DELEN
elite
http://www1.rionegro.com.ar/arch200112/s07j06.html

Een sinister plan met de meest beruchte oligarchen ter wereld, maar ook het IMF en belangrijke elementen van de mondiale zionistische lobby, schuilt onder de feitelijk onafhankelijke staat die door een van de rijkste mannen van Engeland in het hart van Argentinië, Patagonië, is opgericht.

EL BOLSÓN, ARGENTINA – Aan het “einde van de wereld”, verspreid over de meest zuidelijke regio’s van Argentinië en Chili, ligt het land Patagonië, waarvan een groot deel een ongerepte wildernis blijft die talloze natuurliefhebbers en potentiële avonturiers heeft geïnspireerd met zijn dramatische landschappen en natuurlijke schoonheid. Voor velen is het een plek die zich nog steeds opmerkelijk onaangeroerd en verwijderd voelt van de chaos van de moderne wereld.

Toch zijn het juist deze kwaliteiten, evenals het grote olie- en gaspotentieel van de regio en de overvloed aan zoetwaterreserves met gletsjervoeding, die het in het vizier van roofdieren hebben geplaatst – roofdieren gewapend met miljarden dollars, sterke invloed op de Argentijnse politiek en de pers van het land, evenals allianties met controversiële internationale financiële organisaties en belangrijke elementen van de wereldwijde zionistische lobby.

Patagonië is begeerd om zijn nog grotendeels ongeplunderde hulpbronnen en is het doelwit geworden van een hecht netwerk van beruchte miljardairs en mondiale elites, die de afgelopen tweeënhalve eeuw veel van de afgelopen tweeënhalf jaar hebben besteed aan het transformeren van dit gebied in hun eigen onafhankelijke staat.

Hoewel een aantal van deze miljardairs al de facto particuliere staten hebben gecreëerd waar ze bijna volledig straffeloosheid genieten binnen Argentijns Patagonië, hebben anderen grote inspanningen geleverd om de afscheiding van het gebied te bewerkstelligen. Weer anderen hebben de Argentijnse regering aangespoord om haar vordering op Patagonië in te ruilen voor “schuldverlichting” als een manier om de economische situatie van Argentinië te verlichten, die overigens grotendeels is ontstaan door diezelfde groep miljardairs. Het Internationaal Monetair Fonds (IMF), waarvan de banden met dit miljardair netwerk aanzienlijk zijn, heeft een buitenproportionele rol gespeeld in deze inspanning.

Toch lijkt dit meer te zijn dan alleen maar een onderneming ten behoeve van opmerkelijke oligarchen en de wereldelite, aangezien prominente elementen van de internationale zionistische lobby nauw betrokken zijn, net als de staat Israël, hoewel de omvang van de betrokkenheid van dit laatste onderwerp van discussie is. Hun belangstelling gaat uit naar beweringen die teruggaan tot de oprichting van het zionisme in de 19e eeuw, toen gerespecteerde zionistische figuren als Theodore Herzl Argentinië bespraken als een potentieel thuisland voor een joodse etno-staat.

Sindsdien hebben andere opmerkelijke zionisten, waaronder vroegere Israëlische ambassadeurs in Argentinië, betoogd dat Israël voor “Europese Joden” is, terwijl “Amerikaanse Joden” Argentinië voor zichzelf moeten nemen. Met name de methode die Herzl in zijn baanbrekende werk “De Joodse staat” voorstelde als middel om een zionistische staat te creëren, houdt in dat hij schulden inruilt voor grondgebied.

In het eerste deel van deze onderzoeksreeks verkent SDB de facto de onafhankelijke staat die is opgericht door de Britse miljardair en zionist Joe Lewis, een oude bondgenoot van de controversiële Hongaars-Amerikaanse financier George Soros. Lewis heeft in wezen de lokale, regionale en zelfs nationale regering van Argentinië opgekocht, waardoor hij ongestraft kan opereren, terwijl hij steeds meer grondgebied verwerft door de aankoop van (eventueel) dubieuze grond, de lokale bevolking intimideert en bedreigt, zich essentiële water- en energiebronnen uit lokale steden toeëigent en zijn eigen internationale privéluchthaven exploiteert die niemand anders dan hij controleert.

Latere rapporten in deze serie zullen de andere hoofdrolspelers in deze poging om een Patagonische staat te creëren onderzoeken, namelijk de Argentijnse oligarchen Marcelo Mindlin en Eduardo Elsztain, die beide diep verbonden zijn met de wereldwijde zionistische lobby en de door Rockefeller opgerichte Americas Society, en ook allebei naaste medewerkers van Soros zijn. Tot slot zal de rol van deze individuen en hun medewerkers in de pogingen om de Argentijnse regering onder druk te zetten om schulden om te ruilen voor grondgebied, evenals de rol van de zionistische lobby en prominente figuren in de mondiale elite, worden onthuld.

De stad die terugvecht

De schilderachtige bergstad El Bolsón, gelegen tussen de pittoreske rotsachtige toppen van Argentinië’s Patagonië en beroemd om zijn lokale legendes van kabouters en elfen, lijkt misschien een onwaarschijnlijk epicentrum in een landelijke strijd die de lokale bevolking tegen machtige buitenlandse miljardairs – miljardairs die niet alleen de rijke hulpbronnen van het land plunderen, maar ook de nationale soevereiniteit uithollen door middel van achterdeur deals met de machtigste en meest corrupte politieke leiders van Argentinië.

Maar hoe onwaarschijnlijk de rol van deze slaperige stad in de provincie Río Negro in Argentinië ook mag lijken, al meer dan tien jaar lang hebben veel inwoners van Argentinië alle mogelijke middelen gebruikt om zich te verzetten tegen de inspanningen van een miljardair om de stad en een groot deel van Río Negro om te vormen tot zijn eigen persoonlijke leengoed. Deze strijd heeft geleid tot massale demonstraties in El Bolsón tegen de Britse miljardair Joe Lewis, waarbij sommigen maar liefst 15.000 deelnemers hebben aangetrokken – bijna 80 procent van de totale bevolking van de stad.

Lewis, met een geschatte waarde van 5,2 miljard dollar volgens Forbes, is het meest bekend in het Westen voor het bezit van de Britse Tottenham Hotspur voetbalclub, zijn uitgestrekte luxe landgoederen en golf resorts in de Bahama’s en Florida, en het bezit van bekende merken zoals Puma sportkleding en Vans schoenen. Hij wordt vaak beschreven als een “zelfgemaakte” miljardair, die geboren is uit een arme joodse familie in Londen, die zich een weg omhoog werkte om een van de rijkste mannen van Engeland te worden.

Sinds het midden van de jaren negentig heeft Lewis in Patagonië een imperium opgebouwd en is hij eigenaar geworden van uitgebreide eigendommen ten noorden van El Bolsón – die onder andere bijna alle waterreserves van de stad bevatten, evenals die van de nabijgelegen boerengemeenschap Mallín Ahogado – en de feitelijke macht achter Pampa Energía, het bedrijf dat het grootste deel van de Argentijnse elektriciteitsproductie in handen heeft. Deel twee van deze serie gaat over de rol van Lewis bij Pampa Energía en die van zijn medewerker Marcelo Mindlin.

