brexit

Net als in 1945 en 1979 staat het Verenigd Koninkrijk voor een verkiezing die de boog van zijn geschiedenis zal veranderen. In dit 360˚-contextartikel wordt de situatie uitgelegd.

Verkiezingen worden bijna altijd historisch genoemd. Voor een keer is het gebruik van de term niet overdreven. Wanneer Britse kiezers op 12 december naar de stembus gaan, zullen ze inderdaad een historische keuze maken.

De Britse democratie functioneert niet meer sinds het Brexit-referendum 2016 om de Europese Unie te verlaten. Dit is de tweede vervroegde verkiezing in drie jaar. Dit is precies wat Britse parlementsleden wilden vermijden door de Fixed-Term Parliaments Act 2011. Die wetgeving stelde een periode van vijf jaar tussen algemene verkiezingen in. Vóór 2011 kon een zittende premier op elk moment tijdens zijn premierschap een verkiezing uitroepen. Nu ligt die macht bij het Lagerhuis, en het heeft gestemd voor een vroege verkiezing na veel drama in de afgelopen twee jaar.

Het verhaal van de verkiezingen van 2019

In 2017 stemde het Parlement voor een vervroegde verkiezing. Theresa May, de toenmalige premier, wilde een duidelijke meerderheid in het Parlement veiligstellen voor Brexit-onderhandelingen met de EU. De conservatieve partij van mei won 42,4% van de stemmen, het hoogste aandeel sinds 1983. Toch kregen niet alleen Tories een hoog percentage van de stemmen. De Labour Party won 40%, het grootste aandeel sinds 2001. Labour is misschien niet aan de macht teruggekeerd maar heeft, onder leiding van Jeremy Corbyn, pollsters en analisten verrast met 30 zetels.

Met een opgehangen parlement en geen duidelijke meerderheid voor beide partijen, werd May gedwongen de steun van de Democratische Unionistische Partij (DUP) te zoeken, opgericht door wijlen protestantse predikant Ian Paisley in Noord-Ierland, om premier te blijven. Eind 2018 heeft een verzwakte mei een Brexit-terugtrekkingsovereenkomst met de EU gesloten, maar het Lagerhuis heeft haar deal driemaal afgewezen. Daarom kondigde ze in mei 2019 aan dat ze aftrad als premier.

Het ontslag van May leidde tot een leiderschapsverkiezing in de conservatieve partij. De 160.000 leden stemden voor Boris Johnson, de voormalige burgemeester van Londen en de leider van de ‘verlof’-campagne tijdens het Brexit-referendum. Johnson nam op 24 juli de premier over en beloofde “Brexit te leveren, het land te verenigen en Jeremy Corbyn te verslaan.”

Johnson’s korte premierschap was bewogen. Hij verklaarde dat hij “liever dood in een greppel zou zijn” dan in de EU te blijven na 31 oktober, de deadline om uit de unie te vertrekken. Zelfs zijn jongere broer nam ontslag uit het kabinet. De premier heeft herhaaldelijk beloofd het VK uit de EU te halen “deal of no deal”, maar het Lagerhuis verijdelde zijn plannen door een no-deal Brexit te verbieden. Dit was te danken aan de opstand van 21 Tory-parlementsleden die tegen de regering stemden, de eerste van de 12 parlementaire nederlagen van Johnson .

In september heeft Johnson het parlement opgeschort. Het Hooggerechtshof oordeelde echter unaniem tegen zijn beslissing. In een 11-0 vonnis stelden de rechters dat de premier “onrechtmatig had gehandeld door het soevereine lichaam te sluiten” in de Britse grondwet.

Ondanks vele tegenslagen thuis, sloot Johnson op 17 oktober een nieuwe Brexit-deal met de EU. Een meerderheid van de Britse parlementsleden steunde dit terugtrekkingsakkoord maar verwierp Johnson’s plan om het in drie dagen door het parlement te krijgen, waardoor het ‘ in het ongewisse ‘ bleef . minister zocht een uitweg uit deze impasse door een vervroegde verkiezing te forceren op 12 december , de eerste Britse algemene verkiezingen in deze maand sinds 1923.

Waarom is de UK-verkiezing belangrijk?

De verkiezingen zijn historisch omdat verschillende partijen radicaal verschillende visies op de toekomst van het VK bieden. Dit gebeurt niet elke keer dat het land naar de stembus gaat. In de jaren vijftig bereikten de Labour- en conservatieve partijen een brede consensus over economisch beleid. In feite bedacht The Economist de term ‘ Butskellism ‘ omdat de conservatieve Rab Butler en Labour Hugh Gaitskell in beleidstermijnen niet van elkaar te onderscheiden waren toen ze kanselier van de schatkist waren.

