standbeelden

Door de Republikeinen geleid panel van de Amerikaanse Senaat keurt plan goed om Zuidelijke namen van militaire installaties te verwijderen. President Donald Trump had eerder het idee verworpen om bases te hernoemen.

De zich snel ontvouwende beweging om Zuidelijke monumenten rond de VS neer te halen na de dood van George Floyd door toedoen van de politie heeft zich uitgebreid tot standbeelden van slavenhandelaren en imperialisten over de hele wereld, waaronder Christopher Columbus, Cecil Rhodes en de Belgische koning Leopold II.

In steden als Boston, New York, Parijs, Brussel en Oxford, Engeland hebben protesten en, in sommige gevallen, vandalisme plaatsgevonden in een intensief heronderzoek van raciale onrechtvaardigheden door de eeuwen heen. Geleerden zijn verdeeld over het feit of de campagne neerkomt op het wissen van de geschiedenis of het bijwerken ervan.

De op drie na grootste stad van Nieuw-Zeeland verwijderde vrijdag een bronzen beeld van de Britse marine-officier Captain John Hamilton, de naamgenoot van de stad, een dag nadat een Maori-stam had gevraagd om het beeld te laten afbreken en een Maori-ouderling het zelf dreigde af te breken.

VS heroverweegt symbolen van wreedheid

In de buurt van Santa Fe, New Mexico, roepen activisten op tot de verwijdering van een standbeeld van Don Juan de Onate, een 16e-eeuwse Spaanse conquistador vereerd als een Spaanse grondlegger en verguisd wegens wreedheid tegen inheemse Amerikanen, waaronder een bevel om de voeten af ​​te snijden van twee dozijn mensen.

Vandalen zagen in de jaren negentig de rechtervoet van het beeld afzagen.

In de VS heeft de dood van Floyd, een zwarte man die stierf nadat een blanke politieagent in Minneapolis een knie tegen zijn nek had gedrukt, op 25 mei geleid tot een allesomvattende poging om symbolen van de Confederatie en slavernij te verwijderen.

De marine, de mariniers en NASCAR hebben het verbod op het tonen van de Zuidelijke vlag omarmd en beelden van rebellenhelden in het zuiden zijn vernield of neergehaald, hetzij door demonstranten of door lokale autoriteiten.

Confederates vergelijken standbeelden met kunstwerken

Woensdagavond hebben demonstranten een eeuwenoud standbeeld van de Geconfedereerde President Jefferson Davis neergehaald in Richmond, Virginia, de voormalige hoofdstad van de Confederatie. 

Het stond een paar blokken verwijderd van een torenhoog, 18,5 meter hoog ruiterstandbeeld van generaal Robert E. Lee, de meest gerespecteerde van alle Zuidelijke leiders. De democratische gouverneur Ralph Northam heeft vorige week de verwijdering bevolen, maar een rechter heeft dergelijke actie voorlopig geblokkeerd.

De woordvoerder van de afdeling Virginia van de Sons of Confederate Veterans, B. Frank Earnest, veroordeelde het omverwerpen van “openbare kunstwerken” en vergeleek het verliezen van de Zuidelijke beelden met het verlies van een familielid.

Elders in het zuiden verwijderden de autoriteiten in Alabama een enorme obelisk in Birmingham en een bronzen gelijkenis van een Zuidelijke officier in Mobile. In Virginia werd een veilingblok voor slaven in Fredericksburg verwijderd en demonstranten in Portsmouth sloegen de hoofden van de beelden van vier Zuidelijken.

Het monument zou zich bevinden op de plek waar ooit een slavenpost stond en het verwijderen ervan is een kleine stap in de goede richting, zei Portsmouth-activist en organisator Rocky Hines.

Tegengestelde opvattingen in de VS.

In Washington zei huisspreker Nancy Pelosi dat het tijd is om beelden van Zuidelijke figuren uit het Amerikaanse Capitool te verwijderen en hun namen te halen uit militaire bases zoals Fort Bragg, Fort Benning en Fort Hood.

President Donald Trump verwierp woensdag het idee van het hernoemen van bases. Maar Republikeinen in de Senaat, die het risico lopen hun meerderheid te verliezen bij de verkiezingen in november, zijn hier niet bij Trump.

Een door de GOP geleide Senaatspanel keurde donderdag een plan goed om Zuidelijke namen van militaire installaties te verwijderen.

Het Davis-monument en vele andere in het zuiden werden tientallen jaren na de burgeroorlog opgericht tijdens het Jim Crow-tijdperk, toen staten strenge nieuwe segregatiewetten oplegden en tijdens de Lost Cause-beweging, waarin historici en anderen probeerden de opstand van het zuiden te herschikken als een nobele onderneming, vocht om niet de slavernij maar de rechten van staten te verdedigen.

Voor demonstranten die door de dood van Floyd waren gemobiliseerd, lagen de doelen ver buiten de Confederatie. Standbeelden van Columbus zijn omgevallen of vernield in steden als Miami, Richmond, St Paul, Minnesota en Boston, waar er een is onthoofd. 