Soros

Lewis was al lang voor zijn komst naar Argentinië een controversiële figuur vanwege zijn nauwe band met de controversiële Hongaars-Amerikaanse financier George Soros. Het grootste deel van Lewis’ enorme fortuin komt voort uit zijn beslissing om samen met Soros te wedden tegen het Britse pond in 1992, een dag die in de volksmond bekend staat als Black Wednesday.

Soros’ en Lewis’ weddenschap tegen het Britse pond leidde in feite tot het neerstorten van het pond, nadat Soros zijn hedgefonds opdracht had gegeven om “voor de jugular” te gaan en agressief te handelen tegen de munt, waardoor de scherpe devaluatie ervan werd veroorzaakt. Hoewel Soros vaak “de man die de Bank of England brak” wordt genoemd als gevolg van de $1 miljard aan winst die hij op die noodlottige dag maakte, zou Lewis een nog grotere winst hebben gemaakt dan Soros, zo blijkt uit verschillende rapporten.

Terwijl Soros na Zwarte Woensdag een financiële beroemdheid werd, koos Lewis ervoor om uit de schijnwerpers te blijven, hoewel hij slechts drie jaar later zou herhalen wat hij met de Mexicaanse peso aan het Britse pond hielp en weer een enorme winst maakte. Terwijl de Mexicaanse pesocrisis Lewis nog rijker maakte, leidde het tot een enorme sprong in armoede, werkloosheid en ongelijkheid in Mexico en liet de regering van het land achter bij het Internationaal Monetair Fonds (IMF) door middel van een leningenpakket van de toenmalige Amerikaanse president Bill Clinton.

Tussen 1995 en 1996 verspreidde de ernstige economische recessie die volgde op de Mexicaanse pesocrisis zich over het hele Amerikaanse continent en “trof” de economieën van andere Latijns-Amerikaanse landen zoals Argentinië. Toen in Argentinië nieuwe economische ravage aankwam en greep, besloot Lewis te profiteren van het moeilijke regionale economische klimaat dat hij zelf had helpen creëren en begon hij zijn belangen in Patagonië te ontwikkelen.

Zoals later in deze onderzoeksreeks zal worden onderzocht, hebben Soros en twee van zijn Argentijnse medewerkers, die ook met Lewis verbonden zijn – Eduardo Elsztain en Marcelo Mindlin – van deze economische crisis en de daaropvolgende crises geprofiteerd om grote belangen in verschillende banken te kopen, evenals enorme stukken Argentijns onroerend goed, vooral in Patagonië.

Hoe bouw je een imperium op

In 1996 keerde Joe Lewis terug naar Argentinië na een eerste bezoek aan het land in 1992 op uitnodiging van de Australische mediamagnaat Kerry Packer. Lewis, blijkbaar geïnspireerd door zijn eerste bezoek, had besloten een woning in de omgeving te kopen. Volgens regionaal mediakanaal El Patagónico was Lewis’ droom niet alleen het bezit van zijn stukje paradijs, maar ook het creëren van “zijn eigen staat in Patagonië”.

Lewis kwam al snel in contact met Nicolás Van Ditmar, die niet alleen de eerste en latere aankopen van grond in Argentinië in Patagonië zou vergemakkelijken, maar ook voor verschillende andere buitenlandse oligarchen. Van Ditmar had eerder een massale grondverkoop verder naar het zuiden geregeld aan de Benetton Group, het familiebedrijf van de gelijknamige Italiaanse oligarchen, vooral bekend als de eigenaren van het kledingbedrijf United Colors of Benetton.

Van Ditmar, na kennis te hebben genomen van wat Lewis hoopte te verwerven, sprak met hem over het eigendom van de familie Montero, die een ongerept bergmeer omringde dat bekend staat als Lago Escondido (Verborgen Meer). De meeste leden van de familie Montero kwamen overeen om hun collectieve eigendom van ongeveer 14.000 hectaren (~34.549 acres) aan Lewis voor $7 miljoen te verkopen. Een van de gebroeders Montero, Irineo Montero, had echter geweigerd en hij, samen met zijn vrouw María Ortiz en hun werknemer José Matamala, werden allemaal dood aangetroffen onder mysterieuze omstandigheden.

elite
http://www1.rionegro.com.ar/arch200112/s07j06.html

Of Lewis of zijn “rechterhand” Van Ditmar nu wel of niet betrokken was bij Irineo’s dood en die van zijn vrouw en werknemer, het valt niet te ontkennen dat hun mysterieuze maar griezelige einde de weg vrijmaakte voor Lewis’ aankoop van Lago Escondido en omgeving. Echter, Lewis’ aankoop van dit pand, ongeacht de bereidheid van de resterende broers en zussen van Montero, had om verschillende redenen nooit mogen worden toegestaan.

Ten eerste is de verkoop van het onroerend goed dat Lewis sinds 1996 in eigendom heeft, volgens de Argentijnse wet verboden aan een buitenlandse burger om redenen van nationale veiligheid, aangezien het onroerend goed zich op slechts 20 km van de Chileense grens bevindt en dus in buitenlandse handen een ernstig nationaal veiligheidsrisico kan vormen. Ten tweede is het in strijd met een lokale wet uit 1969 die de maximale hoeveelheid grond die een individu – Argentijnse burger of buitenlander – mag bezitten op ongeveer 70 hectare (~172 hectare).

Ten derde, het schendt een provinciale wet aangenomen in 1994 dat een beschermd natuurgebied genaamd de Río Azul Lago Escondido Natural Protected Area (ANPRALE), die een aanzienlijk deel van het land dat Lewis later zou kopen van de Monteros creëerde. Echter, die wet werd gewijzigd in 1998, een paar jaar na de aankoop van Lewis, om het deel van zijn land dat eerder was genoemd een beschermd gebied onder de controle van de staat te verwijderen. Federico Soria merkte op dat de manier waarop de wet van 1994 werd gewijzigd, overduidelijk ongrondwettelijk was.

Men zou denken dat de wet Lewis al lang voordat Van Ditmar de Monteros benaderde over het belang van Lewis in de grond zou hebben belet de grond te verwerven. Dat mocht hij echter uitdrukkelijk doen, ondanks het illegale karakter van de aankoop, vanwege de algemene laksheid van de lokale, regionale en federale autoriteiten ten opzichte van rijke buitenlanders die Argentijnse grond wilden verwerven. Zoals Lewis zelf zei in een interview met Gonzalo Sanchez in 2004: “Ik kocht wat ze me lieten kopen en hier zijn we.

Het twee-termijn voorzitterschap van Carlos Menem in de jaren negentig markeerde de omkering van meer dan 50 jaar van het houden en beschermen van gebieden van nationaal belang en van strategisch belang geacht voor de natuurlijke veiligheid door buitenlanders toe te staan een groter percentage van het land te kopen dan was toegestaan sinds de goedkeuring van een wet uit 1944 bedoeld om de territoriale integriteit van Argentinië te behouden. Met name toen die wet werd ingevoerd, onteigende de regering van Edelmiro Farrell en Juan Perón verschillende strategische eigendommen van buitenlanders.

