eu

EU-top: handelsoorlog in plaats van bescherming tegen corona

De EU-top van donderdag maakte nogmaals duidelijk dat de Europese Unie niet in staat of bereid is haar burgers zelfs maar de kleinst mogelijke bescherming te bieden tegen de coronapandemie.

Toen de 27 staatshoofden en regeringsleiders van de EU op 25 maart bijeenkwamen voor hun videoconferentie, steeg het aantal besmettingen en sterfgevallen in heel Europa opnieuw dramatisch. Bijna 900.000 mensen zijn inmiddels overleden aan de pandemie, bijna 40 miljoen zijn besmet geraakt en er komen elke dag ongeveer 250.000 nieuwe infecties bij.

De zevendaagse incidentie (het wekelijkse aantal besmettingen per 100.000 inwoners) is meer dan 500 in vijf Europese landen. Koploper is Estland met 708, gevolgd door Hongarije (658), Tsjechië (527), Montenegro (517) en Servië (503). Het is 444 in Polen en 362 in Frankrijk.

In Frankrijk steeg het aantal nieuwe besmettingen woensdag met ruim 45.000, het hoogste niveau sinds november vorig jaar. In de hoofdstedelijke regio zitten de intensive care-afdelingen al aan de limiet van hun capaciteit. In Duitsland waarschuwt het hoofd van het Roland Koch Instituut, Lothar Wieler, dat het aantal nieuwe besmettingen elke dag zal stijgen tot 100.000 als de huidige ontwikkeling niet wordt gestopt.

Desondanks weigeren Europese regeringen en de EU strikt om een ​​lockdown op te leggen, wat nodig zou zijn om de pandemie daadwerkelijk in te dammen. In het bijzonder weigeren ze categorisch om niet-essentiële productiefaciliteiten, scholen en kinderdagverblijven te sluiten, hoewel nu zonder twijfel is bewezen dat scholen tot de belangrijkste verspreiders van de pandemie behoren en dat studenten en ouders veel vatbaarder zijn voor de nieuwe virusvarianten dan de oorspronkelijke. De belangen van het bedrijfsleven en de winsten van bedrijven hebben in alle opzichten voorrang op de gezondheid en het leven van mensen.

Dat geldt ook voor de aanschaf van vaccins, waarop de EU-top centraal stond. Ook hier ligt de focus niet op het menselijk leven, maar op winstbelangen en geopolitieke doelen.

Tot dusver zijn van de 450 miljoen mensen in de EU slechts 62 miljoen één keer gevaccineerd en 18 miljoen van hen zijn twee keer gevaccineerd. De EU heeft niet gezorgd voor de nodige productiecapaciteit. Tot dusver hebben de farmaceutische bedrijven slechts 88 miljoen vaccindoses aan de EU geleverd. Eind maart – dat wil zeggen in de eerste drie maanden van het jaar – zou het 100 miljoen moeten zijn. Dit betekent dat slechts 10 procent van de bevolking volledig kan worden geïmmuniseerd tegen het virus.

Tijdens de top kondigde Commissievoorzitter Ursula von der Leyen aan dat er in het tweede kwartaal drie keer meer vaccin beschikbaar zou zijn dan in het eerste. Maar zelfs als dit het geval zou zijn – wat verre van zeker is op basis van eerdere ervaringen – zou het bedrag niet eens voldoende zijn om halverwege het jaar de helft van de 70 procent te vaccineren die nodig is om verdere verspreiding van de ziekte te voorkomen. virus. Er zijn voortdurend nieuwe virusvarianten in ontwikkeling, waartegen de vaccins minder effectief zijn.

Overal in Europa groeit de verontwaardiging en weerstand tegen het meedogenloze coronabeleid van de regeringen. Ze reageren door nationalisme aan te wakkeren.

In de dagen voorafgaand aan de top was er een gewelddadige uitwisseling van slagen tussen Brussel en Londen. Commissievoorzitter Ursula von der Leyen beschuldigde het VK ervan 21 miljoen doses vaccin uit de EU te importeren, maar geen enkele aan de EU te hebben geleverd. Ze beschuldigde de regering van Boris Johnson ervan het vaccin te onthouden aan AstraZeneca, dat tot dusver slechts ongeveer een kwart van de overeengekomen 120 miljoen doses aan de EU heeft geleverd. Londen schopte terug, beriep zich op bestaande verdragen en bedreigde de EU met vergeldingsmaatregelen.

De dag voor de top verscherpte de Europese Commissie de regels voor de export van vaccins. In de toekomst zou het mogelijk moeten zijn om de export stop te zetten als een ontvangend land al veel meer vaccins heeft dan de EU tot zijn beschikking heeft of als het vaccin koopt en zelf export niet toestaat. Voorheen was een exportverbod alleen mogelijk als een bedrijf niet aan zijn leveringsplicht aan de EU had voldaan. In de praktijk was er slechts één dergelijk verbod, toen Italië de export van 250.000 AstraZeneca-vaccindoses naar Australië verbood.

