23 september 2021

SDB

dagelijks nieuws en blogs

Hebzucht en consumptie: waarom de wereld in brand staat

griekenland

De opwarming van de aarde is voor een groot deel het resultaat van een destructief patroon dat door het kapitalisme is ingegeven en in stand wordt gehouden. Deze laatste kunnen alleen overleven door ongehinderde consumptie, ongelijkheid, hebzucht en, indien nodig, oorlog.

Rome is gloeiend heet. Deze prachtige stad wordt ook om andere redenen ondraaglijk. Hoewel elke hoek van de stralende metropool een monument is van historische grootsheid, van het Colosseum in Rione Monti tot de basiliek van Sint-Jan van Lateranen in San Giovanni, worstelt het nu onder het gewicht van zijn eigen tegenstrijdigheden.

In de Via Appia puilen de vuilnisbakken uit met afval, dat vaak op straat terechtkomt. De geur, vooral tijdens de steeds snikhetere zomers in Italië, is verstikkend.

Ondertussen staan ​​veel delen van het land letterlijk in brand. Sinds 15 juni hebben brandweerlieden naar verluidt gereageerd op 37.000 brandgerelateerde noodsituaties, waarvan 1500 alleen al op 18 juli. Een week later reed ik tussen Campania, in Zuid-Italië, en Abruzzo, in het centrum. Gedurende de hele reis werd ik vergezeld door vuur en rook. Op die dag werden veel steden geëvacueerd en werden duizenden hectaren bossen vernietigd. Het zal maanden duren om de kosten van de voortdurende vernietiging te beoordelen, maar het zal zeker worden gemeten in honderden miljoenen euro’s.

Bovendien staat heel Zuid-Europa in vuur en vlam, aangezien de regio de ergste hittegolven in vele jaren doormaakt. Griekenland, Spanje, Turkije en de Balkan bestrijden de branden die blijven woeden.

Aan de andere kant van de Atlantische Oceaan proberen ook de VS en Canada wanhopig hun eigen bosbranden te bestrijden, meestal directe gevolgen van ongekende hittegolven die Noord-Amerika troffen van Vancouver tot Californië, samen met de hele Amerikaanse noordwestelijke regio. In juni vestigden Vancouver, Portland en Seattle allemaal nieuwe hitterecords, respectievelijk 118, 116 en 108 Fahrenheit.

Hoewel het waar is dat niet alle branden een direct gevolg zijn van de opwarming van de aarde – veel in Italië bijvoorbeeld zijn door de mens veroorzaakt – zijn ongekende temperatuurstijgingen, in combinatie met veranderingen in weerpatronen, de belangrijkste boosdoeners van deze regelrechte rampen.

De oplossing is complexer dan simpelweg over de middelen en de juiste apparatuur beschikken om deze branden te beheersen. De impact van de crises blijft jarenlang voelbaar, ook al stabiliseren de temperaturen zich op de een of andere manier. In Californië bijvoorbeeld, dat zich schrap zet voor weer een gruwelijk seizoen, is de verwoesting van de voorgaande jaren nog steeds voelbaar.

“Na twee jaar droogte is het bodemvocht uitgeput, waardoor de vegetatie uitdroogt en vatbaarder wordt voor verbranding”, meldde The New York Times op 16 juli. Het probleem is dus niet tijdelijk en kan ook niet worden opgelost door middel van eenvoudige oplossingen .

Terwijl ik met mijn grote fles water buiten Caffettiamo Cafe zat, worstelend met hitte, vochtigheid en de doordringende geur van afval, dacht ik na over wie echt verantwoordelijk is voor wat onze nieuwe, onomkeerbare realiteit lijkt te zijn. Hier in Italië wordt het gesprek vaak gestroomlijnd door hetzelfde, voorspelbare en gepolariseerde politieke discours. Elke partij wijst met de vinger naar de andere, in de hoop wat kapitaal te verwerven voor de komende gemeenteraadsverkiezingen in oktober .

Nogmaals, Italië is geen uitzondering. Politieke polarisatie in Europa en de VS stuurt het gesprek constant ergens anders heen. Zelden wordt het probleem op macroniveau aangepakt, onafhankelijk van politieke berekeningen. De impact van de opwarming van de aarde kan en mag niet gegijzeld worden aan de ambities van politici. Miljoenen mensen lijden, levensonderhoud wordt vernietigd, het lot van toekomstige generaties staat op het spel. In het grote geheel is het onbelangrijk of de huidige burgemeester van Rome, Virginia Raggi, voor een nieuwe termijn wordt gekozen of niet.

Renee Cho schrijft op de Columbia Climate School-website en benadrukt het voor de hand liggende, de relatie tussen onze onverzadigbare honger naar consumptie en klimaatverandering. “Wist je dat Amerikanen tussen Thanksgiving en Nieuwjaarsdag 25 procent meer afval produceren dan normaal, en een extra miljoen ton per week naar stortplaatsen sturen?”, vraagt ​​Cho.

Dit doet ons nadenken over de existentiële relatie tussen onze onverzadigbare consumptiegewoonten en de onherstelbare schade die we moeder aarde hebben toegebracht.

Hier in Via Appia zijn de tegenstellingen onmiskenbaar. Dit is het zomerverkoopseizoen in Italië. Overal staan ​​borden met de tekst “Saldi” – of “Sale”. Voor veel shoppers is het onmogelijk om de verleiding te weerstaan. Dit losgeslagen consumentisme – de ruggengraat en de breuklijn van het kapitalisme – heeft een hoge prijs. Mensen worden aangemoedigd om meer te consumeren, alsof die consumptie geen enkel effect heeft op het milieu. Via Appia is inderdaad de perfecte microkosmos van deze wereldwijde schizofrenie: mensen die klagen over de hitte en het afval, terwijl ze tegelijkertijd meer consumeren dan nodig is, waardoor nog meer afval ontstaat en uiteindelijk de benarde toestand van het milieu verslechtert.

Collectieve problemen vragen om collectieve oplossingen. De hitte van Italië kan niet worden toegeschreven aan een paar brandstichters en de bosbranden in Californië zijn niet alleen de schuld van een ineffectieve burgemeester. De opwarming van de aarde is voor een groot deel het resultaat van een destructief patroon dat door het kapitalisme is ingegeven en in stand wordt gehouden. Deze laatste kunnen alleen overleven door ongehinderde consumptie, ongelijkheid, hebzucht en, indien nodig, oorlog. Als we blijven praten over de opwarming van de aarde zonder het hoofd te bieden aan de kapitalistische dreiging die in de eerste plaats een groot deel van de crisis heeft veroorzaakt, zal het gesprek op nul blijven.

Uiteindelijk zullen alle conferenties, toezeggingen en politieke acties geen enkel vuurtje blussen, noch in Italië, noch waar ook ter wereld.

Feature foto | Een man kijkt naar de vlammen terwijl bosbranden het strand van Kochyli nabij het dorp Limni op het eiland Evia naderen, ongeveer 160 kilometer (100 mijl) ten noorden van Athene, Griekenland, 6 augustus 2021. Thodoris Nikolaou | AP

SDB is al meer dan 10 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun SDB via PayPal veilig en simpel.