Toch begon Menem’s presidentschap – dat volledig in lijn was met de “Washington consensus” – volgens critici de geest van deze wet uit 1944 te schenden door het uitgeven van goedkeuringen van enkele miljoenen hectares aan buitenlanders. Menem’s beleid ten gunste van buitenlandse landaankopen in plattelandsgebieden is sindsdien uitgebreid door het presidentschap van Cristina Fernandez de Kirchner en dat van de huidige president van Argentinië, Mauricio Macri. Beiden hebben “vriendschappelijke” relaties met Lewis en zijn medewerkers, met de Macri een regelmatige bezoeker van Lewis’ eigendom aan het meer in Patagonië.

Locals in El Bolsón hebben beweerd dat Lewis’ aankoop van het Lago Escondido onroerend goed – ondanks de juridische obstakels – het directe gevolg was van het beleid van Menem. Een lid van El Bolsón’s community radio FM Alas, die ervoor koos om anoniem te blijven vanwege de persoonlijke betrokkenheid van zijn vader bij de regionale bedrijven van Lewis, vertelde MintPress dat Lewis “de aankoop van het [Lago Escondido] onroerend goed in vergaderingen in het Casa Rosada [Roze Huis],” het Argentijnse equivalent van het Witte Huis, tijdens het voorzitterschap van Menem had onderhandeld.

SDB kon niet bevestigen of Lewis of zijn medewerkers het Casa Rosada hadden bezocht tijdens de onderhandelingen over de aankoop van het pand. Toch heeft Lewis in interviews verklaard dat “Menem ons groeten en zijn beste wensen stuurde toen we [Lewis’ Lago Escondido herenhuis] openden” (Sanchez interview, pag. 61). Bovendien heeft Lewis de gewoonte om nauwe relaties op te bouwen met machtige Argentijnse politici, waaronder Macri. Macri heeft genoemd Lewis “een vriend”, verdedigde hem herhaaldelijk, en zelfs persoonlijk vakantie op Lewis’ Lago Escondido eigenschap.

De strijd om het Lago Escondido

Sinds zijn aankomst in het gebied veroorzaakt bezorgdheid onder sommige lokale bevolking, Lewis heeft geprobeerd om de goede gunsten van de mensen van El Bolsón te winnen door op te treden als hun weldoener – het doneren van ziekenhuizen, het bouwen van voetbalvelden en het hosten van jaarlijkse activiteiten en sportieve wedstrijden voor de lokale bevolking op zijn eigendom. Dit altruïsme wordt ofwel omarmd of afgewezen door de lokale bevolking, afhankelijk van met wie je praat. In overeenstemming met het beeld dat hij heeft gezocht om te cultiveren onder de stedelingen, wordt Lewis vaak aangeduid als “Oom Joe”, hoewel het wordt gesproken met respect en bewondering of spot en walging.

Felicitas Libano, een lid van de Vergadering voor de verdediging van water en land (ADAT), vertelde MintPress dat Lewis “zichzelf heeft geïntegreerd in bijna alle functies van de stad,” met inbegrip van de brandweerlieden, politie en andere gebieden van de gemeentelijke overheid, en heeft “altijd geprobeerd om zich te positioneren als een weldoener. Volgens Guido Augello, een lid van de lokale gemeenschapsradiozender FM Alas, zijn de stedelingen enigszins gelijkmatig verdeeld in “mensen die graag ‘Uncle Joe’, mensen die hem haten en mensen die er niet om geven”.

Lewis heeft ook een deel van de stedelingen en lokale zakenlieden voor zich gewonnen door zijn beschermheerschap van geselecteerde lokale diensten en zijn occasionele gastheer van kleine groepen lokale bevolking voor sportieve evenementen en vakantievieringen die alleen op uitnodiging plaatsvinden. Sommigen hebben echter betoogd dat Lewis veel buitenlandse gasten ontvangt, met name uit Israël.

Volgens het onderzoek van de voormalige Franse inlichtingenofficier die journalist Thierry Meyssan draaide, heeft Lewis jaarlijks duizenden Israel Defense Forces (IDF) soldaten uitgenodigd op zijn grondgebied. Eind 2017 beweerde Meyssan:

Sinds de Falklandsoorlog organiseert het Israëlische leger ‘vakantiekampen’ in Patagonië voor zijn soldaten. Tussen de 8.000 en 10.000 van hen komen nu elk jaar om twee weken door te brengen op het land van Joe Lewis”.

Het is onduidelijk of de informatie van Meyssan het resultaat was van zijn tijd bij de Franse inlichtingendienst DGSE of van onafhankelijk onderzoek dat hij sinds hij journalist is geworden, omdat de pogingen van SDB om contact op te nemen met Meyssan niet succesvol waren. Locals, journalisten en onderzoekers die door SDB werden geïnterviewd, konden de beweringen van Meyssan niet bevestigen. Maar toch zeiden veel van deze locals en onderzoekers dat ze van die beweringen uit andere bronnen in Argentinië hadden gehoord, maar merkten ze ook op dat ze speculatief waren, gezien het feit dat niemand anders dan Lewis of zijn medewerkers weten wie er buiten de bovengenoemde evenementen, waar selecte locals worden uitgenodigd om aanwezig te zijn, het pand bezoekt.

De Tacuifi weg naar het Lago Escondido, nu afgesloten voor het publiek, ligt buiten Km. 92 op de Argentijnse Route 40. Het bord vermeldt de uitspraak van het Hooggerechtshof van 2009 waarin wordt geëist dat de nog steeds afgesloten weg voor het publiek wordt opengesteld. Foto | Revista Anfibia

Voorbij de zogenaamde IDF ,,vakanties” op het land van Lewis, is zijn aanwezigheid in het gebied om andere redenen controversieel geweest, namelijk voor zorgen die hij aan usurperen zeer belangrijke regionale middelen wilde. Journalist Gonzalo Sanchez nam in 2004 in zijn boek Patagonia Sold: De nieuwe eigenaren van het land:

In El Bolsón zijn er meer dan een paar inwoners en leden van de gemeenteraad die geloven dat er achter zijn [Lewis’] vrijgevigheid andere verborgen doelstellingen schuilgaan, zoals de mogelijke controle over de waterreserves van dit deel van Patagonië (pag. 50)”.

Inklings van de waarheid met betrekking tot deze zorgen waren duidelijk zodra Lewis het pand rond Lago Escondido verworven. Dit grote bergmeer, dat Lewis’ eigendom omringt, is het waterbassin voor twee belangrijke regionale rivieren, de Manso en Puelo, die zich later verenigen in Chili en uitmonden in de Stille Oceaan. Het is ook het meer dat andere meren in de buurt voedt, waaronder de Soberanía meren en het Montes meer. Het Lago Escondido zelf bevat naar schatting maar liefst 400 miljard liter zoet water.

In Argentinië, zoals ook het geval is in buurland Chili, is water – of het nu in meren, rivieren of zeeën is – een publiek recht en publieke toegang tot alle wateren is gegarandeerd door de wet. Dit juridische concept – waarschijnlijk vreemd aan Lewis en andere westerlingen, van wie de thuislanden vaak particuliere eigendomsrechten vastleggen op het recht van het publiek op vitale hulpbronnen – is de meest zichtbare manier waarop de spanningen tussen Lewis en de lokale bevolking zich hebben gemanifesteerd. Het was ook de eerste echte test voor Lewis’ vastberadenheid om zijn “onafhankelijke staat” in Patagonië af te snijden en de lokale bevolking buiten de deur te houden.

