vs

Gedurende anderhalf decennium voerde het Amerikaanse leger oorlog tegen woeste tribale moslims in een afgelegen land. Klinkt bekend?

Het gebeurde namelijk dat een oorlog een halve wereld uit de buurt van het Grotere Midden-Oosten en meer dan een eeuw geleden op de zuidelijkste eilanden van de Filippijnen ontvouwde. Destijds vochten Amerikaanse soldaten niet tegen de Taliban, maar tegen de Moros, intens onafhankelijke islamitische stamleden met een vergelijkbaar verhaal over het weerstaan ​​van buitenlandse indringers. Kostbare weinigen vandaag hebben ooit gehoord van de Moro-oorlog in Amerika, gevochten van 1899 tot 1913, maar het was tot Afghanistan een van Amerika’s langste aanhoudende militaire campagnes.

Populair denken gaat ervan uit dat de VS niet betekenisvol verstrikt was geraakt in de islamitische wereld totdat Washington verwikkeld raakte in de islamistische Iraanse revolutie en de Sovjet-invasie van Afghanistan, beide in het  scharnierjaar  1979. Dat is gewoon niet zo. Hoe snel vergeten we dat het leger, dat gedurende de negentiende eeuw langdurige guerrillaoorlogen tegen inheemse Amerikanen had gevochten, doorging – vaak geleid door veteranen van die Indiase oorlogen – om een ​​contra-opstandoorlog te voeren tegen tribale islamitische Moros op de Filippijnse eilanden aan het begin van de nieuwe eeuw, een conflict dat voortkwam uit de Spaans-Amerikaanse oorlog.

Die campagne is zo goed als verloren voor de geschiedenis en het collectieve Amerikaanse geheugen. Een eenvoudige Amazon-  zoektocht  naar ‘Moro-oorlog’ levert bijvoorbeeld slechts zeven boeken op (waarvan de helft is gepubliceerd door Amerikaanse militaire oorlogsopleidingen), terwijl een vergelijkbare  zoektocht  naar ‘Vietnam-oorlog’ maar liefst 10.000 titels bevat. Wat nieuwsgierig is. De oorlog in de Zuidelijke Filippijnen was niet alleen zes jaar langer dan conventionele Amerikaanse militaire operaties in Vietnam, maar resulteerde ook in de  toekenning  van 88 Congressional Medals of Honor en produceerde vijf toekomstige stafchefs. Terwijl de opstand op de noordelijke eilanden van de Filippijnen tegen 1902 was verdwenen, vochten de Moro-rebellen nog een decennium door. Als luitenant Benny Foulois – later generaal en de ‘ vader“Van de luchtvaart van het leger – weerspiegeld:” De Filippijnse opstand was mild in vergelijking met de moeilijkheden die we hadden met de Moros. “

Hier zijn de relevante punten als het gaat om de Moro-oorlog (die grimmig bekend zal klinken in een context van eeuwigheid voor de oorlog in de eenentwintigste eeuw): het Amerikaanse leger had er in de eerste plaats niet moeten zijn; de oorlog was uiteindelijk een operationele en strategische mislukking, meer nog door Amerikaanse overmoed; en het moet achteraf gezien worden als (met behulp van een term die generaal David Petraeus  toepaste op  onze huidige Afghaanse oorlog) de eerste “generatiestrijd” van de natie. 

Meer dan een eeuw nadat het Amerikaanse leger zich had teruggetrokken uit Moroland, blijven islamitische en andere regionale opstandelingen de zuidelijke Filippijnen pesten. Inderdaad, de post-9/11  infusie  van de speciale strijdkrachten van het Amerikaanse leger in de voormalige kolonie van Amerika moet waarschijnlijk worden gezien als alleen de laatste fase in een 120-jarige strijd met de Moros. Dat is niet goed voor de vooruitzichten van de ‘generatiestrijd’ van vandaag in Afghanistan, Irak, Syrië en delen van Afrika.

