DELEN
italie

Voor het eerst weigert Italië om een reddingsschip met 629 migranten aan boord in een Italiaanse haven te laten aanleggen. Is dit een gamechanger voor het Europese migratiebeleid?

Het reddingsschip Aquarius dobbert met 629 migranten aan boord op de Middellandse Zee. Onder hen zijn 123 minderjarigen, elf baby’s en vier zwangere vrouwen. Ze zouden uit onder meer Eritrea, Ghana, Nigeria en Soedan komen. Overdag is het bloedheet aan boord, de migranten en vluchtelingen zitten op elkaar gepakt. Het schip ligt stil op zo’n 35 zeemijl van Italië en 27 zeemijl van Malta.

Italië en Malta deden hun havens op slot. De vluchtelingen zijn niet welkom. Vooral de Italiaanse beslissing valt op, omdat Italië – in tegenstelling tot Malta – nooit eerder een sloep met vluchtelingen aan boord de toegang heeft geweigerd.

Vittoria

In Rome is duidelijk een nieuw bewind aan de macht. Een harder migratiebeleid was een centraal campagnethema van ­Matteo Salvini en zijn radicaal-rechtse ­Lega. Vandaag is hij de nieuwe minister van Binnenlandse Zaken. Door de Aquarius de toegang te weigeren, voert Salvini een ­belangrijke verkiezingsbelofte uit. ‘Je stem verheffen loont’, zei hij triomfantelijk op een persconferentie, nadat hij eerder op Twitter al letterlijk ‘Vittoria!’ had gekraaid. Naar eigen zeggen wil Salvini de andere ­Europese landen een sterk signaal sturen en de discussie over het Europese migratiebeleid aanzwengelen, want ‘Italië kan dit enorme gewicht niet alleen blijven dragen.’

‘Als we vluchtelingen niet in een veilige haven kunnen afleveren, moeten we goed nadenken wat dit voor ons betekent’
KATRIEN COPPENS
Woordvoerder Artsen Zonder Grenzen

Salvini klopt zich op de borst dat hij met zijn beslissing een nieuw front heeft geopend voor de discussie over een nieuw ­migratiebeleid in Europa, maar waarschuwt tegelijk dat hij het niet bij één sterk signaal zal laten. ‘We willen tijd en geld stoppen in échte vluchtelingen en een einde maken aan de mensensmokkel’, aldus Salvini, die meteen suggereerde dat Aquarius niet de enige boot met migranten is die de toegang geweigerd zal worden.

Als Italië inderdaad op slot gaat voor de vluchtelingen die over zee arriveren, dan heeft dat serieuze implicaties voor de hulporganisaties. ‘Het is belangrijk dat we weten dat we de migranten na een reddings­operatie in een veilige haven kunnen afleveren. Mocht dat niet langer het geval zijn, dan moeten we goed nadenken over wat dit voor ons betekent’, zegt Katrien Coppens, de woordvoerster van Artsen Zonder Grenzen, vanuit Amsterdam.

Naar Valencia?

Spanje, waar sinds kort de socialistische premier Pedro Sánchez aan de macht is, kondigde gister­namiddag aan dat de Aquarius welkom is. Sánchez zei dat hij een humanitaire catastrofe wil vermijden en de vluchtelingen een veilige haven wil aanbieden. Het reddingsteam had gisteravond nog geen formele toezegging gekregen dat de boot naar Valencia mocht varen en het was ook onduidelijk of de bemanning dat wel zou willen overwegen. De haven van Valencia ligt op zo’n drie dagen varen van de plek waar het reddingsschip zich nu bevindt.

Hoe dan ook is het signaal van de nieuwe Spaanse regering een duidelijk statement dat haar land niet meestapt in de ferme woorden en daden tegen de migranten. Net als de Italiaanse regering is zij nog maar een week aan de macht, maar beide hebben zich in dit dossier al duidelijk geprofileerd.

Reacties

Reacties

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.