capitol

Extreemrechtse activisten op sociale media telegrafeerden geweld weken voorafgaand aan de aanval op het Capitool

De aanval op het gebouw van het Capitool op 6 januari was schokkend, maar niemand die rechtse activiteiten op sociale media volgde, had verrast moeten zijn. De poging van de extreemrechtse aanhangers van president Donald Trump om het Congres gewelddadig te beletten de stem van het Electoral College te certificeren en de verkiezingsoverwinning van Joe Biden te formaliseren, was consistent met hun openlijk uitgesproken hoop en plannen.

Als onderzoeker van extreemrechts extremisme houd ik toezicht op rechtse sociale media-gemeenschappen. Weken van tevoren keek ik toe hoe groepen over het hele rechtse spectrum hun bedoelingen verklaarden. Op Facebook, Twitter, Parler en andere platforms concentreerden influencers, politici, activisten en gewone mensen zich op 6 januari als hun laatste kans om te voorkomen dat wat zij beweerden corruptie op monumentale schaal was.

Voor de meeste van deze activisten was er geen andere mogelijke oplossing dan dat Trump als overwinnaar tevoorschijn kwam. In de openbaarheid bespraken ze hoe ze zich voorbereidden om het Congres en vicepresident Mike Pence te dwingen de verkiezingsresultaten ongeldig te verklaren en Trump tot winnaar te verklaren.

De opbouw

Sinds de verkiezingen in november hadden Trump en zijn bondgenoten ongegronde complottheorieën verspreid waarin ze beweerden dat Democraten , sommige Republikeinen en de ‘diepe staat’ wijdverbreide kiezersfraude hadden gepleegd om Biden te kiezen. In deze mythe had Trump de verkiezingen met een aardverschuiving gewonnen en alleen corrupte politici stonden zijn overwinning in de weg. Deze complottheorieën wekten woede op in alle hoeken van het rechtse ecosysteem, en het certificeringsproces voor de stemmen van het kiescollege werd een symbool van zowel corruptie als kansen .

Conservatieve groepen begonnen zich te organiseren voor een grootschalig protest in Washington, DC, naar aanleiding van een tweet van president Trump die op 18 december werd gepost. “Groot protest in DC op 6 januari. Wees daar, zal wild zijn!” Hij schreef. Zijn instructies werden serieus genomen door zowel reguliere supporters als extreemrechtse extremisten.

Herhaaldelijk belemmerd in hun pogingen om de verkiezingen ongedaan te maken , zochten Trump-aanhangers en rechtsextremisten naar een andere manier om de verkiezingsresultaten terug te draaien. Voor Trump en zijn aanhangers werd 6 januari een wanhopige, laatste wanhopige poging. Zoals berichten op sociale media lieten zien, bracht deze wanhoop hen ertoe de gerechtigheid te uiten van het gebruik van geweld om het Congres te dwingen in hun voordeel te handelen.

In het openbaar

In de dagen voorafgaand aan de gebeurtenissen van 6 januari bespraken rechtse sociale media-gemeenschappen regelmatig de voorbereidingen, reisplannen en hoop voor de demonstraties. Op Twitter en Facebook begonnen mensen bijna mystiek over 6 januari te spreken. Door de gegevens van sociale media van half december tot 5 januari te onderzoeken, ontdekte ik duizenden berichten die verwezen naar de geplande protesten alsof ze een komende revolutie waren.

In sommige kringen werd de gebeurtenis synoniem met een laatste strijd – het moment waarop alle vermeende misdaden van democraten aan het licht zouden worden gebracht en waarop gewone Amerikanen de regering zouden terugnemen. “Op 6 januari komen we erachter of we nog steeds een constitutionele republiek hebben”, schreef een gebruiker op oudejaarsavond op Twitter. ‘Zo niet, dan begint de revolutie. Ik vecht en sterf liever dan in een socialistische samenleving te leven. Vrij zeker dat 80 miljoen Amerikanen hetzelfde denken. “

