DELEN
italië
Salvini en de Russische president Vladimir Poetin ontmoeten elkaar in 2014.

Een nauwe medewerker van de Italiaanse vice-premier Matteo Salvini hield geheime besprekingen om Russisch oliegeld naar zijn extreemrechtse partij te pompen. BuzzFeed News heeft de band.

Zes mannen namen plaats voor een zakelijke bijeenkomst op de ochtend van 18 oktober vorig jaar, te midden van de rumoerige en met marmer geruilde weelde van het iconische Metropol Hotel in Moskou, om plannen te bespreken voor een ‘geweldige alliantie’.

Een eeuw eerder was het grote instituut het toneel van gebeurtenissen die hielpen het gezicht van Europa en de wereld te veranderen: tsaaristische krachten vochten vanuit het hotel terwijl ze probeerden de bolsjewieken niet terug te houden van het Kremlin in 1917, en het was hier , in suite 217, dat de eerste Sovjetgrondwet werd opgesteld nadat de revolutie slaagde.

De zes mannen – drie Russen, drie Italianen – verzamelden zich onder het spectaculaire geschilderde glazen plafond in de lobby van het hotel in oktober en hadden ook oog voor de geschiedenis. Hun nominale doel was een oliedeal; hun echte doel was om liberale democratieën te ondermijnen en een nieuw, nationalistisch Europa in overeenstemming met Moskou vorm te geven.

BuzzFeed News heeft een explosieve audio-opname van de Metropol-bijeenkomst gekregen, waarin een nauwe assistent van de machtigste extreem-rechtse leider van Europa – de Italiaanse vice-premier Matteo Salvini – en de andere vijf mannen te horen zijn die onderhandelen over de voorwaarden van een deal voor een heimelijk kanaal tientallen miljoenen dollars Russisch oliegeld aan Salvini’s Lega-feest.

De opname onthult de uitgebreide lengte die de twee partijen bereid waren te gaan verbergen voor het feit dat de echte begunstigde van de deal Salvini’s partij zou zijn – een schending van de Italiaanse kieswet, die politieke partijen verbiedt grote buitenlandse donaties te aanvaarden – ondanks het comfort met waarmee hij en de andere extreemrechtse leiders van Europa hun pro-Kremlin politieke sympathieën publiekelijk paraderen.

Gianluca Savoini
Gianluca Savoini

“We willen Europa veranderen”, zei de oude Salvini-assistent Gianluca Savoini – die naast Vladimir Poetin dineerde bij een overheidsbanket om het bezoek van de Russische president aan Rome vorige week te vieren. “Een nieuw Europa moet als voorheen dicht bij Rusland blijven, want we willen onze soevereiniteit hebben,” ging hij verder over het gerinkel van koffiekopjes en geroezemoes van gesprekken rond de lobby.

Naast het uitbrengen van fragmenten van de Metropol-tape – waarvan het bestaan ​​vandaag de dag voor het eerst wordt onthuld – publiceert BuzzFeed News ook een transcriptie van de hele opname .

Salvini – enthousiast beschreven door de Russen op de band als de “Europese Troef” – was niet aanwezig op de bijeenkomst zelf, maar hij was in die tijd in Moskou. De vorige dag hield hij een toespraak waarin hij sancties tegen Rusland veroordeelde als “economische, sociale en culturele dwaasheid” voordat hij naar verluidt een ontmoeting had met de Russische vice-premier Dmitry Kozak, en een machtig lid van Vladimir Pligin, de Russische partij van Poetin.

Hoewel BuzzFeed News de Russen niet heeft kunnen identificeren tijdens de Metropol-bijeenkomst, bevat de tape duidelijke aanwijzingen dat hooggeplaatste regeringsfiguren in Moskou op de hoogte waren van de onderhandelingen – inclusief degenen met wie Salvini naar verluidt de vorige avond bijeengekomen was. De Russische onderhandelaars kunnen worden gehoord als ze verwijzen naar “de vergadering van gisteren” zonder de aanwezigen te vermelden, en zeggen tweemaal dat ze details moeten doorgeven aan de “vice-premier” en uitleggen dat ze hoopten het “groene licht” te krijgen van “Mr. . Pligin “de volgende week.

De leider van Lega heeft heftig ontkend ooit enig buitenlands geld te ontvangen om zijn partij te financieren.

italië
Salvini en de Russische president Vladimir Poetin ontmoeten elkaar in 2014.

Maar de Metropol-tape is het eerste harde bewijs van de clandestiene pogingen van Rusland om Europese nationalistische bewegingen te financieren, en de ogenschijnlijke medeplichtigheid van sommige hooggeplaatste personen van extreem rechts bij die pogingen.

