Democratie had COVID-19 niet nodig om met haar verval te beginnen

Netanyahu

Twee voorbeelden van de toestand van de democratie in het Midden-Oosten – het ene positief en het andere negatief – vertellen ons iets over hoe de wereld evolueert.

Middle East Monitor bevat een artikel van de Amerikaans-Palestijnse journalist Ramzy Baroud, die de vooruitgang van Tunesië als democratie viert. De auteur haalt recente gegevens aan die zijn geproduceerd door twee onafhankelijke instanties die de toestand van de democratie in de wereld monitoren. Hij maakt er een punt van om de Noord-Afrikaanse natie die het kortstondige fenomeen, de Arabische Lente in 2010-11, veroorzaakte, te vergelijken met een andere natie die van oudsher beweert de enige democratie in het Midden-Oosten te zijn: Israël.

Freedom House is een door de Amerikaanse overheid gefinancierde organisatie die wereldwijd onderzoek doet naar democratie. Haar verklaarde missie is het bevorderen van democratische verandering. Het motto is “Uitbreiding van vrijheid en democratie”. Onlangs bracht het zijn rapport ‘Freedom in the World 2020’ uit , waarin de evolutie van democratische en autocratische trends wordt gevolgd. Het rapport van dit jaar, dat uitkwam voorafgaand aan de pandemie van het coronavirus , draagt ​​de onheilspellende ondertitel: ‘Democratie en pluralisme worden aangevallen’.

Het rapport eert Tunesië in zijn lijst van “landen in de kijker” met deze opmerking: “Concurrerende presidents- en parlementsverkiezingen versterkten de democratische instellingen van het land, hoewel er een noodtoestand bleef bestaan ​​vanwege de voortdurende dreiging van terrorisme.” Het rapport bevestigt de Tunesische “status als het enige vrije land in de regio buiten Israël.”

Hoewel het nog steeds wordt aangehaald als democratie, verschijnt Israël in een iets minder “vrij” licht. Het rapport plaatst zijn verslag van de huidige situatie van Israël onder de kop “Divisie en disfunctie in democratieën”. Na het pad naar de autocratie te hebben beschreven dat bewust door de in diskrediet geraakte maar schijnbaar onzinkbare premier Benjamin Netanyahu is gevolgd, merkt het rapport op dat “de score van Israël sinds 2009 zes punten is gedaald, een ongewoon grote achteruitgang voor een gevestigde democratie.”

Baroud merkt deze specifieke bevinding van het rapport op: “Israël werd geclassificeerd als een van de 25 ‘afnemende democratieën’ van de wereld, die, niet verwonderlijk, ook de Verenigde Staten omvatten.”

Hier is de 3D-definitie van vandaag:

Afnemen:

Verzwakking in de race concurrerende landen zijn in staat zichzelf beter te bewijzen dan anderen of gewoon om consistent te blijven met haar eigen idealen. Afname kan ofwel een neiging tot toenemende chaos weerspiegelen, ofwel de uitholling van de officiële kernwaarden door corruptie en hypocrisie.

Contextuele opmerking

Baroud begint zijn artikel door Tunesië “het grootste succesverhaal van het Midden-Oosten” te noemen. Hij baseert dit niet alleen op het Freedom House-rapport, maar ook op een vergelijkende studie van democratieën geproduceerd door de Zweedse organisatie V-Dem Institute (Varieties of Democracy). V-Dem gaf de titel “Autocratiseringspieken – verzet groeit” aan zijn “Jaarlijks rapport over democratie 2019”. Het rapport concludeert dat, hoewel er uitzonderingen zijn zoals Tunesië, de democratische praktijken wereldwijd achteruitgaan. Dit is een zorgwekkende ontwikkeling, vooral in een tijd waarin het coronavirus dat bekend staat als COVID-19 de welvaart van democratieën dreigt te ondermijnen, met als mogelijk effect dat het de trend naar autoritaire praktijken aanmoedigt.

V-Dem noemt Tunesië naast Armenië en Soedan als landen ‘waar we aanzienlijke democratische vooruitgang hebben geconstateerd’. Tunesië lijkt het enige land te zijn dat door de Arabische Lente is getroffen en dat onder druk zijn inzet voor democratische beginselen heeft weten te behouden. V-Dem omschrijft het als “de sterleerling van democratisering van de afgelopen tien jaar”, een onderscheiding die nog meer betekenis heeft in vergelijking met zijn Noord-Afrikaanse en Midden-Oosterse buren.

Dit duidt op echte vooruitgang, maar mag niet worden geïnterpreteerd als een schone gezondheidsverklaring. Het rapport vermeldt Tunesië onder verschillende andere landen die “op het punt staan ​​opnieuw te voldoen aan de criteria voor opname in de groep van liberale democratieën”. Zelfs als hij het succes van Tunesië viert, beschrijft Baroud het als een “politiek onstabiel land” dat “nog steeds een pijnlijke democratische overgang doormaakt”.

