Eritrese migranten in Libië beweren dat het door de EU gesteunde programma voor vrijwillige terugkeer niet zo vrijwillig is

migranten

Toen de 21 migranten in mei 2019 aankwamen op Mitiga International Airport in Tripoli, kregen ze allemaal een tas met een schoon shirt en een broek.

De groep zat de afgelopen acht maanden in de gevangenis in de stad Zwara, 100 kilometer naar het westen, waar de omstandigheden waren verslechterd.

Benaderd door personeelsleden van de Internationale Organisatie voor Migratie (IOM) in de gevangenis, hadden ze hun naam opgegeven en – onbewust beweren ze – kwamen ze overeen om te worden gerepatrieerd naar Asmara, Eritrea, op een commerciële vlucht betaald door de Europese Unie.

Maar eenmaal op het vliegveld veranderden de mannen van gedachten. Minstens vijf van hen draaiden zich om en vluchtten, erin geslaagd de veiligheidstroepen te ontwijken, die hun wapens de lucht in schoten. De overige 16 werden met het oog op VN-personeel in het vliegtuig gebundeld, vertelde een aantal mannen aan Euronews.

‘IOM vertelde ons dat het te laat was, alles was geregeld: je moet terug naar je land’, zei een van hen.

‘We hadden veel taalbarrières, we konden niet communiceren’, zei een ander.

De taalbarrières begonnen blijkbaar lang voordat de vlucht zou vertrekken. Een van de mannen vertelde Euronews dat alle communicatie met hem in het Arabisch was gevoerd en met Libiërs was gevoerd. In een verklaring vertelde een IOM-woordvoerder aan Euronews dat “IOM internationale medewerkers heeft die Tigrinya, Amhaars en Swahili spreken.”

De vlucht naar Asmara was slechts een van de honderden die werden uitgevoerd in het kader van het EU-IOM Joint Initiative, dat de vrijwillige terugkeer van 81.000 Afrikaanse migranten, waaronder 50.000 uit Libië sinds 2015, heeft ondersteund. In het kader van het programma krijgen Afrikaanse migranten vluchten naar hun huis aangeboden land, evenals contant geld, begeleiding en re-integratieondersteuning.

Maar een Euronews-onderzoek heeft enorme tekortkomingen in het programma aan het licht gebracht, dat door de Europese Unie is gefinancierd voor een bedrag van € 357 miljoen. De Internationale Organisatie voor Migratie (IOM) geeft zelf toe dat slechts een derde van de migranten die het reïntegratieproces starten het proces daadwerkelijk afrondt. Anderen suggereren dat de cijfers nog lager zijn.

In zeven Afrikaanse landen heeft Euronews uit de eerste hand rekeningen verzameld van migranten die naar huis zijn teruggekeerd op commerciële of chartervluchten die door de EU zijn betaald. De meesten kregen na hun terugkeer geen steun van de IOM en zelfs degenen die het wel onvoldoende vonden. In sommige gevallen waren migranten van plan het huis opnieuw te verlaten naar de kusten van Europa.

In het geval van Eritrea wordt de situatie nog verergerd door de erbarmelijke omstandigheden in de Oost-Afrikaanse natie, geleid door het autoritaire regime van president Isaias Afewerki en door Human Rights Watch beschreven als een van ‘s werelds meest repressieve naties.

Naast een gebrek aan politieke en sociale rechten, worden burgers onder dwang ingelijfd bij het leger en lijden ze onder misbruik en geweld.

Elke Eritreeër die het land ontvlucht zonder de militaire dienstplicht te voltooien en naar huis terugkeert, moet een formulier ondertekenen dat luidt:

Ik betreur het dat ik een misdrijf heb begaan door de dienst niet af te maken en ik ben bereid om te zijner tijd een passende straf te aanvaarden

Zelfs na het vredesakkoord van 2018 met Eritrea met Ethiopië vertelde de speciale VN-rapporteur voor de mensenrechten over Eritrea, Daniela Kravetz, de VN-Mensenrechtenraad dat er “geen concreet bewijs is van vooruitgang […] in de mensenrechtensituatie in het land.