Hoewel het onduidelijk is of de in het Metropol-hotel onderhandelde overeenkomst ooit werd uitgevoerd, of dat Lega enige financiering ontving, roept het bestaan ​​van de registratie van een gedetailleerde onderhandeling serieuze vragen op over de vraag of Italiaanse wetten zijn verbroken, de banden tussen Moskou en Lega-partij van Salvini, en de integriteit van de Europese verkiezingen van mei.

De Europese politiek is jarenlang overschaduwd door de suggestie dat Russische commerciële transacties met extreemrechtse leiders een verborgen politiek doel hadden.

Van links: Europese extreemrechtse leiders Frauke Petry (Duitsland); Marine Le Pen (Frankrijk); Salvini; Geert Wilders (Nederland); Harald Vilimsky (Oostenrijk); en Marcus Pretzell (Duitsland) onstage in Koblenz, Duitsland, 21 januari 2017.

De Franse National Rally-leider Marine Le Pen nam in 2014 € 11 miljoen aan leningen van Russische banken, waaronder een in de buurt van het Kremlin – een jaar nadat ze publiekelijk Poetin’s annexatie van de Krim had gesteund – maar drong aan op een commerciële en geen politieke deal.

Vooruitlopend op het EU-referendum in Groot-Brittannië in 2016 besprak de grootste financier van Brexit, Arron Banks, goud- en diamantbeleggingen via de Russische ambassade in Londen, die enorme winsten beloofde. Banken, die momenteel wordt onderzocht door het Britse National Crime Agency over de “echte bron” van £ 8 miljoen die hij heeft gedoneerd aan de Leave.EU-campagne, heeft gezegd dat hij uiteindelijk de aanbiedingen heeft afgewezen en herhaaldelijk elke misstand heeft ontkend.

De leider van de uiterst rechtse FPÖ-partij van Oostenrijk, Heinz-Christian Strache, moest in mei ontslag nemen nadat hij betrapt was in een steek waarin hij werd gefilmd over de uitwisseling van overheidscontracten voor Russische campagnesteun. De gelekte video werd gepubliceerd door de Duitse nieuwsuitzendingen Süddeutsche Zeitung en Spiegel , hoewel het onduidelijk blijft wie de angel heeft opgezet.

De Metropol-bijeenkomst draagt ​​alle kenmerken van een echte onderhandeling in plaats van een angel. En hoewel vragen onbeantwoord blijven over Ruslands eerdere financiële manoeuvres met nationalistische figuren, biedt de opname röntgenhelderheid over de relatie van het Kremlin met de machtige Italiaanse Lega-partij, en een duidelijk model voor hoe Rusland precies de handel gebruikt om naakte uitwisselingen van geld en macht te verbergen .

Het openen van de discussie in het haperende Engels, SAVOINI, die in de Italiaanse media is beschreven is als Salvini’s “sherpa naar Rusland” en die een foto van zichzelf handen schudden met Poetin als zijn WhatsApp avatar gebruikt, werd expliciet over de grote politieke ambitie achter de voorgestelde behandelen.

“Salvini is de eerste man die alles in Europa wil veranderen”, verklaarde hij. De overwinning bij de Europese verkiezingen die in mei plaatsvindt, zou slechts het begin zijn.

Het aanbieden van nationalistische “bondgenoten” over het hele continent, zoals de Le Pen in Duitsland en de extreem-rechtse Alternative Für Deutschland (AfD) -party van Duitsland, de 55-jarige Italiaan, die later op de band te horen is die zichzelf omschrijft als de “verbinding” tussen de Italiaanse en Russische politieke partijen, concludeerden: “We willen echt een grote alliantie aangaan met deze partijen die pro-Rusland zijn.

De Russische reactie was positief. Ze kunnen gehoord worden over Salvini, die ook de minister van Binnenlandse Zaken van Italië is, als het ‘hoofd’ van de weer oplevende ultra-rechtse nationalistische bewegingen van Europa, die zich uitstrekken van Italië in het zuiden tot Zweden en Finland in het noorden.

De onderhandeling – die een uur en 15 minuten duurde, afgewisseld met sigarettenonderbrekingen en aangewakkerd door espresso’s – zou betekenen dat een grote Russische oliemaatschappij in de loop van een jaar minstens 3 miljoen metrische tonnen aan het Italiaanse oliemaatschappij Eni verkoopt voor een waarde van ongeveer $ 1,5 miljard. Het kopen en verkopen zou gebeuren via tussenpersonen, waarbij de verkopers een kortingstarief toepassen op deze transacties.

De korting zou ongeveer $ 65 miljoen waard zijn, op basis van de brandstofprijzen op dat moment, volgens berekeningen die BuzzFeed News heeft verstrekt door sectoranalisten, en het is dit geld dat via de tussenpersonen in het geheim naar de Italiaanse partij zou worden geleid.

