Een historicus legt uit hoe Amerika in 2025 zal instorten – aan de hand van 4 verschillende scenario’s

propaganda

Dit verhaal speelde zich voor het eerst af in december 2010.

Over veertig jaar een zachte landing voor Amerika? Reken er maar niet op. De ondergang van de Verenigde Staten als mondiale supermacht zou veel sneller kunnen gaan dan iemand zich kan voorstellen. Als Washington droomt van 2040 of 2050 als het einde van de Amerikaanse eeuw, suggereert een meer realistische beoordeling van binnenlandse en mondiale trends dat in 2025, over 15 jaar, het allemaal voorbij zou zijn, behalve het geschreeuw. almacht project van de meeste rijken, een blik op hun geschiedenis zou ons eraan moeten herinneren dat het kwetsbare organismen zijn. Zo delicaat is hun ecologie van macht dat, wanneer de zaken echt slecht beginnen te worden, rijken regelmatig met onheilige snelheid ontrafelen: slechts een jaar voor Portugal, twee jaar voor de Sovjet-Unie, acht jaar voor Frankrijk, 11 jaar voor de Ottomanen, 17 jaar voor Groot-Brittannië en, naar alle waarschijnlijkheid, 22 jaar voor de Verenigde Staten.

Toekomstige historici zullen de onbezonnen invasie van Irak door de regering-Bush in dat jaar waarschijnlijk het begin van de Amerikaanse ondergang noemen. Maar in plaats van het bloedvergieten dat het einde betekende van zoveel imperiums uit het verleden, met brandende steden en burgerslachtingen, zou deze keizerlijke ineenstorting van de eenentwintigste eeuw relatief rustig kunnen verlopen door de onzichtbare ranken van economische ineenstorting of cyberoorlog. Maar twijfel er niet aan: wanneer De wereldwijde heerschappij van Washington eindigt eindelijk, er zullen pijnlijke dagelijkse herinneringen zijn aan wat een dergelijk machtsverlies voor Amerikanen in elke levensfase betekent. Zoals een half dozijn Europese landen hebben ontdekt, heeft imperialistische neergang de neiging om een ​​opmerkelijk demoraliserende impact te hebben op een samenleving, met regelmatig een generatie van economische ontbering tot gevolg. Terwijl de economie afkoelt, stijgen de politieke temperaturen,

Het is veelzeggend dat de Amerikaanse National Intelligence Council in 2008 voor het eerst toegaf dat de mondiale macht van Amerika inderdaad op een dalend traject lag. In een van zijn periodieke futuristische rapporten , Global Trends 2025, noemde de Raad “de overdracht van mondiale rijkdom en economische macht die nu aan de gang is, ruwweg van west naar oost” en “zonder precedent in de moderne geschiedenis”, de belangrijkste factor in de achteruitgang van de “relatieve kracht van de Verenigde Staten – zelfs op militair gebied.” Zoals velen in Washington verwachtten de analisten van de Raad echter een zeer lange, zeer zachte landing op de Amerikaanse wereldprioriteit, en koesterden de hoop dat de VS op de een of andere manier lang “unieke militaire capaciteiten zouden behouden … om militaire macht wereldwijd te projecteren” voor de komende decennia.

Verdedig de democratie. Klik om vandaag te investeren in moedige progressieve journalistiek.

Geen geluk. Volgens de huidige prognoses bevinden de Verenigde Staten zich rond 2026 op de tweede plaats achter China (nu al de op één na grootste economie ter wereld) wat betreft de economische output en achter India tegen 2050. Evenzo is Chinese innovatie op weg naar wereldleiderschap in toegepaste wetenschap en militaire technologie ergens tussen 2020 en 2030, net zoals Amerika’s huidige aanbod van briljante wetenschappers en ingenieurs met pensioen gaat, zonder adequate vervanging door een slecht opgeleide jongere generatie.

Tegen 2020 zal het Pentagon volgens de huidige plannen een militaire Weesgegroet passeren voor een uitstervend rijk. Het zal een dodelijke drievoudige luifel van geavanceerde ruimtevaartrobotica lanceren die de laatste hoop van Washington vertegenwoordigt om de wereldmacht te behouden ondanks de afnemende economische invloed. Tegen dat jaar zal China’s wereldwijde netwerk van communicatiesatellieten, ondersteund door ‘s werelds krachtigste supercomputers, echter ook volledig operationeel zijn, waardoor Peking een onafhankelijk platform krijgt voor de bewapening van de ruimte en een krachtig communicatiesysteem voor raket- of cyberaanvallen in elk kwadrant van de wereld.