Lewis sloot de openbare weg af van de snelweg naar het meer en sloot ook de privé-weg af die hij op een ander punt had aangelegd dan de openbare weg. Volgens verscheidene locals geïnterviewd door SDB die had geprobeerd om het gebied binnen te gaan, verhindert de particuliere beveiliging in burgerkleding mensen om de wegen te gebruiken, hetzij met een voertuig of te voet. Federico Soria, die zelf heeft geprobeerd om het gebied bij verschillende gelegenheden in te voeren, beschreef de bewakers van SDB als “intimiderend” en “agressief” en zei ook dat de familie Montero, de oude eigenaars van het land, een van de wegen blokkeren voordat het Lewis eigendom en zijn “zwaar bewapend”.

De enige overgebleven pad is een steile – en op sommige plaatsen gevaarlijke – bergpad dat duurt ten minste twee dagen in elke richting te doorkruisen. Het pad is slecht gemarkeerd en onderhouden en is alleen bruikbaar in de zomer, omdat het wordt geblokkeerd door sneeuwval in andere seizoenen. Elke persoon die door SDB werd geïnterviewd en het pad had gezien of doorkruist, beschreef het als zijnde alleen geschikt voor “ervaren bergbeklimmers”.

In 2009 leed Lewis zijn eerste grote nederlaag in zijn pogingen om de lokale bevolking uit zijn “parallelle staat” te houden toen de regionale rechtbank oordeelde dat de Tacuifi-weg – die het meer met de hoofdweg, Route 40, verbindt en Lewis’ eigendom kruist – geopend moest worden. De uitspraak stelde dat dit moet worden gedaan om “de toegang tot het Lago Escondido te waarborgen met de juiste signalering en het waarborgen van de doorlaatbaarheid”. De rechtbank gaf Lewis 120 dagen de tijd om hieraan te voldoen.

Hij voldeed echter niet en in plaats daarvan begonnen zijn regionale medewerkers openlijk te dreigen met eenieder die “zijn” meer probeerde te bezoeken. De duidelijkste dreiging kwam van Van Dittmar zelf in 2011, toen hij in het openbaar verklaarde dat hij en andere medewerkers van Hidden Lake S.A. Lewis’ privébezit zouden verdedigen door “te vechten met bloed, als het moet”. Van Ditmar zei ook dat hij de lokale bevolking ervan zou weerhouden het meer te betreden “met een Winchester [geweer] in de hand, zo nodig met bloed”.

In 2012 bevestigde het Hooggerechtshof van de regio de uitspraak van 2009, net als het nationale Hooggerechtshof van Argentinië een jaar later. Lewis en Van Ditmar weigerden echter om de Tacuifi-weg te openen, Van Ditmar zei dat het verraderlijke maar “zeer mooie” bergpad in plaats daarvan gebruikt zou moeten worden om het meer te bereiken. Ook de Argentijnse president Macri stapte binnen en herhaalde Van Ditmar dat het meer nog toegankelijker is dan voor Lewis het pand kocht.

De rechtszaak gaat door tot op de dag van vandaag, nadat het Hooggerechtshof van Río Negro in 2016 zijn eerdere uitspraak heeft ingetrokken en heeft bevolen dat een nieuwe zitting met verschillende rechters een nieuwe uitspraak doet. Critici beschuldigden Lewis ervan dat hij op regionaal en lokaal niveau extreme “politieke druk” uitoefent om deze zeer verrassende uitspraak te bereiken.

Desondanks blijven de lokale bevolking vechten voor publieke toegang tot het Lago Escondido en verdedigen de soevereiniteit van Argentinië over Lewis’ privé-imperium. De belangrijkste manifestatie van deze inspanning is een jaarlijkse “March for Sovereignty”, waarvan de meest recente begin februari van dit jaar plaatsvond. De mars wordt georganiseerd door de Stichting voor de Culturele Integratie en Promotie van Water (FIPCA), die wordt geleid door de voormalige Argentijnse marine Julio Cesár Urien. Net als de vorige marsen met dezelfde naam, liepen de deelnemers bijna drie dagen te voet over het bergpad om aan te komen op de oever van het meer, dat – zoals hierboven vermeld – binnen hun wettelijke recht lag.

Toen ze aankwamen, werden ze ontmoet door Lewis’ particuliere beveiliging en leden van de politie van de Río Negro, die hen in het nauw dreven en hen vertelden dat ze niet eens naar de badkamer konden gaan zonder angst voor arrestatie wegens overtreding, ook al worden oevers van het meer ook wettelijk gezien als openbare ruimten beschouwd. Guillermo Martín Caviasc – een journalist voor Barricada TV, die aanwezig was bij de demonstratie – noemde de combinatie van lokale politie en private veiligheid Lewis’ “privé-leger” en merkte op dat de aanwezige politieagenten zich “in een situatie van ondergeschiktheid bevonden alsof ze een bezoek brachten aan een buitenlandse staat onder controle van Lewis”.

Twee deelnemers aan de mars, Andrea Gatabria en David Ramallo, monteerden opblaasbare kajaks met de bedoeling om een Argentijnse vlag te plaatsen op een klein eiland in het midden van het meer, zelf technisch gezien een openbare ruimte. Voordat ze het eiland bereikten, omcirkelde twee speedboten van Hidden Lake S.A. de kajaks in een poging om ze te kapseizen en vroeg “Weet je hoe het is om te sterven aan hypothermie?

Na een half uur van beschimpingen die meer op doodsbedreigingen leken, klopte Lewis’ particuliere beveiliging de kajaks om en liet Gatabria en Ramallo drijvend in het ijskoude water achter. Na enkele minuten verklaarden verschillende getuigen dat een van de bewakers de twee kajakkers vertelde: “Nou, zie je nu hoe het is om te sterven aan hypothermie? Gatabria en Ramallo werden na verloop van tijd in de bewakingsboten getild, maar hadden zoveel tijd in het ijskoude water doorgebracht dat beide in het ziekenhuis moesten worden opgenomen.

De nationale senator van Río Negro, Magdalena Odarda, eiste verantwoording voor de acties van Lewis’ private veiligheid en lokale politie en de FIPCA heeft juridische stappen ondernomen tegen Hidden Lake S.A. voor het bedreigen van het leven van de deelnemers aan de mars. Noch Hidden Lake S.A., noch Lewis’ Tavistock Group, die toezicht houdt op zijn zakelijke belangen in Argentinië en elders, reageerde op vragen van SDB over de incidenten tegen de deelnemers aan de mars.

Terwijl Argentijnen routinematig intimidatie en agressie hebben ervaren bij hun pogingen om toegang te krijgen tot het meer, hebben sommige buitenlanders zeer verschillende ervaringen gehad. Neem bijvoorbeeld Scott Leahy*, een Amerikaan die nu in Chili woont, die tijdens een eerdere reis naar El Bolsón in staat was om Lewis’ Lago Escondido-eigendom te betreden toen hij in het gezelschap was van twee ex-Soldaten van de IDF die er eerder waren geweest.