De deelnemers waren duidelijk dat het doel van de deal en het kortingsmechanisme centraal stond in de ondersteuning van Lega, in het bijzonder de Europese verkiezingscampagne.

“Het is heel simpel,” zei een van de twee andere Italiaanse mannen ongeveer 25 minuten na de bijeenkomst. “De planning van onze politieke kerels was dat ze een campagne konden krijgen als ze een korting van 4% kregen, 250.000 [ton] plus 250.000 per maand per jaar.”

Op het moment van de vergadering betekende een lacune in de Italiaanse wetgeving dat het legaal was voor partijen om geld van buitenlandse donoren te accepteren. Maar het maximale bedrag dat een partij kon nemen was € 100.000, – een fractie van de tientallen miljoenen die Lega zou krijgen om onder deze geheime afspraak te ontvangen.

In januari van dit jaar sloot nieuwe wetgeving de maas in de wet , waardoor het illegaal is voor Italiaanse partijen om financiering of steun van buitenlandse overheden of entiteiten te ontvangen.

Savoini is te horen dat de andere Italiaanse deelnemers zeggen dat hij een “goed gevoel” had over een deal die materialiseerde.

Hij en de andere Italianen benadrukten herhaaldelijk aan de Russen dat “snelheid van het allergrootste belang is omdat er verkiezingen om de hoek zijn”, terwijl ze aandrongen op de eerste verzending in november.

Savoini is ook te horen door naar de andere Italianen te wijzen op het belang van het geheimhouden van hun relatie. Hij beschreef de drie van hen als ‘een driemanschap’ en zei dat ze een ‘waterdicht compartiment’ en ‘meer dan voorzichtig’ moesten zijn.

De Italianen waren expliciet dat ze “niet telden om geld te verdienen” van de deal voor zichzelf. Het doel was “niet professioneel, het is maar een politieke kwestie”, vertelde een van de mannen de Russen. “We rekenen op het ondersteunen van een politieke campagne die van nut is, zou ik zeggen van wederzijds voordeel, voor de twee landen.”

En in reactie op de Russen die vroegen om extra “commissie” voor zichzelf – later eufemistisch omschreven als “een bedrag dat teruggegeven zou moeten worden” aan de Russen – maakte Savoini duidelijk dat het goed met hen was om die snee te nemen. “Ze nemen zelfs 400 of wat ze maar nodig hebben om te nemen”, vertelde hij later aan zijn Italiaanse collega’s. “Het maakt niet uit. Het is een garantie. Het betekent dat ze dat altijd zullen doen en voor ons is het OK. ”

De opname blaast uitspraken uit van Salvini en Savoini na de vergadering en enkele details van de onderhandelingen in de Metropol werden voor het eerst gemeld in februari door twee Italiaanse journalisten, Stefano Vergine en Giovanni Tizian, in het tijdschrift L’Espresso.

Destijds weigerde de woordvoerder van Salvini vragen over de Metropol-bijeenkomst te beantwoorden, waarbij ze werden afgewezen als ‘fantasieën’, terwijl Savoini aan het door het Kremlin gesteunde nieuwsartikel Spoetnik vertelde dat hij niet had deelgenomen aan onderhandelingen. In een bericht aan BuzzFeed News op dat moment beschreef hij het verhaal als “de plot van een fictie.”

Op de opname is echter Savoini te horen die zijn collega’s vertelt dat hij de “totale verbinding” tussen de Italiaanse en Russische zijde was, en dat de andere Italianen zijn partners waren. Hij zei dat hij dit had gehoord door “Aleksandr” – een mogelijke verwijzing naar Aleksandr Dugin, een spraakmakende Russische extreem-rechtse ideoloog en politiek analist, met wie Savoini de vorige dag was gefotografeerd .

Benaderd door BuzzFeed News op maandag met een gedetailleerde reeks vragen over de Metropol-bijeenkomst, schreef Savoini terug: “Sorry, maar ik heb geen tijd te verspillen aan deze dingen”, eraan toevoegend dat zijn advocaat “indien nodig” zou reageren. antwoord werd ontvangen van Savoini of zijn advocaat.

De Italiaanse journalisten, die fragmenten uit hun boek The Black Book of Lega in L’Espresso zagen, meldden ook dat Salvini de Russische vice-premier Kozak ontmoette op de avond van 17 oktober op het kantoor van Pligin. De vergadering verscheen niet op het officiële schema van Salvini, dat geen afspraken voor die avond vermeldde .

Gevraagd in februari over de gemelde ontmoeting met Kozak, ontkende Salvini niet dat het plaatsvond. “Ik kan me niet herinneren wat ik eergisteren heb gedaan”, zei hij in een Italiaans televisie-interview . “Het is moeilijk om te onthouden wat ik deed op 17 oktober.”

