DELEN
trump

De kleine eilandnatie Trinidad en Tobago ontvangt, net als andere Amerikaanse bondgenoten in de regio, grote aantallen vluchtelingen.

Trinidad en Tobago, beter bekend bij de meeste Amerikanen om zijn pittoreske stranden dan zijn enorme petrochemische reservaten, heeft de meest robuuste economie in het Caribisch gebied. Het is in het afgelopen jaar ook een van de belangrijkste bestemmingen geworden voor Venezolanen die proberen te ontsnappen aan een escalerende crisis.

In zijn voortdurende poging om de Venezolaanse president Nicolás Maduro uit zijn ambt te duwen, heeft de regering Trump Elliott Abrams – een verdeeldheidsbeambte uit het Reagan- en Bush-tijdperk in Latijns-Amerika met regeringswisselplots en gruweldekken – aangewezen als speciale gezant; heeft Venezuela geslagen met extra sancties; en heeft oppositiepoliticus Juan Guaidó erkend. Volgens een schatting, zijn sancties van de VS sinds 2017 veroorzaakte de dood van ten minste 40.000 door het beperken van de toegang tot de middelen die nodig zijn voor voedsel, medicijnen en andere essentiële invoer.

Maduro blijft aan de macht. En de agressieve houding van Washington heeft het vluchtelingenprobleem in het Caribisch gebied verergerd, waardoor landen van oudsher dicht bij de VS in een moeilijke positie zijn gekomen die kwesties van Amerikaans paternalisme naar voren heeft gebracht en sommigen heeft aangemoedigd om een ​​groter partnerschap met China te zoeken – gezien als een minder veeleisend en interventionistische bondgenoot.

Al tientallen jaren, terwijl economische krachten zijn wegebben en stromen, zijn mensen vrij geëmigreerd tussen Venezuela en Trinidad en Tobago, gescheiden door slechts zeven zeemijlen. Terwijl de economische crisis in Venezuela verergert, is het eiland van 1,3 miljoen overweldigd door een stroom mensen die de gevolgen proberen te vermijden.

In juni verzamelde een menigte demonstranten zich in een sportstadion in het centrum van Port of Spain. ‘Rowley moet gaan. Sluit onze grenzen. Rowley moet gaan, ‘zongen ze.

Het gezang weergalmde een toenemende stroom van frustratie onder veel inwoners van Trinbagonian, geplaagd door de zwakke reactie van premier Keith Rowley op wat Refugees International de ergste humanitaire crisis in Amerika in de moderne geschiedenis heeft genoemd. Volgens schattingen van de Verenigde Naties wonen er momenteel 4 miljoen Venezolanen in het buitenland vanwege de crisis thuis. Sinds 2017 zijn volgens de cijfers van de VN ongeveer 40.000 tot 60.000 mensen op Trinidad en Tobago aangekomen – de grootste instroom in het zuidelijke Caribisch gebied.

Ten westen van Trinidad, Aruba en Curaçao zijn ook overspoeld met grote stromen mensen. Vanaf januari hadden de eilanden respectievelijk 16.000 en 26.000 vluchtelingen en migranten ontvangen. Slecht uitgerust met poreuze randen en beperkte ruimtelijke capaciteit (Trinidad en Tobago is iets groter dan Rhode Island), hebben kleine eilanden moeite om een ​​adequaat antwoord te formuleren. Zelfs grote Zuid-Amerikaanse landen zoals Peru, die samen met Trinidad onlangs visumbeperkingen hebben ingevoerd voor Venezolaanse staatsburgers, beginnen te knikken onder het gewicht van de migrantenstroom.

De migranten zelf worden ondertussen steeds wanhopiger. In de dagen voorafgaand aan het protest in Queen’s Park Oval hadden duizenden ongedocumenteerde Venezolanen het onbeschadigde blok ten zuiden van het stadion opgesteld om te proberen Rowley’s “amnestie” te beveiligen – een beleid dat werd gecreëerd door de regering en beloofde vrijheid van deportatie en een werkvergunning voor een jaar. voor alle Venezolaanse staatsburgers die zich tussen 31 mei en 14 juni hebben geregistreerd, ongeacht hun wettelijke status. Degenen die dapper genoeg waren om de oproep van de regering te beantwoorden, haastten zich om een ​​van slechts drie centra te bereiken – twee in Trinidad en één in Tobago. Sommigen spendeerden hun laatste dollars en wachtten dagen in de hoop papieren in te dienen. Toen de temperatuur boven de 90 graden steeg, werd gemeld dat sommige zwangere vrouwen en jonge kinderen waren ingestort .

