macron

Recente verschillen in het buitenlands beleid hebben de uiteenlopende belangen van de twee machtigste lidstaten van de Europese Unie onderstreept. En zelfs als Frankrijk en Duitsland in lockstep zouden marcheren, zal een blok van 27 staten die gebonden zijn aan een unanimiteitsvereiste nooit een strategische actor zijn.

HAMBURG – Frankrijk en Duitsland staan ​​al tientallen jaren bekend als Europa’s heersende “tandem” of “koppel”, zelfs de “motor”. Samen wilden ze werken om het continent te verenigen. Maar om de metaforen op te stapelen: de Fransen willen de gezamenlijk geleasde Euro-Porsche besturen, terwijl de Duitsers erop staan ​​het gasgeld te rantsoeneren. Zoals een lange lijst van crises – van Wit-Rusland tot Nagorno-Karabach – nu laat zien, volgen de twee landen niet dezelfde routekaart.

Dat is niet verwonderlijk. Zoals de voormalige Duitse minister van Buitenlandse Zaken Sigmar Gabriel het verwoordde : Frankrijk en Duitsland “kijken anders naar de wereld” en hebben dus “verschillende belangen”. De waarheid is dat de Frans-Duitse divergentie bijna net zo oud is als de Europese Unie.

Die divisie bedriegt de huidige Franse en Duitse leiders – president Emmanuel Macron en bondskanselier Angela Merkel – net zo goed als hun torenhoge voorgangers, Charles de Gaulle en Konrad Adenauer, sinds ze zestig jaar geleden de handen met elkaar verbonden waren over de Rijn. Ze moesten oude vijanden in vertrouwde vrienden veranderen. Maar staten trouwen niet. Ze gehoorzamen belangen, niet elkaar.

Wanneer twee machten zo nauw bij elkaar passen, is de vraag altijd: wie leidt en wie volgt? De hyperactieve Macron wil zeker Europa besturen (zoals, eerlijk gezegd, al zijn voorgangers in het Élysée-paleis hebben geprobeerd te doen). Ondertussen blijft de zwoegende Merkel de Duitse prioriteiten benadrukken.

De huidige divergentie is ook een kwestie van persoonlijkheden. Qua temperament is Macron het tegenovergestelde van Merkel. Waar Macron naar de schijnwerpers hunkert , leest Merkel, thuis bekend als Mutti (moeder), voor uit een beduimeld script over continuïteit en voorzichtigheid.

Dit komt ook tot uiting in hun buitenlands beleid. Sinds hij het presidentschap in 2017 won, heeft Macron achtereenvolgens geflirt met de Amerikaanse president Donald Trump, de Russische Vladimir Poetin en de Chinese Xi Jinping, waarna hij zich gedesillusioneerd van alle drie afkeerde. Frankrijk speelt gewoonweg niet in hun competitie. Merkel daarentegen heeft afstand gehouden van Trump, Poetin en Xi.

Macron heeft ook de “hersendood” van de NAVO uitgesproken , in navolging van Trumps beschrijving van de alliantie als “achterhaald”. Maar een Duitse bondskanselier zou de laatste zijn die de lichten uitdoet op het hoofdkwartier van de alliantie in Brussel. De NAVO heeft de Duitse veiligheid immers 70 jaar lang gegarandeerd – en tegen een forse korting.

De meest recente Frans-Duitse meningsverschillen situeren zich in het oostelijke Middellandse Zeegebied, waar Griekenland en Turkije – beide NAVO-leden – dreigden uiteen te vallen over de gasexploratie in betwiste wateren. Macron koos snel de kant van Griekenland en stuurde oorlogsschepen en vliegtuigen terwijl hij wapens beloofde. Vorige maand was hij gastheer van een top op Corsica waarbij de leiders van zes andere mediterrane EU-lidstaten betrokken waren om tegenwicht te bieden tegen Turkije. Duitsland was er niet.

Merkel mompelt in plaats daarvan gemeenplaatsen over een “gelaagde relatie” met Turkije, die “zorgvuldig moet worden afgewogen”. De Duitse belangen zijn duidelijk: de Turkse president Recep Tayyip Erdoğan bewaakt de Turks-Syrische grens tegen een ongecontroleerde toestroom van vluchtelingen uit het Midden-Oosten die naar Duitsland zullen trekken als ze een halve kans krijgen. Daag hem uit en hij kan de vluchtelingenkraan naar believen openen.

