nambia

Duitsland heeft de betrokkenheid van het land bij Afrika grotendeels genegeerd, vooral in vergelijking met de nazi-periode en de gruwelijke misdaden die in die periode zijn begaan.

Duitsland is de grote laatkomer in West-Europa. Gedurende een groot deel van zijn geschiedenis was Duitsland een territoriale ruimte die werd bezet door tientallen autonome politieke entiteiten – koninkrijken, vorstendommen, hertogdommen, markgraven, vrije steden. Pas in 1870 werd Duitsland verenigd. Tegen die tijd was de wereld grotendeels verdeeld onder de grootmachten van Europa. Het Duitse rijk deed zijn best om een ​​deel van de koloniale taart op te eisen. De meeste kolonies lagen in Afrika, van het huidige Togo en Kameroen tot het huidige Namibië, Tanzania, Rwanda en Burundi.

De relatief kortstondige koloniale onderneming van Duitsland is nog een donkere plek in de geschiedenis van het land. De massamoord op de Herero in het Duits Zuidwest-Afrika , in de huidige Namibië, in 1904 was de eerste genocide van de 20 ste eeuw. Toen de Hereros in opstand kwamen tegen de Duitse kolonisatoren, schoten de koloniale troepen ze machinaal neer, vergiftigden hun bronnen en reden ze de woestijn in en lieten ze sterven. In totaal kwamen meer dan 60.000 Hereros om het leven. Het duurde tot 2004 voordat de Duitse regering het bloedbad erkende en een officiële verontschuldiging aanbood.

Tegelijkertijd weigerde het echter het bloedbad als een genocide te erkennen en de afstammelingen van de slachtoffers te compenseren. Ongeveer 15 jaar later was er enige vooruitgang, maar er werd niets geregeld. De onderhandelingen sleepten zich voort, wat ongemakkelijke vragen opriep. Als een artikel in The Washington Post zet het eerder dit jaar, de positie van Duitsland over de Herero bloedbad staat “in schril contrast met de aandacht en geld Duitsland heeft gewijd aan de nagedachtenis van de Holocaust.” Het Duitse standpunt berust op legalistische gronden: hoewel Duitsland het bloedbad eindelijk heeft erkend als een geval van genocide, heeft het volgehouden dat “de juridische implicaties die zijn vastgelegd in het VN-Verdrag inzake genocide van 1948 niet van toepassing zijn op eerdere massamoorden.”

Donkere geschiedenis

Dit zou, althans gedeeltelijk, een merkwaardig “schandaal” kunnen verklaren dat de Duitse intellectuele gemeenschap een paar weken geleden opwond. Het betrof de Kameroense intellectueel Achille Mbembe. Hoog gewaardeerd in Duitsland, de ontvanger van een aantal prijzen voor zijn werk, beging Mbembe een doodzonde door de apartheid van Zuid-Afrika’s behandeling van haar zwarte bevolking te vergelijken met de hedendaagse Israëlische behandeling van Palestijnen. In Duitsland raakt dit een zenuw , gezien de centrale plaats van de Holocaust in het Duitse officiële geheugen. Voor Mbembe, een burger van een land dat ooit een Duitse kolonie was, zal het referentiepunt waarschijnlijk dichter bij de waarneming in het artikel in The Washington Post liggen dan bij de Duitse gevoeligheden met betrekking tot de staat Israël.

Terwijl de Duitse media de incidentie behandelden als een geval van relativering van de holocaust, is het voor Mbembe een Black Lives Matter-moment, gezien de weigering van Duitsland om Afrikaanse slachtoffers van genocide te compenseren, in tegenstelling tot Joodse slachtoffers van genocide. Wat Afrikaanse activisten wegnemen van hoe Duitsland heeft gereageerd op het bloedbad van Herero in vergelijking met de Holocaust, is dat ‘het leven van zwarte mensen minder belangrijk is’.

De rol van Duitsland bij de quasi-uitroeiing van een Afrikaans volk is verachtelijk, maar Duitsland speelde in ieder geval geen rol bij de meest verachtelijke misdaad tegen Afrikanen – de slavenhandel. Of zo lijkt het. Duitsland bestond tenslotte niet op de bloeitijd van de slavernij. Maar Duitsers deden dat wel – en zij speelden hun rol in de transatlantische slavenhandel.

Het begon allemaal in 1682, met de oprichting van de African Company door de grote keurvorst van Brandenburg-Pruisen, Frederick William. Vastbesloten om de grote zeemachten van Europa te evenaren, beval hij de oprichting van een fort aan de kust van het huidige Ghana, genaamd Groß Friedrichsburg. Het fort is ontworpen als vertrekpunt voor de Duitse slavenhandel. In de daaropvolgende decennia vervoerden Duitse slavenschepen, zoals de Friedrich III, duizenden Afrikaanse slaven naar het buitenland. Velen van hen kwamen terecht op de slavenmarkt van St. Thomas, op de Maagdeneilanden, waarover Pruisen in 1685 de controle over Denemarken kreeg. St. Thomas had enige tijd de twijfelachtige onderscheiding de belangrijkste slavenmarkt ter wereld te zijn. .

