maradona

Diego Maradona, de perfecte atleet van beroemdheden

Diego Maradona, die op 25 november op 60-jarige leeftijd stierf, verpersoonlijkte een nieuw tijdperk waarin voetbal veranderde in wereldwijd televisie-entertainment.

Diego Maradona was een onvolmaakte atleet, maar een perfecte atleet van beroemdheden. Zijn fouten, inconsistenties, tegenstrijdigheden en eigenaardigheden waren duidelijk in zijn speeljaren, maar werden nog duidelijker naarmate hij ouder werd. Dat is de reden waarom de media van hem hield en maakte hem de meest schitterende en fascinerende voetballer van de late 20 e en begin 21 ste eeuw. De Argentijnse ster, die op 25 november op 60-jarige leeftijd stierf, verpersoonlijkte een nieuw tijdperk waarin voetbal, net als veel andere sporten, werd omgevormd tot wereldwijd televisie-entertainment.

Hij belichaamde ook een nieuwe geest in de professionele sport. Eerlijk spel was niet langer heilig – de nieuwe geest was koste wat het kost winnen. Maar het belangrijkste was dat hij gevaarlijk was: overal waar Maradona afdwaalde, was er een of ander risico en gevaar. Samen verheven ze zich van een gewone sterfelijke tot een indrukwekkend embleem van een nieuw tijdperk.

Onberouwvol

Maradona bruiste van de vluchtigheid, de anarchie van zijn aard maakte de opvoeding vaak ondergeschikt, of op zijn minst vergroot. Geen enkel incident illustreert dit beter dan zijn geloofsbedelende ‘ Hand van God’- doel van 1986. In een wrede terugverdientijd voor de vernedering van Argentinië in het Falkland-conflict vier jaar eerder, dwong Maradona de bal in het net in een WK-wedstrijd tegen Engeland met een fout. in plaats van eerlijke middelen. Het was een zet die vandaag de dag onmiddellijk ongeldig en bestraft zou worden na videobeoordeling.

 

In het midden van de jaren tachtig, zoals Maradona later schaamteloos toegaf : “Het was een prettig gevoel, als een soort symbolische wraak op de Engelsen.” En het doel stond. Een ongeluk? Nee. “Ik wist dat het mijn hand was”, onthulde de speler, niet tijdens een bekentenis maar ter viering. Hij had de rest van zijn leven geen berouw.

Zijn publieke imago in Engeland zal altijd worden aangetast door de fout, maar elders wordt hij erkend als een van de beste, zo niet de beste voetballers aller tijden. Maradona zal altijd vergeleken worden met zijn bijna-tijdgenoot Pelé, 20 jaar ouder dan hij (nu 80), ook Zuid-Amerikaans (Braziliaans in zijn geval) en een veel minder verwarrend personage, die het spelen in de Europese competities vermeed. Maradona verdiende daarentegen zijn sporen in de Italiaanse Serie A en de Spaanse La Liga, twee van de meest competitieve omgevingen in het voetbal.

De vergelijking van de twee spelers brengt de mondiale media in het gedrang: voetbal van de vereniging werd, meer dan welke andere sport ook, enthousiast over de hele wereld uitgezonden in 1982 toen de 21-jarige Maradona in Barcelona arriveerde. Pelé was vijf jaar eerder met pensioen gegaan, nadat hij zijn laatste jaren in de relatief weinig veeleisende en grotendeels ongeziene Amerikaanse competitie had doorgebracht. Hij was beige door de explosie van Maradona in een verffabriek.

Voetbal begon met een transformatie waardoor het de populairste en meest waardevolle sport ter wereld zou worden, een marketingmiddel voor grote bedrijven en een hol van de meest ongerechtvaardigde corruptie. Geld was de gemene deler en Maradona was een (misschien onwetend) embleem van dit nieuwe tijdperk. Barcelona betaalde in 1982 een toenmalig wereldrecord $ 9,81 miljoen aan zijn Argentijnse club Boca Juniors. Napoli betaalde Barcelona in 1984 een recordbedrag van $ 12 miljoen aan transfersom voor hem en hoewel in die dagen de salarissen niet bekend werden gemaakt, was Maradona vrijwel zeker ‘s werelds best betaalde speler. Misschien terecht: hij inspireerde Napoli tot Serie A-successen in 1987 en 1990, evenals in de UEFA Cup in 1989.

