pelosi

De Amerikaanse senaat heeft zijn oordeel uitgesproken in het beschuldigingsproces van president Donald Trump en de president vrijgesproken. Tweeënvijftig van de 53 senatoren in de Republikeinse meerderheid stemden om de president vrij te spreken wegens misbruik van machtslast en alle 53 Republikeinse senatoren stemden om vrij te spreken over de obstructie van de congreslast.

Alle 47 democratische senatoren stemden om de president te veroordelen voor beide aanklachten. Senator Mitt Romney van Utah was de enige Republikeinse stem die veroordeelde wegens machtsmisbruik.

De snelle vrijstelling van de Republikeinse senatoren voor Trump is misschien de meest dramatische stap in hun capitulatie aan de president in de afgelopen drie jaar.

Dat proces, zoals ik vorige herfst in The Conversation schreef , herinnert aan de conformiteit van de oude Romeinse senaat met de autocratische heerschappij van de keizers en zijn transformatie in een lichaam dat grotendeels afhankelijk is van de grillen van de keizers.

Samen met de senatoriale fealty die weer te zien was, was er een andere ontwikkeling die het tijdperk van de transformatie van de Romeinse Republiek in een autocratische staat koppelt aan de voortdurende politieke ontwikkelingen in de Verenigde Staten. Het is een ontwikkeling die kan wijzen naar waar het land naartoe gaat.

Leider is de staat

De advocaten van Trump betoogden dat de persoonlijke positie van de president onlosmakelijk verbonden is met die van de natie zelf. Dit is vergelijkbaar met het idee dat opkwam tijdens het overwicht van de man die bekend staat als de eerste keizer van Rome, Augustus , die aan de macht was van 31 voor Christus tot 14 AD.

vs
Senaat Majority Leader Mitch McConnell uit Kentucky, die de GOP-reactie leidde in het proces van beschuldiging, verlaat de senaat op 4 februari 2020. Alex Edelman / Getty Images

Trump-verdediger Alan Dershowitz beweerde dat ‘machtsmisbruik’ door de president geen onaantastbaar misdrijf is. Een centraal onderdeel van het argument van Dershowitz was dat “elke openbare functionaris die ik ken van mening is dat zijn verkiezing in het algemeen belang is” en dat “als een president iets doet waarvan hij denkt dat het hem helpt in het algemeen belang te worden verkozen, dat niet soort van quid pro quo die resulteert in afzetting. “

Dit onvermogen om de persoonlijke belangen van een leider te scheiden van de belangen van het land dat hij of zij leidt, heeft krachtige echo’s in het oude Rome.

Daar heeft zich nooit een formele verandering van een republikeins systeem in een autocratisch systeem voorgedaan. In plaats daarvan was er een erosie van de republikeinse instellingen, een gestage sluipen over decennia van autoritaire besluitvorming en de consolidatie van macht binnen één individu – allemaal met de naam “Republiek” behouden.

Toezicht wordt lastigvallen

Veel van Rome’s achteruitgang in eenmansregering kan worden waargenomen in een reeks ontwikkelingen in de tijd van Augustus, die geen formele monarchale titel had, maar alleen de vage aanduiding ‘prins’ of ‘eerste onder gelijken’.

Maar in feite had de senaat hem zowel de macht (‘imperium’ in het Latijn) over het leger van Rome als de macht van de traditionele tribune om een ​​veto uit te vaardigen afgestaan. Elk van deze bevoegdheden verleende hem ook immuniteit tegen vervolging. Hij stond boven de wet.

De positie van Augustus gaf hem dus precies de vrijheid van toezicht – of wat Trump ‘presidentiële intimidatie’ noemt – die de president eist. Zulke immuniteit is ook het soort waar Richard Nixon naar leek te verlangen, het meest beroemd in zijn verklaring na het presidentschap dat ” wanneer de president het doet, dat betekent dat het niet illegaal is .”

In de tijd van Augustus ontstond ook het idee dat de ‘princeps’ en de Romeinse staat in grote mate dezelfde waren. De identiteit van de een groeide en werd onlosmakelijk verbonden met de identiteit van de ander.

Dus, bijvoorbeeld onder Augustus en vervolgens zijn opvolger Tiberius , kunnen beledigingen tegen de keizer worden beschouwd als verraad aan de staat, of, meer officieel, tegen ‘de majesteit van het Romeinse volk’.

Een criticus van de ‘princeps’ – zij het in vleiende woorden of in de onjuiste behandeling van zijn imago – werd vervolgd als een ‘vijand van het volk’.

Een fysieke demonstratie van de opkomende unie van de ‘princeps’ en de staat kwam in de bouw van een tempel van Roma en Augustus in steden in het Middellandse-Zeegebied.

Hier waren de personificatie van de staat als een godin, Roma, en de ‘princeps’ Augustus nauw op elkaar afgestemd en bovendien samen vergoddelijkt. De boodschap die door een dergelijke combinatie werd gecommuniceerd, was duidelijk: als het niet helemaal één en dezelfde waren, waren de ‘princeps’ en de staat innig geïdentificeerd en bezaten ze een speciale, blijvende autoriteit door hun unie.

Veel hogere ups in de regering Trump, van staatssecretaris Mike Pompeo tot voormalig minister van Energie Rick Perry tot voormalig perssecretaris Sarah Huckabee Sanders , hebben in het openbaar over Trump gesproken als een door God gekozen figuur. En Trump verklaarde eerder dit jaar: “Ik geloof echt dat we God aan onze zijde hebben .”

Tot nu toe is er echter nog geen Tempel van Vrouwe Vrijheid en Trump in de trant van de Tempel van Roma en Augustus gebouwd.

Maar het proces van afzetting tegen de Senaat heeft ons laten zien hoe ver de identificatie van leider en staat is gegaan in het Trump-tijdperk. Een centraal onderdeel van de beschuldiging van de president is, zoals we hebben gezien, dat de persoonlijke wil van de president niet te onderscheiden is van de wil van de staat en het welzijn van de mensen.

Zal de door de GOP geleide senaat de goedkeuring van deze verdediging vrijmaken voor meer uitingen – en gevolgen – van autoritarisme? Het geval van de snelle achteruitgang van de Romeinse Republiek in een autocratisch regime dat zich voordoet als een republiek, laat zien hoe gemakkelijk die transformatie kan plaatsvinden.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.