gratie

We zien een mededeling van het Witte Huis dat er een conversieel presidentiële gratieverlening onderweg is, en dat Barack Obama een toelichting zal geven als de gratieverstrekking bekendgemaakt wordt.

Zou het kunnen zijn dat Hillary Clinton (of alle Clintons) gratie krijgen? Of alle ambtenaren die deel uitmaakten van zijn regering? We wachten af.

Over de Amerikaanse presidentiële gratieverlening.

Artikel II, Sectie 2 van de Amerikaanse Grondwet zegt:

The President…shall have the power to grant reprieves and pardons for offenses against the United States, except in cases of impeachment.

In zijn algemeenheid is het verlenen van gratie een daad om een misdaad te vergeven. Een gratieverlening vernietigt straffen of andere wettelijke gevolgen van een misdrijf. Echter, een presidentieel pardon zal geen misdaad uitwissen of gebeurtenissen uit het verleden tenietdoen. Met andere woorden, een misdrijf kan toch nog tegen iemand gebruikt worden (bijvoorbeeld bij het solliciteren naar een baan of bij het geven van straf voor een andere begane misdaad). Bijvoorbeeld, als iemand gratie verleend wordt maar later terechtstaat voor een ander misdrijf dan kan de verleende gratie meegenomen worden bij het geven van de straf voor het nieuwe misdrijf.
Het gratieverzoek wist het verleden niet uit.

Het is goed om één ding te onthouden: presidentiële gratieverleningen gelden alleen voor misdrijven tegen de Verenigde Staten. Een president kan dus iemand geen gratie verlenen voor het overtreden van federale civiele wetgeving of dito staats- en burgerwetgeving. Een voorbeeld: als iemand een lokaal benzinestation overvalt, en door de staat wordt veroordeeld voor de begane misdaad, dan kan die persoon geen presidentiële gratie krijgen. Waarom niet? Omdat die persoon een strafbaar feit pleegde binnen de staat, en het geen federaal strafbaar is. Echter, als die persoon óók een Amerikaans postkantoor overvalt, dus eigenlijk een overheidsinstelling, dan kan hij of zij een petitie sturen naar de president om gratie te verlenen voor de overval op het postkantoor.

Presidentiële gratieverzoeken kunnen altijd worden ingewilligd nadat er een overtreding is begaan, zelfs vóór, tijdens en na een veroordeling over de daad. Als er een gratie wordt verleend voordat er een straf is uitgesproken, voorkomt het het geven van een straf aan de betrokken persoon. Als er gratie verleend wordt nà het toekennen van een straf, dan vervalt die straf, en krijgt de persoon alle civiele rechten weer terug. Echter, een gratieverzoek kan niet worden ingewilligd voordat er een strafbaar feit is gepleegd – omdat de president niet de macht heeft de wet naar zijn hand te zetten.

Omdat de macht voor het presidentiële gratieverlening rechtstreeks uit de Amerikaanse Grondwet komt kan het niet worden aangepast door wetten die door het Congres zijn aangenomen, behalve bij een amendement bij de Grondwet (wat normaal gesproken moeilijk voor mekaar te krijgen is). Verder heeft de president ongelimiteerde macht tot het verlenen van gratie aan zoveel personen als hij wenst, bij feredale misdrijven tegen de Verenigde Staten, tenzij die persoon door het Congres in staat van beschuldiging is gesteld (wat ook zelden voorkomt).

Update:

de persconferentie van Obama is afgelopen. De met veel tamtam aangekondigde presidentiële gratie betreft klokkenluider Manning, maar dat wisten we al. Oud nieuws dus, maar met de informatie hierboven hopen we wat goed te maken.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.