25e amendement

Het 25e amendement: de snelste manier waarop Trump van macht kan worden ontdaan

Vice-president Mike Pence en het kabinet zouden Trump “niet” in staat kunnen stellen te dienen. Maar er zijn enkele complicaties.

Chaos in het Capitool op woensdag toen een groep Trump-aanhangers het gebouw bestormde en de telling van de verkiezingsstemmen stopte, heeft het vooruitzicht gewekt dat de laatste twee weken in functie van president Donald Trump veel, veel lelijker zouden kunnen worden.

Mocht Trump zijn pogingen om het Witte Huis vast te houden verder escaleren, dan is er een manier voor topfunctionarissen om hem snel de bevoegdheden van het presidentschap te ontnemen: door een beroep te doen op sectie 4 van het 25e amendement op de grondwet . En Marg Brennan van CBS meldde woensdagavond dat sommige kabinetssecretarissen dit inderdaad overwegen, hoewel het onduidelijk is hoe serieus deze inspanning is. Axios ‘Jonathan Swan en Margaret Talev meldden vervolgens ook dat ambtenaren deze mogelijkheid bespraken.

Volgens dat amendement kunnen de vice-president en een meerderheid van de kabinetssecretarissen concluderen dat de president “niet in staat is om de bevoegdheden en plichten van zijn ambt te vervullen”, dan kunnen ze dat op schrift stellen en naar de leiders van het Congres sturen. Zodra dat gebeurt, wordt de vice-president onmiddellijk waarnemend president. Als de president het betwist, beslist het Congres over de kwestie, met een tweederde van de stemmen van zowel het Huis als de Senaat die nodig zijn om de vice-president de leiding te geven.

Op artikel 4 is nooit een beroep gedaan. Vóór Trump hadden de besprekingen erover zich vooral een president voorgedaan die lichamelijk of geestelijk onwel werd (in de decennia voordat het in 1967 werd geratificeerd, hadden verschillende presidenten met ernstige gezondheidsproblemen te maken gehad). Maar vanwege het grillige bestuur van Trump kwam het vaak naar voren tijdens zijn presidentschap – zo besprak voormalig plaatsvervangend procureur-generaal Rod Rosenstein het inroepen ervan nadat Trump FBI-directeur James Comey in 2017 had ontslagen.

Sinds de crisis in het Capitool eerder op woensdag begon, is er hernieuwde belangstelling voor het idee. De Republikeinse gouverneur van Vermont, Phil Scott, tweette dat Trump ofwel moest aftreden of ‘door zijn kabinet uit zijn ambt moest worden gezet’. Jay Timmons, een voormalige Republikeinse medewerker die nu de lobbygroep van de National Association of Manufacturers leidt, zei ook dat Pence “serieus moet overwegen” om het 25e amendement in te roepen.

Sommige leden van het Congres hebben opgeroepen tot een tweede afzetting van Trump als een manier om hem vóór 20 januari uit het presidentschap te verwijderen en hem te diskwalificeren om in de toekomst een federaal ambt te bekleden. Maar een aantal congresregels over hoe afzetting werkt, kunnen de zaken vertragen. Als Huis en Senaat eenheid hadden in een crisis, zouden ze die regels kunnen wijzigen of negeren. Maar sectie 4 van het 25e amendement is waarschijnlijk de snellere oplossing – als genoeg leden van het kabinet van Trump het daarmee eens zijn, wat verre van zeker is.

Hoe sectie 4 van het 25e amendement werkt

Sectie 4 geeft bepaalde topambtenaren de mogelijkheid om te beoordelen dat de president “niet in staat is om de bevoegdheden en plichten van zijn ambt te vervullen”.

De eerste persoon die hierbij betrokken moet worden, is vice-president Mike Pence – hij moet aan boord zijn. En Pence heeft een meerderheid van “de belangrijkste functionarissen van de uitvoerende afdelingen” nodig die zich bij hem voegen.

