19 september 2021

SDB

dagelijks nieuws en blogs

Een Saigon-moment doemt op in Kabul

taliban

12 augustus 2021 zal de geschiedenis ingaan als de dag waarop de Taliban de Amerikaanse invasie wreekte en de slag toebracht die zijn man in Kabul ten val bracht

12 augustus 2021. De geschiedenis zal het registreren als de dag dat de Taliban, bijna 20 jaar na 9/11 en de daaropvolgende omverwerping van hun regering van 1996-2001 door Amerikaanse bombardementen, de beslissende slag toebrachten aan de centrale regering in Kabul.

In een gecoördineerde blitzkrieg veroverden de Taliban bijna drie cruciale hubs: Ghazni en Kandahar in het centrum en Herat in het westen. Ze hadden het grootste deel van het noorden al ingenomen. Zoals het er nu uitziet, controleren de Taliban 14 (cursief gedrukte mijn) provinciale hoofdsteden en tellen.

‘s Ochtends vroeg namen ze Ghazni in, dat ongeveer 140 kilometer van Kabul ligt. De geasfalteerde snelweg is in goede staat. Niet alleen komen de Taliban steeds dichter bij Kabul: voor alle praktische doeleinden controleren ze nu de hoofdader van het land, Highway 1 van Kabul naar Kandahar via Ghazni.

Dat is op zich al een strategische game-changer. Het zal de Taliban in staat stellen Kabul tegelijkertijd vanuit het noorden en het zuiden te omsingelen en te belegeren, in een tangbeweging.

Kandahar viel tegen het vallen van de avond nadat de Taliban erin slaagden door de veiligheidsgordel rond de stad te breken en vanuit verschillende richtingen aan te vallen.

In Ghazni sloot de provinciegouverneur Daoud Laghmani een deal, vluchtte en werd vervolgens gearresteerd. In Kandahar vertrok de provinciegouverneur Rohullah Khanzada – die tot de machtige Popolzai-stam behoort – met slechts enkele lijfwachten.

Hij koos ervoor om een ​​uitgebreide deal aan te gaan en de Taliban ervan te overtuigen om de overgebleven militairen toe te staan ​​zich terug te trekken naar de luchthaven van Kandahar en per helikopter te worden geëvacueerd. Al hun uitrusting, zware wapens en munitie moeten worden overgedragen aan de Taliban.

Afghaanse Special Forces vertegenwoordigden het neusje van de zalm in Kandahar. Toch beschermden ze slechts een paar geselecteerde locaties. Nu kan hun volgende missie zijn om Kabul te beschermen. De definitieve deal tussen de gouverneur en de Taliban moet binnenkort worden gesloten. Kandahar is inderdaad gevallen.

In Herat vielen de Taliban vanuit het oosten aan, terwijl de beruchte voormalige krijgsheer Ismail Khan, die zijn militie leidde, een geweldig gevecht voerde vanuit het westen. De Taliban veroverden geleidelijk het hoofdbureau van politie, ‘bevrijden’ gevangenen en belegerden het kantoor van de gouverneur.

Game over: Herat is ook gevallen met de Taliban die nu heel West-Afghanistan beheersen, helemaal tot aan de grens met Iran.

Tet-offensief, geremixt

Militaire analisten zullen een bal hebben bij het deconstrueren van dit Taliban-equivalent van het Tet-offensief van 1968 in Vietnam. Satellietinformatie kan daarbij behulpzaam zijn geweest: het is alsof de hele voortgang op het slagveld van bovenaf is gecoördineerd.

Toch zijn er enkele nogal prozaïsche redenen voor het succes van de aanval, afgezien van strategisch inzicht: corruptie in het Afghaanse Nationale Leger (ANA); totale ontkoppeling tussen Kabul en slagveldcommandanten; gebrek aan Amerikaanse luchtsteun; de diepe politieke kloof in Kabul zelf.

Tegelijkertijd hadden de Taliban maandenlang in het geheim contact gezocht, via stamverbanden en familiebanden, en een deal aangeboden: vecht niet met ons en je wordt gespaard.