Premier Rowley sprak de natie toe in mei en beloofde dat ‘internationale agentschappen’ het eiland niet zouden veranderen in een vluchtelingenkamp: ‘Trinidad en Tobago is een kleine stip in de monding van de rivier de Orinoco … We zijn humanitair, we zijn zorgzaam, wij helpen. Maar de hulp die Trinidad en Tobago kan bieden, moet beperkt zijn. Dit kleine eiland kan geen oplossing zijn voor miljoenen of honderdduizenden migranten die Venezuela verlaten. “

In mei kwamen in lokale media berichten naar voren dat de autoriteiten de zuidelijke haven van Cedros hadden gesloten , een van de belangrijkste aankomstplaatsen voor passagiersboten uit Venezuela, en waar veel mensen legaal aankomen om voedsel en voorraden te kopen die schaars en te duur zijn geworden te midden van de onrust. . Er zijn berichten dat de kustwacht van Trinidad en Tobago schepen heeft verboden de maritieme grens van het land over te steken, passagiers terug te sturen naar Venezuela, en de aanhoudingen van migranten lijken toe te nemen. In een video die op 3 juni op Facebook is geüpload, heeft een groep Venezolaanse mannen in het Immigration Detention Center aangekondigddat ze in hongerstaking waren omdat ze geen toegang hadden tot de juiste medische zorg en nog niet door ambtenaren was verteld wanneer ze zouden worden vrijgelaten. Tijdens het uitvoeren van onderzoek in de maximale veiligheidsgevangenis van het land, vertelde Universiteit van West-Indië (UWI) St. Augustine Law Dean Rose-Marie Belle Antoine me dat ze ontdekte dat de overheid de faciliteit gebruikte om een ​​overloop van immigrantengevangenen te huisvesten.

Xenofobie lijkt toe te nemen. De Venezolaanse ‘kwestie’ heeft de nieuwscyclus opgebruikt. Sommige Trinidadians vrezen dat de nieuwkomers hun werkzekerheid zullen bedreigen en reeds stagnerende lonen zullen verlagen. In 2015 kende Trinidad een recessie als gevolg van dalende olie- en gasprijzen en het huidige werkloosheidspercentage ligt op 4,8 procent. Op Facebook variëren reacties van bezorgde burgers van voorzichtig optimisme tot bot racisme. “Als je het proces goed organiseert en coördineert, zijn er geen problemen. Het systeem dat u installeert is ontoereikend ‘, schreef een Facebook-gebruiker. “Maak een back-up en stuur ze terug naar huis, we hebben er al meer dan genoeg”, schreef een ander.

Althea La Foucade, hoofdeconoom bij UWI St. Augustine, is van mening dat de overheid een weloverwogen aanpak moet volgen. Recente aankomsten kunnen een rol spelen bij het revitaliseren van industrieën zoals de industrie die moeite hebben om werknemers te behouden, maar te veel buitenlanders die strijden om banen tegen lokale werknemers kunnen de werkloosheid verhogen en een negatieve invloed hebben op de economie. UWI-econoom Roger Hosein gelooft dat de eilanden maximaal 54.000 low-end werknemers kunnen opnemen. “Als we de werkgelegenheid in de agrarische sector zouden kunnen vergroten,” vertelde hij me, “door een bevooroordeeld werkvergunningprogramma dat Venezolaanse werknemers naar de gebieden stuurt die deviezen genereren of het gebruik van deviezen verhinderen, door importvervangende productie, dan zijn deze werknemers kunnen enorme waarde toevoegen aan de economie van Trinidad en Tobago. ”

Constructieve ideeën over hoe Trinidad en Tobago op de instroom moeten reageren, evenals de toenemende druk vanuit de VS om het Venezolaanse regime te isoleren, worden bemoeilijkt door de relatie tussen de landen. De buren delen olie- en gasreserves en werken samen bij de exploratie van koolwaterstoffen. “De huidige premier wil die relatie behouden [met Maduro] en het komt op een moment dat de Amerikaanse regering er alles aan doet om Venezuela te isoleren van haar Caricom-bondgenoten”, vertelde politicoloog Universiteit van Alberta, Andy Knight.

