haat

Er is een schat aan bewijs dat suggereert dat incidenten met betrekking tot de angst voor buitenlanders toenemen.

Er is geen enkel deel van de wereld dat niet is getroffen door de nieuwe pandemie van het coronavirus . Op het moment van schrijven hebben meer dan 200 landen en gebieden uitbraken gemeld, aangezien het wereldwijde aantal beperkte COVID-19-gevallen zijn gestage opmars naar 4 miljoen zet. Maar er is nog een andere pandemie die de gezondheid van onze wereldwijde gemeenschap bedreigt, een die minder nieuw is maar zijn eigen dodelijke gevolgen heeft – vreemdelingenhaat. 

Terwijl volksgezondheidsorganisaties over de hele wereld ijverig gegevens verzamelen en rapporteren over het groeiende aantal COVID-19-infecties, ziekenhuisopnames en dodelijke slachtoffers, is er geen gecentraliseerd mechanisme om bewijs te verzamelen voor de wereldwijde toename van xenofobe intimidatie, discriminatie en geweld. Maar lappendeken van ngo’s, activistische groeperingen en de nieuwsmedia van de afgelopen twee maanden toont een schat aan bewijs aan dat erop wijst dat incidenten met betrekking tot de angst voor buitenlanders toenemen – en dat geen enkel land immuun is. 

Verdubbeling

Ultranationalistische leiders en andere ideologen die lang op xenofobe retoriek hebben vertrouwd om hun eigen macht veilig te stellen, hebben de canard van buitenlanders verdubbeld als ziektevectoren. In de Verenigde Staten heeft president Donald Trump  herhaaldelijk  zijn eigen gebruik van monikers zoals het ‘Chinese virus’ en de ‘Wuhan-griep’ verdedigd , evenals het gebruik van de ‘Kung-Flu’ door leden van zijn regering om te verwijzen naar de oorsprong van het coronavirus. In India beweerde Dilip Ghosh, president van de West-Bengalense eenheid van de Bharatiya Janata-partij, dat het coronavirus Gods wraak op China was omdat het ‘ de natuur vernietigde ‘.

In Brazilië stelde minister van Onderwijs Abraham Weintraub dat COVID-19 deel uitmaakte van de plannen van China voor ” wereldoverheersing ” en bespotte de manier waarop mensen uit China de naam van zijn land uitspreken. In Kenia ging een  Facebook-bericht viraal waarin een parlementslid schreef dat als de Keniaanse regering Chinese onderdanen niet met geweld in quarantaine plaatste, hij kiezers ‘zijn toestemming gaf om Chinezen weg te jagen en te stenigen’.

De effecten van deze retoriek zijn te zien in de manier waarop mensen van Chinese afkomst de afgelopen weken publiekelijk zijn lastiggevallen en gediscrimineerd. Halverwege maart lanceerde de in Los Angeles gevestigde Asian Pacific Policy & Planning Council  een initiatief genaamd STOP AAPI HATE, om vooroordelen tegen de Aziatisch-Amerikaanse en Pacific Islander-gemeenschap in de Verenigde Staten te volgen. In de eerste twee weken van gegevensverzameling ontving STOP AAPI HATE  meer dan 1.100 rapporten, waaronder verbale intimidatie, discriminatie op de werkplek en ontkenning van openbare huisvesting.

In Thailand gaf de politie een restauranteigenaar in Chiang Mai opdracht een bord te verwijderen dat de Chinese bevolking geen dienst weigerde,  maar stelde in plaats daarvan voor om het te vervangen door een in het Chinees geschreven bord met de tekst ‘We hadden geen eten meer’. In Noord-Italië werden Chinese bedrijven vernield door supporters van de extreemrechtse Forza Nuova-partij, die posters met het opschrift “Coronavirus? Koop Italiaans. Het is een morele plicht ‘op de winkelpuien. 

Opgewonden in geweld

Maar de schadelijke effecten van xenofobe retoriek zijn niet beperkt tot discriminatie en intimidatie of gericht op een nauw omschreven nationale identiteit. De angst en vooroordelen aangewakkerd door xenofobie zijn te promiscue en te gemakkelijk opgewonden tot geweld. In Israël werd een Indiase immigrant en lid van de Israëlische Bnei Menashe-gemeenschap in het ziekenhuis opgenomen nadat hij was geslagen door twee mannen die dachten dat hij Chinees was. In Londen bleef een Singaporese student aan het University College London achter met gebroken gezichtsbeenderen nadat hij op straat was  aangevallen door een groep tieners.

In Texas werd een man gearresteerd  voor poging tot moord nadat hij drie leden van een Birmese familie had neergestoken – evenals een winkelmedewerker die probeerde in te grijpen – in een grootwinkelbedrijf. In China veroorzaakte de mishandeling van Afrikaanse onderdanen die in de wijk “Little Africa” ​​in Guangzhou wonen  , diplomatieke spanningen  tussen China en de Afrikaanse Unie en veroorzaakte het Amerikaanse consulaat-generaal een reisadvies met de  waarschuwing dat Afro-Amerikanen de stad moesten vermijden. 

Nieuwe golven van xenofoob sentiment, zoals die momenteel worden aangewakkerd door de COVID-19-pandemie, kunnen de bestaande spanningen verergeren of worden uitgebuit door racistische en ultranationalistische groeperingen die hopen hun doelen te bereiken in tijden van crisis. In Kazachstan werden 10 mensen gedood en raakten er nog eens 178 gewond  tijdens  anti-Dungan-rellen  die duizenden etnische Chinese minderheden de grens over duwden en Kirgizië binnenvielen.  

In Iran hebben door de staat gefinancierde media complottheorieën opgezet die beweren dat het nieuwe coronavirus een biowapen is dat is  ontworpen door Israël en de Verenigde Staten. Soortgelijke samenzweringen zijn gepromoot door blanke supremacisten en neonazistische groepen, die naar verluidt ook manieren bespreken om het virus te  bewapenen  en geweld te gebruiken om de reeds overbelaste gezondheidszorgstelsels verder te ontwrichten . 

Helaas zijn de hier genoemde incidenten slechts een klein deel van de xenofobe daden van intimidatie, discriminatie en geweld die hebben plaatsgevonden sinds SARS-CoV-2 eind vorig jaar voor het eerst werd geïdentificeerd. Er komen ongetwijfeld nog meer. Maar nu de wereld haar reactie op de pandemie blijft coördineren, is het van vitaal belang dat politieke leiders, beleidsmakers en gewone burgers onthouden dat het virus zelf geen nationaliteit kent en geen grenzen kent. Het is een bedreiging voor ons allemaal en we moeten er allemaal samen tegen vechten. 

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.