Duitse kooplieden waren een ingewikkeld onderdeel van de slavenhandel, vooral in Frankrijk. Het verhandelen van Duitse linnen weefsels voor slaven in West-Afrika, die vervolgens overzee werden verscheept naar de suikerplantages in Midden- en Zuid-Amerika, verdienden een fortuin. Sommigen van hen richtten hun eigen rederijen op die zich toelegden op de slavenhandel en gebruikten om de Franse overzeese bezittingen van slavenarbeid te voorzien. Een van de belangrijkste bestemmingen was het hedendaagse Haïti, die op dat moment was de bron van drie kwart van ‘s werelds suiker output.  

Andere Duitse kooplieden waren gevestigd in Londen van waaruit ze , direct of indirect, bijdroegen aan de slavenhandel. Een van de bekendste kooplieden was Heinrich Karl von Schimmelmann uit Mecklenburg-Vorpommern in Oost-Duitsland. Von Schimmelmann verdiende zijn fortuin met zijn bezittingen op de Deense Maagdeneilanden, gebaseerd op de dwangarbeid van meer dan duizend slaven. In zijn latere leven vestigde von Schimmelmann zich in Wandsbek, een faubourg van Hamburg. Daar verwierf hij al snel een reputatie als een grote weldoener van de gemeenschap. In 2006 heeft de regering van Wandsbek ter ere van hem een ​​buste laten maken. Twee jaar later, na protesten van antiracistische activisten die de buste met rode verf overgoten, beval de nieuwe rood-groene regering de verwijdering ervan .

Groeiende aandacht

De afgelopen jaren heeft de betrokkenheid van Duitsers bij de slavenhandel steeds meer aandacht gekregen, zowel van de academische wereld als van de media. In het algemeen heeft Duitsland de betrokkenheid van het land bij Afrika echter grotendeels genegeerd, vooral in vergelijking met de nazi-periode en de gruwelijke misdaden die in die periode zijn begaan. In feite was er, net als in andere landen, lange tijd een fundamenteel gebrek aan gevoeligheid voor de impact van het korte koloniale verleden van Duitsland. Toen ik opgroeide, was ik vooral dol op een banketbakkerij die algemeen bekend staat als Negerkuss – negerkus.

Nog in 2016 moest een Duitse rechtbank beslissen of een werknemer al dan niet kon worden ontslagen wegens racisme omdat hij in een kantine een Negerkuss (in plaats van de neutrale Schokokuss of chocoladekus) had besteld, ironisch genoeg van een vrouw uit Kameroen . De beslissing : het kon niet. Dit was een bijzonder geval: de overgrote meerderheid van de Duitsers is gevoelig voor de racistische connotaties van zoetwaren die bekend staan ​​als Negerkuss of Mohrenkopf (Moor’s hoofd).

Een tweede voorbeeld: toen ik opgroeide, was een van de meest populaire kinderboeken ‘Der Struwelpeter’, een verzameling vreselijke verhalen die Duitse kinderen waarschuwden voor wat er zou kunnen gebeuren als ze zich slecht gedroegen. Een van de verhalen is het verhaal van een klein meisje dat weigert naar haar ouders te luisteren en met vuur speelt, alleen om levend verbrand te worden. Of het verhaal van de kleine jongen die ervan houdt om op zijn duimen te zuigen, alleen om ze door een kleermaker met een gigantische schaar afgesneden te zien. Of, ten slotte, het verhaal van de kleine jongens die de spot drijven met een “ kohlpechrabenschwarwar Mohr ” – een echt heel, heel zwarte Moor – die gaat wandelen. Als straf dompelt St. Nicolas ze in een gigantische inktpot – en dan zijn ze zo zwart als de Moor.

Derde voorbeeld: Toen ik opgroeide, was een favoriet kaartspel schwarzer Peter – zwarte Piet. Het doel van het spel was om de zwarte Piet door te geven. Degene die de kaart aan het einde vasthield, verloor.

Ik vermoed dat opgroeien met beelden die Afrikanen grotendeels negatief en afwijzend weergeven, een subtiele impact heeft die verklaart waarom Duitsers en andere Europeanen het moeilijk hebben om de erfenis van een geschiedenis van imperialisme, racisme, uitbuiting en ellende te verwerken bezocht op een deel van de mensheid dat als inferieur wordt beschouwd, zonder waarde en niet waardig is voor basaal mededogen. Degenen die bezwaar hebben tegen de sloop van de beelden gewijd aan de agenten van menselijke ellende, willen misschien de verschrikkingen van het kolonialisme en de slavenhandel confronteren. Hun reactie zegt veel over hun menselijkheid.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.