anarchisten, de agitators, de plunderaars’ en, voor een goede maat, mensen met ‘absoluut geen idee’ aan te vallen.

‘Als hij zou kunnen veranderen, zou hij dat doen’, zei Cal Jillson, een presidentiële wetenschapper aan de Southern Methodist University in Dallas. ‘Het helpt hem nu niet. Het is gewoon non-stop. Het is gewoon en ongeneeslijk. Hij is wie hij is. ‘

Meer dan drie en een half jaar putte Trump een groot deel van het land uit, terwijl hij een deel ervan opwekte, met zijn constante vechtpartijen, uitgevonden realiteiten, uitbijtermanieren en pop-up drama’s die hij zelf had gemaakt. In de zomer zou je je kunnen afvragen of Trump zichzelf eindelijk had uitgeput.

Ongrijpbaar altijd, Trump heeft onlangs dat front lang genoeg in de steek gelaten om na te denken over de mogelijkheid dat hij in november zou kunnen verliezen, niet door de verzonnen stemstrillingen waar hij graag voor waarschuwt, maar simpelweg omdat het land hem na dit alles misschien niet meer wil.

‘Sommige mensen houden niet van me’, gaf hij toe.

“Kan zijn.”

___

OVERWINNINGSRONDE

Op 5 februari had Trump in de residentie van het Witte Huis alle Republikeinse senatoren gadegeslagen, behalve Mitt Romney uit Utah, die plichtsgetrouw stemden om vrij te spreken, waarmee het derde afzettingsproces in de Amerikaanse geschiedenis werd beëindigd.

Zijn dwalende, boze opmerkingen van 62 minuten de volgende dag waren bedoeld om grieven te uiten en onofficieel het herverkiezingsbod van Trump te lanceren – met de smeltkroes van afzetting achter hem, zijn zo-zo goedkeuringsclassificaties ongedeerd, Republikeinen verenigd en de economie brullend.

De adviseurs van de president keken ook opgelucht toe dat de schaduw van de afzetting – die eerst opdook als gevolg van de Russische verkiezingsinmenging door de VS, en vervolgens zijn machinale machinebezoeken – nu achter hen lag, waardoor ze zich konden concentreren op de herverkiezingsstrijd die voor hen lag.

Het plan kreeg vorm: een post-trial barnstorming-tour, rally’s bedoeld om te concurreren met de Democratische voorverkiezingen en een kans voor de president om een ​​duik te nemen in het herverkiezingsgevecht dat zoveel van zijn beslissingen tot nu toe in zijn ambtstermijn tot leven had gewekt, volgens sommigen van de 10 huidige en voormalige administratie- en campagneambtenaren die anonimiteit hadden gevraagd om openhartig voor dit verhaal te spreken.

Een paar dagen eerder was de eerste dood van het coronavirus buiten China geregistreerd, in de Filippijnen. Bekende gevallen van de ziekte in de VS waren minder dan een dozijn. De VS hadden een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid afgekondigd en het reizen van en naar China beperkt. Maar dit was niet iets waar Trump over wilde praten in de gloed van vrijspraak en mist van grief, en de gebeurtenissen hadden zijn hand nog niet gedwongen.

De dag was bedoeld om een ​​nieuw hoofdstuk in het presidentschap van Trump te markeren. Het deed. Maar niet degene die de president en zijn volk verwachtten.

___

DE LANGSTE DAG

De wervelende reis van Trump naar India was bedoeld als een feest en in sommige opzichten ook. Hij sprak een menigte van 100.000 mensen toe en bezocht de Taj Mahal.

Maar in een kort gesprek met zakenmensen in de residentie van de Amerikaanse ambassadeur voelde hij zich genoodzaakt het virus aan te pakken, dat de basis was gaan vormen voor zijn argument voor nog eens vier jaar in functie: de economie.