Verpakt in keizerlijke overmoed, zoals Whitehall of Quai d’Orsay ervoor, lijkt het Witte Huis zich nog steeds voor te stellen dat de Amerikaanse achteruitgang geleidelijk, zachtaardig en gedeeltelijk zal zijn. In zijn toespraak over de Staat van de Unie afgelopen januari bood president Obama de verzekering dat “ik de tweede plaats voor de Verenigde Staten van Amerika niet accepteer”. Een paar dagen later maakte vicepresident Biden het idee belachelijk dat “we voorbestemd zijn om [historicus Paul] Kennedy’s profetie te vervullen dat we een groot land zullen worden dat heeft gefaald omdat we de controle over onze economie verloren hebben en overbelast zijn geraakt.” Evenzo zwaaide de neo-liberale goeroe voor buitenlands beleid Joseph Nye in het novembernummer van het tijdschrift Foreign Affairspraten over de economische en militaire opkomst van China, waarbij ‘misleidende metaforen van organische achteruitgang’ worden afgewezen en ontkend dat er een verslechtering van de Amerikaanse wereldmacht aan de gang was.

Gewone Amerikanen kijken naar hun baan in het buitenland en hebben een realistischer beeld dan hun koesterende leiders. Uit een opiniepeiling in augustus 2010 bleek dat 65 procent van de Amerikanen geloofde dat het land nu ‘in een staat van achteruitgang’ verkeerde. Reeds, Australië en Turkije , traditionele Amerikaanse militaire bondgenoten, zijn met behulp van hun Amerikaanse vervaardigde wapens voor de gezamenlijke lucht- en marine-manoeuvres met China. De nauwste economische partners van Amerika trekken zich al terug van de oppositie van Washington tegen de vervalste valutakoersen van China. Terwijl de president vorige maand terugvloog van zijn Aziatische tournee, vatte een sombere kop van de New York Times   het moment samen op deze manier: “Obama’s economische kijk wordt verworpen op het wereldtoneel, China, Groot-Brittannië en Duitsland dagen VS uit, handelsbesprekingen met Seoul mislukken ook.”

Historisch gezien is het niet de vraag of de Verenigde Staten hun onbetwiste wereldmacht zullen verliezen, maar hoe snel en hardnekkig de achteruitgang zal zijn. Laten we, in plaats van het wensgedachte van Washington, de eigen futuristische methodologie van de National Intelligence Council gebruiken om vier realistische scenario’s voor te stellen over hoe, met een knal of een gejammer, de wereldwijde macht van de VS in de jaren 2020 zijn einde zou kunnen bereiken (samen met vier bijbehorende beoordelingen van waar we vandaag zijn). De toekomstscenario’s zijn onder meer: ​​economische achteruitgang, olieschok, militaire tegenslagen en de Tweede Wereldoorlog. Hoewel dit niet de enige mogelijkheden zijn als het gaat om Amerikaanse achteruitgang of zelfs instorting, bieden ze een venster op een stormachtige toekomst.

Economische achteruitgang: huidige situatie

Vandaag, drie belangrijkste bedreigingen bestaan ​​om dominante positie van Amerika in de wereldeconomie: verlies van economische slagkracht dankzij een kleiner aandeel in de wereldhandel, de daling van de Amerikaanse technologische innovatie, en het einde van een geprivilegieerde status van de dollar als de wereldwijde reservemunt.

In 2008 waren de Verenigde Staten al gedaald tot nummer drie in de wereldwijde export van goederen, met slechts 11 procent daarvan vergeleken met 12 procent voor China en 16 procent voor de Europese Unie. Er is geen reden om aan te nemen dat deze trend zichzelf zal keren.

Evenzo is het Amerikaanse leiderschap in technologische innovatie aan het afnemen. In 2008 waren de VS nog steeds nummer twee achter Japan in wereldwijde patentaanvragen met 232.000, maar China sloot snel op 195.000 dankzij een zinderende stijging van 400 procent sinds 2000. Een voorbode van verdere achteruitgang: in 2009 bereikte de VS een dieptepunt in rangschikking onder de 40 landen die door de Information Technology & Innovation Foundation zijn onderzocht als het ging om “verandering” in “mondiaal op innovatie gebaseerd concurrentievermogen” in het afgelopen decennium. Ter aanvulling van deze statistieken onthulde het Chinese ministerie van Defensie in oktober de snelste supercomputer ter wereld, de Tianhe-1A, die zo krachtig is, zei een Amerikaanse expert dat hij “de bestaande nr. 1-machine in Amerika wegblaast”.