Welkom in Moroland

Soldaten en officieren die rond de eeuwwisseling naar wat ze ‘Moroland’ noemden, binnenstroomden, hadden net zo goed Afghanistan kunnen binnenkomen in 2001-2002. Om te beginnen is de gelijkenis tussen de Moro-eilanden en het Afghaanse achterland groot. Beiden waren enorm. Het Moro-eiland Mindanao alleen is groter dan Ierland. De meer dan 369 zuidelijke Filippijnse eilanden hadden ook bijna onbegaanbaar, onontwikkeld terrein – 36.000 vierkante mijl jungle en bergen met slechts 50 mijl verharde wegen toen de Amerikanen arriveerden. Zo ondoordringbaar was het landschap dat soldaten afgelegen gebieden de “boondocks” noemden – een corruptie van de Tagalog-woordbundok – en het kwam de Amerikaanse volkstaal binnen.

De Moros (genoemd naar de Moslimmoren die in 1492 uit Spanje werden uitgeworpen) werden georganiseerd door familie, clan en stam. De islam, die 1000 jaar eerder via Arabische handelaren was aangekomen, vormde de enige verbindende kracht voor de tientallen cultureel-taalkundige groepen van de bakker op die eilanden. Intertribale oorlogvoering was endemisch maar meer dan geëvenaard door een historische afkeer van indringers van buitenaf. In hun drie eeuwen heerschappij op de Filippijnen zijn de Spanjaarden nooit meer dan een marginale aanwezigheid in Moroland gelukt.

Er waren andere overeenkomsten. Zowel Afghanen als Moros hielden zich aan een wapencultuur. Elke volwassen mannelijke Moro droeg een zwaard en droeg, waar mogelijk, een vuurwapen. Zowel moderne Afghanen als negentiende-eeuwse Moros ‘gebruikten’ Amerikaanse bezetters vaak als een handige knuppel om tribale ruzies te regelen. De Moros hadden zelfs een voorloper van de moderne zelfmoordterrorist, een ‘juramentado’ die ritualistisch zijn lichaamshaar schoor en witte gewaden aantrok voordat hij fanatiek ten onder ging aan zijn dood in woede over Amerikaanse troepen. Zo bang voor hen en respect voor hun ongelooflijke vermogen om schotwonden te doorstaan ​​waren Amerikaanse soldaten dat het leger uiteindelijk de standaarduitgave .38 kaliber revolver verving door het krachtigere Colt .45 pistool.

Toen de VS, na de Spaanse vloot in de Baai van Manilla te hebben verslagen en de snelle overgave van het garnizoen daar hadden gedwongen, de Filippijnen via het Verdrag van Parijs in 1898 annexeerden, werden de Moros niet geraadpleegd. De Spaanse overheersing was altijd zwak geweest in hun territoria en maar weinig Moros hadden zelfs van Parijs gehoord. Ze waren zeker niet toegetreden tot de Amerikaanse overheersing.

Al vroeg droegen Amerikaanse legerofficieren die in Moroland waren ingezet bij aan het gevoel van onafhankelijkheid van de lokale bevolking. Generaal John Bates, die zich wilde concentreren op een ontmoedigende Filippijnse opstand op de belangrijkste eilanden, ondertekende een overeenkomst met Moro-stamleiders die beloofden dat de VS zich niet zouden bemoeien met hun ‘rechten en waardigheden’ of ‘religieuze gebruiken’ (inclusief slavernij). Wat zijn bedoelingen ook waren, die overeenkomst bleek weinig meer dan een tijdelijk hulpmiddel tot de oorlog in het noorden was gewonnen. Dat Washington de relatie met die stamleiders zag als analoog aan die in het verleden met ‘primitieve’ Indiaanse stammen, ging verloren op de Moros.

Hoewel het Bates-akkoord slechts zolang als geschikt was voor Amerikaanse militaire en politieke leiders van kracht was, was het ongetwijfeld de beste hoop op vrede op de eilanden. De beperkte initiële Amerikaanse doelstellingen in Moroland – zoals de even beperkte doelen van de initiële CIA / Special Forces invasie van Afghanistan in 2001 – waren zoveel wijzer dan de uiteindelijke expansieve, zinloze doelen van controle, democratisering en Amerikanisering in beide conflicten. Amerikaanse legerofficieren en civiele bestuurders konden niet instaan ​​voor lange Moro (en later Afghaanse) praktijken. De meesten bepleitten de volledige intrekking van de Bates-overeenkomst. Het resultaat was oorlog.

