armoede

De rijken van Amerika worden nog rijker en de armen nog armer, met miljonairs en miljardairs die nu een ongekende 79% van al het gezinsvermogen in handen hebben.

M.illionairs en miljardairs bezitten een opmerkelijke 79,2 procent van het gezinsvermogen van de Verenigde Staten. Dat blijkt uit een onlangs vrijgegeven driejaarlijks onderzoek  naar de financiën van consumenten en huishoudens van de Federal Reserve. Het rapport schetst een beeld van een ongelijk Amerika, waar een kleine minderheid van de rijken de overgrote meerderheid van het huishouden bezit. 11,9 procent van de Amerikaanse huishoudens heeft minstens $ 1 miljoen aan vermogen. Over het algemeen daalde het gemiddelde gezinsvermogen in het hele land met drie procent tussen 2016 en 2019. Uit de studienota’s blijkt echter dat rijke en hoogopgeleide gezinnen hun fortuin zagen stijgen, maar huishoudens waar de belangrijkste kostwinner geen middelbare schooldiploma had behaald, zagen hun vermogen dalen .

In sommige delen van het land lijkt een miljoen dollar misschien geen ongebruikelijke prijs voor een huis. In het hele land daalde de gemiddelde  woningwaarde echter tot $ 247.000 in 2020, met veel duurdere eigendommen zeldzamer. Degenen die alleen een hypotheek hebben op een huis van een miljoen dollar, komen niet in aanmerking als het bezitten van $ 1 miljoen aan gezinsvermogen.

Tegelijkertijd leeft een groot deel van het land in ernstige armoede. Zelfs vóór de COVID-19-pandemie meldde ongeveer 40 procent van de Amerikanen dat ze niet in staat zouden zijn om een ​​kleine noodsituatie van $ 400, zoals een lekkend dak of een autoreparatie, te dekken. In 2018 waren 14,3 miljoen  Amerikaanse huishoudens voedselonzeker, wat betekent dat ze problemen hadden om genoeg te eten te vinden. Het coronavirus en de economische ontwrichting die het heeft veroorzaakt, hebben zowel armoede als ongelijkheid sterk verergerd, wat betekent dat de studie van de Federal Reserve, gebaseerd op gegevens die vóór de pandemie zijn verzameld, waarschijnlijk achterhaald is en een onderschatting is van de ernst van het probleem.

In 2017 bezaten slechts drie mannen – Bill Gates, Warren Buffet en Jeff Bezos – meer rijkdom dan de onderste helft van Amerika (164 miljoen mensen). Sinds het begin van de pandemie hebben alle drie hun fortuin enorm vergroot. Bezos heeft bijvoorbeeld  alleen al sinds maart meer dan $ 73 miljard aan de zijne toegevoegd Dit staat in schril contrast met tientallen miljoenen mensen die hun baan verloren, wat leidde tot een enorme golf van de facto huurstakingen in het hele land en een sterke vraag naar  voedselbanken .

De regering-Trump heeft de crisis gebruikt om een ​​aantal hervormingen door te voeren die neerkomen op een weggeefactie voor de plutocraten van het land. Een onafhankelijk congresorgaan ontdekte dat 82 procent van de belastingverlagingen verborgen in de Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security (CARES) Act van de overheid ging naar degenen die meer dan $ 1 miljoen per jaar verdienden, met minder dan drie procent naar de overgrote meerderheid van de Amerikanen die jaarlijks minder dan $ 100.000 verdienen. Grote bedrijven hebben de storm veel beter kunnen doorstaan ​​dan kleinere en zullen in een veel sterkere positie verkeren als het stof is neergedaald. Gegevens van bedrijfsrecensiesite Yelp ontdekte dat 60 procent van de bedrijven die tijdens de pandemie moesten sluiten, nu permanent gesloten is. Veel van het leed dat de pandemie heeft veroorzaakt, was echter stil en onzichtbaar, en velen werden stilletjes gedwongen bij familie te wonen of bijna permanent binnen te blijven.

Matt Bruenig van het People’s Policy Project merkte ook op dat het rapport van de Fed aantoonde dat er enorme verschillen in rijkdom zijn tussen raciale groepen. Het gemiddelde blanke huishouden is bijna vijf keer rijker dan het gemiddelde Spaanse, en bijna zeven keer rijker dan een zwarte. Binnen elke groep zijn er echter ook enorme verschillen, waarbij het bovenste deciel ongeveer 70 procent van alle rijkdom controleert, een kleine, comfortabele middenklasse en een grote massa zeer arme mensen onderaan. Inderdaad, 10-15 procent van het land heeft niet alleen geen rijkdom, maar heeft ook schulden.

Dit soort ongelijkheden zijn niet beperkt tot de Verenigde Staten alleen, maar worden in het Westen en het grootste deel van de wereld gezien. Een nieuw rapport in Schotland, bijvoorbeeld, vond  dat de rijkste 20 families hebben zo veel rijkdom als de onderste 30 procent van de bevolking. Professor Danny Dorling van de Universiteit van Oxford heeft betoogd  dat dit soort wereldwijde ongelijkheid, waar regelmatig huizen worden gekocht en verkocht voor $ 1 miljoen , volkomen onhoudbaar is, alleen omdat als het nog veel langer duurt, de rijken letterlijk alles zullen bezitten.

De verkiezingen van november stellen de Verenigde Staten voor een grimmige keuze tussen twee kandidaten op veel punten. Maar wat de economie betreft, verschillen de democraten en de republikeinen niet enorm van mening. Biden begon zijn campagne voor president en beloofde zijn ultra-rijke donateurs tijdens een sjieke New Yorkse geldinzamelingsactie dat “niets fundamenteel zou veranderen” als hij president was en dat hij ze enorm “nodig had”. De New York Times publiceerde  onlangs  een onderzoeksrapport naar de financiën en belastingen van Trump. Ondanks het feit dat het aantoonde dat hij jarenlang nauwelijks belasting betaalde, kozen veel democraten ervoor om hem aan te vallen omdat hij toch geen ‘echte’ miljardair was, wat suggereert dat dit het grote schandaal was dat het rapport aan de kaak stelde. Dus wie in november wint, het is onwaarschijnlijk dat dit probleem snel zal verbeteren.

Functiefoto | Een man wordt gezien in een daklozenkamp onder de Interstate 110 nabij Ramirez Street in het centrum van Los Angeles, 21 mei 2020. Mark J. Terrill | AP

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.