Voeg aan dit duidelijke bewijs toe dat het Amerikaanse onderwijssysteem, die bron van toekomstige wetenschappers en innovators, achterloopt op zijn concurrenten. Na tientallen jaren de wereld te hebben geleid bij 25- tot 34-jarigen met een universitair diploma, zakte het land in 2010 naar de 12e plaats. Het World Economic Forum rangschikte de Verenigde Staten op een middelmatige 52e plaats onder 139 landen in de kwaliteit van de universitaire wiskunde. en wetenschapsonderwijs in 2010. Bijna de helft van alle afgestudeerde studenten in de wetenschappen in de VS zijn nu buitenlanders, van wie de meesten naar huis gaan en niet hier blijven zoals ooit was gebeurd. Met andere woorden, de Verenigde Staten zullen tegen 2025 waarschijnlijk te maken krijgen met een kritiek tekort aan getalenteerde wetenschappers.

Dergelijke negatieve trends moedigen een steeds scherpere kritiek op de rol van de dollar als ‘s werelds reservevaluta aan. “Andere landen zijn niet langer bereid om in te gaan op het idee dat de VS het beste weten over het economisch beleid” , stelt Kenneth S. Rogoff, een voormalig hoofdeconoom bij het Internationaal Monetair Fonds. Midden 2009, toen de centrale banken van de wereld een astronomisch bedrag van $ 4 biljoen aan Amerikaanse schatkistpapier in handen hadden, drong de Russische president Dimitri Medvedev erop aan dat het tijd was om “het kunstmatig onderhouden unipolaire systeem” te beëindigen op basis van “één voorheen sterke reservevaluta”.

Tegelijkertijd suggereerde de gouverneur van de centrale bank van China dat de toekomst zou kunnen liggen in een wereldwijde reservemunteenheid ‘losgekoppeld van individuele landen’ (dat wil zeggen de Amerikaanse dollar). Beschouw deze als wegwijzers van een toekomstige wereld, en van een mogelijke poging, zoals econoom Michael Hudson heeft betoogd , ‘om het faillissement van de Amerikaanse financieel-militaire wereldorde te bespoedigen’.

Economische achteruitgang: scenario 2020

Na jaren van aanzwellende tekorten als gevolg van onophoudelijke oorlogsvoering in verre landen, verliest de Amerikaanse dollar in 2020, zoals lang verwacht, eindelijk zijn speciale status als ‘s werelds reservevaluta. Plots stijgen de importkosten. Niet in staat om oplopende tekorten te betalen door de nu gedevalueerde schatkistpapier in het buitenland te verkopen, wordt Washington uiteindelijk gedwongen zijn opgeblazen militaire budget te verlagen. Onder druk in binnen- en buitenland trekt Washington langzaam de Amerikaanse troepen terug van honderden overzeese bases naar een continentale perimeter. Inmiddels is het echter veel te laat.

Geconfronteerd met een vervagende supermacht die niet in staat is de rekeningen te betalen, dagen China, India, Iran, Rusland en andere grootmachten, groot en regionaal, de Amerikaanse heerschappij over de oceanen, de ruimte en cyberspace provocerend uit. Ondertussen, te midden van stijgende prijzen, steeds toenemende werkloosheid en een voortdurende daling van de reële lonen, verbreden binnenlandse verdeeldheid zich tot gewelddadige botsingen en verdeeldheid in debatten, vaak over opmerkelijk irrelevante kwesties. In een politiek getij van desillusie en wanhoop neemt een extreemrechtse patriot het presidentschap gevangen met donderende retoriek, die respect eist voor het Amerikaanse gezag en dreigt met militaire vergelding of economische represailles. De wereld schenkt bijna geen aandacht aangezien de Amerikaanse eeuw in stilte eindigt.

Oil Shock: huidige situatie

Een slachtoffer van de afnemende economische macht van Amerika is de blokkering van de wereldwijde olievoorraden. In een stroomversnelling door de gasverslindende economie van Amerika werd China deze zomer ‘s werelds grootste energieverbruiker, een positie die de VS al meer dan een eeuw lang bekleedde. Energiespecialist Michael Klare heeft betoogd dat deze verandering betekent dat China “het tempo zal bepalen bij het vormgeven van onze wereldwijde toekomst”.

Tegen 2025 zullen Iran en Rusland bijna de helft van de aardgasvoorraad in de wereld beheersen, wat hen potentieel een enorme invloed zal geven op het door energie uitgehongerde Europa. Voeg aardoliereserves toe aan de mix en, zoals de National Intelligence Council heeft gewaarschuwd , zouden in slechts 15 jaar tijd twee landen, Rusland en Iran, “kunnen opduiken als energie-kingpins”.