Leiderschap op persoonlijkheid: verschillende functionarissen, opvattingen en strategieën

De pacificatie van Moroland – zoals die in de ‘oorlog tegen terreur’ – werd grotendeels uitgevoerd door jonge officieren in afgelegen gebieden. Sommigen blonken uit, anderen faalden spectaculair. Maar zelfs de besten van hen konden het strategische kader van het opleggen van “democratie” en de “Amerikaanse manier” aan een verre buitenlandse bevolking niet veranderen. Velen deden hun best, maar door het officiersrotatiesysteem van het leger, resulteerde dit in een reeks losgekoppelde, inconsistente, afwisselende strategieën om de Amerikaanse heerschappij in Moroland op te leggen.

Toen de Moros reageerden met bandieten en willekeurige aanvallen op Amerikaanse schildwachten, werden strafexpedities gelanceerd. In het eerste geval gaf generaal Adna Chaffee ( later  stafchef van het leger) lokale Moro-stamleiders een ultimatum van twee weken om de moordenaars en paardendieven over te dragen. Begrijpelijk niet bereid om de Amerikaanse soevereiniteit over een regio te accepteren die hun Spaanse voorgangers nooit hadden veroverd, weigerden ze – zoals ze in de toekomst keer op keer zouden doen.

Kolonel Frank Baldwin, die de vroege campagne leidde, paste brute, bloederige tactieken toe (die inderdaad bekend zouden zijn in het 21e-eeuwse Afghanistan) om de Moros te temmen. Sommige jongere legerofficieren waren het echter niet eens met zijn aanpak. Eén, kapitein John Pershing, klaagde dat Baldwin “eerst de Moros wilde neerschieten en daarna de olijftak wilde geven.” 

In de komende 13 jaar van draaiende commandanten zou er een interne bureaucratische strijd zijn tussen twee heersende stromingen om de restieve eilanden het beste te pacificeren – dezelfde strijd die de oorlog tegen terrorisme na 9/11 zou kunnen plagen ” leger. Eén school geloofde dat alleen harde militaire reacties ooit de oorlogszuchtige Moros zouden koeien. Zoals generaal George Davis in 1902 schreef: “We moeten niet vergeten dat macht de enige regering is die [de Moros] respecteert”, een sentiment dat  het boek zou  doordringen dat de bijbel van het Amerikaanse leger werd als het ging om de eenentwintigste eeuw “Arabische geest.”

Anderen, het best gepersonifieerd door Pershing, waren het daar niet mee eens. Geduldig man-to-man omgaan met Moro-leiders, een relatief lichte militaire voetafdruk behouden en zelfs de meest “barbaarse” lokale gebruiken accepteren, zo dachten deze buitenbeentjes, zouden ze Amerikaanse basisdoelen bereiken met aan beide kanten veel minder bloedvergieten. Pershing’s dienst in de Filippijnen trok kort de aandacht tijdens de presidentiële campagne van 2016 toen kandidaat Donald Trump een aantoonbaar vals verhaal herhaalde  over hoe toen-kapitein John Pershing (toekomstige commandant van alle Amerikaanse troepen in de Eerste Wereldoorlog) – ‘een ruwe, ruwe kerel’ – ooit 50 moslim ‘terroristen’ had gevangen, 50 kogels in varkensbloed had gedoopt, 49 van hen, en liet de enige overlevende los om het verhaal te verspreiden naar zijn rebellen kameraden. De uitkomst, of moraal van het verhaal, was volgens Trump dat “gedurende 25 jaar er geen probleem was, OK?”

Nou, nee, eigenlijk, de Filippijnse opstand  sleepte  voor een ander decennium en een moslim-separatistische opstand blijft op die eilanden  tot op de dag .

In werkelijkheid was “Black Jack” Pershing een van de minder brute commandanten in Moroland. Hoewel hij geen engel was, leerde hij het lokale dialect en reisde ongewapend naar verre dorpen om urenlang op betelnoot te kauwen (die een stimulerend effect had vergelijkbaar met moderne Somalische  qat ) en te luisteren naar lokale problemen. Ongetwijfeld kan Pershing moeilijk zijn, soms zelfs wreed. Toch was zijn instinct altijd om eerst te onderhandelen en alleen als laatste redmiddel te vechten.