Leahy vertelde MintPress dat hij, toen hij in 2010 met een Chileense vriendin door Argentijns Patagonië trok, twee jonge Israëliërs had ontmoet en bevriend raakte met hen die onlangs hun dienst in de IDF hadden beëindigd en in dezelfde jeugdherberg verbleven. Op een dag boden deze twee Israëliërs aan om Leahy en zijn vriendin mee te nemen naar wat ze een “geheim strand” in de buurt noemden.

Ze stapelden zich allemaal op in een auto en na het nemen van een grintweg van Route 40, kwamen ze aan bij een poort die Leahy bevestigde aan SDB was de Tacuifi wegingang naar het Lago Escondido eigendom van Lewis (zie een afbeelding eerder in dit rapport). Leahy was onzeker over de voortzetting, gezien het feit dat de poort gesloten was en hij als buitenlander onbekend was met het gebied. De Israëliërs drongen er echter bij hem op aan en zeiden dat ze er al eerder waren geweest en wisten waar ze naartoe gingen.

Toen de groep backpackers Hidden Lake S.A. medewerkers en bewakers tegenkwam, verklaarden de Israëliërs dat ze uit Israël kwamen en hun vrienden naar het strand wilden brengen. De medewerkers van het Lago Escondido vertelden het paar dat de groep niet officieel het pand mocht betreden, maar dat ze wel konden passeren. Leahy dacht er destijds niets van en vertelde SDB dat hij ervan uitging dat het paar de eigenaar kende, hoewel de Israëliërs nooit Lewis noemden en ze ook geen interesse toonden in een ontmoeting met hem. Dit suggereert dat ze geen persoonlijke vrienden van Lewis waren, maar toont ook aan dat ze wisten dat ze zonder problemen toegang hadden tot het meer, zelfs zonder formele uitnodiging.

Hoewel deze anekdote suggereert dat de claims van Lewis hosting duizenden IDF-soldaten per jaar inderdaad iets voor hen kan hebben, dient het ook als een zeer verontrustende vergelijking met de manier waarop Argentijnen zijn behandeld bij het proberen toegang te krijgen tot hetzelfde meer. Inderdaad, als buitenlanders, in dit geval Israëli’s, er in der minne door werden gegooid ondanks geen uitnodiging van Lewis of Hidden Lake S.A., waarom worden Argentijnen die hetzelfde proberen te doen, geconfronteerd met dergelijk geweld en agressie, vooral wanneer ze het wettelijke recht hebben om dat te doen?

Het stelen van El Bolsón’s middelen voor eigen gebruik

Hoewel de toegang van het publiek tot het Lago Escondido sinds het einde van de jaren negentig een belangrijk geschilpunt is geweest tussen Lewis en de bevolking van El Bolsón, is de bezorgdheid dat de Britse miljardair van plan was om de watervoorziening van de regio te controleren toen de bedrijven die met Lewis waren verbonden, zich begonnen te ontwikkelen met wat vaak wordt aangeduid als het “Laderas-project” alleen.

Al in 2004 begon een man met de naam Cipriano Soria zijn buren te vertellen dat hij zijn land in een gebied dat bekend staat als Pampa de Ludden (Ludden’s Plain) aan Lewis had “verkocht”. Soria was technisch gezien echter niet de eigenaar van het land, dat een openbaar natuurreservaat was, maar kreeg van de provinciale overheid van Río Negro een erfdienstbaarheidsvergoeding om zijn vee te laten grazen zolang hij een “weidevergunning” betaalde. Ondanks het feit dat het niet legaal en ook niet goed aan Lewis werd verkocht, begon Lewis plannen te maken voor het land – plannen die geen rekening hielden met het feit dat het gebied door zijn ecologische en strategische belang voor de regio onder verschillende wettelijke bescherming stond en technisch gezien nog steeds valt.

Lewis was van plan om dit land te gebruiken voor de bouw van een privé-luchthaven in het gebied, maar werd in 2005 geconfronteerd met sterke lokale weerstand, onder meer van de lokale groepsvergadering voor de verdediging van water en land (ADAT). Verschillende leden van ADAT wonen in Mallín Ahogado naast Pampa de Ludden, dat de aangrenzende landbouwgemeenschap van 2.000 mensen voorziet van bijna al haar water. Felicitas Libano, die in Mallín Ahogado woont, vertelde SDB dat het belang van dit gebied als een kritieke waterbron – evenals het ecologische belang ervan als een oerbos – ertoe leidde dat het een natuurreservaat werd genoemd dat verondersteld werd te worden voorkomen dat het in particuliere handen zou vallen.

De inspanningen van ADAT waren succesvol en het plan van Lewis voor het gebied leek te zijn verslagen of in ieder geval opgeschort. Toen, in 2009, stemde de stad over de privéluchthaven van Lewis, met meer dan 79 procent van de kiezers die zich ertegen verzetten. Nochtans, ongelukkig voor de mensen van El Bolsón, Lewis had veel grotere plannen dan alleen een luchthaven en hij was niet van plan op het laten van lokale democratie krijgen in zijn manier.

Van 2006 tot 2009 werden er wettelijke regelingen getroffen tussen de eigenaar van het skicentrum, de Club Andino Piltriquitrón, en de provinciale overheid die het lokale skicentrum op de berg Perito Moreno openstelde voor het management van “derden”.

In 2009 “erfde” Mirta Soria, de dochter van Cipriano, het land van haar vader – land dat hij technisch nog niet in zijn bezit had, werd op de een of andere manier toestemming gegeven om het te kopen van de staat, samen met een ander beschermd gebied tussen Pampa de Ludden en het skicentrum, ook al was het de staat verboden dit te doen door regionale en lokale wetten. Slechts zes maanden nadat ze dit gebied had gekocht en meer dan de helft ervan verkocht aan Van Ditmar’s zwager Samy Mazza. Dit nieuwe en zeer grote gebied onder Van Ditmar/Lewis controle is waar zich de waterreserves van El Bolsón en Mallin Ahogado’s bevinden.

Kort na de aankoop van de grond verschenen twee bedrijven – Laderas van Perito Moreno Association S.A. en Laderas van Parallel 42, die beide rechtstreeks verbonden zijn met Lewis en eigenaar werden van de grond in Pampa de Ludden en het andere gebied dat onlangs door Van Ditmar’s familielid werd gekocht. In datzelfde jaar stelden beide verbonden bedrijven een “loterij” voor waarbij de provinciale overheid een particulier bedrijf zou selecteren om het lokale skicentrum te beheren. Laderas van Parallel 42 won de loterij.

Vervolgens begon het andere Laderas-bedrijf, Laderas van Perito Moreno, met plannen om het land dat Van Ditmar’s zwager Samy Mazza illegaal verwierf en het deel dat nog steeds eigendom is van Mirta Soria om te vormen tot een luxe onderverdeling van meer dan 1.000 luxe huizen voor rijke Argentijnen en buitenlanders, samen met een golfbaan, winkelcentra, een kunstmatig meer en een privé vliegveld. Deze geplande onderneming werd vervolgens gepromoot door pro-Lewis zakenlieden en mediakanalen als noodzakelijk voor de succesvolle ontwikkeling en verbetering van het skicentrum.