Voeg daarbij een diep gevoel van verraad door het Westen dat wordt gevoeld door degenen die banden hebben met de regering van Kabul, vermengd met angst voor wraak van de Taliban tegen collaborerende partijen.

Een zeer triest subplot, van nu af aan, betreft de hulpeloosheid van burgers – gevoeld door degenen die zichzelf beschouwen als gevangen in steden die nu worden gecontroleerd door de Taliban. Degenen die het voor de aanval hebben gehaald, zijn de nieuwe Afghaanse ontheemden, zoals degenen die een vluchtelingenkamp hebben opgezet in het Sara-e-Shamali-park in Kabul.

In Kabul deden geruchten de ronde dat Washington president Ashraf Ghani had voorgesteld af te treden, waardoor de weg werd vrijgemaakt voor een staakt-het-vuren en de oprichting van een overgangsregering.

Op de plaat staat vast dat de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken en het hoofd van het Pentagon, Lloyd Austin, Ghani hebben beloofd “te blijven investeren” in de Afghaanse veiligheid.

Rapporten geven aan dat het Pentagon plannen heeft om 3.000 troepen en mariniers naar Afghanistan te herschikken en nog eens 4.000 naar de regio om de Amerikaanse ambassade en Amerikaanse burgers in Kabul te evacueren.

Het vermeende aanbod aan Ghani kwam eigenlijk uit Doha – en kwam van het volk van Ghani, zoals ik met diplomatieke bronnen heb bevestigd.

De Kabul-delegatie, geleid door Abdullah Abdullah, de voorzitter van iets dat de Hoge Raad voor Nationale Verzoening wordt genoemd, bood via bemiddeling van Qatar de Taliban een machtsdelingsovereenkomst aan zolang ze de aanval stoppen. Er is geen melding gemaakt van het aftreden van Ghani, de belangrijkste voorwaarde van de Taliban voor onderhandelingen.

De uitgebreide trojka in Doha draait overuren. De VS stellen het onroerende object Zalmay Khalilzad op een rij, dat in de jaren 2000 alom werd bespot als ‘Bush’s Afghan’. De Pakistanen hebben speciale gezant Muhammad Sadiq en ambassadeur in Kabul Mansoor Khan.

De Russen hebben Zamir Kabulov, de gezant van het Kremlin in Afghanistan. En de Chinezen hebben een nieuwe Afghaanse gezant, Xiao Yong.

Rusland-China-Pakistan onderhandelen met een Shanghai Cooperation Organization (SCO) mentaliteit: alle drie zijn permanente leden. Ze benadrukken een overgangsregering, machtsdeling en erkenning van de Taliban als legitieme politieke macht.

Diplomaten laten al doorschemeren dat als de Taliban Ghani in Kabul, op welke manier dan ook, omver werpen, ze door Peking zullen worden erkend als de legitieme heersers van Afghanistan – iets dat weer een nieuw opruiend geopolitiek front zal vormen in de confrontatie met Washington.

Zoals het er nu voorstaat, moedigt Peking de Taliban alleen maar aan om een ​​vredesakkoord met Kabul te sluiten.

Afghaanse president Ashraf Ghani gebaart terwijl hij spreekt tijdens een bijeenkomst om de algemene veiligheidssituatie in Jalalabad op 3 maart 2020 te beoordelen. Foto: AFP / Noorullah Shirzada
Het raadsel uit Pashtunistan

De Pakistaanse premier Imran Khan heeft geen blad voor de mond genomen toen hij in de strijd stapte. Hij bevestigde dat het Taliban-leiderschap hem had verteld dat er geen onderhandelingen met Ghani aan de macht zijn, ook al probeerde hij hen over te halen om tot een vredesakkoord te komen.

Khan beschuldigde Washington ervan Pakistan alleen als “nuttig” te beschouwen als het erop aankomt Islamabad onder druk te zetten om zijn invloed op de Taliban te gebruiken om een ​​deal te sluiten – zonder rekening te houden met de “rommel” die de Amerikanen hebben achtergelaten.

Khan zei opnieuw dat hij “heel duidelijk heeft gemaakt” dat er geen Amerikaanse militaire bases in Pakistan zullen zijn.

