“Dit is geen zilveren kogel voor de pandemie”

“Dit is geen zilveren kogel voor de pandemie”

17 november 2020 0 Door Redactie SDB

De veelbelovende resultaten van twee concurrerende Covid-19-vaccins wekken hoop, maar experts waarschuwen dat er nog steeds ongekende uitdagingen in het verschiet liggen.

Vorige week kondigden Pfizer en BioNTech aan dat hun vaccin voor meer dan 90 procent effectief is in het voorkomen van Covid-19, wat maandag werd gevolgd door Moderna, die verklaarde dat het vaccin 94,5 procent effectief is in het voorkomen van symptomatische gevallen en de ernst van gevallen lijkt te verminderen. Hoewel experts de veelbelovende resultaten aankondigden, waarschuwden ze ook dat het ontwikkelen van effectieve vaccins slechts een deel van het plaatje is. Nadat deze vaccins klaar zijn voor het publiek – wat maanden zal duren – zal de volgende fase zijn om ze uit te rollen en ervoor te zorgen dat mensen ze gaan gebruiken. Het zal een enorme onderneming zijn om naast een van de grootste voorlichtingscampagnes ooit voor het publiek een infrastructuur voor gezondheidszorg op te bouwen.

De meest voor de hand liggende uitdaging als het gaat om de distributie van vaccins, is opslag. Het Pfizer-BioNTech-vaccin moet op min 94 graden Fahrenheit worden bewaard, een lagere temperatuur dan de meeste medische vriezers kunnen bereiken, waardoor de ontwikkeling van een nieuwe koelketen nodig zou zijn om het bij patiënten te krijgen. Op dat vlak had Moderna goed nieuws: het bedrijf kondigde aan dat het vaccin zes maanden bij min 4 graden kan worden bewaard en tot 30 dagen in een standaardkoelkast (bij 36 tot 46 graden). Dat zou het veel gemakkelijker maken om het bij dokterspraktijken en apotheken te krijgen.

Maar experts zeggen dat koeling slechts één uitdaging is om het vaccin in de armen te krijgen van degenen die het nodig hebben.

‘Het haalt echt goede krantenkoppen – oh ja, 90 procent effectiviteit. Maar er zijn ook daadwerkelijke uitdagingen om het te implementeren, ”vertelde Dr. Bijay Acharya, een hospitalist in Baltimore, me. Hoe kunnen de vaccins koud genoeg worden gehouden terwijl ze door het land worden verzonden en opgeslagen in ziekenhuizen en dokterspraktijken? Als doses beginnen af ​​te lopen kort nadat ze zijn ontdooid, hoe kunnen ze dan snel aan patiënten worden gegeven zonder verloren te gaan? “De manier waarop we vaccineren is niet duidelijk”, zei Acharya.

In feite hebben we nog nooit een vaccinatiecampagne op deze schaal gezien voor volwassenen waar ook ter wereld. “De meeste wereldwijde immunisatieprogramma’s zijn gericht op het krijgen van basisinjecties voor kinderen van nul tot vijf jaar oud – niet voor volwassen populaties”, vertelde Jamie Bay Nishi, directeur van de Global Health Technologies Coalition. In sommige delen van de wereld zijn er niet eens campagnes om elk jaar griepprikken bij volwassenen te geven. Uitzoeken hoe volwassenen een vaccin kunnen toedienen, zal een uitdaging zijn, zei ze.

Er zijn ook andere logistieke vragen, van hoe miljoenen vaccins in het hele land zullen worden afgeleverd tot wie ze zal toedienen en waar. En zelfs als de vaccins geen ultrakoude opslag nodig hebben, zullen er nog steeds beperkingen gelden voor het aantal gewone vriezers en koelkasten dat beschikbaar is voor vaccinatiecampagnes. “De koudeketen wordt een enorm probleem, zowel hier in de Verenigde Staten als wereldwijd”, zei Bay Nishi.