Met Mike Tyson, Ben Johnson en Magic Johnson werd Maradona een van de meest vooraanstaande atleten van de jaren tachtig. Let op de overeenkomsten? Bokser Tyson werd in 1992 veroordeeld voor verkrachting. Sprinter Ben Johnson werd in 1988 ontdaan van zijn Olympische gouden medaille nadat hij positief had getest op drugs. Basketballer Magic Johnson kondigde in 1991 aan dat hij hiv-positief was. Allen waren virtuoos in hun gekozen sport; ze waren allemaal aantoonbaar beter bekend vanwege zaken die niets met sport te maken hadden of, in het geval van Ben Johnson, overtredingen.

Overtredingen

Maradona had veel van zijn eigen transgressieve momenten. Afgezien van de nu legendarische ‘Hand van God’, maakte Maradona geen geheim van zijn politieke voorkeur en steunde hij linkse leiders in heel Latijns-Amerika, zoals de Cubaanse Fidel Castro, de Venezolaanse Hugo Chavez en de Boliviaanse Evo Morales. Hij raakte provocerend bevriend met de revolutionaire Castro en liet zelfs zijn beeltenis op zijn been tatoeëren.

Maradona, geboren in 1960, is de zoon van een fabrieksarbeider die is opgegroeid in een sloppenwijk aan de rand van Buenos Aires. Hij ontmoette Castro voor het eerst in 1987 toen hij zich koesterde in de overwinning van het WK in Argentinië. Hij identificeerde zich met de onteigenen en vond in Cuba een politiek systeem dat volgens hem goed overeenkwam met zijn eigen overtuigingen. Maradona heeft vier jaar in Havana gewoond , waar ze naar verluidt vocht tegen drugsverslaving.

Drugs waren een kenmerk van Maradona’s leven en, hoewel ze uiteindelijk misschien hebben bijgedragen aan zijn ondergang, zorgden ze er ook voor dat de media bij zijn zaak bleven. Hij testte in 1991 positief op cocaïne in Italië (wat resulteerde in een voetbalverbod van 15 maanden), werd gediskwalificeerd voor het WK 1994 na weer een positieve drugstest en het gerucht ging dat hij lang na zijn speeldagen verschillende illegale middelen gebruikte. Hij ging in 1997 met pensioen na een ander drugsschandaal en beweerde dat hij was ingelijst . Daarna had Maradona lange periodes van slechte gezondheid en worstelde met afhankelijkheden. Voorafgaand aan zijn dood moest hij worden behandeld voor alcoholverslaving.

Sommige atleten worden herinnerd vanwege hun sportieve bekwaamheid; anderen voor hun capriolen; nog anderen voor beide. Maradona was zo’n wezen: wonderbaarlijk getalenteerd, maar bezeten van een turbulente inslag die misschien uiteindelijk zelfvernietigend was. Een minder op beroemdheden georiënteerde media hebben hem misschien in de vergetelheid laten raken, net als elke andere gepensioneerde sporter die serieus in ongenade valt. Niet Maradona: hij was veel, veel te nieuwswaardig voor een vraatzuchtige media die niet naar stukjes hoefde te zoeken – hij bleef weelderige maaltijden serveren.

Verhalen over zijn demonen en misdrijven hielden ons alert. We wisten dat hij geen lang en voorspoedig leven zou worden. Dit is waarom wij, evenals de media, van hem hielden. Maradona was een onberispelijk embleem van een gebrekkige beroemdheid: een atleet met alle gaven, maar zonder enig idee hoe ze te behouden en te voeden.

* [Correctie: een eerdere versie van dit artikel gaf ten onrechte het geboortejaar van Maradona 1961. Bijgewerkt op 26/11/2020 om 18:28 GMT.]

* [Ellis Cashmore is de auteur van ” Kardashian Kulture .”]

 

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.