Tegen jetlag en bezorgdheid over een duik op de aandelenmarkt, was Trump het grootste deel van de vorige nacht aan de telefoon met adviseurs, die hem met vragen over de mogelijke economische gevolgen van de uitbraak doorspraken, volgens de functionarissen die met The Associated Press spraken .

“We hebben gisteren bijna 1.000 punten op de markt verloren, en dat is iets”, vertelde Trump de twee dozijn zakelijke leiders. ‘Zulke dingen gebeuren waar – en je hebt het altijd in je bedrijf – het had niets met jou te maken; het is een externe bron die niemand ooit zou hebben voorspeld. ‘

Het virus was ‘een probleem dat zal verdwijnen’, zei hij. ‘Ons land is onder controle.’

Maar de markten daalden de volgende dag opnieuw en creëerden hun grootste tweedaagse dia in vier jaar. Toen Trump ruim na zonsondergang in India aan boord van de Air Force One stapte, was hij woedend over het virus en over zijn onvermogen om de markt te laten vallen met geruststellende woorden, aldus de functionarissen.

Trump sliep nauwelijks in het vliegtuig toen het ‘s nachts terugkeerde naar Washington en’ s morgens vroeg op 26 februari landde na meer dan een dozijn uur in de lucht, waardoor het effect van één eindeloze dag ontstond. Vervolgens scheurde hij snel assistenten over Nancy Messonnier, directeur van het Nationaal Centrum voor Immunisatie en Luchtwegaandoeningen, die publiekelijk had voorspeld dat de impact van het virus ernstig zou zijn.

Het was al te laat om anders te doen alsof, niet dat Trump het niet meer probeerde. Waarschuwingsborden waren gemist. De Centers for Disease Control and Prevention zijn mislukt bij een vroege poging tot een coronavirus-test. Trump had geweigerd de druk op China op te voeren uit angst om Xi Jinping te vervreemden en een handelsovereenkomst te sluiten.

Zijn conventionele wapens faalden hem. Het virus heeft geen Twitter-account.

“Trump is gekozen om het systeem af te branden en te entertainen”, zegt Eric Dezenhall, een crisisbeheersingsadviseur die de zakelijke, tv- en politieke carrières van Trump heeft gevolgd.

‘Als het vreselijk wordt, willen mensen niet dat een leider het systeem platbrandt en vermaakt. We willen eigenlijk een systeem. En je kunt een ziekte niet pesten, wat al 74 jaar zijn enige manoeuvre is. ‘

De president keerde terug naar de West Wing om de markt opnieuw te zien vallen en vertelde de assistenten dat hij later op de dag het podium zou nemen en de eerste briefing over de coronavirus-taskforce zou voorzitten. Dit zou een dagelijks ritueel worden voor Trump om te proberen zijn overtuiging te forceren dat het virus onder controle was, zelfs toen de infecties toenamen en het dodental toenam.

Het virus was niet de enige uiterlijke gebeurtenis die zijn week vorm gaf. Drie dagen later begon Joe Biden zijn opmerkelijke politieke comeback door Bernie Sanders te verslaan in de Democratische voorverkiezingen in South Carolina.

De veronderstelling van Trump dat hij tegen de achtergrond van een sterke economie tegen een socialist zou lopen, was op zijn kop gezet.

Coronavirus-gevallen stonden op het punt te stijgen.

___

DE BRIEFING

Tijdens een briefing van 23 april die in schande zou leven en een aantal komische carrières zou maken, luisterde Trump niet echt. Op deze dag waren ongeveer 50.000 Amerikanen gestorven aan COVID-19.

Trump heeft lange tijd moeite gehad om zich tijdens vergaderingen te concentreren, een stukje informatie te horen en vaak raak te raken aan raaklijnen, vaak een herinnering aan zijn tijd in onroerend goed in New York.

In plaats daarvan concentreerde hij zich op de uitgezonden briefings en genoot hij van zijn steekspel met verslaggevers. Hij plande ze voor de late namiddag of vroege avond en vertelde assistenten en vertrouwenspersonen over de enorme beoordelingen die ze zouden krijgen, aldus de ambtenaren.