In een advies uit 1985 van het Office of Legal Counsel van het ministerie van Justitie werd die verwijzing naar “hoofdfunctionarissen” geïnterpreteerd als verwijzing naar de kernsecretarissen van het kabinet (in plaats van andere ambtenaren op kabinetsniveau zonder secretaris-titels).

Momenteel zijn er 15 van dergelijke secretarissen, hoewel er drie op acterende basis hun functie bekleden. (Het is niet duidelijk of ‘handelende’ functionarissen hier iets te zeggen hebben, maar het Office of Legal Counsel adviseerde om voor de zekerheid een meerderheid te hebben zowel met hen als zonder hen.) Ze zijn:

  • Staatssecretaris Mike Pompeo
  • Minister van Financiën Steve Mnuchin
  • Waarnemend minister van Defensie Chris Miller
  • Waarnemend procureur-generaal Jeffrey Rosen
  • Minister van Binnenlandse Zaken David Bernhardt
  • Minister van Landbouw Sonny Perdue
  • Minister van Handel Wilbur Ross
  • Minister van Arbeid Eugene Scalia
  • Alex Azar, secretaris van Volksgezondheid en Human Services
  • Secretaris Huisvesting en Stedelijke Ontwikkeling Ben Carson
  • Minister van Transport Elaine Chao
  • Minister van Onderwijs Betsy DeVos
  • Minister van Energie Dan Brouilette
  • Minister van Veteranenzaken Robert Wilkie
  • Waarnemend minister van Binnenlandse Veiligheid, Chad Wolf

Dus Mike Pence en een meerderheid van die groep (minstens 8 van de 15 mensen, misschien met een extra kussen als sommigen van hen “acteren”) zouden een “schriftelijke verklaring” moeten ondertekenen die Trump niet kan ontslaan de bevoegdheden van zijn ambt. (Het Office of Legal Counsel zegt dat ze het niet fysiek hoeven te ondertekenen, maar gewoon “hun naam laten toevoegen aan het document” op “een betrouwbare manier”.)

En als ze dat doen, en die verklaring naar House Speaker Nancy Pelosi en senaatspresident Chuck Grassley sturen, verliest Trump zijn bevoegdheden, waardoor Pence waarnemend president wordt.

Trump zou technisch gezien nog steeds de titel van de president hebben, maar hij zou geen wettelijke bevoegdheid hebben om daadwerkelijk iets te doen. (Althans, zo zou het in theorie moeten werken – als Trump dit volledig zou negeren, zouden we volledig illegaal gebied betreden, en wie weet hoe het zal aflopen.)

Trump kan proberen zijn presidentiële bevoegdheden terug te krijgen – en het Congres zou het probleem moeten oplossen

Als Trump zijn krachten wordt ontnomen, biedt sectie 4 ook een manier om ze terug te krijgen.

Ten eerste moet Trump zijn eigen schriftelijke verklaring naar Pelosi en Grassley sturen dat er “geen onvermogen bestaat”. Maar dan hebben de vicepresident en het kabinet vier dagen de tijd om hun verklaring te herhalen dat Trump niet in staat is om te dienen. Als ze dat doen, volgens het amendement, “zal het Congres de kwestie beslissen.”

Het congres zou dan 21 dagen de tijd hebben om de kwestie te bespreken. Als in die tijd twee derde van zowel het Huis als de Senaat stemt dat Trump inderdaad “niet” kan, zal hij machteloos blijven. Zo niet, dan krijgt hij zijn krachten terug.

Interessant is dat die specificatie van 21 dagen betekent dat het Congres in de huidige situatie helemaal niets hoeft te doen – de ambtsperiode van Trump loopt af over 14 dagen, op 20 januari om 12.00 uur.

Dus Pence, plus ongeveer acht kabinetssecretarissen, hebben de volledige bevoegdheid om Trump voor de rest van de termijn van zijn bevoegdheden te ontdoen, als ze dat willen. Dat is een wettelijke en grondwettelijke veiligheid die hen overblijft – als de zaken echt uit de hand lopen en ze beslissen, is genoeg genoeg.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.