trump

Een vergeten coup in het Amerikaanse binnenland weerspiegelt Trump en 2020

De gouverneur beveelt de Nationale Garde om prikkeldraad rond het Capitool te spannen en defensieve posities in te nemen met machinegeweren.

De Ku Klux Klan roept na een terreurcampagne tegen de aanhangers van de gouverneur op tot zijn afzetting. De gouverneur belooft gratie te verlenen voor iedereen die een klansman neerschiet .

De KKK beschimpt de gouverneur in de pers en de krantenkoppen vertellen de burgers dat ze zich op oorlog moeten voorbereiden .

Nee, dit is geen alternatieve geschiedenis in The Plot Against America- stijl op Netflix. Het is het decor voor een daadwerkelijke staatsgreep in het Amerikaanse hart in de jaren twintig.

Bijna een eeuw later melden de media dat Donald Trump’s voortdurende en voortdurende bedreigingen voor een vreedzame machtsoverdracht ongekend zijn in de Amerikaanse geschiedenis. De redactie van de Washington Post merkte op dat wanneer Amerikanen zien dat verslagen politieke facties de wapens opnemen of tegenstanders naar de gevangenis sturen, een veel voorkomende reactie is: “dit kan gebeuren in Zimbabwe… of Rusland, of Cambodja, maar niet hier. Niet in de Verenigde Staten. “

Maar Amerikanen hoeven niet in het buitenland te zoeken naar antecedenten van politieke staatsgrepen. Ze kunnen kijken naar het Capitool van Oklahoma in 1923. Wat daar plaatsvond, past in de woordenboekdefinitie van een staatsgreep :

“Een plotselinge, beslissende machtsoefening in de politiek.”

En het is bijna helemaal vergeten, met historische documentatie die is opgeborgen in een niet-gedigitaliseerd archief aan de Universiteit van Oklahoma. Voor dit gedetailleerde historische verslag, grotendeels gebaseerd op de berichtgeving uit de jaren 1920 , legde C. Blue Clark , een historicus en rechtsgeleerde, de rol van de Klan bloot in wat werd herinnerd als een eenvoudig geval van corruptie.

Hij schreef in het voorwoord van zijn proefschrift uit 1976:

“Betreed een kamer vol met mensen en informeer naar de Klan en het resultaat is vergelijkbaar met het ‘s nachts aanzetten van een licht in een keuken en kijken naar kakkerlakken die zich verspreiden.”

Echo’s van de onrust in 2020

De omverwerping van een gouverneur door de Klan is de moeite waard om eraan te herinneren, gedeeltelijk omdat de verkiezingen in Oklahoma in 1922 veel afdelingen van 2020 weergalmden.

De democraat, Jack C. Walton, had zijn eigen versie van de centristische versus progressieve splitsing in de partij. Net als de verkozen president Joe Biden heeft Walton een coalitie van linksen, centristen en gekleurde mensen samengevoegd. De Socialistische Partij was in de jaren 1910 verrassend sterk geweest in Oklahoma , maar had nooit echte macht bereikt. De overblijfselen van die partij steunden Walton.

Tijdens de campagne hekelde Walton het lynchen van een Afro-Amerikaanse man genaamd Jake Brooks in Oklahoma City, terwijl de Republikein stilletjes de goedkeuring van de Ku Klux Klan accepteerde .

Gematigde blanke kiezers in de steden Tulsa en Oklahoma City waren traag in het besef van de verraderlijke invloed van de KKK in de politieke mainstream. Maar de Tulsa Race Massacre van 1921 had bewezen dat de organisatie niet de “welwillende samenleving” van haar propaganda was.

Toen de KKK een enorm congresgebouw bouwde genaamd Beno Hall in Tulsa’s Main Street, bracht de organisatie ‘Beno’ op de markt als een afkorting van ‘welwillend’. Maar iedereen wist dat het betekende: ” wees geen immigranten, geen joden, geen [n-woord] .”

De nieuwe Oklahoma Grand Dragon was een farmaceutische verkoper uit Oklahoma City genaamd NC Jewett. Hij voerde een PR-campagne om bezorgde gematigden te verzekeren dat het doel van de KKK was om de orde en de orde te handhaven.

“Een persoon kon niet op de wegen buiten Tulsa rijden zonder gekaapt te worden”, zei Jewett tegen de pers .

De Klan beloofde dat alles op te lossen.

Een terroristische campagne

In werkelijkheid voerde de KKK een terroristische campagne, gesteund door politie en stadsfunctionarissen . Lynchpartijen waren de meest beruchte daden, maar vaker – zelfs alledaagse – gebeurtenissen waren zweepslagen, afranselingen en doodsbedreigingen. De politie stond vaak toe terwijl de Klan activiteiten uitvoerde, en het intimiderende gedrag ervan inspireerde copycats, waaronder een groep die een zwarte politieagent ontvoerde en zijn oor afsneed .

