persvrijheid

Op bevel van de FBI hebben Facebook en Google American Herald Tribune verwijderd, een alternatieve site die Amerikaanse en Europese schrijvers publiceert die kritiek hebben op het Amerikaanse buitenlandse beleid. De rechtvaardiging van het bureau voor de verwijdering was twijfelachtig en het vormt een verontrustend precedent voor andere kritieke verkooppunten.

Gareth PORTER

De FBI heeft publiekelijk haar onderdrukking van afwijkende online opvattingen over het Amerikaanse buitenlandse beleid gerechtvaardigd als een mediakanaal op de een of andere manier kan worden gekoppeld aan een van haar tegenstanders. De rechtvaardiging van het Bureau volgde op een reeks gevallen waarin de sociale mediaplatforms van Silicon Valley accounts verboden na overleg met de FBI.

In een bijzonder opvallend geval in 2018 moedigde de FBI Facebook, Instagram en Google aan om advertenties op de American Herald Tribune (AHT) te verwijderen of te beperken, een online tijdschrift dat kritische opinieartikelen publiceerde over het Amerikaanse beleid ten aanzien van Iran en het Midden-Oosten. Het bureau heeft echter nooit een duidelijke reden gegeven, ondanks zijn privégesprekken met Facebook over het verbod.

De eerste stap van de FBI om in te grijpen tegen afwijkende standpunten op sociale media vond plaats in oktober 2017 met de oprichting van een Foreign Influence Task Force (FTIF) in de contraspionagedivisie van het bureau. Vervolgens definieerde de FBI elke poging van door het Ministerie van Defensie aangewezen staten als grote tegenstanders (Rusland, China, Iran en Noord-Korea) om de Amerikaanse publieke opinie te beïnvloeden als een bedreiging voor de Amerikaanse nationale veiligheid.

In februari 2020 definieerde de FBI die dreiging in veel specifiekere termen en hield ze in dat ze zou optreden tegen elk online mediakanaal waarvan werd vastgesteld dat het binnen haar ambitie viel. Tijdens een conferentie over verkiezingsveiligheid op 24 februari definieerde  David K. Porter, die zichzelf identificeerde als adjunct-sectiehoofd van de Task Force Buitenlandse Invloed,  wat de FBI omschreef als ‘kwaadaardige activiteit van buitenlandse invloed’ als ‘acties van een buitenlandse macht om te beïnvloeden’ Amerikaans beleid, vertekend politiek sentiment en openbaar discours. ‘ 

Porter beschreef “informatieconfrontatie” als een kracht “ontworpen om het vertrouwen van het publiek in de geloofwaardigheid van vrije en onafhankelijke nieuwsmedia te ondermijnen.” Degenen die dit duistere vaartuig beoefenen, zei hij, proberen ‘consumenten naar alternatieve nieuwsbronnen te duwen’, waar ‘het veel gemakkelijker is om valse verhalen te introduceren’ en dus ‘twijfel en verwarring zaaien over de ware verhalen door het medialandschap te exploiteren om conflicten te introduceren verhaallijnen. ‘

‘Informatieconfrontatie’ is echter gewoon de letterlijke Russische vertaling van de term ‘informatieoorlog’. Het gebruik ervan door de FTIF lijkt alleen gericht te zijn op het rechtvaardigen van een FBI-rol bij het onderdrukken van wat zij “alternatieve nieuwsbronnen” noemt onder alle omstandigheden die zij kan rechtvaardigen.

Porter sprak zijn voornemen uit om alternatieve media te targeten en ontkende tegelijkertijd dat de FBI bezorgd was over het censureren van media. De FITF, zei hij, “gaat niet achter inhoud aanjagen. We concentreren ons niet op wat de acteurs zeggen. ‘ In plaats daarvan benadrukte hij dat ‘toeschrijving de sleutel is’, wat suggereert dat de FTIF alleen geïnteresseerd was in het vinden van verborgen buitenlandse overheidsactoren op het werk.