The proposed plan for the Laderas project, a 1,000-home luxury subdivision complete with an artificial lake and a golf course. Lewis’ firms plan to place the private airport (not shown in this image) south of the lake. The project is located right in the center of a nature reserve, is connected to Lewis’ Lago Escondido property, and sits atop El Bolsón’s water reserves. Photo | Greenpeace Argentina

Nu de rechtszaak gaande is en het project nog steeds de goedkeuring van de gemeenteraad van El Bolsón ontbeert, heeft de regionale gouverneur, Alberto Weretilneck – een bekende Lewis-bondgenoot – samen met de toenmalige burgemeester van El Bolsón, Ricardo García, getracht druk uit te oefenen op de burgemeester van El Bolsón om een toezegging te tekenen dat het project, zodra de juridische problemen zijn opgelost, snel ter goedkeuring zal worden voorgelegd. García weigerde en Weretilneck begon samen met andere Lewis-medewerkers in de omgeving aan te dringen op zijn ontslag. De lokale protesten hielden García echter aan de macht en voordat hij zijn functie als burgemeester verliet, vaardigde García een decreet uit dat het project Laderas tijdelijk verbood om vooruit te komen.

De firma’s van Laderas waren duidelijk ontevreden over deze wending van de gebeurtenissen en hebben de opschorting van het project voor de rechtbank aangevochten. Rond dezelfde tijd meldden leden van lokale groepen die zich tegen het Laderas-project hadden verzet, verschillende gevallen van geweld en intimiderende handelingen, waaronder dreigende telefoontjes, het in brand steken van hun auto’s en het verbranden van een radiostation en een gemeenschapscentrum in Mallín Ahogado.

In het geval van architect en lokale politicus Luis Martin werd hij bedreigd met “lynchen” door twee Lewis-medewerkers – lokale zakenlieden Juan Carlos Martínez en Fabián Tornero – en zijn huis werd later ingebroken door gewapende schurken, van wie er één zich per ongeluk met zijn machete sneed en later het toneel ontvluchtte. Voordat hij ontsnapte, had de man tegen Martin gezegd: “Ze hebben je doelwit, ze gaan je vermoorden”.

In een artikel uit 2011 in Tiempo Argentinië noemde Martínez Lewis “mijn vriend” en werd opgemerkt als een regelmatige deelnemer aan ontmoetingen met Van Ditmar. Hetzelfde artikel gaat verder met de opmerking dat Tornero in die ontmoetingen met Van Ditmar “invloedrijk” is en merkt verder op dat Tornero een bekende medewerker van Lewis is.

In 2015, nadat García’s vonnis voor de rechter werd aangevochten door de firma’s van Lewis, oordeelde een rechter dat het vonnis wel legaal was, maar niet naar behoren was geschreven en annuleerde het daarom. Kort daarna namen een nieuwe pro-Lewis burgemeester en gemeenteraad de leiding en tekenden snel een juridische overeenkomst met de Laderas-bedrijven, waardoor ze een “kleiner project” konden bouwen, terwijl ze beweerden dat elke poging om het project te blokkeren – zoals García had gedaan – kon leiden tot een nieuwe kostbare, langdurige juridische strijd die de gemeentelijke overheid zich gewoon niet kon veroorloven. Zoals Guido Augello aan de SDB vertelde, was dit echter nauwelijks juist, aangezien de lokale overheid in beroep had kunnen gaan tegen de beslissing over het decreet, wat suggereerde dat dit slechts een handig excuus was om het project te versnellen.

Enkele maanden na de ondertekening van deze overeenkomst met de firma’s van Laderas hield de gemeenteraad een openbare hoorzitting waar de overgrote meerderheid van de aanwezigen uit de gemeenschap het project met een overweldigende meerderheid afwees en bekritiseerde. De gemeenteraad kreeg niet het antwoord waar hij op gehoopt had, maar hield een “geheime” buitengewone vergadering – geheim omdat ze weigerden het publiek de nodige informatie te geven om zich in te schrijven om de vergadering bij te wonen en eraan deel te nemen. Omdat niemand zich had geregistreerd, besloot Pogliano de vergadering “gesloten” te houden en plaatste politieagenten bij de ingangen om de stadsbewoners met geweld buiten de deur te houden. De raad besloot vervolgens het Laderas-project goed te keuren. Boze lokale bevolking verhuisde naar lokale overheidsgebouwen te bezetten in reactie daarop, waar ze het doelwit waren van de oproerpolitie met traangas.

De verhuizing leidde tot een aantal grootschalige protesten in El Bolsón, die in 2016 begonnen en in 2017 werden voortgezet. Het lokale verzet tegen de acties van de gemeenteraad en burgemeester in verband met het Laderas-project omvatte onder meer een burgerbezetting van het belangrijkste plein gedurende drie maanden, dat het onderwerp was van intimidatie en geweld door de politie, alsmede drie grote protesten, waaronder de grootste in de geschiedenis van El Bolsón. Die mars tegen het Laderas-project trok naar schatting 10.000 tot 15.000 deelnemers – een hele prestatie gezien het feit dat de stedelijke en landelijke bevolking van de stad iets meer dan 25.000 inwoners telt.

De reden voor deze massamobilisatie was volgens Augello dat “zelfs veel van de mensen die Lewis leuk vinden of zijn ‘oom Joe’ imago geloven, zich verzetten tegen het Laderas-project” en de bijbehorende luchthaven. Het is niet moeilijk te begrijpen waarom, gezien het feit dat elektriciteit en water, bedoeld voor de stadsbewoners van El Bolsón, al snel zouden kunnen worden omgeleid naar de rijke buitenstaanders die huizen kopen in “Lewislandia”, een geringschattende term die door sommige lokale bewoners wordt gebruikt om het Laderas-project te beschrijven.

Een satellietopname van augustus vorig jaar laat zien dat er al wegen in aanbouw zijn voor de geplande “miniatuurstad”, ondanks het feit dat de bedrijven nog steeds niet wettelijk bevoegd zijn om met de bouw te beginnen vanwege de lopende rechtszaken. Het reeds aanwezige skicentrum is links te zien. Foto | Radio FM Alas, El Bolsón, Argentinië via Google Earth

Toch is Lewis niet alleen van plan om de waterreserves van El Bolsón te privatiseren, maar hij en degenen die zijn Laderas-project ontwikkelen zijn ook van plan om het toerisme dat de economie in leven houdt, om te leiden door in plaats daarvan het verkeer van de hoofdweg (Route 40) om te leiden naar zijn nieuw geplande “stad”, volgens Federico Soria, een lid van de Unie van Patagonische Vergaderingen die uitgebreid onderzoek heeft gedaan naar de lokale bedrijven van Lewis. In een uitgebreid artikel in 2016 over het Laderas-project en andere Lewis-gerelateerde ondernemingen, schreef Soria:

Maar toch, hoewel Lewis die specifieke strijd in 2017 won, is hij verre van het winnen van de oorlog. Al snel na de schandalige manier waarop het project werd goedgekeurd, werd het project opnieuw voor de rechter aangevochten – waardoor het in een juridisch vacuüm terechtkwam, niet in staat om vooruit te komen. Hoewel het project wordt verondersteld te worden geblokkeerd om verder te gaan tot het einde van deze laatste juridische strijd, blijkt uit satellietbeelden die afgelopen augustus zijn genomen en gedeeld met SDB door het lokale radiostation FM Alas (zie hierboven) dat Lewis’ bedrijven al zijn begonnen met de bouw van het Laderas-project, een duidelijke aanwijzing dat Lewis en zijn medewerkers verwachten dat ze straffeloos door zullen gaan.