Toen generaal Leonard Wood het overnam in Moroland, veranderde de strategie. Een veteraan van de Geronimo  -campagne  in de Apache Wars en andere toekomstige stafchef van het leger – een Amerikaanse legerbasis in Missouri is  vernoemd  naar hem – hij paste de verschroeide aarde tactiek van zijn Indiase campagnes tegen de Moros, met het argument dat ze zouden moeten zijn “Geslagen”, net als de Amerikanen van Amerika. Hij zou elk gevecht winnen, tienduizenden locals afslachten, zonder ooit Moro-weerstand te onderdrukken.   

In het proces gooide hij de Bates-overeenkomst weg, ging hij over tot het verbieden van slavernij, legde westerse vormen van strafrecht op, en – om te betalen voor de verplichte Amerikaanse wegen, scholen en infrastructuurverbeteringen – legde hij nieuwe belastingen op aan de Moros wiens tribale leiders zagen dit alles als een directe aanval op hun sociale, politieke en religieuze gewoonten. (Het is Wood nooit opgevallen dat zijn model voor belastingheffing zonder vertegenwoordiging ook inherent ondemocratisch was of dat een soortgelijk beleid de Amerikaanse revolutie had gekatalyseerd.)

Het legale fineer voor zijn daden zou een provinciale raad zijn, vergelijkbaar met de Amerikaanse  Coalition Provisional Authority  die Irak zou regeren na de Amerikaanse invasie van 2003. Dat niet-gekozen lichaam omvatte Wood zelf (wiens stem twee keer telde), twee andere legerofficieren en twee Amerikaanse burgers. In zijn arrogantie schreef Wood aan de Amerikaanse gouverneur van de Filipijnen, de toekomstige president William Howard Taft: “Het enige dat nodig is om de Moro in lijn te brengen en hem vooruit te helpen, is een krachtig beleid en een krachtige handhaving van de wet.” hij zou zijn.

Carrièreontwikkeling was de bestaansreden van Leonard Wood, terwijl kennis over of empathie voor de Moro-bevolking nooit hoog op zijn prioriteitenlijst stond. Een van zijn ondercommandanten, majoor Robert Bullard – toekomstige commandant van de 1e Infanteriedivisie in de Eerste Wereldoorlog – merkte op dat Wood ‘een duidelijk gebrek aan kennis van de mensen van het land vertoonde … hij leek te willen doen alles zelf zonder gebruik te maken van enige informatie van anderen. “

Zijn tactische model was om versterkte Moro-dorpen – ‘cottas’ – te bombarderen met artillerie, talloze vrouwen en kinderen te doden en vervolgens de muren te bestormen met infanteristen. Bijna geen gevangenen werden ooit meegenomen en slachtoffers waren onvermijdelijk scheef. Doorgaans werden in een campagne op het eiland Jolo 1500 Moros (2% van de bevolking van het eiland) gedood samen met 17 Amerikanen. Toen de pers af en toe last kreeg van zijn slachtpartijen, aarzelde Wood nooit om te liegen, rapporten weg te laten of te vervalsen om zijn acties te rechtvaardigen.

Toen zijn bewaker naar beneden kwam, kon hij echter open zijn over zijn wreedheid. In een macabere opmaat naar de beruchte Amerikaanse militaire  verklaring  in het Vietnam-tijdperk (en de reprise van de Afghaanse oorlog  ) dat “het noodzakelijk werd om het dorp te vernietigen om het te redden,” beweerde Wood: “Hoewel deze maatregelen misschien hard lijken, is het het aardigste wat je kunt doen. ‘Maar hoe agressief de generaal ook was, zijn operaties hebben de trotse, onverzoenlijke Moros nooit tot rust gebracht. Toen hij uiteindelijk het commando overdroeg aan generaal Tasker Bliss, woedde de langzaam kokende opstand nog steeds.

