Gezondheidswerkers

Vanaf balkons, ramen en deurfronten over de hele wereld applaudisseren burgers in de frontlinie van de COVID-19-respons voor hun inzet en zorg. Ondanks deze zichtbare steunbetuigingen is alles niet goed – want naast de risico’s van blootstelling aan een grotendeels onzichtbare vijand, worden deze medici ook geconfronteerd met verschillende soorten bedreigingen op de werkplek.

Meestal beschouwen we aanvallen op de gezondheidszorg als iets dat gebeurt in het kader van oorlog of politieke repressie . Dergelijke aanvallen zijn gemeld in Jemen , Afghanistan , Syrië , de Democratische Republiek Congo en Soedan . In deze gevallen proberen de aanvallers gewoonlijk een militair voordeel te behalen of de vijandelijke strijdkrachten en de burgerbevolking geen gezondheidszorg te verlenen.

Maar wat de COVID-19-pandemie illustreert, is dat aanvallen op de gezondheidszorg overal kunnen en zullen gebeuren . Sinds het begin van de pandemie hebben verschillende vormen van agressie zich gecombineerd om het professionele en persoonlijke leven van gezondheidswerkers te verstoren. Naast het feit dat ze in sommige gevallen worden blootgesteld aan echt lichamelijk gevaar, verhoogt het ook de psychologische druk op een moment dat velen al onder enorme stress staan.

Intimidatie

Silencing is een belangrijk voorbeeld. Gezondheidswerkers in China , Thailand, Turkije en Pakistan zijn geïntimideerd of gearresteerd omdat ze twijfels hebben geuit over het overheidsbeleid of omdat ze suggereren dat het aantal slachtoffers en het aantal besmettingen tot een minimum is beperkt of verduisterd.

In het VK en de VS melden medewerkers ook dat ze gekneveld zijn omdat ze kritiek hebben op het gebrek aan de juiste persoonlijke beschermingsmiddelen die hun ter beschikking worden gesteld.

Dit gebrek aan transparantie over de respons en de moeilijke arbeidsomstandigheden kan gedeeltelijk worden toegeschreven aan de politisering van de COVID-19-respons. In een omstreden politieke omgeving zullen waarnemers en autoriteiten de kritiek eerder partijdig interpreteren. Autoriteiten worden beoordeeld op het succes van hun acties, vaak in vergelijking met andere regeringen.

Vreemdelingenhaat, nationalisme en concurrentie om hulpbronnen zijn bijproducten van deze politisering. De noodzaak om overheidsbevoegdheid aan te tonen, is zichtbaar in de eenmansactie over overwinningen op het virus en publieke spats en controverses. Duitsland beschuldigde de VS bijvoorbeeld van ‘ moderne piraterij ‘, nadat de broodnodige gezichtsmaskers tijdens het transport werden omgeleid. De Verenigde Staten ontkenden enig wangedrag .

Doodsbedreigingen en aanrandingen

Er is ook publieke druk. Anthony Fauci, een sleutelfiguur in de nationale reactie van de VS en de directeur van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases, is met de dood bedreigd en beschuldigd hem ervan de president te tegenspreken en de reactie te politiseren. Hij heeft nu een persoonlijk beveiligingsdetail nodig . Het feit dat gezondheidswerkers en wetenschappers over de hele wereld ontmoedigd worden om vrijuit te spreken, belemmert de doeltreffendheid van de respons op lokaal, nationaal en internationaal niveau.

Gezondheidszorg en andere belangrijke werknemers in Nieuw-Zeeland , Australië en het VK zijn allemaal onderworpen aan opzettelijk hoesten en spugen. Dit vormt een opzettelijke bewapening van COVID-19.

Mensen zijn ook fysiek mishandeld en beroofd vanwege hun associatie met de COVID-19-reactie en veronderstelden toegang tot medicijnen en voedsel. In het VK vonden spugen en andere aanvallen op hulpverleners al regelmatig plaats en werden deze behandeld in de Assaults on Emergency Workers (Offences) Act .

Met de afsluiting van COVID-19 hebben wijdverbreide onzekerheid en economische gevolgen bijgedragen tot een toename van huiselijk geweld . In één geval in Italië zou een man zijn partner , een student geneeskunde, hebben vermoord . Hij beschuldigde haar valselijk van het blootstellen van hem aan COVID-19.

Artsen ervaren stigma en verbanning en worden verbaal aangevallen of uitgezet door angstige huisbazen in het VK , de VS , India , Myanmar en de Filippijnen .

Deze incidenten dragen bij aan veiligheidsproblemen en economische tegenspoed in een tijd van diepe persoonlijke en professionele druk. Over het algemeen zijn gezondheidswerkers onderhevig aan ernstige psychologische stress, wat bezorgdheid oproept over hun mentale welzijn. Een Italiaanse verpleegkundige tragisch nam haar eigen leven – een daad die collega’s toe te schrijven aan de stress van haar werk de zorg voor COVID-19 patiënten.

Desinformatie , en meer desinformatie en de verspreiding van samenzweringstheorieën ) belemmeren niet alleen een effectieve reactie, maar kunnen ook rechtstreeks invloed hebben op de mensen in de frontlinie. In eerdere uitbraken hebben desinformatie die in geruchten waren omgezet, bijgedragen aan de dood van werknemers in de ebola-respons in West-Afrika en van poliovaccinanten in Pakistan .

Onlangs moesten factcheckers rapporten op sociale media corrigeren waarin werd beweerd dat een Italiaanse arts was beschuldigd van het doden van meer dan 3.000 COVID-19-patiënten. Desinformatiecampagnes hebben geleid tot verzet tegen verdachte patiënten. In Oekraïne vielen inwoners bussen aan met evacués uit China nadat een valse e-mail die ten onrechte aan het ministerie van Volksgezondheid was toegeschreven, suggereerde dat sommigen het virus droegen.

Het virus wijst op reeds bestaande druk en geweld tegen gezondheidswerkers. In veel gevallen heeft het hen verergerd. Net als de verspreiding van het virus, is COVID-19-gerelateerd geweld over de hele wereld verspreid, tot dusver grotendeels uit het zicht en ongecontroleerd. Het is in ons aller belang dat dergelijk geweld nauwlettend wordt gevolgd, aangepakt en – waar mogelijk – voorkomen. Alleen dan kunnen de mensen die ons in leven houden, werken zonder angst voor hun veiligheid.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.