COVID-19

Nieuwe gevallen van coronavirus bereikten recordhoogtes over het hele continent en zijn de sterkste waarschuwing sinds de lockdown dat de pandemie nog niet voorbij is.

Europeanen hebben geprofiteerd van de laatste overblijfselen van de zomer: stranden, bars, restaurants en nachtclubs. Gesteund door de dalende besmettingspercentages van het coronavirus , hebben overheidsfunctionarissen in het hele continent de afgelopen maanden de beperkingen op de reis- en horeca opgeheven en mensen aangemoedigd om te eten, drinken, winkelen en op vakantie te gaan.

Nu, misschien onvermijdelijk, nemen de gevallen van coronaviru weer toe.

In Frankrijk werden donderdag 4.771 nieuwe gevallen geregistreerd – duizend meer dan de vorige dag, en de eerste keer sinds mei dat het land meer dan 4.000 dagelijkse gevallen heeft geregistreerd.

Duitsland meldde donderdag 1.707 nieuwe gevallen, de hoogste stijging sinds april, en Spanje meldde 3.349 nieuwe gevallen. In het Verenigd Koninkrijk hebben wetenschappers die de regering adviseerden vrijdag onthuld dat het aantal besmettingen met het coronavirus is gestegen , wat de bezorgdheid voedt dat de epidemie in het land toeneemt.

“Vergis je niet: het gaat niet goed”, zei Fernando Simón, directeur van het Centrum voor gezondheidswaarschuwingen en noodsituaties bij het Spaanse ministerie van Volksgezondheid.

Een groot deel van de schuld is gelegd bij mensen die feesten bijwonen en op vakantie gaan – precies het soort activiteiten dat niet zo lang geleden overheidsfunctionarissen niet alleen toestonden, maar ook actief aanmoedigden om hun nationale economie weer op gang te krijgen na de blokkering.

“We werden geconfronteerd met veel druk van de toeristenindustrie omdat het een van de belangrijkste economische sectoren van Spanje is”, vertelde Jacobo Mendioroz, de directeur van de commissie die reageerde op het coronavirus in de regio Catalonië, aan Time . “We zijn misschien overhaast alle grote winkels geopend om toeristen ons land binnen te laten komen.”

In het Verenigd Koninkrijk heeft de regering deze maand miljoenen ponden uitgegeven om maaltijden in restaurants te subsidiëren , in een poging het publiek weer uit eten te krijgen en de noodlijdende horeca te steunen.

Gezondheidsfunctionarissen zeggen dat jongeren in de eerste plaats verantwoordelijk zijn voor de recente toename van infecties.

“De epidemie is aan het veranderen. Mensen van in de twintig, dertig en veertig stimuleren de verspreiding ervan steeds meer ”, zei Takeshi Kasai, regionaal directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie, deze week.

In Spanje was de gemiddelde leeftijd van degenen die besmet waren met COVID-19 gedaald van tussen 62 en 63 jaar oud tijdens de piek van de pandemie tot tussen 37 en 39 jaar oud vandaag, zei Simón. Het land detecteert ook meer gevallen onder mensen die asymptomatisch zijn, voegde hij eraan toe.

Bars en nachtclubs in heel Spanje hebben de opdracht gekregen om te sluiten , in een poging het besmettingspercentage weer onder controle te krijgen.

Donderdag zei de Britse regering dat reizigers die terugkeren uit Oostenrijk, Kroatië en Trinidad en Tobago 14 dagen in quarantaine moeten, nadat de landen van de Britse lijst van veilige reiscorridors zijn geschrapt . De aankondiging volgde op een sterke stijging van het aantal gevallen van COVID-19 en nadat het Joint Biosecurity Centre had aangegeven dat sommige Britse infecties mogelijk afkomstig waren uit Kroatië.

Het Verenigd Koninkrijk heeft Spanje in juli van de lijst van ‘veilige’ landen verwijderd , aangezien het aantal gevallen van coronavirus daar sterk begon te stijgen.

Simón heeft donderdag een pleidooi gehouden voor jongeren die misschien denken dat het risico om het coronavirus op te lopen klein is, en hij riep influencers op sociale media op om de waarschuwing door te geven aan hun volgers.

