nijab

Een jaar later denken moslimvrouwen na over het dragen van de niqaab in een wereld waarin een masker wordt gedragen

Een jaar na de pandemie zijn beschermende gezichtsmaskers verschillende dingen gaan betekenen voor verschillende groepen mensen.

Om sommige is het een kwestie van protest, terwijl voor sommige anderen is het een verklaring van maatschappelijke verantwoordelijkheid. Sommige mensen hebben er zelfs een stijlverklaring van gemaakt en zijn bereid honderden dollars uit te geven aan designermaskers .

Tegelijkertijd hebben raciale percepties met betrekking tot maskers een extra last gelegd op groepen die al met racisme en ongelijkheid te maken hebben. In het hele land zijn verschillende zwarte Amerikaanse mannen gearresteerd, gevolgd en uitgedaagd door politieagenten die beweerden dat ze er ‘verdacht’ uitzagen met pandemische maskers.

Maar in een groep die ik sinds 2013 heb bestudeerd – moslimvrouwen in het Westen die de niqaab of de islamitische sluier dragen , samen met een hoofddoek, waren de ervaringen positiever.

Uitdagingen waarmee veel moslimvrouwen worden geconfronteerd

De niqab wordt gedragen door een kleine minderheid van moslimvrouwen. Het is een stuk stof dat over de hoofddoek (hijab) is gebonden en dat in verschillende stijlen en kleuren verkrijgbaar is. Het wordt soms ten onrechte bestempeld als de boerka, een allesomvattend kledingstuk dat grotendeels tot de verbeelding van de Amerikanen kwam tijdens de door de VS geleide invasie van Afghanistan . In die tijd schreven de westerse media, terwijl ze in boerka geklede vrouwen afbeeldden, over hoe de oorlog de rechten van Afghaanse vrouwen zou helpen bevorderen.

Niqab-dragers zijn een moeilijke groep om te bestuderen, en wetenschappers hebben ze beschreven als een ” zeldzame en ongrijpbare religieuze subcultuur “. Ondanks deze uitdaging ben ik in staat geweest om drie onderzoeksprojecten uit te voeren die gebaseerd waren op interviews met vrouwen die de nikab droegen.

Aanvankelijk voerde ik een grotere studie uit onder 40 vrouwen die ik publiceerde in mijn boek ” Wearing the Niqab: Muslim Women in the UK and the US .” Ik heb in april 2020 ook een groep van 11 vrouwen geïnterviewd nadat het dragen van maskers in veel Amerikaanse staten en landen in het openbaar verplicht werd. In januari heb ik 16 vrouwen kunnen bereiken die ermee instemden te worden geïnterviewd over hun ervaringen met het dragen van de niqab een jaar na de pandemie.

Ik ontdekte dat velen onlangs de niqaab hebben geadopteerd omdat rondlopen met een bedekt gezicht minder afschrikwekkend werd naarmate meer mensen in het openbaar verschenen met gezichtsmaskers. Zoals ik ontdekte, wilden velen de niqab dragen om het religieuze karakter van deze praktijk te onderstrepen.

Sommige vrouwen droegen een masker onder de niqaab, zich bewust van de gezondheidsrichtlijnen die vereisen dat maskers worden gemaakt van een ‘ strak geweven stof ‘ om te voorkomen dat het virus zich verspreidt. Anderen gebruikten dikke, nauwsluitend bevestigde nikabs in plaats van een masker.

Studies hebben aangetoond dat moslimvrouwen meer kans hebben om vooroordelen te ervaren in openbare ruimtes, op het werk en andere diensten, wanneer ze zich religieus kleden. Meer dan 80% van de vrouwen die ik interviewde voor mijn boek, zei dat ze een of andere vorm van misbruik in het openbaar hebben meegemaakt, zoals vijandige blikken, opmerkingen, het laten oplichten van de niqab of lichamelijk letsel.

In sommige landen en gebieden, zoals Frankrijk en Quebec, is wetgeving aangenomen die religieuze gezichtsbedekking in het openbaar verbiedt. Op 7 maart stemmen Zwitserse burgers in een landelijk referendum over een verbod op nikab. In het verleden hebben voorstanders van dergelijke wetten betoogd dat gezichtsbedekking een teken is van religieus extremisme, sociale scheiding en patriarchale onderdrukking van moslimvrouwen.

Tijdens de pandemie is er echter kritiek geuit door wetenschappers en activisten op regeringen die dergelijke wetgeving handhaafden en tegelijkertijd van hun burgers verplichtten om maskers te dragen.

In Frankrijk moet men bijvoorbeeld 165 euro (of 135 euro ) betalen als hij in het openbaar wordt betrapt zonder masker, terwijl het dragen van een niqab nog steeds een boete van maximaal 180 dollar met zich meebrengt .