Een recent onderzoek van de VN heeft uitgewezen dat lokale autoriteiten “repatrianten systematisch mishandelen tot het punt van foltering tijdens de ondervragingsfase”. Ze ‘worden onvermijdelijk beschouwd als zijnde het land onwettig verlaten en worden daarom beschouwd als ernstige overtreders, maar ook als’ verraders ‘,’ zei het.

Ondanks deze omstandigheden heeft de IOM de afgelopen twee jaar met steun van de Europese Unie de terugkeer van 61 Eritreeërs vanuit Libië naar Eritrea vergemakkelijkt.

IOM gaf toe aan Euronews dat de organisatie niet alleen een “beperkte aanwezigheid” heeft in Eritrea, maar dat noch zij noch de UNHCR “geen toegang hebben en hun situatie bij terugkeer niet kunnen volgen”. Als gevolg hiervan kan een belangrijk onderdeel van het programma voor vrijwillige terugkeer – hulp bij re-integratie zodra migranten naar huis terugkeren – niet in Eritrea worden uitgevoerd.

In een verklaring zei de organisatie dat migranten “op de hoogte zijn van de mogelijkheden waarover zij beschikken om hun recht om asiel aan te vragen uit te oefenen als ze internationale bescherming willen in plaats van terug te keren naar hun land van herkomst. Als de individuen na deze gezamenlijke counseling besluiten toch naar Eritrea terug te keren, faciliteert IOM hun terugkeer. ”

immigratie
Theame woont in de Ethiopische hoofdstad Addis Ababa en kan moeilijk overleven. Hij vertrouwt volledig op zijn broer in Duitsland Foto: Sara Creta

Inderdaad, de directeur-generaal van de IOM, Antonio Vitorino, heeft de kritiek op de vrijwillige terugkeer naar Eritrea door Elizabeth Chyrum, een Eritrese mensenrechtenactiviste uit Londen afgelopen mei, afgewezen nadat ze had verzocht om een ​​einde te maken aan de repatriëring van Eritreeërs uit Libië.

In een brief aan Vitorino voerde ze aan dat de repatriëringen gebruik maakten van de wanhoop van Eritreeërs om aan de gruwelijke omstandigheden in Libië te ontsnappen, en dat Eritreeërs geen passende informatie over het proces ontvangen.

Vitorino antwoordde Chyrum dat het “programma een haalbare optie blijkt te zijn om gestrande migranten uit crisislanden te evacueren”, zoals Libië.

Zodra de mannen vanuit Tripoli terug naar Eritrea waren gevlogen, bereikten ze Asmara en werden ze onmiddellijk gearresteerd en ondervraagd. Een van de mannen, Theame, zei dat hij dagelijks werd gebeld door ambtenaren en dat hij een formulier moest ondertekenen waarin hij verklaarde dat hij een misdaad had begaan door te vertrekken.

Vrijgelaten uit de gevangenis, verliet hij onmiddellijk het land en staat momenteel geregistreerd als vluchteling in Ethiopië, waar hij overleeft vanwege contant geld dat zijn broer naar Duitsland heeft gestuurd.

kamp
Vluchtelingen voornamelijk uit Soedan, Eritrea en Somalië verzamelen zich in een geïmproviseerd kamp aan de Porte d’Aubervilliers in het noorden van Parijs Foto: Sara Creta

Maar voor degenen die die nacht in Tripoli zijn ontsnapt, is het leven ook zwaar geweest. Een van de vluchtelingen, een niet-begeleid kind, stak vervolgens de Middellandse Zee over naar Italië en vervolgens naar Frankrijk, waar Euronews hem ontmoette in een geïmproviseerd kamp ten noorden van de hoofdstad, Parijs. Hij was van plan zijn reis voort te zetten totdat hij zijn einddoel bereikte: het VK.

Over de reden waarom Eritreeërs ondanks de omstandigheden ermee instemmen terug te gaan naar Eritrea, zei hij: „Veel mensen in Libische detentiecentra hebben de hoop verloren. Degenen die besluiten terug te gaan naar Eritrea hadden geen alternatief. ‘

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.