Zo is de kwestie van ‘toeschrijving’ de belangrijkste hefboom van de FBI geworden voor het censureren van alternatieve media die kritische inhoud publiceren over het Amerikaanse buitenlands beleid, of die de mainstream- en bedrijfsmedia-verhalen aanvallen. Als een outlet op de een of andere manier kan worden gekoppeld aan een buitenlandse tegenstander, is het verwijderen van online platforms een eerlijk spel voor de FBI. 

De vreemde verdwijning van American Herald Tribune

In 2018 verwijderde Facebook de Facebook-pagina van de American Herald Tribune (AHT), een website die commentaar publiceert van een reeks opmerkelijke auteurs die streng kritisch zijn over het Amerikaanse buitenlandse beleid. Gmail, dat wordt beheerd door Google, volgde snel het voorbeeld door advertenties te verwijderen die aan de outlet waren gekoppeld, terwijl de Facebook-bezeten Instagram het account van AHT helemaal had geschrapt.

Tribune-redacteur Anthony Hall  meldde destijds  dat de verhuizingen eind augustus 2018 plaatsvonden, maar er was geen aankondiging van de verhuizing door Facebook. Het werd evenmin door de nieuwsmedia van het bedrijf gerapporteerd tot januari 2020, toen  CNN een bevestiging  van een Facebook-woordvoerder opriep dat het dat in 2018 inderdaad had gedaan.   Bovendien adviseerde de FBI Facebook op zowel Iraanse als Russische sites die tijdens diezelfde periode werden verboden. periode van enkele dagen.   Zoals Alex Stamos, Chief Security Officer van Facebook,  op 21 juli 2018 opmerkte : “We hebben onze technische bevindingen proactief gerapporteerd aan de Amerikaanse wetshandhavers, omdat ze veel meer informatie hebben dan wij, en mogelijk in de positie zijn om publieke attributie te verlenen. “

Op 2 augustus, een paar dagen na de verwijdering van AHT en twee weken nadat honderden Russische en Iraanse pagina’s door Facebook waren verwijderd, vertelde FBI-directeur Christopher Wray  aan verslaggevers tijdens een briefing in het Witte Huis  dat FBI-functionarissen ‘sociale topmedewerkers hadden ontmoet en technologiebedrijven meerdere keren “gedurende het jaar”, waardoor bruikbare informatie wordt verstrekt om hen beter in staat te stellen misbruik van hun platforms door buitenlandse actoren aan te pakken. ”   Hij merkte op dat FBI-functionarissen “specifieke dreigingsindicatoren en accountinformatie deelden, zodat ze hun eigen platforms beter konden volgen”.

Cybersecurity-firma FireEye, die beweert contracten te hebben ter ondersteuning van ‘bijna elke afdeling in de Amerikaanse regering’ en die door het Department of Homeland Security is gebruikt als een primaire bron van ‘dreigingsinformatie’, heeft ook invloed gehad op het harde optreden van Facebook tegen de Tribune . CNN  haalde  een niet nader genoemde functionaris van FireEye aan, die verklaarde dat het bedrijf met “gematigd vertrouwen” had “beoordeeld” dat de website van de AHT in Iran was opgericht en “deel uitmaakte van een grotere invloedsorganisatie”.

De CNN-auteur was zich er kennelijk niet van bewust dat in het Amerikaanse spraakgebruik “gematigd vertrouwen” een bijna totale afwezigheid van oprechte overtuiging suggereert. Zoals de  officiële ‘consumentengids’ van de Amerikaanse inlichtingendienst van 2011 uitlegde , duidt de term ‘gematigd vertrouwen’ over het algemeen aan dat er binnen de inlichtingengemeenschap nog steeds meningsverschillen bestaan ​​over de kwestie of dat het oordeel ‘geloofwaardig en aannemelijk is, maar niet voldoende wordt gestaafd om rechtvaardigen een hoger vertrouwen. ” 

CNN citeerde ook   de bewering van FireEye-functionaris Lee Foster dat “indicatoren, zowel technische als gedragsmatige” aantoonden dat American Herald Tribune deel uitmaakte van de grotere invloedsorganisatie. Het CNN-verhaal gekoppeld aan een  door FireEye gepubliceerd onderzoek  met een ‘kaart’ die laat zien hoe aan Iran gerelateerde media naar verluidt met elkaar in verband werden gebracht, voornamelijk door overeenkomsten in inhoud.   Maar CNN had blijkbaar niet de moeite genomen om de studie te lezen, waarin de American Herald Tribune niet één keer werd genoemd.

