DELEN
afghanen

In 2011 kwam ik vers uit Afghanistan naar zweden en werd ik al snel gevraagd om mijn ervaringen te delen. Hoewel ik vanaf het eerste moment zeer selectief en diplomatiek was, aan wie en wat ik in mijn verhalen meldde, moest ik al snel beseffen dat de meesten van hen me niet wilden geloven.

De gebruikelijke opmerkingen na de lezingen waren: “Nee, het kan NOOIT zo zijn geweest! Vrouwen (uitsluitend vrouwen) die nog nooit voet op Afghaanse bodem hadden gezet, vertelden me dat ik het helemaal mis had en namen contact op met de organisator om te klagen dat ik was uitgenodigd. Ze vonden geen andere verklaring voor mijn berichten over seksueel geweld tegen kinderen, minachting voor vrouwen en systematisch geweld dan dat ik een racist was.

Zo viel ik stil. Als ze het niet wilden horen, was er voor mij geen reden om er verder verslag over uit te brengen.

Vandaag de dag is de situatie anders. Vandaag de dag kunnen wij, die directe ervaring hebben met het land en de cultuur van Afghanistan, ons niet langer de luxe veroorloven om te zwijgen.

Vandaag de dag is het essentieel dat Zweden en het Zweedse volk de kenmerken van de Afghaanse cultuur erkennen, omdat deze cultuur onze samenleving op een onmiskenbare manier beïnvloedt. Het is geen toeval dat onze regering, met de steun van de Centrum Partij, een amnestie van 9.000 Afghaanse mannen doorstond. De amnestie werd niet bereikt omdat de Afghanen ons systeem respecteerden – nee, maar eerder omdat ze een duidelijk signaal hadden afgegeven dat ze niet zouden opgeven totdat ze hun zin kregen. Dit is een gedrag dat we niet kennen uit onze eigen cultuur, maar een eeuwenoud patroon dat zijn betekenis heeft in een omgeving waar je sterk moet zijn en ruzie niet uit de weg kan gaan om te overleven.

Ik ben de eerste om toe te geven dat ik niet lang zou overleven in een Afghaans dorp. Ik voldoe eenvoudigweg niet aan de eisen, noch fysiek, noch psychologisch. Ik ben te gevoelig, te zwak en te zacht. Ik zou zonder twijfel naar beneden gaan. Maar de meerderheid van de Afghanen hebben bewezen te overleven en zelfs joie de vivre en kracht te ervaren in omstandigheden waar ik zou instorten. We zijn gewoonweg op verschillende manieren gesocialiseerd, gevormd door verschillende culturen.

Na de verplichte verwijzing dat ik, als ik natuurlijk over de Afghaanse cultuur spreek, niet spreek over de houding en het waardensysteem van alle Afghanen in het algemeen, zal ik toegeven dat ik me opgelucht voelde om die cultuur te verlaten toen het vliegtuig van de startbaan in Marmal vertrok. Tegelijkertijd deed het pijn om zoveel fantastische, vriendelijke en sterke mensen te verlaten die ik in mijn tijd in dit land aan hun lot heb leren kennen. Maar tegelijkertijd was ik dankbaar om terug te kunnen keren naar een land, een cultuur en een beeld van de mens dat lijnrecht tegenover de Afghaanse staat.

Vandaag, zeven jaar later, beïnvloeden de Afghaanse cultuur en het beeld van de mens ook Zweden. Volgens de statistieken van het SCB had Zweden vorig jaar 43.991 inwoners in Afghanistan geboren. De meerderheid van deze mensen kwam na 2015 naar Zweden. Deze jonge, onbegeleide Afghaanse mannen en jongeren zijn schoolgenoten van onze kinderen geworden, we leven in dezelfde maatschappij en communiceren met elkaar. Meestal gaat het goed als onze culturen en denkwijzen elkaar ontmoeten. Soms ontstaan er misverstanden, soms catastrofes.

Naar mijn mening is het feit dat er zoveel problemen zijn ontstaan – en niet een paar mensen zijn onnodig geruïneerd – te wijten aan de Zweedse afkeer van conflicten en aan het feit dat ze als racistisch worden gezien wanneer ze wijzen op culturele verschillen en eigenaardigheden. Zelf heb ik de opvatting ondervonden dat onze samenleving nieuwkomers niet hoeft te informeren dat bijvoorbeeld het verkrachten van een vrouw of het slaan van een kind een misdrijf is – want “niemand wil echt zijn vrouw verkrachten” en “niemand wil echt zijn kind slaan”. Dergelijk gedrag zou automatisch stoppen als je in Zweden was.