Van links: Salvini, Poetin en de Italiaanse vice-premier Luigi Di Maio in Rome, 7 april.

Hij voegde eraan toe: “Als de vergadering zou plaatsvinden, zou het absoluut legitiem zijn, en inderdaad.”

BuzzFeed News deed meerdere pogingen om Salvini’s antwoord te krijgen op de Metropol-opname en de suggestie dat hij betrokken was bij het uiteenzetten van de voorwaarden van de deal. Hij reageerde niet.

Op maandag ontkende Kozak dat hij Salvini op het kantoor van Pligin op 17 oktober had ontmoet. Naast gedetailleerde vragen van BuzzFeed News, zei zijn woordvoerder Ilya Dzhus in een WhatsApp-bericht: “We hebben al opmerkingen gemaakt over het zogenaamde” onderzoek “van de Italiaanse editie van Espresso, het is gebouwd op ongefundeerde speculatie … ”

Hij vervolgde: “Kozak was nooit persoonlijk bekend met Mr. Salvini, zij hielden geen officiële of ‘geheime’ vergaderingen. … Rusland en Italië hebben een groot aantal bilaterale economische samenwerkingsverbanden, ook op het gebied van energie en industrie. Kozak is als de relevante vice-premier alleen gericht op deze agenda. ”

In antwoord op een brief die op maandagochtend werd verzonden, gevolgd door meerdere telefoontjes, vertelde het kantoor van Pligin aan BuzzFeed News dat hij op reis was en dat ze hem niet konden bereiken.

Vladimir Poetin heeft jarenlang kunnen rekenen op de onwankelbare en vocale steun van Matteo Salvini.

De Lega-leider heeft herhaaldelijk opgeroepen tot afschaffing van de sancties van de Europese Unie tegen Rusland; hij beschreef de annexatie van de Krim als legitiem en bezocht zelfs de illegaal bezette regio in 2016.

Hij heeft ook kritiek geuit op de NAVO en de gecoördineerde reactie van de EU op de aanval van de Zenuwagent in Salisbury door Russische militaire inlichtingendiensten in maart 2018.

Maar het is de afgelopen 18 maanden dat Salvini’s waarde als bondgenoot van Poetin exponentieel is toegenomen. Zijn heruitvinding van Lega van een kleine regionale strijdmacht in het noorden van Italië tot een nationale, extreemrechtse, anti-immigrantenpartij zag het meer dan 17% winnen van de Italiaanse algemene verkiezingen in maart 2018. Drie maanden later werd hij vice-premier en minister van Binnenlandse Zaken toen Lega een coalitieregering sloot met de populistische Five Star Movement.

Sindsdien is de partij uitgegroeid tot de dominante politieke macht van het land en verdubbelde de stemming tijdens de EU-parlementsverkiezingen van mei tot 34,5% om de populairste partij in de achtste grootste economie ter wereld te worden. Het resultaat verzekerde Salvini’s status in de voorhoede van de nationalistische extreemrechtse bewegingen van Europa.

De wederzijdse bewondering van Putin en Salvini was vorige week weer publiekelijk te zien tijdens een officieel bezoek van de Russische president aan Rome, waar hij de “verwelkomende houding van de Lega-leider jegens ons land” prees . Na een regeringsdiner voor Poetin beschreef Salvini hem als “één van die karakters die zijn stempel zullen drukken op de geschiedenis. “Ook onder de gasten was Savoini, die een video van Putin tweette , met Salvini in het schot over zijn schouder.

Salvini is door de jaren heen een opmerkelijk frequente vlieger naar Moskou geweest. Er waren snel drie opeenvolgende reizen tussen oktober 2014 en februari 2015, een andere in januari 2017, gevolgd door nog eens twee maanden later, en hij reisde al twee keer naar de Russische hoofdstad tijdens officiële reizen sinds hij een jaar geleden zijn ambt aanvaardde. Bij elke gelegenheid werd hij vergezeld door zijn onofficiële Kremlin-fixer, Savoini.

De werkrelatie van Savoini met Salvini bestrijkt twee decennia. Hij is sinds 1991 lid van de Lega-partij en diende als woordvoerder van Salvini. Hij hielp bij het organiseren van alle reizen van Lega-leiders naar Moskou en stond centraal in het mogelijk maken van een partnerschapsovereenkomst tussen de Italiaanse partij en Poetin’s Verenigde Rusland in maart 2017.

