28 oktober 2021

SDB

dagelijks nieuws en blogs

Gevangenisopstand Ecuador: 118 doden terwijl bendegeweld uit de hand loopt in gevangenissen in Latijns-Amerika

bendegeweld

Een van de meest verontrustende dingen over de wrede rellen die de Litoral-gevangenis in Ecuador op 28 september overspoelden, was dat, enkele dagen nadat het geweld onder controle was gebracht, het definitieve dodental nog steeds onbekend was en veel van de slachtoffers nog moesten worden geïdentificeerd .

Volgens de meest recente berichten zijn minstens 118 gevangenen omgekomen bij de gevechten, van wie er minstens zes door andere gevangenen waren onthoofd. Volgens elke maatstaf zijn dit schokkende cijfers en vertegenwoordigen ze het hoogste dodental als gevolg van geweld tussen gevangenen in de Ecuadoraanse gevangenisgeschiedenis. Het vorige record was in februari, toen 79 gevangenen werden gedood bij een reeks rellen in verschillende gevangenissen in het hele land.

Tussen deze recordrellen door werden in juli nog eens 22 gevangenen gedood in de Litoral-gevangenis. Dit betekent dat in minder dan een jaar 0,5% van de Ecuadoraanse gevangenispopulatie, dat is iets minder dan 40.000, alleen al in deze drie reeksen van rellen is vermoord.

Geweld tussen gevangenen dat leidt tot massamoorden is niet ongewoon in de regio. In 2019 werden meer dan 50 gedetineerden gedood bij een rel in een gevangenis in de provincie Para , Brazilië, waaronder 16 die werden onthoofd. Veel meer werden gedood bij andere rellen in het hele gevangenissysteem in die tijd en in voorgaande jaren. Met andere woorden, hoewel het aantal doden tijdens een enkel incident in de recente rellen in Ecuador schrikbarend hoog is, is het slechts een nieuwe gruwelijke mijlpaal in het steeds dodelijker wordende geweld dat gevangenissen in veel Zuid-Amerikaanse landen teistert.

Bende geweld

Wat minstens zo schokkend is als de doden zelf, is dat niemand echt geschokt kan zijn dat ze plaatsvinden. De oorzaken zijn bekend. In de meeste gevallen zijn ze het product van conflicten tussen rivaliserende bendes en groepen, waarbij deze groepen meestal verband houden met criminele bendes die meer in het algemeen binnen de landen opereren.

Hoewel het geweld dat plaatsvindt vaak wordt aangewakkerd door bepaalde incidenten in de gevangenissen, is dit zelden de enige reden. De gevangenis is een tondeldoos die wacht om te worden ontstoken door vonken die uit de wrijvingen tussen de facties vliegen: gevangenissen zijn slechts een ander ‘theater’ geworden waarin rivaliserende criminele bendes strijden om invloed. En degenen die naar de gevangenis worden gestuurd, hebben weinig praktische andere keuze dan zich bij een factie aan te sluiten – om het te steunen en er door te worden “beschermd”. Niet geassocieerd zijn met een bende zal een gedetineerde waarschijnlijk een groter risico opleveren dan lid zijn. Neutraliteit is zelden een optie.

Er is al iets zeer disfunctioneel aan een gevangenissysteem (en dat zijn er veel) waarin gevangenen gemakkelijk toegang lijken te hebben tot geweren en granaten en andere soortgelijke wapens. Er wordt veel gesproken over de gevangenissen in Ecuador die lijden aan ernstige overbevolking – en dit is zeker het geval: de gevangenissen zitten op ongeveer 133% van hun capaciteit , wat de omstandigheden nog moeilijker maakt dan anders het geval zou zijn.

In de nasleep van de meest recente rellen heeft de regering plannen aangekondigd om het aantal gevangenen in haar gevangenissen te verminderen. Hoewel zeer welkom nieuws, zal het streven naar vrijlating van ouderen, vrouwen, mensen met een handicap, mensen met terminale ziekten en mensen die kunnen worden uitgezet, nauwelijks een grote deuk in het algemene probleem van overbevolking zijn. En het zal zeer weinig invloed hebben op de prevalentie van bendeoorlogen die wijdverbreid zijn in gevangenissen. Relatief weinig van degenen die worden vrijgelaten, zullen waarschijnlijk worden gehuisvest in de zwaarbeveiligde gevangenissen zoals de Litoral-gevangenis. Het overbrengen van degenen die betrokken zijn bij het recente geweld naar ruimten die in andere instellingen zijn gecreëerd, is minstens zo waarschijnlijk dat dit geweld wordt verspreid als het het in bedwang houdt.

Verlies van controle

Het is de ongelukkige waarheid dat gevangenisautoriteiten aanzienlijk minder zeggenschap hebben over het dagelijkse leven in gevangenissen dan ze ons willen doen geloven. Het gevolg is dat de invoering van verscherpte maatregelen voor interne controle het geweld op korte termijn zou kunnen temperen, maar de ervaring leert dat dit niet erg lang kan worden volgehouden en het netto-effect is dat het op de langere termijn nog meer geweld uitlokt. Dus wat kan er gedaan worden?

bendegeweld
Nasleep: legerpersoneel verzamelt zich buiten de Litoral-gevangenis. REUTERS/Vicente Gaibor del Pino

Sommigen suggereren dat het antwoord ligt in het vasthouden van leden van verschillende bendes in verschillende gevangenissen, in tegenstelling tot verschillende vleugels in dezelfde gevangenis, zoals gewoonlijk het geval is. Maar het is onwaarschijnlijk dat dit een praktische optie is, aangezien het meestal zou betekenen dat sommige gedetineerden verder van hun familie en personen ten laste worden gehouden, waardoor ze nog meer afhankelijk worden van hun bendelidmaatschap en facties voor dagelijkse ondersteuning.

De echte noodzaak is om te proberen die afhankelijkheid te doorbreken door alternatieve routes door het gevangenisleven te bieden – of alternatieven voor het gevangenisleven – dan die welke de afhankelijkheid van bendes en kartels versterken. Het heeft geen zin om naïef te zijn over de moeilijkheid om dit te doen. De bendes die het gevangenisgeweld aandrijven, zijn meestal diep verankerd in de gemeenschappen waar de gedetineerden vandaan komen. Ze hebben een groot en krachtig bereik en oefenen macht uit over families, vrienden en anderen die kwetsbaar zijn, wat betekent dat sommige gedetineerden niet in staat zijn om de eisen en instructies van anderen te weerstaan.

De oorzaken van en oplossingen voor extreem en systemisch geweld in gevangenissen liggen zelden alleen in gevangenissen. Hoe belangrijk de hervorming van de gevangenis ook is, op zichzelf zal het nooit genoeg zijn. Systemisch en georganiseerd geweld van gevangenen op deze schaal moet worden erkend voor wat het is: een weerspiegeling en replicatie van het geweld tussen wetteloze groepen binnen de bredere gemeenschap. Tenzij en totdat dat kan worden aangepakt, zullen gevangenissen die overvol zijn door degenen die zijn ingehaald door illegale bendes en kartels, het risico lopen te ontaarden in communaal en dodelijk geweld. En de staat die ze daar plaatst, moet daarvoor verantwoordelijkheid nemen.

SDB is al meer dan 10 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun SDB via PayPal veilig en simpel.