Epstein-schandaal overspoelt de Britse koninklijke familie na het BBC-interview met Prins Andrew

Prins Andrew

Een poging tot schadebeperking door het paleis en de BBC is op spectaculaire wijze mislukt. Prins Andrew’s Newsnight- interview met Emily Maitlis probeerde beschuldigingen te weerleggen dat zijn relaties met overleden miljardair-zedendelinquent en -handelaar Jeffrey Epstein onder meer seks met een minderjarig meisje betroffen. Maar zijn antwoorden werden op grote schaal bespot en eisen dat de hertog van York naar de Verenigde Staten gaat om onder ede te getuigen.

Epstein bevond zich in het midden van een elite sociale kring en verwierf vrouwen en minderjarige meisjes voor seksueel misbruik door hemzelf en anderen. De prins onderhield zijn betrekkingen met Epstein lang nadat hij was veroordeeld voor zijn misdaden.

In 2008 diende Epstein 13 maanden voor de aanschaf van een minderjarig meisje voor prostitutie en voor het aanvragen van een prostituee. Een driejarig onderzoek had 36 meisjes geïdentificeerd, sommige zo jong als 14 jaar oud, die hij seksueel had misbruikt. Epstein werd opnieuw gearresteerd op 6 juli 2019, op federale aanklachten voor sekshandel van minderjarigen in Florida en New York. Hij stierf in zijn gevangeniscel op 10 augustus 2019. Geregeld als zelfmoord, hebben Epstein’s advocaten en vele anderen beweerd dat hij werd vermoord om zijn vrienden op hoge plaatsen te beschermen – inclusief de hertog van York.

Andrews vriendschap met Epstein was hecht en hield zelfs in dat hij de schulden van zijn voormalige vrouw, Sarah, hertogin van York, afbetaalde.

In januari beweerde Virginia Roberts, nu met de getrouwde naam Giuffre, in een rechtszaak dat Andrew, “een voormalige premier” en advocaat Alan Dershowitz seks met haar had toen ze een tiener was. Epstein had haar £ 10.000 betaald om drie keer seks met de hertog te hebben, waaronder tijdens een reis naar Londen in 2001, toen ze 17 was, in New York en op een privé-Caribisch eiland.

Uit de vluchtlogboeken bleek dat Andrew en Roberts / Giuffre op alle plaatsen waren waarvan zij beweert dat er seks was. Er is een foto van hem met zijn arm om haar middel genomen in de Londense flat van Ghislaine Maxwell, de vermeende ‘mevrouw’ van Epstein en een vriend van prins Andrew. Een tweede meisje, Joanna Sjoberg, beweert dat Andrew haar borst raakte terwijl hij met Roberts in het huis van Epstein zat.

In augustus 2019 publiceerde het tijdschrift New Republic een e-mailuitwisseling tussen Epstein-medewerker John Brockman en journalist Evgeny Morozov uit september 2013, waarin Brockman vermeldt dat hij een Britse man genaamd “Andy” zag ontvangen van een voetmassage van twee jonge Russische vrouwen in Epstein’s New York herenhuis in 2010. Later besefte hij dat de ontvanger van de voetmassage Zijne Koninklijke Hoogheid was, Prins Andrew, de hertog van York.

Piloot David Rodgers beweert dat de prins een passagier was op vluchten met de financier en Roberts / Giuffre, inclusief naar de Amerikaanse Maagdeneilanden op 11 april 2001.

Vorige maand publiceerde de rechtse website Project Veritas een gelekte video, waaruit bleek dat ABC News de berichten over Epstein’s sekshandel al drie jaar onderdrukt had, met Breaking News anker en Good Morning America co-host Amy Robach die off-camera verklaarde: “Toen het paleis ontdekte dat we [Roberts / Giuffre] hele aantijgingen over Prins Andrew hadden en bedreigde ons op een miljoen verschillende manieren. We waren zo bezorgd dat we Kate [Middleton] en Will [Prins William] niet zouden kunnen interviewen, die ook het verhaal vernietigden. ‘

Dit was de achtergrond van het Maitlis-interview van 16 november, opgenomen in Buckingham Palace op 14 november.

Om een ​​idee te geven van de pijnlijke aflevering, zei Andrew dat hij Epstein voor het eerst ontmoette in 1999 via zijn vriendin Ghislaine Maxwell, dochter van de overleden en beschamende mediamagnaat Robert Maxwell. Hij had alleen relaties onderhouden omdat hij meer wilde weten over de “internationale zakenwereld” in zijn hoedanigheid van speciale vertegenwoordiger voor internationale handel en investeringen. Epstein had de 18e verjaardag van prinses Beatrice bijgewoond in Windsor Castle in juli 2006, maar alleen als de “plus één” van Maxwell. Beatrice is de dochter van Andrew.