De briefings duurden vaak meer dan een uur, de vitale gezondheidsinformatie van volksgezondheidsfunctionarissen werd vaak overstemd door de aanvallen van Trump op de media en drong erop aan dat de pandemie onder controle was terwijl dat eind april beslist niet het geval was.

De assistenten van Trump waren al begonnen met het adviseren van de president om zijn optredens tijdens de briefings terug te schroeven of helemaal te stoppen, zenuwachtig kijkend naar peilingen die ontdekten dat zijn scattershot-optredens de steun aan het uithollen waren, vooral onder ouderen, de groep die het meest kwetsbaar is voor COVID-19.

Trump weigerde. Hij vertelde assistenten dat zijn successen in de politiek te danken waren aan het domineren van het podium en dat hij dat niet zou opgeven, vooral niet toen zijn geliefde campagneverzamelingen werden opgeschort en hij de race tegen Biden die hij wilde niet kon lopen.

Maar tijdens de vergadering van de task force op 23 april hoorde of hoorde Trump slechts een discussie over een onderzoek waarin het gebruik van licht en desinfecterende middelen werd beschreven om het coronavirus op oppervlakken te doden.

Vervolgens begon hij een dialoog met William Bryan, waarnemend hoofd van de wetenschap bij het Department of Homeland Security, die zei dat het ‘virus het snelst sterft in zonlicht’. Trump had daar een paar gedachten over.

“Dus stel dat we het lichaam met een geweldige slag raken – of het nu ultraviolet is of gewoon een zeer krachtig licht – en ik denk dat je zei dat dit niet is gecontroleerd vanwege de tests,” zei Trump op een behulpzame toon. ‘En toen zei ik, veronderstel dat je het licht in het lichaam hebt gebracht, wat je via de huid of op een andere manier kunt doen, en ik denk dat je zei dat je dat ook gaat testen.’

‘Dan zie ik het ontsmettingsmiddel,’ vervolgde hij, nog gevaarlijker. ‘Klopt het zo uit.’ Misschien een ‘injectie binnenin of bijna een schoonmaakbeurt’.

‘Het zou interessant zijn om dat te controleren.’

De opschudding was onmiddellijk, de poging van het Witte Huis om niets op te ruimen. Binnenkort zouden de briefings worden geannuleerd, waarbij de president zijn preekstoel inleverde te midden van dalende peilingen en groeiende vragen over zijn geschiktheid voor het werk.

Wat voor Trump zou hebben gewerkt voordat de pandemie ophield met het stijgen van het dodental en de president keek steeds meer uit zijn element, zei Jillson.

“Mensen zouden naar Trump kijken en de instabiliteit zien … de noodsituaties die hij zelf had veroorzaakt, en dan zou hij beweren dat hij voor hem had gezorgd en dat hij zich op milde wijze had vermaakt, of in ieder geval niet erg bezorgd,” zei hij. Maar nu? ‘Veel van dat’ Ben ik nog steeds geamuseerd? ‘ komt snel tot een ‘nee’ antwoord.

‘Je komt nooit ongedeerd uit een grote natuurramp, maar je kunt de schade beperken door een empathische reactie die de weg hieruit beschrijft. Dat is wat Trump letterlijk niet kan. ‘

___

DE BUNKER

De gezangen waren te horen in de residentie van het Witte Huis.

George Floyd, een zwarte man, was gestorven onder de knie van een blanke politieagent uit Minneapolis en had enkele nachten van protesten in de Twin Cities tot gevolg gehad. Trump had weinig gezegd over de dood, maar was er snel bij om het geweld dat bij sommige demonstraties plaatsvond aan de kaak te stellen. ‘Als het plunderen begint, begint het schieten’, tweette hij, een bedreiging die werd opgemerkt door het sociale-mediabedrijf en door democraten werd gesteund omdat het de taal van een racistische politiechef in Miami in de jaren zestig herschreef.