Ondanks opmerkelijke vindingrijkheid, trekken de grote oliekrachten nu de grote bassins van aardoliereserves leeg die geschikt zijn voor gemakkelijke, goedkope winning. De echte les van de olieramp met Deepwater Horizon in de Golf van Mexico waren niet de slordige veiligheidsnormen van BP, maar het simpele feit dat iedereen zag op ‘spillcam’: een van de energiereuzen van het bedrijf had weinig andere keus dan te zoeken naar wat Klare ‘moeilijk’ noemt olie ”mijlen onder het oppervlak van de oceaan om de winst op peil te houden.

Samen met het probleem zijn de Chinezen en de Indiërs plotseling veel zwaardere energieverbruikers geworden. Zelfs als de voorraad fossiele brandstoffen constant zou blijven (wat ze niet zullen doen), zal de vraag, en dus de kosten, vrijwel zeker stijgen – en scherp daarbij. Andere ontwikkelde landen pakken deze dreiging agressief aan door zich in experimentele programma’s te storten om alternatieve energiebronnen te ontwikkelen. De Verenigde Staten zijn een andere weg ingeslagen en hebben veel te weinig gedaan om alternatieve bronnen te ontwikkelen, terwijl ze de afgelopen drie decennia hun afhankelijkheid van de invoer van buitenlandse olie hebben verdubbeld . Tussen 1973 en 2007 is de olie-invoer gestegen van 36 procent van het energieverbruik in de VS tot 66 procent .

Olieschok: scenario 2025

De Verenigde Staten blijven zo afhankelijk van buitenlandse olie dat enkele negatieve ontwikkelingen op de wereldwijde energiemarkt in 2025 een olieschok veroorzaken. Ter vergelijking: de olieschok van 1973 (toen de prijzen in slechts enkele maanden verviervoudigden) leek op de spreekwoordelijke molshoop. Boos op de kelderende waarde van de dollar, eisen de OPEC-ministers van olie, die in Riyadh bijeenkomen, toekomstige energiebetalingen in een “mand” van yen, yuan en euro’s. Dat verhoogt alleen maar de kosten van de invoer van olie uit de VS verder. Tegelijkertijd stabiliseerden de Saoedi’s, terwijl ze een nieuwe reeks langetermijnleveringscontracten met China ondertekenden, hun eigen deviezenreserves door over te stappen op de Yuan. Ondertussen stort China talloze miljarden in het bouwen van een enorme trans-Aziatische pijpleiding en het financieren van de exploitatie van Iran van ‘s werelds grootste procentuele aardgasveld in South Pars in de Perzische Golf.

Bezorgd dat de Amerikaanse marine de olietankers die vanuit de Perzische Golf reizen om Oost-Azië van brandstof te voorzien, mogelijk niet langer kan beschermen, vormt een coalitie van Teheran, Riyadh en Abu Dhabi een onverwachte nieuwe alliantie met de Golf en bevestigt dat China’s nieuwe vloot van snelle vliegtuigen vervoerders zullen voortaan patrouilleren in de Perzische Golf vanuit een basis aan de Golf van Oman. Onder zware economische druk stemt Londen ermee in om de Amerikaanse huurovereenkomst op zijn eilandbasis Diego Garcia in de Indische Oceaan te annuleren, terwijl Canberra, onder druk gezet door de Chinezen, Washington meedeelt dat de zevende vloot niet langer welkom is om Fremantle als thuishaven te gebruiken, waardoor de US Navy uit de Indische Oceaan.

Met slechts een paar pennenstreken en enkele beknopte aankondigingen wordt de ‘Carter-doctrine’, waarmee de Amerikaanse militaire macht de Perzische Golf voor eeuwig zou beschermen, in 2025 tot rust gebracht. Alle elementen die de Verenigde Staten al lang onbeperkte bevoorrading garandeerden van goedkope olie uit die regio – logistiek, wisselkoersen en zeemacht – verdampt. Op dit moment kunnen de VS nog steeds slechts een onbeduidende 12 procent van hun energiebehoeften dekken uit hun ontluikende alternatieve energie-industrie, en blijven ze voor de helft van hun energieverbruik afhankelijk van geïmporteerde olie.

De olieschok die daarop volgt, treft het land als een orkaan, waardoor de prijzen opzienbarende hoogten worden, reizen een verbluffend duur voorstel wordt, het reële loon (dat al lang aan het dalen is) in vrije val plaatst en de niet-concurrerende Amerikaanse export niet concurrerend maakt. Met dalende thermostaten, stijgende gasprijzen en dollars die naar het buitenland stromen in ruil voor dure olie, is de Amerikaanse economie verlamd. Nu de allianties al lang voorbij zijn en de belastingdruk toeneemt, beginnen de Amerikaanse strijdkrachten eindelijk met een gefaseerde terugtrekking uit hun overzeese bases.