Dan is er de huidige opflakkering tussen Armenië en Azerbeidzjan boven Nagorno-Karabach. Macron, Putin en Trump hebben er bij de twee landen op aangedrongen onmiddellijk te onderhandelen, terwijl Erdoğan de kant van de islamitische Azeri’s heeft gekozen tegen het christelijke Armenië. Duitsland is echter slechts “gealarmeerd”, omdat Merkel het zich niet kan veroorloven Erdoğan van zich te vervreemden.

Nadat grote delen van Beiroet in augustus met de grond gelijk waren gemaakt door een dodelijke explosie , stormde Macron naar Libanon en beloofde een internationale donorconferentie te organiseren zonder overleg met Merkel. Frankrijk, dat de Levant controleerde na de Eerste Wereldoorlog, wil een voet tussen de deur houden om zijn regionale invloed te behouden; Duitsland heeft daar geen strategische belangen en schuwt instinctief alles dat naar escalatie riekt. Verschillende interesses, verschillende regelingen.

Duitsland neemt ook een hands-off benadering van Libië, wiens burgeroorlog heeft getrokken in Rusland, Egypte, Saoedi-Arabië, Turkije en Frankrijk. Het beste wat Duitsland in het Midden-Oosten kan doen, is weer een vredesgesprek in Berlijn regelen, zoals de Duitse gewoonte is.

Dit is slechts een korte lijst van de Frans-Duitse verschillen in het buitenlands beleid van de afgelopen maanden. Maar het bevestigt het patroon: Frankrijk springt graag in, terwijl Duitsland liever achterover blijft hangen. Merkel heeft onlangs ‘het uur van Europa’ uitgeroepen in een ‘agressieve wereld’. Maar als Frankrijk en Duitsland niet samenwerken, hoe zouden de andere 25 EU-leden dan wel kunnen?

De onherleidbare reden is structureel. Zevenentwintig tellen niet op, of het nu gaat om Rusland of Wit-Rusland, waar president Aleksandr Loekasjenko vastbesloten is de democratiebeweging uit te roeien. Toen de 27 sancties tegen Wit-Rusland probeerden uit te voeren, weigerde het kleine Cyprus, tenzij de rest ermee instemde Turkije te straffen voor het illegaal zoeken naar gas in de Middellandse Zee.

Dit had kunnen worden verwacht. Cyprus is praktisch een Russische economische kolonie en Loekasjenko is de cliënt van Poetin. Na weken van worstelen gaf Cyprus eindelijk toe. De EU zal nu 40 Wit-Russische functionarissen sancties opleggen – een straf die Loekasjenko geen reden geeft om zijn koffers te pakken.

De EU is de op een na grootste economische macht ter wereld, vóór China, en heeft op papier evenveel troepen als de Verenigde Staten. Maar rijkdom alleen maakt geen strategische actor. Als ze dat deden, zou Zwitserland een grote mogendheid zijn.

Natuurlijk zal geen enkele Europese leider ooit een beroep doen op de gemeenschappelijke bestemming van Europa. Maar in het geval van de EU is “eenheid” vaak het tegenovergestelde van “agency”, het vermogen om als geheel te handelen. Een blok van 27 staten die gebonden zijn aan een unanimiteitsvereiste over kwesties die leden essentieel achten, zal nooit een strategische actor zijn, omdat het altijd alleen zal worden geleid door de kleinste gemene deler die iedereen kan accepteren.

Zelfs als Frankrijk en Duitsland ooit in lockstep marcheren, zullen de anderen niet in de pas lopen, omdat ze bang zijn voor de overheersing van het duo. Tenzij en totdat ze samensmelten met de Verenigde Staten van Europa, zullen de lidstaten van de EU essentiële strategische kwesties nooit aan de meerderheidsregel overlaten.

Reacties

Reacties

One thought on “Europa’s zinloze zoektocht naar Frans-Duits leiderschap”
  1. De EU is verdeeld, en dat is terecht. Er zijn nu eenmaal per groep landen verschillende belangen. In Brussel is er de tendens om het sanctiebeleid van Trump na te apen en de directie van NATO te volgen. Zo krijgt bv Huawei minder ruimte, wordt North Stream steeds meer gehinderd en worden de defensiebudgets opgeschroefd. (Daarnaast mogen we geen sesambollen meer kopen vanwege ethyleenoxide , terwijl dit gewoon in onze tuinbouw, ter rijping van fruit, gebruikt wordt).

    Dankzij de vetomogelijkheid hoeven we geen levensgevaarlijke regime-change mogelijkheden tegemoet te zien na het Ukraine debacle. Verder oostwaartse expansie, gevaarlijke avonturen nabij China, of kanonnenvleesmissies worden daardoor gelukkig sterk beperkt.

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.