Die vrijdagmiddag 29 mei, toen raciale onrust het land nu in zijn greep had en het dodental voor virussen meer dan 100.000 bedroeg, sprak Trump met verslaggevers uit de Rozentuin over China. Hij noemde de naam van Floyd niet.

Die avond bereikten de protesten de voortuin van Trump.

Duizenden mensen daalden af ​​op Lafayette Square, botsten met wetshandhavers en overrompelden de veiligheidsgrens die haastig was opgesteld op slechts een paar honderd meter van het hekwerk aan de voorkant van het Witte Huis. De omvang en de energie van het protest hadden de geheime dienst overrompeld en Trump werd samen met leden van zijn naaste familie met spoed naar een ondergrondse bunker gebracht, die gewoonlijk wordt gebruikt om presidenten te beschermen tijdens mogelijke terroristische aanslagen.

Het tweeten van de president ging door en bedreigde een verder hardhandig optreden tegen de protesten, die hij als onwettig beschouwde, hoewel de overgrote meerderheid vreedzaam was. Toen het bunkerverhaal openbaar werd, reageerde Trump woedend, schreeuwend tegen de assistenten om de leaker te vinden, die hij als een verrader beschouwde, en boos dat hij er volgens de functionarissen zwak uitzag. In de daaropvolgende dagen stelde Trump niet overtuigend dat hij alleen in de bunker was om hem te inspecteren.

Het was die woede – en een reflexief verlangen om zich op één lijn te brengen met de wetshandhaving, zelfs toen peilingen duidden op brede steun voor de protesten – die Trump ertoe brachten een van de bepalende beslissingen van zijn termijn te nemen. Hij gaf toestemming voor het opruimen van het plein zodat hij naar de nabijgelegen ‘Kerk van de Presidenten’ kon lopen, die tijdens de protesten beschadigd was geraakt, en een bijbel omhoog kon houden.

De foto ging vreselijk mis. Democraten vergeleken het met de acties van een autoritair persoon, terwijl de Republikeinen zich distantieerden van het spektakel. Medewerkers gaven elkaar de schuld en zelfs Trump gaf privé toe dat hij de felle terugslag niet had verwacht.

Trump vaardigde een uitvoerend bevel uit waarin de regering werd opgedragen een nationale database op te zetten die politieagenten bijhoudt die hun baan verliezen wegens wangedrag en geld vrijmaakt om de politiepraktijken te verbeteren. Met deze stappen ‘veranderde Trump’ gerechtvaardigde woede in zinvolle actie ‘, zei de adjunct-secretaris van het Witte Huis, Sarah Matthews.

Ze sprak over een ‘reactie van heel Amerika op deze pandemie’, die staten liet beslissen wanneer en hoe ze heropenen, en ervoor zorgt dat ‘de federale regering er zal zijn om staten te ondersteunen indien nodig’.

Het instinct van Trump, zijn vermogen om een ​​moment te lezen, was al lang zijn kracht als politicus. Maar van de bunker tot de kerk tot zijn steeds eenzamere verdediging van Zuidelijke monumenten, hij leek zelfs met veel Republikeinen uit de pas te lopen op het gebied van ras en in ontkenning van de verwoestingen van COVID-19.

‘In een crisis, als je geen operationele oplossing hebt, rest je alleen de mensheid’, zei Dezenhall. “Dit is gewoon een situatie waarin Trump niet kan draaien omdat hij empathie beschouwt als het equivalent van Pennsylvania Avenue op hoge hakken en een tutu rennen.”

___

HET HEILIGE EN HET PROFAAN

De lege stoelen maakten hem boos.

De rally in Tulsa zou zijn comeback signaleren, het eerste megacampagne-evenement sinds het begin van de pandemie. Het zou een show worden van politiek verzet en geweld in het dieprode Oklahoma, dat de nerveuze Republikeinen gerust zou stellen.