Hij is ook de voorzitter van de Culturele Vereniging Lombardije-Rusland, die sinds de oprichting in 2014 consequent pro-Kremlin-propaganda heeft gepusht. De website van de vereniging zegt dat het doel is om het wereldbeeld van Poetin te reflecteren op basis van identiteit, soevereiniteit en traditie. Haar activiteiten omvatten contacten met ambtenaren en handelsmissies naar Rusland, annexatie van de Krim, en Donetsk, de regio in Oost-Oekraïne onder de controle van door Rusland gesteunde separatisten, evenals publieke evenementen en lobby om het Kremlin-vriendelijke beleid te bevorderen en tegen sancties.

De precieze status en rol van Savoini bij officiële bezoeken aan Moskou blijft onduidelijk. BuzzFeed News meldde in juli vorig jaar dat hij samen met Salvini officiële bijeenkomsten met Russische ministers en functionarissen had bijgewoond, ondanks dat hij niet op de lijst van afgevaardigden van de minister stond. Savoini, die geen officiële regeringsrol heeft, zei dat hij daar was als een “lid van het personeel van de minister” en Salvini “sinds altijd” had gekend.

De officiële reden voor de laatste reis van Salvini naar Moskou in oktober was om een ​​lezing te geven op de 17e op een conferentie georganiseerd door een Italiaanse industriegroep. Savoini was bij het evenement in het Lotte Hotel, waar de Lega-leider zijn anti-sanctieboodschap afleverde. Voorbij dit punt verschijnen er geen officiële vergaderingen op Salvini’s schema, maar het was die avond, volgens L’Espresso, dat de ontmoeting met vice-premier Kozak plaatsvond op het kantoor van Pligin.

Er is niets bekend over de bewegingen van Salvini de volgende ochtend, maar net na de middag in Moskou, postte hij een foto van zichzelf op Twitter en Instagram met een biertje en een hamburger op het vliegveld Sheremetyevo van de stad – het enige openbare verslag van wat hij die dag ervoor deed terugvliegen naar Italië.

[block]30[/block]

Spuntino dietetico in aeroporto a #Mosca, dopo aver incontrato imprenditori italiani e ministri russi, si riparte direzione #Bolzano! Chi si ferma è perduto, vi abbraccio😘

De Metropol-tape verkregen door BuzzFeed News onthult echter in detail hoe een van zijn meest vertrouwde assistenten die ochtend doorbracht, terwijl Salvini zich voorbereidde om Moskou te verlaten.

Tijdens de bijeenkomst bespraken Savoini, de andere twee Italianen en de drie Russen in detail de technische details van de deal om miljoenen mensen naar Lega te kanaliseren, van de soorten brandstof die nodig waren en de mogelijke aanvoerhavens tot “commissiebetalingen, “Valuta, en hoe de communicatie veilig te houden en transacties onder de radar van de autoriteiten.

De onderhandelingen tussen de twee partijen werden grotendeels gevoerd in het Engels, waarbij elke partij herhaaldelijk terugging naar het Italiaans of het Russisch om onderling overleg te plegen omdat niet iedereen aan de tafel Engels sprak.

BuzzFeed News heeft de vijf andere mannen niet kunnen identificeren. Een Italiaan werd “Luca” genoemd. Hij leidde veel van de technische discussie, beschreef zichzelf als een advocaat en leek in Londen te werken voor een naamloze Engelse investeringsbank.

De andere heette “Francesco”, sprak alleen Italiaans en werd in een bepaald stadium schertsend “nonno” genoemd – opa. Hij leek verantwoordelijk te zijn voor het uitzoeken van de mechanica van het verkrijgen van de financiering aan Lega via de tussenpersonen, evenals de potentiële commissies.

Aan de Russische kant sprak een van de drie geen Engels en meestal via een tolk. Een van de personen werd door Savoini en de anderen aangesproken als “Ilya.” De namen “Yuri” en “Andrey” zijn ook te horen.

De Russen waren duidelijk verantwoording schuldig aan meer senior figuren buiten de kamer, meerdere keren zeggend dat ze verschillende aspecten van het arrangement met “Mr. Vice-premier, “terwijl” Mr. Pligin, “” de kameraad “en” verkhniy “- Russisch voor” upper “, die hier lijkt te verwijzen naar een hogere ambtenaar – is ook te horen.

Uit de opname is duidelijk dat dit niet de eerste keer was dat een aantal van de zes mannen samenkwam om de voorgestelde deal te bespreken. Op verschillende punten verwees ze naar eerdere gedetailleerde gesprekken en ontmoetingen, ook in Rome.

Er was ook lichter geklets onder de mannen, zoals gesprekken over vakanties op Sicilië en op Sardinië. Op een gegeven moment maakten de Italianen grapjes over het feit dat ze mensen naar de Russische ‘goelags’ wilden sturen voor ‘geestelijke rehabilitatie’. Op een ander moment was er wat geklets over stoppen met roken, waarbij een van de Russen klaagde over de grafische gezondheidswaarschuwing op sigaretten. packs in Italië, en een Italiaanse grap dat mannen in zijn land altijd om degene vragen met de waarschuwing om niet zwanger te raken.