Na het winnen van een beslissende verkiezing tegen de Republikein, probeerde gouverneur Walton de KKK te onderdrukken, maar met weinig geluk. In Tulsa werd een Joodse man die verdacht werd van de handel in verdovende middelen, ontvoerd en geslagen. Walton las dat de penis van de man opengeslagen was en dat hij bijna dood was in het ziekenhuis . De gouverneur eiste verantwoording, maar werd met stilte ontvangen door lokale onderzoekers.

Walton had tijdens zijn campagne met Klan-steun gespeeld, maar nu was hij klaar voor een totale oorlog. “Er kunnen geen twee regeringen in Oklahoma zijn zolang ik gouverneur ben”, verklaarde hij aan de pers. Iedereen die verantwoordelijk is voor de terreur van de Klan zou gerechtigheid krijgen. Hij zette de Nationale Garde in om Klansmen te vinden en zette militaire tribunalen op om hen te berechten.

Jewett schoot terug in de KKK-sympathieke dagbladen:

“Jack Walton en al zijn cohorten zullen nooit in staat zijn om de macht van de Klan in Oklahoma te breken.”

Een militair tribunaal in Tulsa onthulde hoe diep de Klan de machtsstructuur van de stad had geïnfiltreerd . Blijkbaar was elke gekozen functionaris in de stad een lid van de Klan; een historicus schatte dat de meerderheid van de gekozen wetgevers Klansmen waren. Walton verklaarde de staat van beleg in Tulsa en stuurde een censor om de Klan-sympathieke redacteur van de Tulsa Tribune , Richard Lloyd Jones , de mond te snoeren .

Walton beschuldigd

Wetgevers begonnen een afzettingsprocedure tegen Walton wegens machtsmisbruik.

Door de troepen uit te sturen, de pers te censureren en de staat van beleg af te kondigen, verloor de gouverneur de steun van voormalige geldschieters die de Klan haatten, maar vreesde dat de staat in een dictatuur zou vervallen. De gouverneur beval de wetgevende macht zich te verspreiden en zei dat “de troepen zullen worden bevolen te schieten om te doden als dat nodig is om de vergadering te voorkomen.”

Er braken vuistgevechten uit onder wetgevers toen prikkeldraad en machinegeweren in de hoofdstad verschenen. Wetgevers namen deel aan hoorzittingen over beschuldigingen in het chique Skirvin Hotel in Oklahoma City . Walton werd uiteindelijk afgezet en uit zijn ambt gezet.

Het Skirvin Hotel in Oklahoma City, nu het Skirvin Hilton Hotel, vandaag. Hier werden hoorzittingen gehouden over beschuldigingen tegen Walton. (Skirvin Hilton Hotel)

Minder dan een jaar later reed een speciale treinwagon van Oklahoma Klansmen Dallas binnen voor de Texas State Fair. Op een spandoek op de auto stond: ‘Hebben we Walton beschuldigd? Jazeker.”

Deze aflevering wordt ten onrechte gezien als een verhaal over corruptie in het hoogste ambt van de staat. Drie gouverneurs werden tussen 1910 en 1930 afgezet, en als Walton überhaupt wordt herinnerd, is dat wegens misbruik van de Nationale Garde. Net als bij het Tulsa Race Massacre van 1921 , wilde het blanke establishment van de staat deze episode vergeten.

Geen aberratie

De omverwerping van Walton door de Klan is een duidelijke herinnering dat blanke nationalisten ooit rauwe macht uitoefenden in de Amerikaanse politiek. Het is ook geen afwijking. In 1898 slachtten blanke nationalisten in Wilmington, NC , de zwarte bevolking van de stad af en wierpen de nieuw gekozen burgemeester omver.

We bagatelliseren schijnbaar belachelijke blanke nationalistische groepen zoals de Boogaloo Boys op eigen risico. En retoriek over het uitzonderlijke karakter van de Amerikaanse democratie is noch nuttig noch accuraat.

Er is echter één hoopvolle noot in dit verhaal van een vergeten staatsgreep in het Amerikaanse hart.

In 1925 had zelfs de blanke bevolking van Oklahoma genoeg gezien. Anti-Klan-bewegingen in kleine steden ontstonden als zelfverdedigende competities (Antifa op het Amerikaanse platteland!). Kiezers die het zat zijn dat een geheim genootschap kandidaten kiest in Beno Hall en iedereen die afdwaalt van het blanke fundamentalistische wereldbeeld van de Klan, in elkaar slaat. Het lidmaatschap nam af en gemaskerde kruisvaarders werden het voorwerp van minachting in populaire media .

Als ons verhaal daar maar eindigde.

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief SDB-nieuws klik hier om te registreren

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.