Hamburgerlijke ongehoorzaamheid: McDonald’s betaalt geen belasting overeen winst van 250 miljoen

De Amerikaanse hamburgerketen McDonald’s riskeert een fiscale navordering van vele tientallen miljoenen euro’s na een wel heel bijzonder happy meal. De keten blijkt in Luxemburg al sinds 2009 praktisch geen cent belasting te betalen, terwijl de winst alleen over 2013 al 250 miljoen bedroeg. Ook Nederland kent zulke gevallen met koffieketen Starbucks. 

Europees Commissaris Margrethe Vestager (concurrentie) kondigde gisteren een diepgaand onderzoek aan nadat haar was gebleken dat McDonald’s in Luxemburg noch in de VS belasting betaalde. Het gaat om royalty-inkomsten die franchisenemers en restauranthouders in heel Europa en Rusland betaalden voor gebruik van het logo en andere diensten.

StarbucksOok toen de Luxemburgse regering ervan op de hoogte was dat McDonald’s in Amerika geen belasting betaalde, bleef zij vrijstelling verlenen. De hamburgerketen kan volgens de autoriteiten in Brussel zoveel voordeel hebben gehad van de deal dat er – op de keper beschouwd – sprake is van illegale staatssteun. Vestager vindt in ieder geval dat McDonald’s een gigantisch concurrentievoordeel heeft genoten, precies zoals Starbucks in Nederland. Ook dat bedrijf moet alsnog tussen de 20 en 30 miljoen belasting betalen.

In het geval van Starbucks is de terugvordering al opgelegd – al vecht Nederland die nog aan voor de Europese rechter – in het geval van McDonald’s volgt eerst nog nader onderzoek. Het land zegt volledige samenwerking toe aan het onderzoek. Vestager is zeer gebeten op de speciale belastingafspraken die Luxemburg, Nederland en wellicht ook Ierland en België met multinationals hebben gemaakt. “Regels die bedoeld waren om te voorkomen dat een bedrijf twee keer belasting betaalt, zijn gebruikt om nergens belasting te betalen”, aldus Vestager.

OnschuldigLuxemburg en McDonald’s houden vol dat zij niets illegaals hebben gedaan. Washington verweet Brussel gisteren dat het met zijn belastingonderzoeken wel erg veel Amerikaanse bedrijven op de korrel neemt, maar Vestager zegt dat zij geen onderscheid maakt. “We hebben informatie opgevraagd over 300 belastingafspraken (de zogeheten rulings, red) uit 23 lidstaten”, laat zij weten. “Daar zitten ook heel veel Europese bedrijven bij.”

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.