“Laten we de deal sluiten en we stoppen samen”, zei de Italiaan.

“Deal,” antwoordde de Rus.

Maar over de inhoud van het plan leken zowel de Russen als de Italianen, inclusief Savoini, serieus en diep ondergedompeld in de details.

Na zijn openingstoespraken over het veranderen van Europa, heeft Savoini overgedragen aan wat hij zijn ‘technische partners’ noemde.

“Nu zijn onze technische documenten al gemaakt als ze klaar zijn om aan de vice-premier van de heer te worden gegeven,” antwoordde een van de Russen. “Maar we moeten de laatste beslissingen bespreken,” voegde hij eraan toe.

Het grootste deel van de daaropvolgende discussie was gericht op het structureren van de overeenkomst om de juiste combinatie van oliemaatschappijen, tussenpersonen, haven van levering, producttype, betalingsvoorwaarden en tijdschema te vinden.

De voorgestelde transacties zouden gestructureerd zijn rond vier bedrijven: Eni van Italië en een groot Russisch oliebedrijf – Rosneft en Lukoil worden voorgesteld – en twee tussenpersonen.

“We hebben Eni die aan de Italiaanse kant zal zijn, ja?”, Zei een van de Russen. “We hebben een Russisch oliebedrijf aan onze kant en we hebben twee bedrijven in het midden.”

Een woordvoerder van Eni vertelde BuzzFeed News in een e-mail: “Eni herhaalt nadrukkelijk dat [het] op geen enkele manier deelnam [aan] transacties gericht op de financiering van politieke partijen. Bovendien heeft de beschreven leveringsoperatie nooit plaatsgevonden. ”

De mannen bespraken expliciet hoe een tweede tussenpersoon te kiezen, zodat de deal niet onder de aandacht van de Europese autoriteiten kwam door de procedures van “ken uw cliënt” en anti-witwaswetgeving te doorbreken.

De Italiaan, Luca genoemd, adviseerde dat het “een bekend bedrijf” moest zijn. Toen een van de Russen vroeg of het beter was dat het bedrijf in Rusland of Europa was, antwoordde hij: “Europa, zeker.”

Ze bespraken ook het gebruik van de Russische tak van de Italiaanse bank Intesa. Een voordeel van deze optie, verklaarde een van de Italianen aan de Russen, was dat Lega “een man daarin Mascetti” had.

Het individu is dan te horen aan de andere twee Italianen: “We moeten na deze ontmoeting praten met de man die begint met ‘Ma’ en eindigt met ‘etti’ zodat ze elkaar ontmoeten nadat de grondbeginselen zijn gesloten. Waarom ben ik geïnteresseerd? Omdat Eni al accounts bij Intesa heeft en ze [de Russische oliemaatschappijen] waarschijnlijk doen. ‘

Een van de bestuursleden van Intesa Russia heet Andrea Mascetti. Hij is een voormalig senior lid van de Lega-partij .

Er is geen suggestie in de opname dat Mascetti of iemand anders bij Intesa op de hoogte was van de discussies die plaatsvonden; evenmin is bekend of na de bijeenkomst in het Metropol een medewerker van Intesa door een van de drie Italianen werd gecontacteerd.

In antwoord op een verzoek om commentaar van Mascetti, vertelde zijn advocaat BuzzFeed News in een e-mail dat hij ten enen male alle kennis van de beschreven gebeurtenissen ontkende en “volkomen vreemd” was aan deze.

De technische besprekingen bestreken de beste leveringshavens, met Rotterdam, Novorossiysk in de Zwarte Zee en de Baltische route als de opties naar voren gebracht, hoewel de Russen erop wezen dat er beperkte capaciteit was via de Oostzee.

Ze bespraken ook het type brandstof dat onder de deal moest worden verkocht, waarbij de Rus als tolk de Italianen uitnodigde om opties, waaronder vliegtuigbrandstof en diesel, in een lijst op te nemen. “We zullen [de lijst] geven aan de vice-premier,” zei hij.

BuzzFeed News benaderde olieanalisten om een ​​geschatte waardering voor de deal te verkrijgen met behulp van een van de besproken brandstofopties, ultralaag zwavelige diesel (ULSD). Tussen 1 november en 30 november vorig jaar varieerde de groothandelswaarde van ULSD in Rotterdam bijvoorbeeld tussen $ 693,25 tot $ 556,25 per ton, op basis van de industriestandaard Platts-benchmark die door oliemaatschappijen wordt gebruikt.