Zijn opvolger, een andere toekomstige legerleider (en huidige naamgenoot van de legerbasis  ), was een veel cerebrale en bescheiden man, die later zou helpen het Army War College op te richten. Bliss gaf de voorkeur aan de stijl van Pershing. “De autoriteiten,” schreef hij, “vergeten dat de meest kritieke tijd is nadat de slachting is gestopt.” Met dat in gedachten stopte hij grootschalige punitieve expedities en aanvaardde hij voorzichtig dat een bepaald niveau van geweld en bandiet in Moroland de realiteit van de dag. Toch was de “verlichte” ambtstermijn van Bliss noch een  moraliteitsspel  noch een echt strategisch succes. Immers, zoals de meeste huidige Amerikaanse generaals die verslaafd zijn aan (of zich neerleggen bij) ‘ generatieoorlog ‘, concludeerde hij dat een Amerikaanse militaire aanwezigheid voor onbepaalde tijd nodig zou zijn. 

Na zijn (relatief) vreedzame tour voorspelde Bliss dat “de macht van de overheid, ontdaan van alle misleidende woorden, het naakte feit zou betekenen dat de Verenigde Staten het grootste deel van de mensen bij de keel zouden moeten houden terwijl het kleinere deel regeert het. ‘Dat visioen van eeuwige oorlog achtervolgt Amerika nog steeds.

Het bloedbad van Bud Dajo en de grenzen van het ‘verlichte’ officierenschap

Achter de sluier van wegenbouw, onderwijs en infrastructuurverbeteringen rustte het Amerikaanse militaire bewind in Moroland uiteindelijk op geweld en wreedheid. Af en toe manifesteerde deze ongemakkelijke waarheid zich maar al te duidelijk, zoals in het bloedbad van Bud Dajo in 1906. Laat in 1905 ontving majoor Hugh Scott, toen de commandant van Jolo en een andere toekomstige legerchef, rapporten dat tot 1.000 Moro-families – in een soort belastingprotest – hadden besloten zich in de krater van een massale slapende vulkaan te begeven, Bud Dajo, op het eiland Jolo. Hij zag geen reden om het te bestormen en gaf er de voorkeur aan te onderhandelen. Zoals hij schreef: “Het was duidelijk dat veel goede Amerikanen moesten sterven voordat het kon worden ingenomen en tenslotte, waarvoor zouden ze sterven? Om een ​​belasting van minder dan duizend dollar van wilden te innen! ‘Hij dacht dat het leven op de bergtop zwaar was en dat de meeste Moros vredig zouden neerkomen als hun oogsten rijp werden. Begin 1906 waren er nog maar acht families over.

Toen ging Scott met verlof naar huis en zijn strijdlustige, ambitieuze tweede commandant, Captain James Reeves, sterk ondersteund door de vertrekkende provinciale commandant Leonard Wood, besloot het gevecht aan te gaan met de Jolo Moros. Hoewel het plan van Scott had gewerkt, waren veel Amerikaanse officieren het niet met hem eens en zagen de minste “provocatie” van Moro als een bedreiging voor de Amerikaanse overheersing.

Reeves zond alarmrapporten uit over een bloedeloze aanval op en inbraak op een Amerikaans geweerbereik. Wood, die had besloten zijn plicht in Moroland te verlengen om toezicht te houden op de komende strijd, concludeerde dat de Bud Dajo Moros ‘waarschijnlijk zou moeten worden uitgeroeid’. Hij stuurde vervolgens misleidende rapporten, negeerde een recente richtlijn van minister van Oorlog Taft verbiedt grootschalige militaire operaties zonder zijn uitdrukkelijke toestemming en gaf geheime bevelen voor een naderende aanval.

Toen het woord de Moros bereikte via hun uitstekende intelligentienetwerk, keerden een aanzienlijk aantal van hen onmiddellijk terug naar de rand van de vulkaan. Op 5 maart 1906 had Woods grote macht van stamgasten de berg omsingeld en hij beval prompt een drieledige frontale aanval. De Moros, veel gewapend met alleen messen of rotsen, voerden een zwaar gevecht, maar uiteindelijk  volgde een  bloedbad . Hout omzoomde uiteindelijk de rand van Bud Dajo met machinegeweren, artillerie en honderden schutters, en begon vervolgens willekeurig vuur op de Moros te regenen, misschien 1.000 van hen werden gedood. Toen de rook was verdwenen, waren op zes na alle verdedigers dood, een ongevalspercentage van 99%.