Na verschillende telefoontjes tussen Johnson en Europese regeringsleiders werden de golven op de top enigszins gladgestreken. Vooral Nederland en deels ook Duitsland, die intensieve handelsbetrekkingen met Groot-Brittannië onderhouden, probeerden zichzelf ervan te weerhouden. Er was ook de vrees dat een handelsgeschil over vaccins de aanvoer van componenten die nodig zijn voor de productie uit andere landen zou kunnen verstoren.

Maar het conflict is nog lang niet opgelost. Frankrijk neemt bijvoorbeeld een veel hardere houding aan en ook Duitse media promoten een handelsoorlog. De Süddeutsche Zeitung merkte op dat aanscherping van de exportregels niet voldoende was: “In feite zou de Europese Unie niet alleen de export van vaccins onder bepaalde voorwaarden moeten beperken, maar het in het algemeen verbieden.” De Frankfurter Allgemeine Zeitung schreef ook : “Zolang vaccindoses zijn een schaars goed, het kan de EU niet onvoorwaardelijk naar waar ook ter wereld exporteren. Export moet afhangen van hoe anderen zich gedragen. “

Ook binnen de EU zijn er felle nationale spanningen, die op de top zijn uitgebroken. Arme landen als Letland, Bulgarije en Kroatië lopen ver achter als het gaat om vaccinaties omdat ze kozen voor het goedkopere AstraZeneca-vaccin, dat de grootste leveringsfouten had. Anderen, zoals Hongarije, hebben vaccins besteld bij Rusland en China, die de EU ten strengste afwijst omdat het haar confronterende koers tegen deze landen ondermijnt. In Slowakije leidde het besluit van premier Igor Matovič om twee miljoen doses van het Russische vaccin te bestellen zelfs tot een regeringscrisis.

De Duitse bondskanselier Angela Merkel en de Oostenrijkse premier Sebastian Kurz, beide christen-democraten, kwamen gewelddadig met elkaar in botsing op de top omdat Kurz dreigde een veto uit te spreken tegen het besluit om armere landen – maar niet Oostenrijk – wat extra doses van het Biontech / Pfizer-vaccin te verhuren.

De felle nationale conflicten ondermijnen de ontoereikende maatregelen tegen de pandemie verder. Het virus, dat geen landsgrenzen kent, kan alleen worden verslagen door gecoördineerde internationale actie. Maar de kapitalistische regeringen zijn hier organisch niet toe in staat. Terwijl hun winst-voor-leven-beleid nu wereldwijd 2,8 miljoen levens heeft geëist, gebruiken ze het vaccin als verrijkingsmiddel en als wapen in de geostrategische strijd tegen hun internationale rivalen.

Vooral China, waar dankzij een consequent opsluitings- en vaccinatiebeleid slechts 90.000 mensen met het virus zijn besmet en 4.600 eraan zijn overleden, wordt steeds meer vijandig gezind. ‘S Avonds sprak de Amerikaanse president Joe Biden via een videoverbinding met de deelnemers aan de EU-top om hen te zweren dat hij de confrontatie met China en Rusland aanging. Hij sprak met open oren, aangezien de Europese mogendheden de opkomende economische macht van China steeds meer zien als een rivaal in de export van hoogwaardige industriële goederen en in het beïnvloeden van Centraal-Azië, Afrika en andere delen van de wereld.

De agressieve actie van de VS tegen China zet Europa en vooral Duitsland “in de knoop”, zoals de Duitse denktank DGAP, dicht bij de regering, schrijft in een Engelstalig artikel. Voor een groot aantal Duitse bedrijven is China de grootste en snelst groeiende markt.

“De EU zou China kunnen zien als een strategische rivaal en economische concurrent”, besluit de DGAP. ‘En Berlijn heeft misschien veel te bekritiseren over het economische beleid van China en de ongelijke concurrentievoorwaarden. Maar niemand kan weg wensen dat China van groot economisch belang is voor Duitsland. Tegelijkertijd zijn de VS nog steeds de grootste exportmarkt van Duitsland, de belangrijkste bestemming voor directe buitenlandse investeringen en een belangrijke leverancier van hoogwaardige technologie, inclusief basis- en toekomstige technologie. De intensivering van de concurrentie tussen China en de VS zal veel verliezers opleveren. Duitsland zal een van hen zijn. “

Duitsland en de EU reageren op dit “dilemma” met massale militaire bewapening om hun eigen imperialistische belangen na te streven in de escalerende geostrategische conflicten. Het zakelijk georiënteerde Instituut voor Duitse Economie (IW) berekende onlangs hoeveel Duitsland de komende jaren meer wapens zal moeten uitgeven om zijn verplichtingen aan de NAVO na te komen: tegen 2024 komt er 86 miljard euro extra, bijna twee keer zoveel. als het huidige jaarlijkse bedrag van het defensiebudget.

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.