Binnen een paar jaar zijn de VS functioneel failliet en tikt de klok rond middernacht op de Amerikaanse eeuw.

Militaire tegenslag: huidige situatie

Contra-intuïtief, terwijl hun macht afneemt, storten rijken zich vaak in onverstandige militaire tegenslagen. Dit fenomeen staat bij historici van het rijk bekend als ‘micro-militarisme’ en lijkt psychologisch compenserende inspanningen te vergen om de prikkel van terugtrekking of nederlaag te verzachten door nieuwe gebieden te bezetten, hoe kort en catastrofaal ook. Deze operaties, irrationeel, zelfs vanuit imperiaal oogpunt, leveren vaak bloeduitstortende uitgaven of vernederende nederlagen op die het verlies van macht alleen maar versnellen.

Door de eeuwen heen geteisterde rijken ondergaan een arrogantie die hen ertoe aanzet steeds dieper in militaire tegenslagen te duiken totdat de nederlaag een debacle wordt. In 413 BCE stuurde een verzwakt Athene 200 schepen om op Sicilië te worden geslacht. In 1921 stuurde een stervend keizerlijk Spanje 20.000 soldaten om te worden afgeslacht door Berber-guerrillastrijders in Marokko. In 1956 vernietigde een vervagend Brits rijk zijn prestige door Suez aan te vallen. En in 2001 en 2003 bezetten de VS Afghanistan en vielen Irak binnen. Met de overmoed die rijken in de loop van de millennia markeert, heeft Washington zijn troepen in Afghanistan uitgebreid tot 100.000, de oorlog naar Pakistan uitgebreid en zijn inzet tot 2014 en daarna uitgebreid , en rampen groot en klein gestreefd naar dit door guerrilla geteisterde, nucleair bewapende kerkhof van rijken.

Militair ongeluk: scenario 2014

Het “micro-militarisme” is zo irrationeel, zo onvoorspelbaar dat schijnbaar fantasievolle scenario’s al snel worden overtroffen door feitelijke gebeurtenissen. Nu het Amerikaanse leger zich uitstrekt van Somalië tot de Filippijnen en de spanningen in Israël, Iran en Korea toenemen, zijn de mogelijke combinaties voor een rampzalige militaire crisis in het buitenland veelzijdig.

Het is halverwege de zomer van 2014 en een langgerekt Amerikaans garnizoen in het strijdbare Kandahar in het zuiden van Afghanistan wordt plotseling onverwacht overspoeld door Taliban-guerrillastrijders, terwijl Amerikaanse vliegtuigen aan de grond worden gehouden door een verblindende zandstorm. Er worden zware verliezen geleden en als vergelding verliest een beschaamde Amerikaanse oorlogscommandant B-1-bommenwerpers en F-16-jagers om hele wijken van de stad te slopen waarvan wordt aangenomen dat ze onder controle staan ​​van de Taliban, terwijl AC-130U “Spooky” -schepen het puin harken met vernietigend kanonvuur.

Al snel prediken mullahs jihad vanuit moskeeën in de hele regio, en eenheden van het Afghaanse leger, lang getraind door Amerikaanse troepen om het tij van de oorlog te keren, beginnen massaal te verlaten. Taliban-strijders lanceren vervolgens een reeks opmerkelijk gesofisticeerde stakingen die zijn gericht op Amerikaanse garnizoenen in het hele land, waardoor Amerikaanse slachtoffers omhoog schieten. In scènes die doen denken aan Saigon in 1975 redden Amerikaanse helikopters Amerikaanse soldaten en burgers van daken in Kabul en Kandahar.

Ondertussen, boos op de eindeloze, decennialange patstelling over Palestina, leggen de leiders van de OPEC de VS een nieuw olie-embargo op om te protesteren tegen de steun van Israël en het doden van onnoemelijke aantallen moslimburgers in hun voortdurende oorlogen in het Grotere Midden-Oosten . Terwijl de gasprijzen stijgen en de raffinaderijen opdrogen, zet Washington zijn slag en stuurt Special Operations-troepen om oliehavens in de Perzische Golf in beslag te nemen. Dit veroorzaakt op zijn beurt een golf van zelfmoordaanslagen en de sabotage van pijpleidingen en oliebronnen. Terwijl zwarte wolken naar de hemel zweven en diplomaten opstijgen bij de VN om Amerikaanse acties bitter aan de kaak te stellen, reiken commentatoren wereldwijd terug in de geschiedenis om deze ‘Amerika’s Suez’ te bestempelen, een treffende verwijzing naar het debacle uit 1956 dat het einde van het Britse rijk markeerde.

