Europa zou MILJOENEN gevallen van coronavirus hebben gehad als het de grenzen niet had gesloten, zo blijkt uit onderzoek

Europa zou MILJOENEN gevallen van coronavirus hebben gehad als het de grenzen niet had gesloten, zo blijkt uit onderzoek

12 mei 2020 0 Door Redactie SDB

Een nieuw rapport gepubliceerd in  Computer Methods in Biomechanics and Biomedical Engineering  onthulde dat Europa door de invoering van internationale reisverboden zijn COVID-19-caseload heeft kunnen drukken . De studie, geleid door computermodelleringsexperts van  Stanford University , voorspelde alleen al in Europa meer dan een miljoen gevallen als het aantal vliegreizen over het hele continent niet beperkt was geweest.

“Wereldwijde netwerkmobiliteitsmodellen, gecombineerd met lokale epidemiologische modellen, kunnen waardevol inzicht geven in verschillende exitstrategieën. Onze resultaten tonen aan dat wiskundig [modelleren] richtlijnen kan bieden voor politieke besluitvorming met als uiteindelijk doel om geleidelijk weer normaal te worden terwijl het aantal nieuwe COVID-19-infecties stabiel en beheersbaar blijft, ”aldus hoofdauteur Kevin Linka.

De onderzoekers gebruikten een mobiliteitsmodel, dat passagiersvliegtuigen volgde, en een epidemiologisch model dat vatbare, blootgestelde, besmettelijke en herstelde gevallen bijhield om te begrijpen hoe de uitbraak door Europa reisde, evenals de effectiviteit van maatregelen om deze te bestrijden. Het team heeft met name gekeken naar de impact van beperkingen op vliegreizen tijdens de vroege stadia van de pandemie.

“Onze simulaties tonen aan dat mobiliteitsnetwerken van vliegreizen het opkomende wereldwijde diffusiepatroon van een pandemie in de vroege stadia van de uitbraak kunnen voorspellen … het opkomende patroon van de COVID-19-uitbraak [volgt] de wereldwijde mobiliteitspatronen van vliegreizen op de voet”, schreven ze in hun rapport .

Bovendien voorspelde hun model ook de resultaten van het te vroeg opheffen van de beperkingen. Als de Europese Unie bijvoorbeeld haar internationale reisverbod op 5 april (de tijd dat het rapport werd geschreven) had versoepeld, zou ongeveer 20 procent van de bevolking in landen die het zwaarst door het coronavirus zijn getroffen, op 20 april besmet kunnen zijn.

Dit betekende dat Spanje, dat momenteel 219.329 bevestigde gevallen heeft – de hoogste in Europa – zijn caseload kan zien stijgen tot meer dan 900.000. Ondertussen zou Italië, dat 213.013 COVID-19-gevallen heeft, in dezelfde periode meer dan 1,2 miljoen gevallen hebben gehad.

Hoewel het team er snel op wees dat de cijfers dagelijks kunnen veranderen, merkten ze op dat de door het nieuwe model voorspelde resultaten landen zouden kunnen helpen bij het uitrollen van plannen die voortkomen uit de blokkering van het coronavirus. De onderzoekers merkten zelfs op dat gegevens kunnen worden aangepast om te simuleren wat er gebeurt wanneer reisbeperkingen tussen landen, staten en zelfs individuele gemeenschappen worden opgeheven.

“Er is een gegronde vrees dat het versoepelen van de huidige (reisbeperkende) maatregelen, zelfs een klein beetje, een nieuwe uitbraak zou kunnen veroorzaken en de verspreiding tot een onbeheersbare mate zou kunnen versnellen”, voegde de corresponderende auteur Ellen Kuhl eraan toe.

Hits en missers in de reactie van het Europese coronavirus

In de studie werd ook gekeken naar de reactie van elk land tegen het coronavirus, in termen van hoe de verspreiding werd beperkt na de implementatie van reisbeperkingen. De onderzoekers ontdekten dat vanuit Italië, waar de eerste COVID-19-zaak in Europa werd geregistreerd, de uitbraak zich verspreidde via internationale hubs zoals Duitsland, Spanje en Frankrijk. Minder verbonden landen, zoals Estland, Slowakije en Slovenië, behoorden tot de laatste gebieden die door de pandemie werden getroffen.

Het team constateerde ook een correlatie tussen het infectiepercentage van COVID-19 en het percentage dat het reizen per vliegtuig door passagiers werd verminderd. Op 18 april hadden alle vier de zwaarst getroffen landen in Europa – Duitsland, Frankrijk, Italië en Spanje – hun vluchten met ongeveer 90 procent verlaagd.

“Opvallend is dat onze resultaten suggereren dat het opkomende patroon van de COVID-19-uitbraak de wereldwijde mobiliteitspatronen van het reizen met passagiers op de voet volgde”, zei Kahl. “Onbeperkte mobiliteit zou de verspreiding van COVID-19 aanzienlijk hebben versneld, vooral in Centraal-Europa, Spanje en Frankrijk.”

Het team wees ook op belangrijke tekortkomingen in de inperkingsmaatregelen van Europa; in het bijzonder hoeveel landen een week na hun eerste bevestigde geval reisbeperkingen  oplegden.

“Als natuurlijk gevolg werd helaas geen enkel Europees land beschermd tegen de uitbraak”, zei Kahl.

Hoewel vliegreizen niet de enige factor is die een rol speelt als het gaat om de dynamiek van uitbraken, is het team van mening dat de beweging van een persoon als geheel moet worden overwogen als het gaat om planning voor en na een pandemie. (Gerelateerd:  naarmate meer landen uit de vergrendeling van het coronavirus komen, ontstaan ​​er zorgen over de tweede golf van infecties .)

Bronnen zijn onder meer:

EurekAlert.com

Reacties

Reacties