Lewis’ Tavistock Group heeft niet gereageerd op vragen van MintPress over het Laderas-project of de hierboven getoonde satellietbeelden.

De Joe Lewis “International Airport” – off-the-radar (letterlijk)
Lewis’ “onregelmatige” verwerving van het Lago Escondido, het eigendom van de Laderas, en zijn gebruik van particuliere beveiliging om de toegang van burgers tot het meer, dat – bij wet – openbaar eigendom is, te blokkeren, zijn lang ontkend als een flagrante aantasting van de nationale soevereiniteit van Argentinië. Hoewel de activiteiten van Lewis in en rond het Lago Escondido de bestaande Argentijnse wetten zeker ondermijnen, is het een ander Lewis-gerelateerd eigendom in de provincie Río Negro dat veel meer heeft gedaan om de nationale soevereiniteit van Argentinië aan te tasten.

Hoewel Lewis’ plan om een luchthaven in het Lago Escondido te bouwen technisch was goedgekeurd, maar niet in staat is geweest om verder te gaan, kocht Lewis – via zijn voorman Van Ditmar – een groot pand op dezelfde breedtegraad als het Lago Escondido, maar uren verderop aan de Atlantische kust. Het pand zou al snel het terrein worden van Lewis’ privé-luchthaven en een herenhuis aan het strand. Die luchthaven, gelegen ten zuiden van Playas Doradas, werd voltooid in februari 2008 en de lokale media merkten op dat de bouw ervan “systemisch verborgen” was voor het publiek en niet onderworpen was aan milieueffectrapportages zoals normaal vereist door de wet.

De meeste met name, echter, is er nooit enige aanwezigheid van Argentijnse douane of enige andere vorm van Argentijnse regering controle over wat of wie vliegt in of uit die luchthaven, ook al is de luchthaven in staat van het ontvangen van internationale vluchten. Dit punt is met name zorgwekkend in het licht van de beschuldigingen dat Lewis jaarlijks duizenden IDF-soldaten op zijn eigendom ontvangt.

Joe Lewis’ privéluchthaven zoals te zien op Google Maps

Google Maps

Bovendien heeft het Ministerie van Defensie van Argentinië bevestigd dat er niet alleen geen formele staatscontrole is over wat er landt of opstijgt vanaf deze particuliere luchthaven, maar dat er geen radars in het gebied zijn die zelfs de Argentijnse autoriteiten in staat stellen om nabijgelegen vliegbewegingen te volgen, met inbegrip van die van internationale vluchten. Dit betekent dat niemand anders dan Lewis en zijn medewerkers zeker weet hoeveel vluchten landen of opstijgen vanuit dit gebied of waar deze vluchten vandaan komen of hun beoogde bestemmingen.

Nog schokkender nog, in 2010 dan Defense Minister Nilda Garré, in reactie op een klacht van lokale politici over de flagrante illegaliteit van de luchthaven, verdedigde de aanwezigheid van de luchthaven door te stellen dat het “kan worden gebruikt om snelle bijstand van de staat aan de lokale bevolking in het geval van rampen of noodsituaties te vergemakkelijken”. Tot op heden, in de meer dan 10 jaar van zijn werking, is het nooit gebruikt voor een dergelijk doel, volgens de geïnterviewden voor dit rapport.

De luchthaven in Playas Doradas is ongeveer even groot als de luchthaven in San Carlos de Bariloche (hoewel sommigen zeggen dat het groter is), en kan ten minste twee grote commerciële passagiersvliegtuigen tegelijk ontvangen. Net als bij het Lago Escondido wordt de openbare toegang tot de luchthaven ontzegd, vanwege het feit dat de uitgestrekte 15.000 hectare (~37.065 hectare) grond rondom de luchthaven particulier eigendom is van een frontbedrijf genaamd Bahía Dorada S.A., dat zelf juridisch eigendom is van Lewis’ “voorman” Van Ditmar. De luchthaven zelf is echter eigendom van Westwind Aviation S.A. (voorheen eigendom van Tavistock Aviation Argentina S.A., een dochteronderneming van Lewis’ Tavistock Group. Westwind Aviation S.A. is gevestigd op het terrein van Lewis’ Lago Escondido, evenals Bahía Dorada S.A.. Noch Westwind Aviation S.A., noch de Tavistock Group heeft gereageerd op vragen van SDB over het gebrek aan Argentijns overheidstoezicht op de luchthaven.

Om het project te realiseren moest Van Ditmar – een Argentijnse burger – eigenaar zijn van het onroerend goed, aangezien het gebied waar de luchthaven wordt gebouwd binnen een “Nationale Veiligheidszone” valt, die op grond van nationale veiligheidsbelangen verbiedt dat land in die zone eigendom is van buitenlanders. Daarnaast heeft de luchthaven en het omliggende terrein, net als het Lago Escondido, een grote en geavanceerde particuliere beveiliging.

De luchthaven wordt geschat op 20 miljoen dollar hebben gekost en Van Ditmar heeft publiekelijk het bestaan van de luchthaven gerechtvaardigd door te stellen dat Lewis niet alleen “had het geld” om het complex te bouwen, maar dat het ook zijn vermogen om te reizen naar zijn Lago Escondido eigenschap “gemakkelijker” gemaakt. Dit laatste punt is moeilijk te geloven gezien het feit dat de bestaande luchthaven in San Carlos de Bariloche, die zowel particuliere als commerciële vliegtuigen ontvangt, is enkele uren dichter bij Lewis eigendom dan is zijn particuliere luchthaven in Playas Doradas. Het opmerkelijke verschil tussen de twee is dat de particuliere luchthaven heeft geen Argentijnse regering toezicht terwijl de luchthaven Bariloche doet.

Weinigen wisten van het bestaan van de luchthaven of het feit dat de toegang tot het strand in dat gebied effectief was afgesneden door de Lewis/Van Ditmar project totdat een lokale vrouw, Elvira Linares, ging op het televisieprogramma “Documentos América,” gehost door Argentijnse journalist Facundo Pastor. In dat programma deelde Linares haar ervaring met het doorkruisen van het huidige privé-gebied, waarbij ze opmerkte dat de toegang tot de oceaan illegaal was geblokkeerd. Ze deelde ook videobeelden die ze had gemaakt van de massale, maar voor de publieke, private luchthaven grotendeels onbekende, luchthaven.

Enkele uren na de uitzending van het programma werd het huis van Linares gevuld met kogelgaten door nog onbekende aanvallers in wat in de lokale media werd beschreven als een flagrante intimidatie die de Nationale Senator van Río Negro, Magdalena Odarda, ertoe bracht om de regering te verzoeken de bescherming uit te breiden tot Linares, wiens leven in gevaar was. De pogingen om contact op te nemen met Linares voor commentaar op dit rapport zijn mislukt.