World War III: Present Situation

In de zomer van 2010 begonnen de militaire spanningen tussen de VS en China op te lopen in de westelijke Stille Oceaan, ooit beschouwd als een Amerikaans ‘meer’. Nog geen jaar eerder had niemand een dergelijke ontwikkeling voorspeld. Terwijl Washington zijn alliantie met Londen speelde om een ​​groot deel van Groot-Brittannië’s wereldmacht na de Tweede Wereldoorlog toe te eigenen, gebruikt China nu de winst van zijn exporthandel met de VS om te financieren wat waarschijnlijk een militaire uitdaging zal worden voor de Amerikaanse heerschappij over de waterwegen van Azië en de Pacific.

Met zijn groeiende middelen claimt Peking een enorme maritieme boog van Korea tot Indonesië, lang gedomineerd door de Amerikaanse marine. In augustus, nadat Washington een “nationaal belang” in de Zuid-Chinese Zee had geuit en daar marine-oefeningen had uitgevoerd om die bewering te versterken, reageerde de officiële Global Times in Peking boos : “De worstelwedstrijd tussen de VS en China over de kwestie van de Zuid-Chinese Zee heeft de aandacht gevestigd de inzet om te beslissen wie de echte toekomstige heerser van de planeet zal zijn. ‘

Te midden van toenemende spanningen meldde het Pentagon dat Peking nu “het vermogen heeft om … [VS] vliegdekschepen in de westelijke Stille Oceaan aan te vallen” en zich richt op “nucleaire krachten in … het hele vasteland van de Verenigde Staten”. Door ‘offensieve nucleaire, ruimtevaart- en cyberoorlogvoeringcapaciteiten te ontwikkelen’, lijkt China vastbesloten te strijden om de dominantie van wat het Pentagon ‘het informatiespectrum in alle dimensies van de moderne strijdruimte’ noemt. Met voortdurende ontwikkeling van de krachtige Long March V-boosterraket, evenals de lancering van twee satellieten in januari 2010 en een andere in juli signaleerde Peking voor een totaal van vijf dat het land snel vooruitgang boekt in de richting van een “onafhankelijk” netwerk van 35 satellieten voor wereldwijde positionering, communicatie en verkenningsmogelijkheden tegen 2020.

Om China te controleren en zijn militaire positie wereldwijd uit te breiden, wil Washington een nieuw digitaal netwerk van lucht- en ruimterobotica, geavanceerde mogelijkheden voor cyberoorlogvoering en elektronische bewaking bouwen. Militaire planners verwachten dat dit geïntegreerde systeem de aarde omhult met een cyberraster dat hele legers op het slagveld kan verblinden of een enkele terrorist in het veld of in een favela kan uitschakelen. Tegen 2020 zal het Pentagon, als alles volgens plan verloopt, een drieledig schild van ruimtedrones lanceren – reikend van stratosfeer tot exosfeer, bewapend met behendige raketten, verbonden door een veerkrachtig modulair satellietsysteem en bediend door totale telescopische bewaking.

Afgelopen april schreef het Pentagon geschiedenis. Het breidde drone-operaties uit naar de exosfeer door de onbemande spaceshuttle X-37B stilletjes in een lage baan 255 mijl boven de planeet te lanceren . De X-37B is de eerste in een nieuwe generatie onbemande voertuigen die de volledige bewapening van de ruimte zal markeren en een arena zal creëren voor toekomstige oorlogvoering, in tegenstelling tot alles wat er eerder is geweest.

World War III: Scenario 2025

De technologie van ruimte en cyberoorlog is zo nieuw en ongetest dat zelfs de meest bizarre scenario’s binnenkort kunnen worden vervangen door een nog moeilijk voorstelbare realiteit. Als we echter het soort scenario’s gebruiken dat de luchtmacht zelf gebruikte in haar Future Capabilities Game uit 2009, kunnen we ‘een beter begrip krijgen van hoe lucht, ruimte en cyberspace elkaar overlappen in oorlogsvoering’, en zo beginnen we ons voor te stellen hoe de volgende de wereldoorlog zou eigenlijk kunnen worden uitgevochten.

Het is 23:59 uur op Thanksgiving-donderdag in 2025. Terwijl cyber-shoppers de portalen van Best Buy beuken voor grote kortingen op de nieuwste thuiselektronica uit China, stikken Amerikaanse luchtmachttechnici van de Space Surveillance Telescope (SST) op Maui in hun koffie terwijl hun panoramische schermen plotseling zwart worden. Duizenden kilometers verderop in het operatiecentrum van de Amerikaanse CyberCommand in Texas, detecteren cyberwarriors al snel kwaadaardige binaire bestanden die, hoewel anoniem afgevuurd, de kenmerkende digitale vingerafdrukken van het Chinese People’s Liberation Army laten zien.