Maar dat is niet het geval, en we zien de gevolgen van deze Zweedse ondergeschiktheid zowel in de misdaadstatistieken als in de Zweedse gevangenissen. Als kapelaan ontmoet ik vaak mannen die ervan overtuigd zijn dat ze om racistische redenen gevangen zitten. Ze kunnen niet begrijpen dat ze gearresteerd zijn omdat ze hun vrouwen mishandeld hebben omdat ze nooit te horen kregen dat het gedrag waarmee ze opgroeiden en dat ze normaal vinden in Zweden verboden is.

Als de Zweedse samenleving hen toch informeert, gebeurt dit op zo’n subtiele manier en in de vorm van hints en vingerwijzingen dat het voor iemand uit een cultuur waar mensen meestal duidelijk en vaak met behulp van geweld spreken, moeilijk is om de boodschap te begrijpen.

Zo bevatte de informatiebrochure van het migratiewerk en het ministerie van Sociale Zaken, dat geacht werd te informeren over het feit dat kinderhuwelijken in Zweden verboden zijn, zulke voorzichtige en vage bewoordingen dat zij ervan beschuldigd werden het fenomeen zelf te relativeren dat zij verondersteld werden te veroordelen. De brochure werd na de massale kritiek ingetrokken, maar hier werd het probleem van de communicatie over culturele grenzen heen duidelijk.

Om te begrijpen hoe diametraal verschillend de Afghaanse en Zweedse cultuur is, kan het bestuderen van de Wezel-Ingelhart-Kulturübersicht uit de World Value Survey een goede hulp zijn. In de rechterbovenhoek is Zweden een van de meest geseculariseerde en individualistische voorbeelden. Afghanistan staat niet in het diagram, maar als dit land was genoemd, zou het in de linkerbenedenhoek vertegenwoordigd zijn geweest, samen met landen (zoals Irak, Bangladesh, Pakistan en Marokko) die gekenmerkt worden door een cultuur van traditie en strijd om te overleven. Het sleutelbegrip in het geval van Afghanistan is vooral “traditie”. Het ideaal is om alles te bewaren zoals het altijd al is geweest. Een neiging tot verandering wordt algemeen beschouwd als een teken van zwakte. In de Zweedse hoek is het andersom. Inventiviteit en aanpassingsvermogen worden als ideaal beschouwd. We kunnen de blinde gehoorzaamheid aan de traditie niet begrijpen.

Kortom, we kunnen nauwelijks twee culturen vinden die zo verschillend zijn als de Zweedse en Afghaanse culturen. Nu moeten we samenleven. Jonge mannen uit een cultuur die wordt beschouwd als de meest patriarchale en misogynistische in de wereld ontmoeten jonge vrouwen met de meest gelijke feministische levensstijl. Als we niet willen dat er problemen op onze weg komen, moeten we in een toestand van actieve ontkenning leven.

Cecilia Blomberg van de SvD heeft net als ik ook in de (militaire) buitenlandse eenheid in Afghanistan gediend. Enige tijd geleden schreef ze over de botsing tussen de Zweedse en Afghaanse houding tegenover seksualiteit onder de titel “The Swedish view of sexuality is the exception”. Dat is inderdaad het geval – en daarom iets wat we in de Zweedse kijk op seksualiteit als vanzelfsprekend beschouwen, iets wat we moeten begrijpen, ook al is het pijnlijk. Blomberg verwijst naar de oververtegenwoordiging van buitenlandse medeburgers in statistieken over seksuele misdrijven. Het benadrukt dat seksuele vrijheid en de rechten die iedereen in Zweden worden gegarandeerd, een noodtoestand in de wereld zijn. En dat het niet vanzelfsprekend is dat mensen die zijn opgegroeid met totaal andere waarden en normen, ze zullen opstijgen zodra ze naar Zweden komen.

Tijdens mijn verblijf in Afghanistan publiceerde SIDA dat de meerderheid van de jongens seksueel wordt mishandeld. De traditie – in een maatschappij waar de seksen anders volledig uit elkaar leven – van volwassen mannen die seksueel bevredigende jongens is wijdverbreid. En ook dat jonge mannen seks met elkaar hebben (dit wordt niet als homoseksualiteit beschouwd zolang de jonge mannen niet verliefd op elkaar worden). Het is niet ongewoon om het gezegde te horen: “Vrouwen zijn voor kinderen, jongens zijn voor het plezier”.