De stad Camden, New Jersey, verwijderde een standbeeld van Columbus. Demonstranten hebben de Italiaanse ontdekkingsreiziger beschuldigd van genocide en uitbuiting van inheemse volkeren.

Cuomo verdedigt Columbus-symboliek voor Italiaanse Amerikanen

New York zou standbeelden moeten houden ter ere van Christopher Columbus, ook al is de wreedheid van de inwoners van West-Indië die hij tijdens zijn reizen naar de Nieuwe Wereld tegenkwam, onvergeeflijk, zei gouverneur Andrew Cuomo donderdag.

Cuomo zei dat Columbus een belangrijke figuur was voor Italiaanse Amerikanen, als symbool voor hun bijdrage aan New York, en daarom verzet hij zich tegen de verwijdering van de beelden.

‘Ik begrijp de gevoelens over Christopher Columbus en sommige van zijn acts, die niemand zou steunen’, zei Cuomo tijdens een briefing. ‘Maar het beeld vertegenwoordigt en vertegenwoordigt waardering voor de Italiaans-Amerikaanse bijdrage aan New York.’

Cuomo, de kleinzoon van Italiaanse immigranten en een vaste waarde bij de Columbus Day-parade in New York City, is een consequente voorstander van de beelden tegen sporadische oproepen tot verwijdering.

Het bekendste standbeeld van Columbus in New York zweeft boven een rotonde in Manhattan die zijn naam draagt.

UK confronteert koloniaal verleden

Aan de Universiteit van Oxford hebben demonstranten hun jarenlange inspanningen opgevoerd om een ​​standbeeld van Rhodos, de Victoriaanse imperialist die als premier van de Kaapkolonie in zuidelijk Afrika diende, te verwijderen.

Hij verdiende een fortuin met goud en diamanten op de rug van mijnwerkers die onder wrede omstandigheden werkten.

Louise Richardson, vice-kanselier van Oxford  , sprak in een interview met de BBC over het idee.

‘We moeten ons verleden confronteren’, zei ze. ‘Mijn eigen mening hierover is dat het verbergen van onze geschiedenis niet de weg naar verlichting is.’

De “Rhodes Must Fall” -beweging, die in Zuid-Afrika begon, mislukte in een eerdere poging om het beeld te laten verwijderen, maar werd nieuw leven ingeblazen door een golf van antiracismeprotesten.

De 44-jarige Sylvanus Leigh zei dat het kalkstenen beeld van de Victoriaanse tijdmagnaat, die de diamantfabriek De Beers in het huidige Zimbabwe oprichtte, ‘een koloniale mentaliteit’ vertegenwoordigde.

Lokaal parlementslid Layla Moran noemde Rhodos een “blanke supremacist die niet de waarden van Oxford in 2020 vertegenwoordigt”.

Verleden wreedheden in Nieuw-Zeeland, Australië tegen de inheemse bevolking 

De protesten in Australië en Nieuw-Zeeland waren gericht op gruweldaden die door Europese kolonisten tegen de inheemse bevolking waren gepleegd, waarbij duizenden anti-racisme-demonstranten de afgelopen week marcheerden.

Het standbeeld van de Britse bevelhebber John Hamilton in de Nieuw-Zeelandse stad Hamilton, naar hem vernoemd, werd vrijdag neergehaald, een dag nadat een Maori-leider het zelf dreigde af te breken.

“We kunnen niet negeren wat er over de hele wereld gebeurt en dat moeten we ook niet doen. In een tijd waarin we proberen tolerantie en begrip op te bouwen tussen culturen en in de gemeenschap, denk ik niet dat het standbeeld ons helpt die hiaten te overbruggen ‘, Zei burgemeester Paula Southgate.

Hamilton leidde een regiment in de Battle of Gate Pa tussen de koloniale regering en Maori-stammen in de jaren 1860, waar hij werd gedood.

De Maori-gemeenschap had herhaaldelijk geroepen om het beeld te verwijderen. Het is in 2018 vernield.

Niet iedereen was het echter eens met het idee om standbeelden te verwijderen. Vice-premier Winston Peters noemde het een “golf van idiotie”.

‘Een land leert van zijn fouten en triomfen en zijn mensen moeten de kennis en volwassenheid hebben om onderscheid te maken tussen de twee’, zei hij.

De stad heeft geen plannen om haar naam te veranderen.

Leopold II liet bijna 10 miljoen doden achter

In heel België zijn standbeelden van Leopold II beklad in een half dozijn steden vanwege de meedogenloze heerschappij van de koning over Congo, waar hij meer dan een eeuw geleden menigten tot slavernij dwong om voor eigen gewin rubber, ivoor en andere hulpbronnen te onttrekken.
Experts zeggen dat hij maar liefst 10 miljoen doden heeft achtergelaten.

“De Duitsers zouden het niet in hun hoofd krijgen om Hitler-beelden op te richten en op te vrolijken”, zegt Mireille-Tsheusi Robert, een activist in Congo die wil dat Leopold-beelden uit Belgische steden worden verwijderd. ‘Voor ons heeft Leopold een genocide gepleegd.’

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.