Grapperhaus

Wéér heeft het CDA een zetel verloren in de peiling van Maurice de Hond. De partij zakte zondag van 14 naar 13 zetels. Volgens de koffiedikkijker (tevens amateur-viroloog) De Hond komt dat door het Grapperhaus-effect. Zoals bekend raakte de christendemocratische justitieminister vorige week hevig in opspraak. Tijdens zijn bruiloft bleek hij zich niets te hebben aangetrokken van het anderhalvemeterregime dat gedurende de coronacrisis geldt. Maar hoewel hij voor deze regels als kabinetslid volledig verantwoordelijk is trad Grapperhaus niet af. Blijkens een enquête van De Hond vindt 47 procent van de Nederlanders dat hij dat wel had moeten doen.

Hoewel 47 procent geen meerderheid is sloot oud-president van de Hoge Raad Geert Corstens zich daar van harte bij aan. In het tv-programma Buitenhof verklaarde Corstens dat de CDA-bewindsman ‘niet meer geloofwaardig’ is. Hij sprak de verwachting uit dat de affaire aan Grapperhaus zal blijven kleven en dat ze ‘zijn functioneren moeilijker zal maken’.

Dat klinkt logisch, maar is het ook zo? Blijven politici altijd last houden van de misstappen die ze begaan? De ervaring leert dat dat vaak wel losloopt.

Neem Mark Rutte. Die kwam ruim twee jaar terug in grote politieke problemen toen hij – conform het regeerakkoord – de dividendbelasting wilde afschaffen. Tijdens de kabinetsformatie hadden ambtenaren in geheime memo’s gewaarschuwd tegen deze maatregel, maar Rutte wist daar zo’n anderhalf jaar later niets meer van. Hij had er ‘geen actieve herinneringen’ aan.

De oppositie geloofde helemaal niets van dit wel erg goed uitkomende geheugenverlies en diende een motie van afkeuring in. Die werd maar ternauwernood verworpen doordat de SGP en de toen nog niet uit de VVD gezette Wybren van Haga tegenstemden.

Deze destijds tot grote opschudding leidende kwestie is inmiddels volledig vergeten. Niemand van de politieke commentatoren heeft het er nog ooit over. Rutte steeg enkele jaren later in de coronacrisis tot grote hoogte en zijn vertrouwen bij de bevolking was gigantisch. Het is nog steeds ver boven gemiddeld.

De afschaffing van de dividendbelasting ging overigens niet door. Rutte slikte deze meloen zelf in na een sms’je van Unilevertopman Paul Polman, een gebeurtenis die de oppositie destijds ‘ongeloofwaardig’ noemde. Ook dat had geen consequenties, althans geen electorale.

Nog veel ongeloofwaardiger was VVD-fractievoorzitter en kroonprins van Rutte Klaas Dijkhoff eind vorig jaar. Dijkhoff bleek zijn zakken gevuld te hebben met wachtgeld en andere toelages. Formeel had hij daar recht op, maar moreel kon je er behoorlijke vraagtekens bij zetten. De verontwaardiging was enorm. De liberale nummer 2 had zich buitengewoon inhalig getoond en iedereen sprak er schande van. Het virtuele vertrouwen in de VVD’er kelderde. Wie zou er nog ooit op Dijkhoff willen stemmen? Het imago van geldwolf zou hij nooit meer kwijtraken. Voor immer zou de affaire hem blijven achtervolgen.

Dat was nog geen jaar geleden. Maar wie maakt er zich nu nog druk over? Niemand toch? Dijkhoff geniet volgens kiezersonderzoek weer het volle vertrouwen van de VVD-achterban en hij geldt nog steeds als de gedoodverfde opvolger van Rutte op termijn.

Ik wil hiermee niet beweren dat de tijd per definitie alle wonden heelt. Sommige kwesties blijven politici heel lang nagedragen worden. Denk bijvoorbeeld aan het Scheveningse ‘penthouse’ van toenmalig D66-leider Alexander Pechtold. Zelfs na zijn aftreden duikt dat onderwerp steeds weer op in artikelen over de vroegere partijleider.

Maar toch, dat zijn uitzonderingen. Het is heel goed denkbaar dat de misstap van Grapperhaus ondanks alle commotie van nu snel in het vergeetboek raakt. Mocht de CDA-minister de komende maanden enkele malen in het nieuws komen door daadkrachtig optreden, dan heeft niemand het meer over zijn gesjoemel met de coronavoorschriften. En zelfs als dat niet gebeurt kan het in het geheugen wegzakken.

De meeste kiezers vergeten snel. En dat is voor veel politici maar goed ook.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.