Het huwelijk met kinderen is officieel verboden, maar de wet wordt omzeild door het feit dat een meisje (ongeacht haar leeftijd) als volwassen wordt beschouwd zodra ze getrouwd is. Een negenjarige is dus een kind als ze ongehuwd is, maar een volwassene als ze eenmaal getrouwd is. Het concept van verkrachting in het huwelijk bestaat niet. De ziekenhuizen zitten vol met kleine meisjes die fysieke en psychologische schade oplopen door systematische aanvallen, voortijdige zwangerschappen en traumatische geboorten.

Er is een bijna totale scheiding van de seksen en de vrouw is verantwoordelijk voor de eer van de man. Het is niet ongebruikelijk dat vrouwen en meisjes gedwongen worden om achter de hoge muren van hun huizen te leven, in de stellige overtuiging dat ze beschermd zijn tegen het geweld en de seksuele verlangens van mannen. Als een vrouw wordt verkracht, wordt dit gezien als een belediging voor de mannelijke relatie van de vrouw. De vrouw die aan hem werd blootgesteld wordt beschuldigd van schuld – als ze zich niet had laten verkrachten, hadden haar familieleden de eer kunnen bewaren.

De kennis over seksualiteit en voortplanting is over het algemeen laag en soms gewoonweg onbestaande. Ik ontmoette volwassen mannen die niet wisten dat een vaginale vereniging met een seksueel volwassen vrouw nodig was om kinderen te verwekken.

Vrouwen worden schrikbarend vaak beschouwd als consumptiegoederen. De vrouwenafdelingen van de gevangenissen zitten vol met vrouwen die naar huis zijn gevlucht – een misdrijf dat meestal met 10 jaar gevangenisstraf en de doodstraf wordt bestraft. Kinderen groeien op in gezinnen waar de moeder verkracht en mishandeld wordt, waar ze zelf mishandeld en mishandeld wordt door familieleden – maar dit leidt niet tot enige reactie in de omringende samenleving.

Laat ik één ding duidelijk stellen: kinderen die opgroeien in een samenleving die gekenmerkt wordt door geweld en mishandeling zijn in de eerste plaats slachtoffers – maar ze hebben ook een aanzienlijk groter risico om zelf dader te worden. Omdat ze eenvoudigweg een vertekend beeld hebben gekregen van wat normaal en acceptabel is. Ik heb er al eerder over geschreven in “Det Goda Samhället” en je kunt erover lezen in het artikel in het Aftonbladet over de veroordeelde verkrachters Reza en Sam.

Op tijd voor de verkiezingen in september worden er plotseling culturele verschillen besproken en de sociaal-democraten willen nu geld beschikbaar stellen voor seksuele voorlichting aan nieuwkomers. Dat is goed, maar het heeft meer nodig. Er moet een bewustzijn zijn van de culturele verschillen, zowel onder nieuwkomers als Zweden die al generaties lang in dit land wonen. Iedereen die een toekomst in dit land wil, moet begrijpen en accepteren dat de Zweedse wetgeving van toepassing is. De veiligheid van de bevolking moet worden gegarandeerd en asielzoekers die het slachtoffer zijn geweest van seksueel geweld moet hulp worden geboden om te voorkomen dat zij zelf daders worden. Seksuele misdrijven moeten streng worden bestraft, met uitzetting als gebruikelijk gevolg voor veroordeelde buitenlandse medemensen. Bij dit alles moeten we gebruik maken van de mogelijkheden die de Afghanen die hier wonen en zich hebben geïntegreerd, die hun eigen ervaringen hebben met hun moeizame migratie van de ene cultuur naar de andere.

We moeten echter vooral begrijpen hoe uniek en waardevol onze Zweedse vrijheid en gelijkheid is. Maar ze is ook kwetsbaar en kwetsbaar. Op dit moment botst het met een heel andere culturele tegenpool. Het lijdt geen twijfel dat Zweden door deze bijeenkomst zal veranderen, maar we moeten nog steeds beslissen hoe Zweden zal veranderen.

Helena Edlund is voorganger, auteur en columnist, een in Stockholm gevestigde “Norrlänning” met een voorliefde voor het open woord en de Franse Revolutie. Tegelijkertijd is ze ook kandidaat voor de civiele collectie voor de Rijksdag.

Reacties

Reacties

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.