Srebrenica

Tegenwoordig herdenken familieleden van de slachtoffers het bloedbad waarbij de Bosnisch-Servische strijdkrachten systematisch duizenden jonge en volwassen moslimmannen doodden vanwege hun geloof, dat wordt gezien als de ergste misdaad in Europa sinds de Tweede Wereldoorlog.

De Bosnisch-Servische strijdkrachten slachtten ongeveer 8.000 moslims, jongens en mannen af ​​in Srebrenica , een stad in Oost-Bosnië en Herzegovina, in het ergste bloedbad van het land in 1995 en de enige misdaad in Europa sinds de Tweede Wereldoorlog die tot genocide is verklaard.

Tegenwoordig markeerden de familieleden van de slachtoffers 25 jaar van de gruweldaad, wat ook leidde tot de verwijdering van meer dan 20.000 burgers in wat grotendeels wordt gezien als een proces van etnische zuivering.

‘Het is niet eenvoudig om hier te wonen naast degenen die 25 jaar later ontkennen dat er een genocide is gepleegd’, zegt Hamdija Fejzic, de loco-burgemeester van Srebrenica.

De Bosnisch-Servische strijdkrachten doodden binnen een paar dagen meer dan 8000 moslimmannen en -jongens nadat ze de noodlottige stad op 11 juli 1995 hadden ingenomen.

De aflevering – door twee internationale rechtbanken bestempeld als genocide – kwam aan het einde van een oorlog van 1992-1995 tussen Bosnische Kroaten, moslims en Serviërs die zo’n 100.000 levens eisten.

De Bosnisch-Servische militaire chef-generaal Ratko Mladic , die nog steeds door veel Serviërs als held wordt vereerd, werd in 2017 door een VN-rechtbank tot levenslang veroordeeld wegens oorlogsmisdaden, waaronder de genocide in Srebrenica. Hij wacht op de beslissing op zijn beroep.

Genocide

In de aanloop naar het jubileum beschreef de Servische president Aleksandar Vucic Srebrenica als “iets waar we niet trots op mogen zijn en waar we niet trots op mogen zijn”, maar hij heeft nooit het woord ” genocide ” uitgesproken .

In juli 2017 zei hij dat het een ‘vreselijke misdaad’ was, maar hij voegde eraan toe dat ‘tussen de 80 en 90 procent van de Serviërs denkt dat er geen grote misdaad is gepleegd’.

Tot dusver zijn de overblijfselen van bijna 6.900 slachtoffers gevonden en geïdentificeerd in meer dan 80 massagraven .

De meesten zijn begraven op de herdenkingsbegraafplaats in Potocari, een dorp net buiten Srebrenica.

Op zaterdag worden de stoffelijke overschotten van negen slachtoffers die het afgelopen jaar zijn geïdentificeerd, door hun families begraven.

Loco-burgemeester Fejzic zei dat ontkenning van de genocide als de “laatste fase” van de gruweldaad zelf was, en zei: “we worden daar elke dag mee geconfronteerd.”

Sommige slachtoffers zijn eindelijk tot rust gekomen

Bahrudin Salihovic wist altijd dat zijn vader 25 jaar geleden was omgekomen in de storm van geweld die losbarstte nadat de Servische troepen Srebrenica onder de voet hadden gelopen. Zelf heeft hij het amper overleefd.

Maar in de loop der jaren wachtte hij op de overblijfselen van zijn vader in een van de tientallen massagraven verspreid over zijn geboorteplaats.

Vrijdag zat Salihovic eindelijk ineengedoken boven een kist met een paar botten van zijn vader, opgegraven uit een doodskuil gevonden in de buurt van Srebrenica afgelopen november en geïdentificeerd door middel van DNA-testen.

‘Zijn stoffelijk overschot is onvolledig, maar moeder en ik besloten het gevonden deel van hem te begraven, om te weten waar zijn graf is, om te weten waar we heen moeten om voor hem te bidden’, zei Salihovic.

‘Ik weet dat veel mensen nooit zullen worden gevonden’, voegde hij eraan toe.

Op zaterdag, de verjaardag van de dag waarop de moord begon in 1995, zal Salihovic eindelijk zijn vader laten rusten op een herdenkingsbegraafplaats in Potocari, net buiten Srebrenica, naast 6.610 eerder geïdentificeerde slachtoffers. 

De groene kist van zijn vader en de kisten van acht andere slachtoffers waren enkele dagen geleden naar het herdenkingscentrum overgeheveld om de nabestaanden wat tijd te geven om definitief afscheid te nemen.

Bahrudin huilde en bad over de kist, maar zijn moeder verzamelde niet de kracht om zich bij hem aan te sluiten.