Specifieke verwijzingen naar het bestormen van het Capitool kwamen ook voor, hoewel niet vaak. Zoals een Twitter-gebruiker het verwoordde: “Roberts is de opperbevelhebber. 6 januari. We moeten het Congres en @SCOTUS bestormen en Roberts, McConnell, Pelosi, Schumer, McCarthy arresteren om het moeras leeg te laten lopen! #RobertsCorruptInChief. “

Vaker kwamen QAnon-aanhangers op 6 januari naar het nulpunt als het begin van een reeks gebeurtenissen die zouden leiden tot apocalyptische zuivering, waarnaar ze verwijzen als ‘The Storm’. Sommigen geloofden zelfs dat The Storm zou arriveren tijdens de demonstratie zelf, en dat Trump, ver boven alle redelijke verwachtingen, leden van de democratische en mondiale elite zou arresteren wegens verraad en tegelijkertijd de verkiezingen zou winnen.

Hoewel berichten op Facebook en Twitter lieten doorschemeren dat meer dan alleen protesten mogelijk waren, was het komende geweld nergens zo duidelijk als op Parler. De site, die het afgelopen jaar miljoenen nieuwe conservatieve gebruikers heeft aangetrokken , heeft zichzelf gepositioneerd als een bastion voor rechtse complottheorieën en organiserende inspanningen . Uit mijn onderzoek gaven honderden Parler-gebruikers uiting aan hun oprechte overtuiging en zelfs de wens dat de demonstraties een fysieke strijd, revolutie of burgeroorlog zouden veroorzaken.

“We zijn klaar om terug te vechten en we willen bloed”, verklaarde een Parler-post van 28 december. “De president moet iets doen als 6 januari de dag is, dan zijn we er klaar voor.” Een andere gebruiker zei: “6 januari zal óf onze reddende genade zijn, óf we zullen weer een burgeroorlog hebben die heel snel zou moeten eindigen !! Hoe dan ook, Trump zal onze POTUS zijn !! Alles minder is onaanvaardbaar !! “

Met behulp van tools waarmee ik grootschalige sociale mediagegevens kon volgen, vond ik bewijs dat rechtse activisten sinds minstens half december expliciet en open waren met hun bedoelingen voor de demonstraties van 6 januari. Ik twijfel er niet aan dat de demonstratie specifiek bedoeld was om het Congres te dwingen de verkiezingen ongedaan te maken. Hoewel de bestorming van het Capitool misschien niet was gepland, hadden de demonstranten zich wekenlang voorbereid om op zijn minst de dreiging van fysiek geweld te gebruiken om Congress en Pence te intimideren tijdens het certificeringsproces.

Een patroon van planning en oproepen tot geweld

De grote transparantie waarmee rechtse activisten hun demonstraties planden, geeft zowel aan dat extreme, antidemocratische gedachten op Parler zijn genormaliseerd, als dat Twitter en Facebook nog steeds moeite hebben om openlijke oproepen tot geweld te matigen. Dit is niet de eerste keer. Rechtse activisten hebben er een gewoonte van gemaakt zich in de openbaarheid te organiseren en aanhangers te stimuleren om hun verlangen naar gewelddadige confrontaties te uiten.

Extreemrechtse activisten zijn ook betrokken geweest bij online fondsenwerving , onder meer tijdens het livestreamen van de aanval op het Capitool.

Sinds de aanval heb ik gezien dat gebruikers op Parler, Facebook en Twitter tegelijkertijd de bezetters vierden en ongegronde, gevaarlijke complottheorieën verspreidden dat de aanstichters van het geweld eigenlijk antifascisten en linksen waren. Op Parler hebben veel gebruikers Pence ingeschakeld en de oproepen tot executie van politici zijn toegenomen.

Wetshandhavings- en inlichtingendiensten zouden moeten leren van wat er is gebeurd en van het kennelijke gebrek aan paraatheid van de Capitol-politie , want dit zal waarschijnlijk nog een keer gebeuren. Het is onmogelijk om te weten wat er daarna zal gebeuren. De gemeenschappen die de gebeurtenissen van 6 januari veroorzaakten, organiseerden er echter openlijk voor op sociale media – en ze tonen de intentie om opnieuw te handelen.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.