Dat betekent dat 250.000 ton – de voorgestelde eerste zending – van ULSD op 1 november $ 173 miljoen en $ 30 miljoen op 30 november zou zijn geweest, dus Lega’s 4% bezuiniging die maand zou minstens 5,5 miljoen dollar waard zijn geweest. In de loop van 12 maanden, uitgaande van vergelijkbare prijzen, stond de partij op het punt om ongeveer $ 65 miljoen te ontvangen.

Op een gegeven moment bespraken de Russen onderling hoe ze moesten wachten op Pligin, de advocaat die de vorige avond de ontmoeting tussen Salvini en de Russische vice-premier had georganiseerd, om hen het startsein te geven.

“We moeten hen vertellen dat we de terugkeer van Vladimir Nikolaevich verwachten. We wachten op hem. Hopelijk krijgen we volgende week groen licht, “vertelde een van de Russen aan zijn collega die in het Engels vertolkte.

“We wachten tot meneer Pligin terugkomt om te bespreken,” vertelde de tolk vervolgens aan de Italianen.

De Italiaanse advocaat zei dat hij had gecontroleerd of Pligin naar Italië kon vliegen en hij geloofde dat het goed zou zijn, omdat hij “niet op de hoogte was in Interpol”, ondanks het feit dat de Rus werd genoemd op een EU-sanctielijst.

Een van de Russische mannen kan dan worden gehoord – in het Russisch – dat hij met Pligin had gesproken en dat hij niet naar Italië wilde gaan. “We moeten dat uitleggen aan onze Italiaanse collega’s,” zei een van de anderen, maar de informatie werd niet doorgegeven.

De Russen wilden graag extra “commissie” -betalingen voor zichzelf genereren, waardoor de mogelijkheid van toekomstige contracten na de eenjarige politieke regeling werd verhoogd.

De Italiaanse advocaat herhaalde dat de motivatie voor deze deal puur politiek was, en zei alleen dat de 4% korting nodig was om de verkiezingscampagne te financieren – dus de Russen konden alles daarboven nemen. “Ik zou zeggen dat ze hun plannen op 4% netto hebben gemaakt, dus als je nu zegt dat het 10% korting is, zou ik zeggen dat 6% van jou is”, zei hij.

De Italianen waren tijdens de discussie veel meer bezorgd om ervoor te zorgen dat het geld naar Lega vloeide op tijd voor de verkiezingen in mei. De man die Francesco wordt genoemd, zei op een gegeven moment tegen zijn Italiaanse collega’s: “Ik wil zeggen hoe belangrijk het voor ons is om dit in december te doen, zelfs als het dan twee, drie maanden wordt uitgesteld. Juni, juli – het kan ons niet schelen. ”

Die boodschap werd herhaaldelijk in het Engels voor de Russen onderstreept door de Italiaanse advocaat. “Als we heel snel zijn – maar we moeten heel, heel snel zijn – dan denk ik dat [de] eerste levering mogelijk in november is”, zei hij.

“Ik ben het met je eens omdat we heel snel moeten handelen”, reageerde een Rus.

De Italiaanse advocaat stelde Savoini later gerust dat de Russen de boodschap hadden gekregen. “Alles is oke. Ik vertelde het en Andrey was het erover eens dat snelheid van het allergrootste belang is. ‘

Maar er was nog steeds bezorgdheid dat de eerste zending tot eind januari zou kunnen worden uitgesteld. “Als we snel zijn – nu misschien eerste aflevering in november. Als we niet snel zijn – misschien is het december. En dan december, we weten in Italië dat het Kerstmis is en dat iedereen erg lui is. ‘

Savoini antwoordde: “Ook in Rusland. In Rusland, Kerstmis in januari. Vakantie Italiaans en Russisch, we hebben een maand vakantie – 15 december, 15 januari, Italië en Rusland samen zijn vakantie. ”

Hij uitte ook zijn bezorgdheid over het niet kunnen doen van de deal in Amerikaanse dollars vanwege Russische valutabeperkingen, maar werd door de Russen verteld: “We kunnen in elke valuta werken.” Het zou alleen een probleem zijn als de deal plaatsvond tussen twee Russische bedrijven, zeiden ze, wat de Italiaanse advocaat ertoe bracht om te zeggen dat de deal in euro’s kon worden gedaan en hoe dan ook in dollars werd omgezet.

Savoini leek niet overtuigd, suggereert een kleinere eerste zending als dat minder riskant was, en herhaalde zijn bezorgdheid over dollartransacties.

“Hij zegt om enige aandacht te schenken aan de financiële transactie om geen problemen op te lopen,” vertelde de Italiaanse advocaat de Russen. “Kan ik ja zeggen, we zullen eraan werken?” vroeg de advocaat.