Dit is een zeer goede analyse van hoe moeilijk het voor Khan en Islamabad is om de complexe betrokkenheid van Pakistan bij Afghanistan aan het Westen en ook aan het Zuiden uit te leggen.

De belangrijkste punten zijn vrij duidelijk:

1. Pakistan wil een overeenkomst over machtsdeling en doet wat het kan in Doha, samen met de uitgebreide trojka, om dit te bereiken.

2. Een Taliban-overname zal leiden tot een nieuwe toestroom van vluchtelingen en kan jihadisten van het soort al-Qaeda, TTP en ISIS-Khorasan aanmoedigen om Pakistan te destabiliseren.

3. Het waren de VS die de Taliban legitimeerden door een overeenkomst met hen te sluiten tijdens de regering van Donald Trump.

4. En vanwege de rommelige terugtrekking verminderden de Amerikanen hun invloed – en die van Pakistan – op de Taliban.

Het probleem is dat Islamabad er simpelweg niet in slaagt om deze berichten over te brengen.

En dan zijn er enkele verbijsterende beslissingen. Neem de AfPak-grens tussen Chaman (in het Pakistaanse Balochistan) en Spin Boldak (in Afghanistan).

De Pakistanen sloten hun kant van de grens. Elke dag steken tienduizenden mensen, voornamelijk Pashtun en Baloch, van beide kanten heen en weer naast een megakonvooi van vrachtwagens dat goederen vervoert van de haven van Karachi naar het door land omgeven Afghanistan. Het sluiten van zo’n vitale handelsgrens is een onhoudbare propositie.

Al het bovenstaande leidt tot misschien wel het ultieme probleem: wat te doen met Pashtunistan?

De absolute kern van de zaak als het gaat om de betrokkenheid van Pakistan in Afghanistan en de Afghaanse inmenging in de Pakistaanse stamgebieden is de volledig kunstmatige, door het Britse rijk ontworpen Durand-linie.

De definitieve nachtmerrie van Islamabad is een andere verdeling. Pashtuns zijn de grootste stam ter wereld en leven aan weerszijden van de (kunstmatige) grens. Islamabad kan eenvoudigweg geen nationalistische entiteit toelaten die Afghanistan regeert, omdat dat uiteindelijk een Pashtun-opstand in Pakistan zal aanwakkeren.

En dat verklaart waarom Islamabad de Taliban verkiest boven een Afghaanse nationalistische regering. Ideologisch gezien verschilt het conservatieve Pakistan niet zo veel van de Taliban-positionering. En in termen van buitenlands beleid past de aan de macht zijnde Taliban perfect bij de onwrikbare ‘strategische diepte’-doctrine die Pakistan tegenover India plaatst.

De positie van Afghanistan is daarentegen duidelijk. De Durand Line verdeelt Pashtuns aan beide zijden van een kunstmatige grens. Dus een nationalistische regering in Kabul zal nooit haar verlangen naar een groter, verenigd Pashtunistan opgeven.

Aangezien de Taliban de facto een verzameling krijgsheer-milities zijn, heeft Islamabad door ervaring geleerd hoe met hen om te gaan. Vrijwel elke krijgsheer – en militie – in Afghanistan is islamitisch.

Zelfs de huidige Kabul-regeling is gebaseerd op de islamitische wet en vraagt ​​advies aan een Ulema-raad. Zeer weinigen in het Westen weten dat de sharia de overheersende trend is in de huidige Afghaanse grondwet.

Om de cirkel rond te maken, komen uiteindelijk alle leden van de regering van Kabul, het leger en een groot deel van het maatschappelijk middenveld uit hetzelfde conservatieve tribale kader dat de geboorte van de Taliban heeft gegeven.

Afgezien van de militaire aanval, lijken de Taliban de binnenlandse PR-strijd te winnen vanwege een simpele vergelijking: ze portretteren Ghani als een marionet van de NAVO en de VS, de lakei van buitenlandse indringers.

En om dat onderscheid te maken op het kerkhof van rijken is altijd een winnend voorstel geweest.

SDB is al meer dan 10 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun SDB via PayPal veilig en simpel.