vluchtelingen

‘Gastvrije’ Europese verzorgingsstaten dwingen vluchtelingen door doolhoven van schadelijke regels

Als we denken aan de slopende reizen die vluchtelingen vaak maken om Europa te bereiken, denken we vaak terug aan 2015, toen meer dan een miljoen mensen het gevaar ontvluchtten op zoek naar een beter leven.

Voor veel vluchtelingen waren bestemmingen in Noord-Europa zoals Duitsland en Zweden het ultieme doel. Volgens mond-tot-mondreclame zouden de stabiliteit, democratie en mensenrechten die ze zochten in deze verzorgingsstaten een nieuw begin en verwezenlijkte dromen teweegbrengen.

Maar aankomen in deze landen leverde vaak een ander beeld op. De officiële reacties van de regering op vluchtelingen, van wie velen waren ontsnapt aan oorlogen in landen als Syrië, Afghanistan en Irak, waren enigszins vijandig.

In ons onlangs gepubliceerde boek Refugees and the Violence of Welfare Bureaucracies in Northern Europe , analyseren we hoe vluchtelingen worden behandeld door verzorgingsstaten en de resultaten van die opvang op hun leven en ervaringen.

Een van de bijdragers, Wendy Pearlman, interviewde Mahmoud, een jonge ingenieur uit Damascus die in Duitsland woont, die Syrië ontvluchtte en in Turkije te maken kreeg met onderbenutting en uitbuiting. Op de vraag waarom hij besloot zijn leven op het spel te zetten en naar Europa te verhuizen, legde hij zijn keuze voor Duitsland als bestemming uit:

Ik heb gehoord dat het onderwijs hier bijna gratis is. Ze leren je de taal, ze stoppen je in een huis enzovoort … Dus ik besloot dat ik ofwel in vernedering leef in Turkije of dat ik mijn toekomst in Duitsland pak.

Wat gebeurde er met de vluchtelingen die Noord-Europa bereikten? Wat waren hun ervaringen en kregen ze een beter leven zoals ze hadden gehoopt?

Asielzoekers als risico

Ons werk in Zweden, Denemarken, Noorwegen, Duitsland en het VK toonde aan dat de verzorgingsstaten grensovergangen zagen als risico’s die door middel van een aantal interventies moesten worden beheerst. Dit betekent dat veel vluchtelingen, ondanks dat ze asiel hebben gekregen, met hindernissen worden geconfronteerd die frustraties en zelfs wanhoop veroorzaken.

We zagen hoe verzorgingsstaten een hoog niveau van discipline en controle over het dagelijkse leven van mensen handhaven, vooral nieuw aangekomen vluchtelingen. We noemen dit verschillende vormen van geweld om te illustreren hoe ze strijd, schade en wreedheid veroorzaken. Gevallen in Denemarken, het VK en Zweden bieden voorbeelden van meer voor de hand liggend gebruik van fysiek geweld bij het vasthouden en deporteren van migranten.

In Denemarken, Zweden en het VK worden vrouwen die al het slachtoffer zijn van huiselijk geweld in hun thuisland, gearresteerd en naar detentiecentra overgebracht wanneer hun asielverzoek wordt geweigerd. De vrouwen die met onze collega, Victoria Canning, spraken, konden niet hun eigen eten koken in Deense detentiecentra of zelfs het terrein verlaten (zelfs als ze het wettelijke recht hebben), maar ze konden geen vreugde vinden in de weinige activiteiten die voor hen beschikbaar waren.

Verschillende instellingen zoals arbeidsbemiddelingsdiensten, opvangvoorzieningen en migratieagentschappen leggen alledaagse beperkingen en regels op met betrekking tot toegang tot hoger onderwijs, werk, huisvesting en fysieke mobiliteit. Dit alles heeft langdurige gevolgen voor het leven van vluchtelingen en dwingt hen tot een positie van ondergeschiktheid.

De effecten van wachten

Een van de meest frustrerende aspecten van de vluchtelingenervaring is misschien wel niets doen. Vluchtelingen ervaren vertragingen van onbepaalde duur voordat ze kunnen beginnen met het zoeken naar een baan of het volgen van een opleiding.

Kijkend naar de ervaringen van Palestijnse en Syrische vluchtelingen in respectievelijk Zweden en Duitsland, ontdekten we aanzienlijke obstakels voor toetreding tot de beroepsbevolking. De vluchtelingen die we spraken, beschreven uitgebreide vereisten voor integratieprogramma’s, officiële diploma’s en stages.

Dergelijke hindernissen dwingen vluchtelingen om hun dromen op te geven. Een aanzienlijk aantal mensen heeft asiel en verblijfsvergunningen gekregen in Noorwegen, maar zit jarenlang vast in asielzoekerscentra, kan geen taalcursussen beginnen, kan niet worden herenigd met hun familie of op zoek naar werk. In plaats daarvan wachten ze tot een gemeente ze ontvangt.

Terwijl ze gedwongen worden te wachten, voelen ze zich vaak machteloos en waardeloos. In verschillende gevallen is het niet alleen de lange asielprocedure die het leven in de wacht zet, maar ook het wachten op overheidsinstanties om vluchtelingen in staat te achten een nieuw leven te beginnen.

Vluchtelingen zijn niet echt welkom

Dagelijkse interacties met vertegenwoordigers van de staat, zoals politie- en immigratieambtenaren, caseworkers en maatschappelijk werkers, herinneren vluchtelingen eraan dat ze worden gezien als een last voor de verzorgingsstaat, terwijl ze de mogelijkheid wordt ontzegd om bijdragende leden te worden.

In een interview vertelde de nationale coördinator voor een hulporganisatie voor vluchtelingenvrouwen in het VK onze collega :

Het ethos van het asielstelsel … van het verspreiden van mensen, of het geven van kleine bedragen, tot het niet laten werken tot het vasthouden van mensen – het lijkt gewoon heel duidelijk dat je in al deze fasen van het asielproces een systeem hebt dat wil niet dat die mensen hier zijn.

Ontmoetingen tussen vertegenwoordigers van de staat en nieuwkomers onderstrepen het verschil tussen de aannames van vluchtelingen over een relatief gastvrij Noord-Europa en de realiteit van restrictieve wet- en regelgeving, langdurige asielprocedures, betuttelende integratieprogramma’s, om nog maar te zwijgen van een algemeen onverwelkomend openbaar debat.

Veel vluchtelingen ervaren interventies van de verzorgingsstaat als een belemmering of vertraging voor hun vermogen om zich op nieuwe plaatsen te vestigen. Het is jammer en een verspilling van middelen dat het inherent slechte risicobeheer en de bureaucratie het leven van veel nieuw aangekomen vluchtelingen in Europa overschaduwen.

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief SDB-nieuws klik hier om te registreren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.