De eerste openlijke staking is niemand die voorspeld werd. Chinese ‘malware’ grijpt de controle over de robotica aan boord van een onbemande Amerikaanse ‘Vulture’-drone op zonne-energie terwijl deze op 70.000 voet over de Tsushima-straat tussen Korea en Japan vliegt. Het vuurt plotseling alle raketpods af onder zijn enorme spanwijdte van 400 voet, waardoor tientallen dodelijke raketten onschadelijk de Gele Zee instorten, waardoor dit formidabele wapen effectief wordt ontwapend.

Vastbesloten om vuur met vuur te bestrijden, staat het Witte Huis een vergeldingsactie toe. Vol vertrouwen dat het F-6 “Fractionated, Free-Flying” -satellietsysteem ondoordringbaar is, zenden luchtmachtcommandanten in Californië robotcodes naar de vloot van X-37B-ruimtedrones die 250 mijl boven de aarde cirkelen, en bevelen hen hun “Triple Terminator” te lanceren ”Raketten op de 35 satellieten van China. Geen reactie. In bijna paniek lanceert de luchtmacht haar Falcon Hypersonic Cruise Vehicle in een boog van 100 mijl boven de Stille Oceaan en verzendt, slechts 20 minuten later, de computercodes om raketten af ​​te vuren op zeven Chinese satellieten in nabijgelegen banen. De startcodes werken plotseling niet meer.

Terwijl het Chinese virus zich ongecontroleerd verspreidt via de F-6-satellietarchitectuur, terwijl die tweederangs Amerikaanse supercomputers de duivels complexe code van de malware niet kraken, komen GPS-signalen die cruciaal zijn voor de navigatie van Amerikaanse schepen en vliegtuigen wereldwijd in gevaar. Carrier-vloten beginnen in cirkels in de Mid-Pacific te stomen. Eskaders van de jager zijn geaard. Reaper-drones vliegen doelloos naar de horizon en crashen wanneer hun brandstof op is. Plots verliezen de Verenigde Staten wat de Amerikaanse luchtmacht lange tijd ‘de ultieme hoge grond’ heeft genoemd: de ruimte. Binnen enkele uren werd de militaire macht die bijna een eeuw lang de wereld domineerde, verslagen in de Derde Wereldoorlog zonder een enkel menselijk slachtoffer.

Een nieuwe wereldorde?

Zelfs als toekomstige gebeurtenissen saaier blijken te zijn dan deze vier scenario’s suggereren, wijst elke significante trend op een veel meer opvallende afname van de Amerikaanse wereldmacht tegen 2025 dan alles wat Washington nu voor ogen lijkt te hebben.

Nu bondgenoten over de hele wereld hun beleid beginnen bij te stellen om kennis te nemen van opkomende Aziatische mogendheden, zullen de kosten van het in stand houden van 800 of meer overzeese militaire bases simpelweg onhoudbaar worden, waardoor uiteindelijk een gefaseerde terugtrekking tot een nog steeds onwillig Washington wordt gedwongen. Met zowel de VS als China in een race om ruimte en cyberspace te bewapenen, zullen de spanningen tussen de twee machten zeker oplopen, waardoor een militair conflict in 2025 op zijn minst haalbaar is, of nauwelijks gegarandeerd.

Door de zaken nog ingewikkelder te maken, zullen de hierboven geschetste economische, militaire en technologische trends niet in een geïsoleerd geheel opereren. Zoals na de Tweede Wereldoorlog met Europese rijken gebeurde, zullen dergelijke negatieve krachten ongetwijfeld synergetisch blijken te zijn. Ze zullen op geheel onverwachte manieren samenkomen, crises veroorzaken waarvoor Amerikanen opmerkelijk onvoorbereid zijn, en dreigen de economie in een plotselinge neerwaartse spiraal te brengen, waardoor dit land naar een generatie of meer van economische ellende wordt gestuurd.