Senator Odarda is aantoonbaar de bekendste figuur geweest om verantwoording te eisen over de vele onregelmatigheden rond de particuliere luchthaven. Odarda heeft, met beperkt succes, de luchthaven herhaaldelijk aan de kaak gesteld, op basis van het feit dat er “geen staatscontrole” is over wat of wie door de luchthaven passeert.

Odarda heeft ook opgemerkt dat het gebied waar de luchthaven is gebouwd zeer “strategisch” is, wat een gevaar vormt aangezien het uitsluitend wordt gecontroleerd door een buitenlander, een Engelsman. Odardo heeft erop gewezen dat de luchthaven is gelegen op de belangrijke 42 ° parallel, die de regio’s Río Negro en Chubut verdeelt, en is slechts twee uur per vliegtuig verwijderd van de betwiste Falklandeilanden, die worden gecontroleerd door het Verenigd Koninkrijk, maar ook beweerd door Argentinië. Dit geschil dateert uit de 19e eeuw en was de belangrijkste factor achter de Falklandeoorlog tussen Argentinië en het Verenigd Koninkrijk in de jaren tachtig, die veel Argentijnen zich nog heel bitter herinneren voor het vredesverdrag dat Argentinië ondertekende na de nederlaag van Engeland. Veel Argentijnen hebben het document vergeleken met het Verdrag van Versailles dat een einde maakte aan de Eerste Wereldoorlog.

Met name is er veel bewijs dat Lewis’ luchthaven vliegtuigen heeft ontvangen van de Falklandeilanden, waarover in 2010 een formele klacht is ingediend bij de Argentijnse minister van Defensie door de toenmalige gouverneur van de Argentijnse provincie Tierra del Fuego, Fabiana Ríos.

Een goed geoliede machine

Gezien de vele wetten die Lewis’ activiteiten in Río Negro hebben overtreden, zowel op lokaal als op federaal niveau, zou men verwachten dat iemand in de regering – in ieder geval de lokale overheid – hem ter verantwoording zou roepen. Terwijl sommige politici zoals Magdalena Odarda en anderen hebben geprobeerd, is het gebrek aan straffeloosheid rond Lewis’ activiteiten grotendeels te danken aan zijn “vriendschappen” met lokale en regionale politici en de president van het land.

Een van de ontelbare voorbeelden is Sergio Plunket. Plunket, die verantwoordelijk is voor Vial Rionegrina Sociedad del Estado (VIARSE), de regionale instantie die verantwoordelijk is voor de controle van de openbare wegen, waaronder de weg naar het Lago Escondido, werkt ook als een particuliere “ecologische consultant” voor Lewis’ Hidden Lake S.A. Plunket gaf ook toestemming voor de bouw van de luchthaven van Lewis’ Playas Doradas. Een ander duidelijk voorbeeld is Bruco Pogliano, de huidige burgemeester van El Bolsón, die ook Lewis’ oude boekhouder in Argentinië is.

Een ander voorbeeld dat Gonzalo Sanchez in zijn boek Patagonia Sold (blz. 50-51) vermeldde, is hoe Pablo Verani, ex-gouverneur van Río Negro, een lange traditie van politici die regelmatig naar het Lago Escondido gingen voor door Lewis gefinancierde barbecuefeesten, toen hij zijn overwinning vierde als regionale gouverneur aan de oevers van het geprivatiseerde meer van de magnaten.

Naast zijn onmiskenbare invloed onder belangrijke lokale, regionale en zelfs nationale politici, heeft Lewis ook een aanzienlijke invloed in de regionale pers en verschillende voormalige werknemers van hem zijn belangrijke figuren in de lokale en regionale media geworden. Zo werd Dalila Pinacho, die lange tijd advocaat en woordvoerster van Lewis’ Lago Escondido Hidden Lake S.A. was, volgens de lokale media in 2016 directeur van de Nequén-afdeling van de Argentijnse Nationale Radio, blijkbaar door haar “nauwe” banden met lokale politici.

Een andere journaliste, Julio Álvarez – die zichzelf in 2004 tijdens een evenement in het Lago Escondido aan Gonzalo Sanchez beschreef als Lewis’ “woordvoerder” – werkt nu bij een radiostation in Viedma, Argentinië, en was voorheen de El Bolsón correspondent voor de regionale krant Río Negro. Lewis financiert ook de lokale krant Ruta 40 en heeft belangen in andere lokale kranten zoals El Cordillerano, Bolsón Web Patagonia en El Ciudadano in Bariloche. Eliana Almonacid, die vroeger voor Ruta 40 werkte, vertelde de nationale outlet Tiempo Argentinië in 2014 dat de directeur van de Ruta 40, Nancy Aleuy, die ook voor Hidden Lake S.A. werkt, haar vertelde dat “Lewis alle mediakanalen in de regio had gekocht”.

Lewis’ “Parallelle Staat” is nog maar het begin

Lewis’ controle over de lokale autoriteiten en de lokale pers in Río Negro, en de volledige straffeloosheid van zijn acties en die van zijn medewerkers, hebben duidelijk gemaakt dat er in Argentinië de facto een ander rechtssysteem bestaat voor oligarchen als Lewis en voor de grote meerderheid van de Argentijnse burgers. Dit feit – in combinatie met de controle die Lewis en zijn medewerkers uitoefenen over de belangrijkste hulpbronnen van de regio, waaronder de water- en energieproductie – heeft geleid tot wat sommigen zoals Federico Soria een “parallelle staat” binnen Patagonië hebben genoemd. Deze “parallelle staat” is echter in werkelijkheid een microkosmos van een veel groter project dat momenteel in uitvoering is en gericht is op de dominantie van het geheel van Argentijns Patagonië door roofzuchtige oligarchische belangen, waarvan de meerderheid rechtstreeks verbonden is met Lewis en zijn medewerkers.

Zoals zal worden onderzocht in deel twee van deze serie, heeft het Soros-leiding oligarchnetwerk, waarvan Lewis deel uitmaakt in Argentinië, zijn inspanningen uitgebreid om de enorme en strategische hulpbronnen van Patagonië te controleren, waaronder de olie- en gasvoorraden van de regio, naast de overheersing van de zoetwatervoorraden en de productie van waterkracht. Uit latere artikelen zal dan blijken dat deze inspanning nog maar het begin is, aangezien dit netwerk een belangrijke rol spelen.

Opmerking: Een sterisk (*) na een naam geeft aan dat de echte naam van een persoon niet werd gebruikt nadat ze hadden gevraagd dat SDB hun echte naam niet zou gebruiken in dit rapport.

Reacties

Reacties

Een bevolking die de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid niet respecteert en verdedigt, zal niet lang de vrijheid hebben die voortvloeit uit de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid. Deze website respecteert de waarheid en het vereist uw steun denk aan onze sponsors of doe een donatie hier wij zijn blij met elke euro. Zoals u wellicht weet doen de Social Media sites zoals Facebook en Twitter er alles aan om ons bereik tot een minimum te beperken! We zijn daarom meer dan ooit afhankelijk van uw support om het woord bij de mensen te krijgen. Wanneer u bovenstaand artikel nuttig, interessant of leerzaam vond, like het dan en deel het overal waar u maar kunt! Alvast heel hartelijk bedankt voor de support!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.