In 1997, trok Tony Blair’s New Labour macht van de conservatieven van John Major. Er was echter niet veel daglicht tussen het beleid van de twee partijen. Evenzo was er weinig om de zegevierende Tories van David Cameron te scheiden van de overwonnen New Labour in 2010. Groot-Brittannië’s tegenstanderspolitiek en traditie van feisty debat vergroot vaak beleidsverschillen maar verbergt de gemeenschappelijke grond en gedeelde overtuigingen waarop haar parlementaire politiek in het algemeen opereert.

Toch zijn er verkiezingen wanneer zich seismische verschuivingen voordoen. In 1945 leidde Clement Attlee de PvdA naar een historische overwinning. Zijn regering creëerde de moderne Britse welvaartsstaat met zijn legendarische National Health Service (NHS). Attlee was ook voorzitter van de dekolonisatie van een groot deel van het Britse rijk.

In 1979 maakte de verkiezing van Margaret Thatcher een einde aan het Butskellisme. Geïnspireerd door de Oostenrijkse econoom Friedrich von Hayek , verdedigde de ijzeren dame de vrije markten en rolde de rol van de staat terug. Thatcher privatiseerde de meeste genationaliseerde industrieën, verlaagde belastingen en moedigde huisbezit aan. Haar ” Big Bang ” -hervormingen dereguleerde de financiële markten en maakten de City of London een rivaal van Wall Street.

De verkiezing op 12 december is vergelijkbaar met de verkiezingen van 1945 en 1979. Dit was duidelijk in het bewijs op 6 december, toen Johnson en Corbyn vierkant uit in een op televisie uitgezonden debat . Ze dartelden over de toekomst van de NHS, de relatie tussen het VK en de VS en, uiteraard, de banden van Groot-Brittannië met de EU. Corbyn beloofde een democratisch socialisme in Scandinavische stijl en Johnson beloofde ‘één-landen conservatisme’ waarin ‘een dynamische markteconomie’ zou betalen voor fantastische openbare diensten.

In tegenstelling tot 1945 en 1979 is de verkiezing van 12 december misschien niet alleen een race met twee paarden. Kleinere partijen kunnen boven hun gewicht uitsteken. De liberaal-democraten zaten van 2010 tot 2015 in een coalitieregering met de conservatieven. Nu trekken ze opnieuw de aandacht omdat ze hebben gezworen het Brexit-referendum omver te werpen en in de EU te blijven. De partij is van plan de tarieven voor kleine bedrijven te vervangen door een nieuwe grondbelasting op verhuurders. Het wil ook het ondernemerschap stimuleren en stadscentra en hoofdstraten herontwikkelen. Dit is misschien muziek in de oren van sommige kiezers.

In 2019 zijn regionale partijen belangrijker dan ooit, waarbij de Scottish National Party (SNP) als ascendant wordt gemeld . In 2016 stemde Schotland tegen Brexit. In 2014 stemden de Schotten om in het VK te blijven, maar op dat moment maakte het VK deel uit van de EU. Het is mogelijk dat een overwinning van de SNP de Schotse onafhankelijkheid weer op de agenda zet en de partij inspraak geeft bij de vorming van de toekomstige regering in Westminster.

De DUP, die sinds 2017 de conservatieve regering steunt, hoopt na de verkiezingen een ” significante invloed ” te hebben . Het ondersteunt Brexit maar verzet zich tegen Johnson’s terugtrekkingsovereenkomst. De katholieke rivaal, Sinn Féin, verzet zich bitter tegen de Brexit. In 2017 stortte de Northern Ireland Executive in vanwege verschillen tussen Sinn Féin en de DUP. Sindsdien is de situatie verslechterd en het Royal College of Nursing heeft plannen om voor het eerst in zijn 103-jarig bestaan stakingsacties te starten . Beide partijen van Noord-Ierland zijn belangrijk bij deze verkiezingen.

Ten slotte kan de Brexit-partij van Nigel Farage niet worden onderschat. In november besloot Farage de 317 zetels die de conservatieven in 2017 wonnen niet te betwisten . In de loop der jaren was hij de grootste voorstander van Brexit. Net als de DUP verzet Farage’s partij zich tegen Johnson’s Brexit-deal. Sommige van zijn partijleden zijn het daar niet mee eens. Deze Brexiteers ondersteunen in plaats daarvan de conservatieven omdat ze de Brexit niet willen riskeren. Bovendien heeft de partij van Farage een aantrekkingskracht onder de arbeidersklasse en zou ze mogelijk de stemmen van Labour kunnen wegnemen en het veld voor de conservatieven opvrolijken.

Zelden zijn er zoveel variabelen gespeeld toen de Britten in de rij stonden om hun stem uit te brengen. Deze verkiezing zal een tijdperk bepalen.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.