“Het betekent veel om op zijn minst een paar van zijn botten te hebben, want al die jaren … wisten we niet waar hij is”, zei Hajrija Salihovic. Maar ze zei dat het haar niet zou weerhouden om zich zijn laatste momenten op deze aarde voor te stellen: ‘Zijn botten vertellen niet het verhaal van hoe hij zijn dood heeft ontmoet, heeft hij geleden.’

Wat in Srebrenica plaatsvond, was een teken van schaamte voor de internationale gemeenschap omdat de stad in 1993 tot “VN-veilige haven” voor burgers was uitgeroepen.

Twee jaar later keken de ontgroonde vredeshandhavers echter hulpeloos toe terwijl de Servische troepen mannen en jongens uit elkaar haalden voor executie, en de vrouwen en meisjes naar het door de Bosnische regering beheerde grondgebied boden.

Bahrudin Salihovic, toen 25 jaar oud, vluchtte door het bos en bereikte veiligheid na enkele dagen dwalen door het platteland. Hij had honger, dorst en was doodsbang voor de constante echo van Servische machinegeweren die anderen executeerden die waren gepakt.

De moordenaars probeerden het bewijs van de genocide te verbergen door de meeste lichamen in haastig gemaakte massagraven op te stapelen, die ze vervolgens met bulldozers groeven.

Turkije zal Bosnië altijd bijstaan ​​op zoek naar gerechtigheid

“We zullen onze Bosnische broeders altijd bijstaan ​​in hun zoektocht naar gerechtigheid. De genocide in Srebrenica zal nooit worden vergeten”, zei Recep Tayyip Erdogan in een videoboodschap.

Erdogan sprak via een videoverbinding tijdens de herdenkingsceremonie voor de 25e verjaardag van de Srebrenica-genocide in de voormalige accumulatiefabriek die door de VN-troepen werd gebruikt als basis voor de oorlog in Bosnië.

Erdogan benadrukte dat Europese politici ondanks alle tragedies en tranen geen lessen hebben getrokken uit de genocide, en voegde eraan toe dat het gratis gebruik van woorden die “vijandschap jegens de islam voeden en xenofobie ondersteunen een bron van zorg is voor onze toekomst”.

‘Ook al is het een kwart eeuw geleden sinds de genocide, onze pijn is nog steeds fris. Ons hart is gekwetst bij elk opgegraven massagraf’, zei hij.

‘Een open wond’

Voor commissaris voor uitbreiding van de Europese Unie Oliver Varhelyi was de genocide in Srebrenica “nog steeds een open wond in het hart van Europa”.

‘Dit deel van de Europese geschiedenis moet worden verdedigd tegen elke poging tot ontkenning en revisionisme’, zei hij deze week.

Ondertussen blijven Mladic en de Bosnisch-Servische politieke leider Radovan Karadzic , die ook tot levenslang in de gevangenis in Den Haag werd veroordeeld, helden voor veel Serviërs.

Een universiteitscampus in Pale, een Bosnisch-Servisch bolwerk in de buurt van Sarajevo, werd in 2016 naar Karadzic genoemd en de plaquette met zijn naam bij de ingang werd onthuld door Dodik.

’25e verjaardag van ontkenning’

De 25e verjaardag van de genocide is ook de “25e verjaardag van de ontkenning”, zei Emir Suljagic, directeur van het herdenkingscentrum en een overlevende van een bloedbad.

“Ondanks forensisch bewijs … en uitspraken van internationale rechtbanken, werd de ontkenning van de genocide in Srebrenica geïntensiveerd”, zei hij.

Ontkenning van genocide, zei hij, betekent een gebrek aan verantwoordelijkheid en zal altijd tot meer wreedheden leiden.

‘Waarom ben je hier niet’

Om grote drukte op zaterdag te vermijden, hebben de organisatoren de hele maand juli mensen uitgenodigd om het herdenkingscentrum te bezoeken.

Er zijn een aantal verschillende tentoonstellingen te zien, waaronder schilderijen van de Bosnische kunstenaar Safet Zec.

Een andere installatie, getiteld “Waarom ben je hier niet?” van de Amerikaans-Bosnische kunstenaar Aida Sehovic, bestaat uit meer dan 8000 kopjes koffie, verspreid over het gazon van de begraafplaats.

‘We hebben de vraag waarom ze niet meer hier zijn nog steeds niet beantwoord’, zei ze.

‘Hoe kan dit in het hart van Europa zijn gebeurd, dat mensen op zo’n vreselijke manier zijn omgekomen in een door de VN beschermd gebied? Om nog maar te zwijgen van het feit dat de genocide nog steeds wordt ontkend.’

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.