Ten slotte haalde het CNN-stuk een tweet uit 2018 aan van Daily Beast-bijdrager Josh Russell, die zei: “verder bewijsmateriaal ter ondersteuning van de vermeende banden van American Herald Tribune met Iran”.  Sterker nog,  zijn tweet  documenteerde alleen maar het delen van een internethostingservice door de AHT met een andere pro-Iran-site ‘op een bepaald moment’.   Onderzoekers die bekend zijn met het probleem, weten dat twee websites die dezelfde hostingservice gebruiken, vooral over  een periode van jaren, geen betrouwbare indicator is voor een coherente organisatorische verbinding.

CNN vond bewijs van misleiding over de registratie van de AHT. De redacteur van de outlet, Anthony Hall, blijft de valse indruk wekken dat een groot aantal journalisten en anderen (waaronder deze schrijver) bijdragers zijn, ondanks het feit dat hun artikelen zonder toestemming uit andere bronnen zijn gepubliceerd.

AHT heeft echter één kenmerk dat het onderscheidt van de andere die van Facebook zijn afgetrapt: de Amerikaanse en Europese auteurs die op haar pagina’s zijn verschenen, zijn allemaal echt en bevorderen hun eigen authentieke opvattingen. Sommigen zijn sympathiek voor de Islamitische Republiek, maar anderen zijn gewoon boos over het Amerikaanse beleid: sommigen zijn libertaire anti-interventionisten; anderen zijn voorstanders van de 9/11 Truth-beweging of andere complottheorieën.

Een opmerkelijke onafhankelijke bijdrage aan AHT is Philip Giraldi, een 18-jarige veteraan van de Clandestine Service van de CIA en een gearticuleerde criticus van Amerikaanse oorlogen in het Midden-Oosten en van de Israëlische invloed op het Amerikaanse beleid en de politiek. Vanaf het begin in 2015 is de AHT bewerkt door Anthony Hall, emeritus hoogleraar aan de Universiteit van Lethbridge in Alberta, Canada.

Bij de aankondiging van weer een nieuwe verwijdering van Iraanse pagina’s in oktober 2018, verklaarde Facebook’s Gleicher dat “gecoördineerd niet-authentiek gedrag” plaatsvindt wanneer “mensen of organisaties netwerken van accounts maken om anderen te misleiden over wie ze zijn wat ze doen.” Dat geldt zeker niet voor degenen die de content voor de American Herald Tribune hebben aangeleverd.

De verwijdering van de publicatie door Facebook, met aanmoediging van FBI en FireEye, vormt dus een verontrustend precedent voor toekomstige acties tegen individuen die kritiek hebben op het Amerikaanse buitenlandse beleid en op outlets die de media-verhalen van bedrijven aanvallen.

Shelby Pierson, de CIA-functionaris die in juli 2019 door de toenmalige directeur van de nationale inlichtingendienst werd aangesteld als voorzitter van de inter-agency ‘Election Executive and Leadership Board’, leek te wijzen op verschillen in de criteria die zijn bureau en de FBI hanteren voor buitenlandse en alternatieve media .

In een interview  met voormalig waarnemend CIA-directeur Michael Morrell in februari zei Pierson: “[P] met name aan de [buitenlandse] invloedszijde van het huis, wanneer je het hebt over gemengde inhoud met door First Amendment beschermde spraak … tegen de achtergrond van een politiek paradigma en je betrekt jezelf bij die activiteiten,  ik denk dat dat het  ingewikkelder maakt ”(nadruk toegevoegd).

Ze benadrukte verder de onzekerheid rond de methoden van de FBI voor het onderdrukken van online media en voegde eraan toe dat het standpunt in kwestie “niet dezelfde eensgezindheid heeft als wij in de contraterrorismecontext.”

thegrayzone.com

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.