“Het is niet genoeg voor ons om te zeggen: ‘Ik ben jong en ik ga niet lijden, er gebeurt niets’, omdat we weten dat elke jongere dan gezinsleden kan infecteren en uiteindelijk oudere of kwetsbare mensen kan infecteren,” Simon zegt.

WGO-functionarissen hebben die boodschap deze week ook naar buiten gebracht.

Hans Kluge, de regiodirecteur voor Europa van de organisatie, zei donderdag dat hij ” zeer bezorgd ” was over het toenemende aantal gevallen onder jongeren.

“Een laag risico betekent niet dat er geen risico is – niemand is onoverwinnelijk”, zei hij.

WHO-epidemioloog Maria Van Kerkhove zei dinsdag op een persconferentie dat jongeren niet tot zondebok moeten worden gemaakt voor de toename van infecties.

“We moeten mensen niet de schuld geven of mensen de schuld geven omdat ze hun leven willen leiden”, zei ze . “We willen allemaal ons leven leiden. We willen allemaal terug naar wat ‘normaal’ was. ”

Net als Kluge benadrukte ze echter ook dat de effecten van het virus op jongeren ernstig kunnen zijn, en waarschuwde ze mensen om de risico’s serieus te nemen.

“We zien jonge mensen die aan dit virus sterven”, zei ze . “Als het mogelijk is om deze drukke plaatsen te vermijden, doe dat dan alsjeblieft.”

In veel opzichten is Europa beter voorbereid om het hoofd te bieden aan de toename van COVID-19-gevallen nu in vergelijking met de vroege dagen van de pandemie. Wetenschappers begrijpen veel meer van het coronavirus dan ze aanvankelijk deden toen het voor het eerst uitbrak, en medisch personeel is beter bekend met de behandeling van patiënten. Overheidsfunctionarissen hopen dat snelle, gerichte acties, zoals lokale lockdowns en tijdelijke sluitingen, voldoende zullen zijn om de infectiecijfers laag te houden en de noodzaak van meer ingrijpende beperkingen te vermijden.

Toch waarschuwde de Europese Commissie in juli, toen ambtenaren de lockdown-beperkingen begonnen op te heffen en mensen stroomden naar vakantiebestemmingen, dat landen meer moesten doen om de voorraden medische uitrusting te vergroten en hun test- en traceersystemen op te bouwen ter voorbereiding op een tweede golf. De zomer, zei de commissie, was een tijd voor voorbereiding, niet voor ontspanning.

“We hebben niet het recht om te zeggen: ‘Dit is te veel, ik ben te moe, dit is genoeg'”, zei Commissaris voor Gezondheid Stella Kyriakides per Politico . “Dit zou betekenen dat alle offers die zijn gebracht moeten worden opgegeven.”

Nu is het mogelijk dat de haast om van de resterende weken van de zomer te genieten, averechts werkt zodra het seizoen verandert.

“De winter ingaan met honderden gevallen per dag, betekent het risico lopen sterk te stijgen zodra de temperatuur afkoelt, scholen weer opengaan en mensen weer naar binnen gaan. Het betekent het risico lopen een tweede ronde van nationale lockdowns te riskeren, wat catastrofaal zou zijn voor de geestelijke gezondheid en voor de economie ”, schreef Devi Sridhar, een professor en voorzitter van mondiale volksgezondheid aan de Universiteit van Edinburgh, in The New York Times .

Simpel gezegd: de pandemie is nog niet voorbij. Volgens het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding zijn in Europa bijna 2 miljoen gevallen van coronavirus bevestigd. Meer dan 180.000 mensen zijn omgekomen.

In de Verenigde Staten steeg het aantal gevallen deze maand boven de 5 miljoen, het meeste ter wereld, en meer dan 170.000 mensen zijn omgekomen.

Zal een tweede golf nog dodelijker zijn dan de eerste , zoals sommige wetenschappers hebben voorspeld? In de afgelopen zes maanden is Europa van het epicentrum van de pandemie uitgegroeid tot een model voor heropening na nationale lockdowns. Nu staat het voor weer een ander keerpunt. Nu het aantal gevallen van coronavirus toeneemt, kunnen de maatregelen die landen nu nemen belangrijke lessen opleveren voor het vinden van een evenwicht tussen mensen veilig houden en de samenleving draaiende houden. Of het kan opnieuw een verschrikkelijke voorbode blijken te zijn van de komende verwoesting.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.