Er zijn maar weinig vaccins in de VS zijn bevroren. Apotheken en supermarkten gebruiken meestal koelkasten om vaccins op te slaan, en veel van de bestaande vaccinvriezers die in kinderartsenpraktijken of ziekenhuizen worden aangetroffen, zijn meestal maximaal rond de 40 graden onder nul. Faciliteiten die wel min-90 graden vriezers hebben, gebruiken ze waarschijnlijk al voor iets anders. Dit type ultravriezing wordt meestal gebruikt om weefselmonsters en ingevroren embryo’s te bewaren, maar het is nog niet eerder gebruikt om vaccins op te slaan.

Het feit dat gloednieuwe vaccins tegen een nieuw virus nieuwe distributiestrategieën vereisen, is niet zo verwonderlijk, vertelde Ross Silverman, hoogleraar gezondheidsbeleid en management aan de Fairbanks School of Public Health van Indiana University, me. “Maar de systemen die zijn gemaakt om vaccins af te leveren, zijn niet gemaakt met dit type vaccin in omloop, dus we hebben te maken met een aantal structurele uitdagingen.” Pfizer en BioNTech zijn van plan hun vaccin in batches van 1000 doses te verzenden – in landelijke gebieden kan het moeilijk zijn om zoveel doses aan de kleine of verspreide bevolking toe te dienen voordat het vaccin afloopt omdat het niet koud genoeg wordt gehouden.

En hoewel de pandemie wereldwijde ongelijkheden aan het licht heeft gebracht en vergroot , kan een vaccin ook de kloof tussen arm en rijk vergroten, althans in eerste instantie. Rijke gebieden kunnen eerst batches van het vaccin ontvangen, simpelweg omdat ze de faciliteiten hebben om ze op te slaan . Dat zou kunnen betekenen dat landelijke gebieden van de VS, die momenteel de ergste pandemie doormaken, de superkoude vaccins helemaal nooit zullen zien. Als de vaccins die gemakkelijker op te slaan zijn, minder effectief zijn, zou dit de ongelijkheid kunnen bestendigen, een grote zorg van veel van de experts met wie ik sprak.

Nog een uitdaging: bijna alle vaccins in de late ontwikkelingsstadia hebben twee doses nodig, met een tussenpoos van een paar weken, om goed te werken. “Hoe zorg ik ervoor dat ik word ingeënt met deel twee van hetzelfde vaccin, en niet met een ander vaccin dat het regime zou kunnen verknoeien?” Vroeg Bay Nishi. Zorgvuldig bijhouden van wie welk vaccin heeft gekregen, en wanneer, wat moeilijk kan zijn in landen als de VS zonder gecentraliseerd systeem voor medische dossiers.

Zodra het Pfizer-BioNTech-vaccin is ontwikkeld, zullen de vaccinfabrikanten waarschijnlijk experimenteren met hoe koud het precies moet zijn, zei Bay Nishi. Ze zouden achteruit kunnen werken om de thermostabiliteit te verbeteren, of het vermogen om hogere temperaturen te weerstaan, zodra het vaccin wettelijke hindernissen heeft doorstaan. “De eerstelijnsvaccins zullen niet noodzakelijk de beste zijn”, zei ze. “Het kan zijn dat de tweede lijn van Covid-vaccins degene zijn die uiteindelijk echt beter zullen worden.” Behalve dat het stabieler is bij hogere temperaturen, zou de tweede ronde opnamen effectiever kunnen zijn , vooral met een enkele dosis.

Maar dan is er de kwestie om mensen de foto’s te laten maken zodra ze beschikbaar zijn. “Ik ben bang dat we de vriezer krijgen, we krijgen [het vaccin] helemaal tot aan de patiëntengemeenschap, en mensen aarzelen om het in te nemen,” zei Acharya.

Dr. Angela Rasmussen, een viroloog en aangesloten bij het Georgetown Center for Global Health Science and Security, maakt zich ook zorgen over de aarzeling van vaccins, een term voor publieke zorgen over de veiligheid en werkzaamheid van vaccins. “Op de lange termijn – en dit geldt voor alle vaccinkandidaten – zal er een behoorlijk steile heuvel te beklimmen zijn in termen van het overtuigen van mensen om het daadwerkelijk te krijgen,” vertelde ze me. ‘Als we een vaccin krijgen, is dat het begin van het einde. Maar het einde zelf zal maanden duren – mogelijk jaren, als het lang duurt om mensen ervan te overtuigen het daadwerkelijk te krijgen. ” Een belangrijk onderdeel van het overwinnen van aarzeling is transparantie over hoe het vaccin werkt en wat het wel en niet doet.