Zo is het niet geworden.

Ondanks de campagne met 1 miljoen ticketaanvragen, kwamen slechts iets meer dan 6.000 mensen naar de indoor rally in een ruimte met 19.000. Een overloopruimte bleef ongebruikt. Vrees voor het virus en protesten hielden velen weg. Maar de schaarse menigte wierp ook vragen op of de Trump-show dun was, zelfs met zijn supporters in rode hoeden.

Het was 20 juni. Het dodental voor virussen liep op tot 120.000.

De woebegone-rally maakte deel uit van een weddenschap die zijn campagne maakte en nog steeds is. Het is gebaseerd op de overtuiging dat maar weinig kiezers die Trump niet mogen, kunnen worden overgehaald om nu achter hem te zwaaien, dus succes ligt in het motiveren van degenen die nog bij hem zijn.

Het plan: Ten eerste, stuur negatieve meningen op over Biden, die volgens de Trump-campagne misschien wel 60% van het land leuk vindt, als het lauw is.

Ten tweede, op basis van de theorie dat een grotendeels onwrikbare 40% van het land de president leuk vindt, zou Trump beleid en retoriek serveren om voldoende enthousiasme te genereren om dat deel van het land te laten stemmen.

Een belangrijke recente stop voor dat plan was Arizona, waar Trump in Yuma-hitte van 109 graden de vooruitgang op de grensmuur markeerde, centraal in zijn campagne van 2016.

Dan een toespraak in een megakerk in Phoenix, een knipoog naar evangelicalen en een groep enthousiaste jonge republikeinen. En toen Trump naar de rijen keek, zag hij geen van de lege stoelen die hem slechts drie dagen eerder in Tulsa bezweken.

Trump genoot van de menigte, sprak meer dan 90 minuten en kreeg de persoonlijke bewondering die hij al maanden miste. Hij vermeldde niet dat zijn aanhangers in de kerk zichzelf en anderen in gevaar brachten door dicht bij elkaar te zitten en geen masker te dragen. Bevestigde infecties en ziekenhuisopnames in Arizona hebben dagelijkse records gehaald.

De president ging in een uitbundige bui aan boord van de Air Force One en vertelde assistenten om terug te keren naar het plannen van bijeenkomsten – misschien op kleinere locaties dan Tulsa, misschien buiten – die hem snel weer voor een menigte zouden kunnen brengen, zeiden de functionarissen.

Sinds Tulsa zijn er geen bijeenkomsten meer geweest. De eerste komt zaterdag in New Hampshire aan en wordt buiten op de luchthaven van Portsmouth gehouden. Het virus is teruggekomen in wijdverbreide delen van het land, waardoor het dodental oploopt tot ongeveer 130.000.

Witte Huis-adviseur Kellyanne Conway erkende “het is een nieuwe wereld” vanwege de pandemie en veel Trump-supporters zullen niet naar een traditionele bijeenkomst gaan omdat het “een hoog risico, een lage beloning voor hen” is, aangezien ze de president al steunen.

Desalniettemin probeerde Trump de massa te verleiden tot zijn 4 juli-evenement, waarbij hij alleen een verspreide menigte naar de National Mall trok voor een vliegshow en vuurwerk terwijl hij in het Witte Huis bleef en honderden uitgenodigde gasten op de South Lawn ontving.

Daar overspoelden zijn boze woorden de gasten en stuiterden door het hele land.

De mensen voor hem zouden medische en andere eerstelijnswerkers zijn in de pandemie en wetshandhaving. Maar hij sprak echt met zijn meest fervente supporters in het hele land, door de kloof tussen ras en cultuur aan te boren en het over ons versus hen te maken – de linksen, de plunderaars en de clueless.

Hij wierp zichzelf op als de verdediger van erfgoed en de ‘Amerikaanse manier van leven’.

Hij droeg geen masker. Maar de Lone Ranger reed weer.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.