Andrew had het contact met Epstein verbroken na zijn eerste veroordeling, tot december 2010, toen hij de financier bezocht slechts vier maanden nadat hij zijn gevangenisstraf had voltooid. De hertog beweerde dat hij dit alleen had gedaan om (opnieuw) relaties te verbreken. Hij had overwogen telefonisch met Epstein te praten, maar besloot hem persoonlijk te ontmoeten ‘om leiderschap te tonen’.

Gevraagd waarom hij toen in Epstein’s landhuis had verbleven en een etentje had bijgewoond, zei Andrew: “Het was een handige plek om te verblijven … met het voordeel van alle achteraf dat men kan hebben dat het absoluut verkeerd was om te doen, maar op dat moment Ik vond het een eervol en juist ding om te doen.

“Ik geef volledig toe dat mijn oordeel waarschijnlijk werd gekleurd door mijn neiging om te eervol te zijn,” voegde hij eraan toe.

Vragen over de vermeende seksuele ontmoeting met Roberts / Giuffre, zei Maitlis: “Ze zegt dat ze je in 2001 heeft ontmoet, ze zegt dat ze met je dineerde, met je danste in Tramp Nightclub in Londen. Ze heeft vervolgens seks met je gehad in een huis in Belgravia van Ghislaine Maxwell, je vriend. Jouw antwoord?”

Andrew antwoordde: “Ik kan me niet herinneren dat ik deze dame ooit heb ontmoet, helemaal niets.”

De beschuldigingen van Roberts / Giuffre waren “zeer specifiek”, zei Maitlis, inclusief dat de prins “overvloedig had zweten”. Hij antwoordde: “Ik zweeg destijds niet omdat ik had geleden wat ik zou beschrijven als een overdosis adrenaline in de Falklands-oorlog toen ik werd beschoten en ik gewoon … het was bijna onmogelijk voor mij om te zweten. “Hij was pas weer begonnen met zweten” in het recente verleden. “

“Niemand kan bewijzen of die foto al dan niet is gepoetst, maar ik herinner me niet dat die foto ooit is genomen,” zei hij. Hij was nog nooit boven geweest in de flat van Maxwell in Belgravia en “als ik in Londen uitga, draag ik een pak en een stropdas.” Hij werd getoond met zijn hand op haar middel, maar “Ik ben niet iemand om als het ware te knuffelen .”

Belangrijker nog, de dag dat zijn ontmoeting met Roberts / Giuffre had moeten plaatsvinden, 10 maart 2001, was hij ‘thuis met de kinderen’. Hij had prinses Beatrice meegenomen naar een feest in een Pizza Express-restaurant in Woking op rond 16 of 17 uur, “En omdat de hertogin weg was, hebben we een eenvoudige regel in de familie dat wanneer de ene weg is, de andere er is.”

“Naar Pizza Express gaan in Woking is iets heel ongewoons voor mij,” zei hij. “Ik herinner het me heel apart.”

Hij heeft nooit het criminele gedrag van Epstein vermoed of iets ongewoons gezien aan het grote aantal gasten van wat naar men beweert orgieën te zijn. “Ik woon in een instelling in Buckingham Palace, waar altijd stafleden rondlopen en ik wil niet groots lijken, maar er waren veel mensen die rond het huis van Jeffrey Epstein liepen. Voor zover ik wist, waren ze personeel. ”

Andrew had er nog steeds geen spijt van dat hij bevriend was met Epstein. Wetende dat Epstein “een aantal zeer gunstige resultaten had … De mensen die ik ontmoette en de kansen die ik kreeg om te leren, hetzij door hem, hetzij door hem, waren eigenlijk heel nuttig.”

Maitlis sloot het interview af met de vraag: “Zou u bereid zijn te getuigen of een verklaring onder ede af te leggen als u werd gevraagd?” Hij antwoordde: “Als er een duw zou komen en het juridische advies was om dit te doen, dan zou ik verplicht zijn om dat te doen. “

Dit is misschien nog wel de meest schadelijke uitspraak van de prins. Advocaten die tien van de slachtoffers van Epstein vertegenwoordigen, hebben geëist dat hij nu met de FBI spreekt.

Gloria Allred, die vijf slachtoffers van Epstein vertegenwoordigt, zei tegen de Guardian : “De juiste en eervolle actie die prins Andrew nu moet ondernemen, is dat hij zich vrijwillig laat interviewen door de FBI en officieren van justitie voor het zuidelijke district van New York.”

Lisa Bloom, die nog eens vijf slachtoffers vertegenwoordigt, zei dat sommige antwoorden van de prins ‘gewoon niet geloofwaardig’ waren.

Anna Rothwell, van het advocatenkantoor Corker Binning, zei: “Prins Andrew heeft geen recht op enige vorm van immuniteit op grond van zijn positie als lid van de koninklijke familie. Zijn vriendschap met de veroordeelde zedendelinquent Jeffrey Epstein wordt onderzocht door de FBI en hij is kwetsbaar voor uitlevering. “

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.