Zowel in de klinische onderzoeken van Moderna als die van Pfizer-BioNTech werd gemeten hoeveel symptomatische Covid-19-gevallen werden gemeld na immunisatie met de injecties of met een placebo. Maar het is niet duidelijk of ze asymptomatische gevallen zien – en zo ja, of die asymptomatische mensen nog steeds besmettelijk zijn. “Als het mensen beschermt tegen een ernstige ziekte, maar ze nog steeds geïnfecteerd raken, moeten we uitzoeken hoeveel virus ze uitscheiden en of ze al dan niet een transmissierisico vormen voor mensen die niet zijn gevaccineerd”, zei Rasmussen. .

De voortdurende politisering van de pandemie en de rol van de Trump-regering bij het verspreiden van desinformatie en desinformatie , zouden deze inspanningen kunnen doen ontsporen, zei ze. “Gezien het feit dat Donald Trump het soort persoon is dat, als hij geen speelgoed kan hebben, hij het zal breken zodat niemand anders ermee kan spelen – ik denk niet dat dat moet worden onderschat.” Dat gezegd hebbende, de processen voor het evalueren van de veiligheid en werkzaamheid van de vaccins, en de uitrol van goedgekeurde vaccins, zijn al aan de gang. “De vraag is, denk ik, in hoeverre Trump zich actief zal bemoeien met al die processen. En ik denk niet dat we dat echt kunnen voorspellen, ”zei Rasmussen.

Anderen zetten vraagtekens bij het besluit van de Trump-regering om aanzienlijke bedragen te investeren in vaccins en therapieën die mogelijk werken zonder te investeren in wat al werkt: persoonlijke beschermingsmiddelen, contactopsporing, testen en het bieden van inkomen en huisvestingssteun aan degenen die positief testen. “Er was een garantie dat ze voor bijna $ 2 miljard aan vaccins zouden kopen”, zei Acharya. “We hebben de regering nog steeds niet horen zeggen dat ze voor 2 miljard dollar aan PBM’s zal kopen.” In plaats daarvan, zei hij, doorzoeken veel artsen, verpleegkundigen, specialisten en schoonmaakpersoneel online winkels en Home Depot voor maskers, voor hun eigen cent, omdat ze te maken hebben met tekorten op het werk.

“Ik denk dat mijn grootste angst is dat het de publieke opinie of het beleid en de middelen zal beïnvloeden om in vaccinaties te investeren”, zei hij. “En dit PBM [tekort], de burn-out waar de verpleegsters en het personeel mee te maken hebben, het psychische trauma waar iedereen mee te maken heeft … dat zal gewoon vergeten worden, want nu heb je dit uiterst positieve nieuws – wat belangrijk is, maar ook op de Tegelijkertijd investeren we niet in testen, we investeren niet in contracttracering. ”

Deskundigen waarschuwen er ook voor om het vaccin niet als een magisch einde van de pandemie te zien. “Dit is geen wondermiddel voor de pandemie,” zei Silverman. “We zien een exponentiële stijging van het aantal gevallen; we zien dat ziekenhuizen niet alleen overweldigd raken, maar ook weer bezuinigen op de keuzeprocedures, wat betekent dat hun economische situatie kwetsbaarder is. ”

“Hiervoor is voortdurende ondersteuning nodig. Als we naar 2021 gaan, zal iedereen moeten nadenken over de volgende nationale en lokale begrotingen voor de volksgezondheid, ”zei Silverman. Tot dusver hebben staten en steden slechts een fractie van de overheidsfinanciering voor vaccins ontvangen. Toch moet dit een wereldwijde inspanning zijn, voegt Bay Nishi toe. “We zullen nergens veilig zijn voor Covid-19 totdat we er overal veilig voor zijn.”

Reacties

Reacties