De Rus antwoordde: “Als we het in één bank halen, bijvoorbeeld Intesa, zal het geen probleem zijn.”

In een andere uitwisseling keerde Savoini terug naar de reden van de deal: het nationalistische politieke project. “We veranderen de situatie in Europa echt,” zei hij. “En het is onmogelijk om te stoppen. De geschiedenis is aan het marcheren, dus het is onmogelijk. Het is echt een nieuwe deal, een nieuwe situatie, een nieuwe toekomst voor ons. We staan ​​in het middelpunt van dit proces.

“Maar we hebben veel vijanden. We zitten in een gevaarlijke situatie omdat onze regering wordt aangevallen vanuit Brussel, van de globalistische mannen – niet Trump maar de oprichting van Obama is heel, heel sterk en ook binnen Italië. We zijn gevaarlijk [territorium]. Het is niet zo eenvoudig, maar we willen vechten omdat we in waarheid zijn. ”

Toen de vergadering ten einde liep, leken beide partijen optimistisch over het sluiten van de deal. “Wat betreft het toekomstige contract, ik denk dat we alle informatie hebben,” zei een van de Russische mannen in het Engels. “Ik begrijp de urgentie,” voegde hij eraan toe.

Een paar minuten later vermeldde de Italiaanse advocaat alle follow-up-items terwijl hij ze noteerde en beloofde een screenshot te delen met de Russen.

“Oké, heren, ik denk dat het de goede kant opgaat,” zei hij.

“En het is mijn geluk om ze snel en onmiddellijk te laten handelen”, antwoordde zijn Russische tegenpartij.

“Dat zal je doen,” zei de Italiaan.

Tegen de tijd dat de rekening arriveerde, waren de zes mannen in een opgewekte bui. Ze kunnen worden gehoord grapjes over wie moet betalen voor de koffie. “Dit is Rome niet”, zei een van de Russen.

Het antwoord van Savoini was veelzeggend. Hij wendde zich tot een van zijn favoriete leuzen – gebaseerd op een doctrine uit de 16e eeuw waarin het Russische rijk de opvolger was van het oude Rome en Constantinopel als het ultieme centrum van het ware christendom – en antwoordde: “Moskou is het derde Rome.”

Tanya Kozyreva en Miriam Elder droegen bij aan dit verhaal.

Reacties

Reacties

Een bevolking die de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid niet respecteert en verdedigt, zal niet lang de vrijheid hebben die voortvloeit uit de vrijheid van meningsuiting, het debat en de waarheid. Deze website respecteert de waarheid en het vereist uw steun denk aan onze sponsors of doe een donatie hier wij zijn blij met elke euro. Zoals u wellicht weet doen de Social Media sites zoals Facebook en Twitter er alles aan om ons bereik tot een minimum te beperken! We zijn daarom meer dan ooit afhankelijk van uw support om het woord bij de mensen te krijgen. Wanneer u bovenstaand artikel nuttig, interessant of leerzaam vond, like het dan en deel het overal waar u maar kunt! Alvast heel hartelijk bedankt voor de support!

2 REACTIES

  1. Gaat deze site ook zo breed uitmeten hoe die Amerikaanse NGO’s en hun buitenlandse “democratie-brengers”, gerelateerd aan de CIA bakken vol met geld in de EU, sociale media en MSM, en andere bedrijven willen pompen om zo een beeld te creëren van de slechtheid van Rusland en de ‘goedheid’ van Amerika, en om de EU bijvoorbeeld te dwingen hun veel duurder gas te kopen in plaats van mee te doen aan de Nord-stream 2 die veel goedkoper gas levert?
    En was buzz feed er niet als de kippen bij om Rusland te beschuldigen van inmenging in de Amerikaanse verkiezingen waarvan later bleek dat het allemaal nonsens waren, puur uit hun duim gezogen verhaaltjes?

  2. Salvini neemt in elk geval de economische belangen van Italië ter harte! Hun financiële positie maakt hen een zwakke partner in Brussel, en potentiëel een slachtoffer zoals Griekenland: een B-status EU landje met enorme IMF schulden en zware neoliberale bezuinigingen, met bijbehorende vazalstatus van de VS.

    Samenwerking met China en Rusland geeft hen een sterke positie, zeker gezien de BRI (Belt and road initiative). Salvini leert van Erdogan om sterker te worden door beide grootmachten tegen elkaar uit te spelen. Ik kan me niet voorstellen dat de Italianen moeite met dit beleid hebben. Wat betreft geld aannemen? Waarschijnlijk niet te bewijzen, en trouwens, welke Italiaan gaat hier zich hier druk over maken: welke Italiaanse bestuurder heeft dit ooit niet gedaan??? Het is een ware traditie!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.