Wood, onaangedaan door de aanblik van Moro-lichamen, stapelde vijf diep op sommige plaatsen, was blij met zijn ‘overwinning’. Zijn officiële rapport merkte alleen op dat ‘alle verdedigers werden gedood’. Sommige van zijn troopers poseerden trots voor een foto die boven stond de doden, waaronder honderden vrouwen en kinderen, alsof het grote jachttrofeeën waren van een safarijacht. De beruchte foto zou de wereld rondvliegen in een vroege twintigste-eeuwse versie van ‘viral gaan’, terwijl de anti-imperialistische pers gek werd en Wood voor een schandaal stond. Zelfs sommige van zijn collega-officieren waren geschokt. Pershing schreef zijn vrouw: “Ik zou dat niet op mijn geweten willen hebben vanwege de roem van Napoleon.”

Het bloedbad zou uiteindelijk zelfs een president in verlegenheid brengen. Voordat het schandaal in de pers brak, had Theodore Roosevelt Wood een felicitatiebrief gestuurd, waarin hij “de briljante wapenfeiten prees waarin jij en zij zo goed de eer van de Amerikaanse vlag hoog hielden.” Hij zou er snel spijt van krijgen. 

Mark Twain, een vooraanstaand woordvoerder van de anti-imperialisten, suggereerde zelfs dat Old Glory zou worden vervangen door een piratenvlag met schedel en gekruiste knekels. Particulier schreef hij: “We hebben ze volledig afgeschaft, waardoor zelfs een baby niet in leven bleef om te huilen om zijn dode moeder.” De foto galvaniseerde ook Afrikaans-Amerikaanse burgerrechtenactivisten. WEB Du Bois verklaarde het kraterbeeld als “de meest verhelderende ik heb ooit gezien “en overwogen het op zijn klaslokaal te tonen” om de studenten te imponeren wat oorlogen en vooral veroveringsoorlogen eigenlijk betekenen. “

De ware tragedie van het bloedbad van Bud Dajo – een microkosmos van de Moro-oorlog – was dat de “strijd” zo onnodig was, evenals de  hersenloze  aanvallen op lege, booby-gevangen Afghaanse dorpen die mijn eigen troep in Afghanistan in 2011 ondernam -2012, of de willekeurige invoeging van andere Amerikaanse eenheden in onverdedigbare buitenposten in bergvalleien in het verre noordoosten van dat land, wat berucht resulteerde in een  ramp  toen de Taliban Combat Outpost Keating in 2009 bijna ten val bracht. 

Op Jolo Island, een eeuw eerder, had Hugh Scott een formule zonder bloed ontwikkeld die op een dag de oorlog (en Amerikaanse bezetting) daar zou kunnen beëindigen. De carrière van een ondergeschikte en de simplistische filosofie van zijn superieur, General Wood, toonden echter de inherente beperkingen van ‘verlichte’ officieren om de loop van dergelijke doelloze, slecht geadviseerde oorlogen te veranderen.

Het schandaal domineerde Amerikaanse kranten ongeveer een maand totdat een sensationeel nieuw verhaal uitbrak: een verschrikkelijke aardbeving en brand hadden San Francisco op 18 april 1906 verwoest. In die maanden voordat het bloedbad was vergeten, waren sommige persberichten inderdaad scherpzinnig. Op 15 maart 1906 bijvoorbeeld vroeg een redactioneel artikel in de Natie – in woorden die misschien letterlijk kunnen worden toegepast op de eindeloze oorlogen van vandaag – “of er een bepaald beleid wordt gevoerd met betrekking tot de Moros … Er lijkt wees slechts een doelloos drijven, met af en toe bloederige successen … Maar het vechten gaat gestaag door en niemand kan ontdekken dat we vooruitgang boeken. ‘Deze conclusie vatte de nutteloosheid en hopeloze traagheid van de oorlog in de zuidelijke Filippijnen goed samen. Niettemin, toen (en  nu , zoals de Washington Post heeft gedaan) pas onlangs aangetoond ), hebben de generaals en hoge Amerikaanse functionarissen hun best gedaan om patstelling opnieuw te verpakken als succes.