Tijdens mijn interviews in april met 11 niqab-dragende vrouwen in de Verenigde Staten en Europa over hun ervaringen met gezichtsbedekking tijdens de vroege fase van de pandemie , vond ik hun reacties behoedzaam positief. Vrouwen meldden een afgenomen niveau van het soort vooroordelen dat ze vóór de pandemie hadden ervaren. Ze schreven dit toe aan de nieuwe sociale verwachting dat iedereen een gezichtsbedekking droeg. Velen genoten van het gevoel van “onzichtbaarheid” terwijl ze de nikab droegen.

Een vrouw uit Illinois met wie ik via Zoom sprak (de namen van de respondenten worden achtergehouden om hun anonimiteit te behouden) zei: “Er zijn zo weinig van ons, en toch werd ons verteld dat we een bedreiging voor de samenleving vormden omdat we onze gezichten bedekten. Nu is dat argument zojuist verdwenen. Ik hoop alleen dat dit sentiment niet terugkeert als de pandemie voorbij is. “

Vrij om religieus te kleden

Bijna een jaar later ging ik terug om erachter te komen of het “maskereffect” stand hield voor deze vrouwen. Ik sprak met 16 vrouwen die zeiden dat de niqaab een veel meer geaccepteerde optie was geworden onder de pandemische maskers. Ik ontdekte dat veel vrouwen overschakelden van het slechts af en toe dragen buiten hun huis naar elke keer dat ze in openbare ruimtes waren. Sommigen hebben dit kledingstuk voor het eerst in hun leven geadopteerd.

In een online enquête die ik heb gehouden met de hulp van de eigenaar van de online islamitische modeboetiek Qibtiyyah Exclusive UK als onderdeel van mijn onderzoek in 2021, zeiden 14 van de 51 vrouwen die reageerden dat ze hadden besloten de nikab te gaan dragen tijdens de pandemie.

Een anonieme respondent merkte op: “Ik denk dat dit de perfecte gelegenheid is voor elke moslim [moslimvrouw] om de niqab te gaan dragen. Ik zou het doen als ik het nog niet had gedaan. ” Een ander schreef: “Het is een vlekkeloze overgang geweest [naar het dragen van de nikab]. Niemand zegt een woord. ” Een ander zei: “Ik had eerder met de niqab geëxperimenteerd, maar nu, sinds COVID, draag ik de niqab fulltime.”

De niqab wordt niet genoemd in de koran – die alleen bescheiden kleding verplicht stelt voor zowel mannen als vrouwen in het algemeen. De Koran (24:31) zegt: “En vertel de gelovige vrouwen om hun blik neer te slaan en hun kuisheid te bewaken, en hun versieringen niet te onthullen behalve wat normaal verschijnt. Laat ze hun sluiers over hun borst trekken en hun verborgen versieringen niet onthullen … “

Een individuele praktijk

In het Westen bestaat een algemene misvatting dat dit een onderdrukkende, patriarchale praktijk is die aan moslimvrouwen wordt opgedrongen. In werkelijkheid hebben verschillende onderzoeken  aangetoond dat veel vrouwen ervoor kiezen om de niqab te dragen – soms tegen de voorkeuren van hun familie in.

De 40 nikab-dragers die ik interviewde voor mijn boek, beschouwden het als een religieuze praktijk. Velen van hen zeiden dat de vrouwen van de profeet Mohammed het naar verluidt regelmatig droegen . Een vrouw uit Texas zei: “Ik draag de niqaab omdat ik ervoor kies te volgen wat volgens mij de meest nauwkeurige interpretatie is van Gods woord dat zegt dat vrouwen die hun gezicht bedekken, beloond zullen worden voor het vervullen van deze extra plicht.”

Het is een heel individuele praktijk waar de vrouwen die ik interviewde na lang nadenken naartoe kwamen. Ze erkenden dat hoewel de niqaab voor hen geschikt kan zijn, het voor anderen misschien niet werkt. Een vrouw uit het VK legde uit waarom sommige vrouwen ervoor kiezen om het te dragen en anderen niet: “De koran zegt dat je jezelf bescheiden moet bedekken. Nu, de interpretatie daarvan is voor elke groep moslims anders. Sommige mensen geloven dat het gewoon de losse jurk is. Anderen geloven dat het zowel een bovenkleed als een hoofddoek is. Weer anderen zouden nog een stap verder gaan en zeggen dat het ook de gezichtsbedekking is, omdat [de Koran] zegt om jezelf te bedekken. “

Vrouwen die na het begin van de pandemie de niqab adopteerden, vertelden mij ook over hun ervaringen. Na jaren van twijfel over de veiligheid van het dragen van de nikab in hun buurt, vonden ze dit de beste tijd om het te proberen.

Een vrouw uit Pennsylvania die eind 2020 de niqab begon te dragen, stuurde me een bericht: “Ik wilde de niqab al heel lang dragen, maar ik woon in een erg wit gebied. Ik was bang – ik hou er niet van om aangestaard te worden en daar krijg ik al genoeg van in mijn hijab. Nu iedereen een masker droeg, dacht ik dat dit het juiste moment was. In eerste instantie wilde ik het alleen testen, maar letterlijk niemand keek me twee keer aan. Dus ik draag het gewoon, met een masker eronder. “

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.