Terwijl de Amerikaanse macht zich terugtrekt, biedt het verleden een spectrum aan mogelijkheden voor een toekomstige wereldorde. Aan de ene kant van dit spectrum kan de opkomst van een nieuwe mondiale supermacht, hoe onwaarschijnlijk ook, niet worden uitgesloten. Toch bewijzen zowel China als Rusland zelfreferentiële culturen, reconditioneren ze niet-Romeinse scripts, regionale defensiestrategieën en onderontwikkelde rechtssystemen, waardoor ze belangrijke instrumenten voor wereldwijde heerschappij worden ontzegd. Op dit moment lijkt er geen enkele supermacht aan de horizon te zijn die de VS waarschijnlijk zal opvolgen

In een duistere, dystopische versie van onze wereldwijde toekomst zou een coalitie van transnationale ondernemingen, multilaterale strijdkrachten zoals de NAVO en een internationale financiële elite mogelijk een enkele, mogelijk onstabiele, supranationale verbinding kunnen smeden waardoor het niet langer zinvol zou zijn om erover te spreken nationale rijken helemaal niet. Terwijl gedenationaliseerde bedrijven en multinationale elites zo’n wereld vanuit veilige stedelijke enclaves zouden overheersen, zouden de menigten naar stedelijke en landelijke woestenijen worden verbannen.

In ‘Planet of Slums’ biedt Mike Davis op zijn minst een gedeeltelijke visie op zo’n wereld van onderop. Hij stelt dat de miljard mensen die al in stinkende sloppenwijken in favelastijl zijn gestopt wereldwijd (oplopend tot twee miljard in 2030) “de ‘verwoeste, mislukte steden’ van de Derde Wereld … de karakteristieke strijdruimte van de eenentwintigste eeuw zullen maken.” Terwijl de duisternis over een of andere toekomstige superfavela valt, ‘kan het rijk Orwelliaanse repressietechnologieën inzetten’ als ‘horzelachtige helikopterkanonnen achtervolgen raadselachtige vijanden in de smalle straatjes van de sloppenwijken … Elke ochtend reageren de sloppenwijken met zelfmoordterroristen en welsprekende explosies. ‘

Halverwege het spectrum van mogelijke toekomsten zou tussen 2020 en 2040 een nieuw mondiaal oligopolie kunnen ontstaan, met opkomende machten China, Rusland, India en Brazilië die samenwerken met terugwijkende machten zoals Groot-Brittannië, Duitsland, Japan en de Verenigde Staten om een ad hoc wereldwijde heerschappij, verwant aan de losse alliantie van Europese rijken die rond 1900 de helft van de mensheid regeerde.

Een andere mogelijkheid: de opkomst van regionale hegemonieën in een terugkeer naar iets dat doet denken aan het internationale systeem dat functioneerde voordat moderne rijken vorm kregen. In deze neo-Westfaalse wereldorde, met zijn eindeloze vergezichten over microgeweld en ongecontroleerde uitbuiting, zou elke hegemon zijn directe regio domineren: Brasilia in Zuid-Amerika, Washington in Noord-Amerika, Pretoria in Zuid-Afrika, enzovoort. De ruimte, cyberspace en de maritieme diepten, verwijderd van de controle van de voormalige planetaire “politieagent”, de Verenigde Staten, zouden zelfs een nieuwe wereldwijde commons kunnen worden, gecontroleerd door een uitgebreide VN-Veiligheidsraad of een ad hoc-orgaan.

Al deze scenario’s extrapoleren bestaande trends naar de toekomst in de veronderstelling dat Amerikanen, verblind door de arrogantie van tientallen jaren van historisch ongeëvenaarde macht, geen stappen kunnen of willen ondernemen om de ongecontroleerde erosie van hun mondiale positie te beheersen.

Als de achteruitgang van Amerika in feite een traject van 22 jaar is van 2003 tot 2025, dan hebben we het grootste deel van het eerste decennium van die achteruitgang al verkwist met oorlogen die ons afleidden van langdurige problemen en, zoals water dat op woestijnzand werd gegooid, verspilde biljoenen hard nodig dollars.

Als er nog maar 15 jaar over zijn, blijft de kans om ze allemaal te verspillen nog steeds groot. Congres en president zitten nu in een impasse; het Amerikaanse systeem wordt overspoeld met bedrijfsgeld dat bedoeld is om de werken te blokkeren; en er wordt weinig gesuggereerd dat belangrijke kwesties, met inbegrip van onze oorlogen, onze opgeblazen nationale veiligheidsstaat, ons uitgehongerde onderwijssysteem en onze verouderde energievoorraden, met voldoende ernst zullen worden aangepakt om het soort zachte landing te verzekeren dat ons land zou kunnen maximaliseren rol en welvaart in een veranderende wereld.

De Europese rijken zijn verdwenen en het Amerikaanse imperium gaat. Het lijkt steeds twijfelachtiger dat de Verenigde Staten zoiets als het succes van Groot-Brittannië zullen hebben bij het vormen van een succesvolle wereldorde die haar belangen beschermt, haar welvaart behoudt en de stempel van haar beste waarden draagt.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.