Corners Turned: The Illusion of “Progress” in Moroland

Net als in  Vietnam  en later  Afghanistan , verzekerden de generaals die de Moro-oorlog leidden het publiek eeuwig dat vooruitgang werd geboekt, dat die overwinning op handen was. Het enige dat nodig was, was nog meer tijd. En in Moroland slikten politici en burgers tot voor kort in de nooit eindigende Afghaanse oorlog de optimistische garens van die generaals op, deels omdat de conflicten zo ver buiten de publieke opinie plaatsvonden.

Toen de grotere opstand op de belangrijkste Filippijnse eilanden wegvaagde, verloren de meeste Amerikanen hun interesse in een afgelegen oorlogstheater op vele duizenden kilometers afstand. Terugkerende Moro War-veteranen (zoals hun oorlog tegen terreur-tegenhangers) werden meestal genegeerd. Velen in de VS wisten niet eens dat de strijd in de Filippijnen doorging. 

Een dierenarts schreef over zijn ontvangst thuis, dat “in plaats van blije handen mensen naar een in kaki geklede man staren alsof hij uit de dierentuin is ontsnapt.” De relatief lage (Amerikaanse) slachtoffers in de oorlog droegen bij aan de publieke apathie. In de jaren 1909 en 1910 werden slechts acht reguliere legersoldaten gedood, analoog aan de 32 soldaten die in 2016-2017 in Afghanistan werden gedood. Dit was net voldoende gevaar om een ​​plichtstocht te maken in Moroland, zoals vandaag in Afghanistan, angstaanjagend, maar niet genoeg om serieuze nationale aandacht of wijdverbreide oorlogsconflicten te winnen.

In de stijl die  onlangs werd geopenbaard  door Craig Whitlock van de Post als het ging om Afghanistan, behandelden vijf toekomstige stafchefs hun burgermeesters en de bevolking met een combinatie van regelrechte leugens, verduisteringen en rooskleurige afbeeldingen van ‘vooruitgang’. Adna Chaffee, Leonard Wood, Hugh Scott, Tasker Bliss en John Pershing – een virtueel die in het Pantheon van het Leger van die tijd is – hebben de Amerikanen herhaaldelijk verzekerd dat de oorlog tegen de Moros een hoek omsloeg, dat de overwinning binnen het bereik van het leger lag. 

Het was nooit zo. Honderdzestig jaar na het ‘einde’ van de Moro-oorlog in Amerika heeft de Post nogmaals benadrukt hoe opeenvolgende commandanten en Amerikaanse functionarissen in onze tijd tegen de burgers hebben gelogen over een ‘nog langere oorlog’. In die zin, generaals David  Petraeus , Stanley McChrystal, Mark Milley en zoveel anderen van dit tijdperk delen verontrustende overeenkomsten met generaals Leonard Wood, Tasker Bliss en bedrijf.

Al in oktober 1904 schreef Wood dat de “Moro-vraag … vrij goed is geregeld.” Toen werd Datu Ali, een rebellenleider, het onderwerp van een tweejarige manhunt – niet in tegenstelling tot degenen die uiteindelijk al -Qaeda Osama bin Laden en ISIS’s Abu Bakr al-Baghdadi. In juni 1906, toen Ali uiteindelijk werd gepakt en vermoord, verscheen in het tijdschrift Colliers het artikel “The End of Datu Ali: The Last Fight of the Moro War”. 

Na Bud Dajo heeft Tasker Bliss de militaire operaties van Wood afgezwakt en toezicht gehouden op een relatief rustige tour in Moroland, maar zelfs hij pleitte tegen eventuele terugtrekking van troepen en voorspelde zoiets als “generatiesoorlog” om de provincie volledig te pacificeren. In 1906 schreef hij dat de Moros, als een ‘primitieve’ en ‘Mohammedaanse’ mensen ‘niet binnen een paar jaar volledig kunnen worden veranderd en het Amerikaanse volk geen resultaten mag verwachten … zoals andere landen die onder vergelijkbare omstandigheden opereren eeuw of meer te volbrengen. “

Zoals Pershing in 1913, het 14e jaar van de oorlog, klaagde: ‘De Moros leken nooit van ervaring te leren.’ En het geweld ging pas door na zijn vertrek, ook al namen Amerikaanse troepen een steeds adviserende rol, terwijl het Filippijnse leger vocht tegen de voortdurende opstand.

De Moros, natuurlijk,  blijven  tot op de dag van vandaag Manilla-gebaseerde troepen bestrijden, een echte “generatiestrijd” voor de leeftijden.