Afgelopen augustus, de twee landen tekende een deal die het mogelijk maken Trinidad te kopen en uitvoer van aardgas uit staatsbedrijf Dragon gebied van Venezuela met een snelheid van 150 miljoen kubieke voet gas per dag. Maar omdat de onrust in Venezuela het proces vertraagt, hebben leden van het oppositielidum zich afgevraagd of de voortdurende contacten van de regering met Maduro verstandig zijn, aangezien de VS de grootste handelspartner van Trinidad blijft. De tegenstanders van Rowley vrezen dat het eiland hat-in-the-hand zou kunnen worden gelaten na een groene investering van een miljard dollar infrastructuurinvestering om het gas door te voeren, mocht de deal doorbreken.

Ondertussen zet de Trump-regering haar pogingen voort om verdeeldheid te zaaien binnen Caricom – een regionaal orgaan dat samenwerking en economische ontwikkeling tussen Caribische gemeenschappen bevordert. Caricom-leden hebben overweldigend gepleit voor ‘niet-interventie en niet-inmenging in de interne aangelegenheden van Venezuela’, terwijl ze ‘alle actoren, intern en extern, opriepen om acties te vermijden die een reeds explosieve situatie zouden escaleren ‘. De VS, in de hoop Venezuela zoveel mogelijk isoleren, heeft Caricom-leden financiële investeringen beloofd om oppositieleider Guaidó te steunen. “De Caricom-landen zijn een soort schaakbord geworden in deze hybride oorlog die de VS probeert uit te voeren,” vertelde Jeb Sprague, University of California, Riverside Research Associate.

Slechts vier van de vijftien lidstaten: de Bahama’s , Haïti, Jamaica en St. Lucia hebben Maduro opgezegd of Guaidó erkend als interim-president. De meerderheid, inclusief Trinidad en Tobago, heeft het Montevideo-mechanisme gesteund – een diplomatiek initiatief dat is goedgekeurd door Mexico, Uruguay en de EU.

Het is een teken van onafhankelijkheid van de VS dat volgens Knight een afname van de Amerikaanse macht in de regio betekent. De meeste Caraïbische landen zijn afhankelijk van toerisme en zijn sterk afhankelijk van import en handelen uitgebreid met de Verenigde Staten. Maar, zei Knight, “de Chinese regering begint in het Caribisch gebied en de Latijns-Amerikaanse regio zijn profiel te verbeteren, niet in tegenstelling tot wat hij in andere delen van de wereld doet met zijn Belt and Road-initiatief.”

Ondanks wat welverdiende kritiek, hebben kleine Caribische eilanden zoals Trinidad en Tobago geprobeerd hun steentje bij te dragen aan degenen die hun toevlucht zochten, en hebben ze de middelen van hun landen gemobiliseerd om dit te doen. Gouverneur van de centrale bank Alvin Hilaire kondigde in mei aan dat het het eiland naar schatting $ 92 miljoen ($ 620 miljoen TTD) per jaar zou kosten om Venezolaanse vluchtelingen en migranten te huisvesten – een groot bedrag voor een klein land. Het laten van kleinere bondgenoten om de last van het Amerikaanse imperialisme op zich te nemen, heeft zowel humanitaire als strategische risico’s. Eilandlanden kunnen zich keren tegen de vluchtelingen die ze momenteel opnemen. En Chinese partnerschappen kunnen aantrekkelijker lijken omdat kleine staten worstelen met de gevolgen van Amerikaanse acties.

Reacties

Reacties

Een bevolking die de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid niet respecteert en verdedigt, zal niet lang de vrijheid hebben die voortvloeit uit de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid. Deze website respecteert de waarheid en het vereist uw steun denk aan onze sponsors of doe een donatie hier wij zijn blij met elke euro. Zoals u wellicht weet doen de Social Media sites zoals Facebook en Twitter er alles aan om ons bereik tot een minimum te beperken! We zijn daarom meer dan ooit afhankelijk van uw support om het woord bij de mensen te krijgen. Wanneer u bovenstaand artikel nuttig, interessant of leerzaam vond, like het dan en deel het overal waar u maar kunt! Alvast heel hartelijk bedankt voor de support!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.