Het grote plaatje missen, toen en nu

De laatste grote door Amerika geleide strijd om Jolo in 1913 bleek een farcical herhaling van Bud Dajo. Toen enkele honderden onverzoenlijke Moros in een andere krater klommen boven op Bud Bagsak, probeerde Pershing, die de eerdere methoden van Wood had bekritiseerd en opnieuw de leiding had, een meer humane operatie te starten. Hij probeerde te onderhandelen en organiseerde een blokkade die de rangen van de verdedigers dunner maakte. Toch zouden zijn troepen uiteindelijk de top van de berg bestormen en ongeveer 200 tot 300 mannen, vrouwen en kinderen doden, hoewel ze weinig aandacht wisten te krijgen voor het eerdere bloedbad, omdat de overgrote meerderheid van de soldaten van Pershing Filippino’s waren onder leiding van Amerikaanse officieren . Dezelfde verschuiving naar inheemse soldaten in Afghanistan heeft zowel het aantal (Amerikaanse) slachtoffers als het Amerikaanse profiel in een even mislukte oorlog doen dalen.

Hoewel hedendaagse legerofficieren en latere militaire historici beweerden dat de strijd in Bud Bagsak de rug van het Moro-verzet brak, was dat nauwelijks het geval. Wat uiteindelijk veranderde was niet het geweld zelf, maar wie er gevochten had. Filipino’s deden nu bijna alle stervende en Amerikaanse troepen verdwenen langzaam uit het veld.

Wanneer rekening wordt gehouden met het totale aantal slachtoffers, was 1913 bijvoorbeeld het bloedigste jaar van het Moro-conflict, net zoals 2018 het  bloedigste was  van de Afghaanse oorlog. Eind 1913 vat Pershing zijn eigen onzekerheid over de toekomst van de provincie samen in zijn laatste officiële rapport: “Het blijft nu aan ons om alles vast te houden wat we hebben opgedaan en om een ​​regering met geweld iets te vervangen dat meer in overeenstemming is met de veranderde omstandigheden. Welke vorm dat precies zal aannemen, is nog niet helemaal bepaald. ‘Het is nog steeds niet bepaald, niet in Moroland, niet in Afghanistan, en nergens, in waarheid, in de grotere Midden-Oostenconflicten van deze eeuw in Amerika.

De Filipijnse regering in Manilla blijft oorlog voeren tegen opstandige Moros. Tot op de dag van vandaag blijven twee groepen – de islamist Abu Sayyaf en het separatistische Moro Islamitische Bevrijdingsfront – de controle van de centrale overheid daar betwisten. Na de aanslagen van 9/11 greep het Amerikaanse leger opnieuw in Moroland in en stuurde het Special Forces-teams om Filippijnse militaire eenheden te adviseren en bij te staan. Als maar weinig Amerikaanse groene baretten iets wisten van de koloniale geschiedenis van hun eigen land, waren de lokale bevolking het niet vergeten.

Toen de Amerikaanse troepen in 2003 in de hoofdhaven van Jolo landden, werden ze begroet door een  spandoek  met de tekst: “We zullen de geschiedenis niet laten herhalen! Yankee Back Off. ”Jolo’s radiostation  speelde  traditionele ballads en een zanger zong:“ We hoorden dat de Amerikanen eraan komen en we maken ons klaar. We slijpen onze zwaarden om ze af te slachten als ze komen. ‘

Meer dan een eeuw na de noodlottige Moro-campagne van Amerika, waren de troepen terug waar ze begonnen, buitenstaanders, opnieuw verontwaardigd door fel onafhankelijke bewoners. Een van de laatste overlevenden van de Moro-oorlog, luitenant (en later Air Corps General) Benny Foulois publiceerde zijn memoires in 1968 op het hoogtepunt van de opstand in Vietnam. Misschien met dat conflict in gedachten, dacht hij na over de betekenis van zijn eigen jeugdoorlog: “We ontdekten dat een paar honderd inboorlingen die van hun land leefden en ervoor vochten duizenden Amerikaanse troepen konden binden … en een deel van onze bevolking om van mening te zijn dat wat er in het Verre Oosten gebeurt ons niet aangaat. “

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.