Historische notitie

De tabel met de titel “Landen op basis van de Liberal Democracy Index van V-Dem” toont Tunesië ruim boven Israël, hoewel beide in de categorie “Top 20-30%” vallen. Ramzy Baroud gebruikt de vergelijking van de trends in beide landen om de bijzonder zorgwekkende achteruitgang van de democratie in Israël te benadrukken. In het afgelopen jaar, gekenmerkt door drie opeenvolgende niet-doorslaggevende verkiezingen, zijn de autocratische neigingen van Benjamin Netanyahu nog nooit zo duidelijk geweest. Ondanks zijn duidelijke minachting voor democratische principes met betrekking tot de Palestijnse bevolking, heeft Netanyahu geprofiteerd van de onvoorwaardelijke steun van een andere leider van een democratische natie die bekend staat om zijn eigen autocratische neigingen: de Amerikaanse president Donald Trump.

Het Freedom House-rapport bevat een lange paragraaf die de bijdrage van Netanyahu aan de achteruitgang van de Israëlische democratie in de afgelopen 10 jaar samenvat. Volgens het rapport begon de premier vanuit een positie die hem in de voorhoede van nationalistisch en chauvinistisch populisme plaatste toen hij in 2009 weer aan de macht kwam. In navolging van de logica van zijn acties in het afgelopen decennium, somt het rapport de talrijke manieren op Netanyahu heeft de principes van democratie ondermijnd.

Onder de vele beschuldigingen die het tegen hem indient, noemt het rapport deze feiten: “Netanyahu heeft steeds drastischer stappen ondernomen om de loyaliteit van extreemrechtse groepen te behouden, door nederzettingen op de Westelijke Jordaanoever te verankeren en uit te breiden ten koste van het stervende Palestijnse vredesproces, waarbij buitenlandse activisten op basis van hun verzet tegen een dergelijk beleid en het aannemen van een discriminerende wet die het recht op zelfbeschikking in Israël aan het Joodse volk voorbehouden. ” De lijst gaat maar door, culminerend in de aanklacht van Netanyahu, bevestigd door het hooggerechtshof, over drie afzonderlijke beschuldigingen van corruptie en zijn jarenlange strijd om immuniteit te beveiligen.

Yossi Verter, die in de Israëlische krant Haaretz schrijft, voorspelt dat het manoeuvreren van Netanyahu hem, door middel van verschillende listige uitvluchten, in staat zal stellen zijn doel van immuniteit te bereiken. Hij vergelijkt de premier eerst met ‘een roofvogel’ en vervolgens met COVID-19: ‘Netanyahu valt als een geavanceerd politiek virus keer op keer de antilichamen van een partij aan en verwijdert ze één voor één totdat het lichaam instort.’ Zelfs na het verlies van zijn meerderheid in de Knesset, is Netanyahu erin geslaagd een soort psychologische controle over de Israëlische politiek te behouden.

Verter noemt de voormalige directeur van het kantoor van de premier, Yoav Horowitz, die vorig jaar ontslag nam: “De schade die Netanyahu van plan is om de staat, de democratie, het gerechtelijk apparaat en alles wat hier in 70 jaar is gebouwd te laten ontsnappen aan gerechtigheid is ernstiger en erger dan alles wat ons is overkomen in de moeilijkste oorlog; het zal tientallen jaren duren om het op te lossen. ‘ Met andere woorden, wat de coalitie voortaan ook overneemt, de Israëlische democratie zal waarschijnlijk in een staat van verval blijven, zoals het Freedom House-rapport beschrijft.

In zijn artikel voor Midden- Oostenmonitor benadrukt Baroud een bevinding genoemd in het V-Dem-rapport: “Volgens de ‘Political Corruption Index’ van het Zweedse rapport is Israël het 35e meest politiek corrupte land, onmiddellijk gevolgd door Botswana in Zuid-Afrika. Interessant is dat de Verenigde Arabische Emiraten in die categorie zes plaatsen voorsprong hebben op Israël en één plek op de Verenigde Staten. ‘

Baroud is het niet alleen eens met beide rapporten dat Israël steeds verder is afgeweken van de democratische idealen die het beweert te omarmen, maar hij concludeert ook dat de toezegging van het Westen om Israël onvoorwaardelijk te steunen onder het voorwendsel dat het een democratie kan worden genoemd, altijd al vergist of hypocriet. Hij beweert dat “Israël in de eerste plaats nooit het teken van democratie heeft verdiend, dat wordt gebruikt om al zijn oorlogen, belegeringen en mishandeling van Palestijnen te rationaliseren.”

Aangezien het coronavirus chaos verspreidt over de hele wereld, waardoor het voor iedereen onmogelijk is om te voorspellen hoe geopolitiek zich in de nabije toekomst zal ontwikkelen, kunnen we ons in ieder geval voorstellen dat wanneer het stof eindelijk is neergedaald, onze perceptie van de recente geschiedenis er misschien een beetje anders uitziet dan wat we gewend zijn. Dit zou een gelegenheid kunnen zijn om veel van onze ideeën over internationale betrekkingen te heroverwegen. Dit zou bijzonder welkom zijn met betrekking tot het Midden-Oosten. 

Als Donald Trump in november wordt herkozen als president, is het onwaarschijnlijk dat het Amerikaanse beleid anders zal zijn dan nu, tenzij de aanhoudende effecten van de COVID-19-pandemie een staat van chaos in Amerika creëren die het imperiale bereik en het vermogen om gebeurtenissen in de rest van de wereld beïnvloeden. Er is goede reden om te denken dat als de Democratische koploper Joe Biden wordt gekozen, zijn buitenlands beleid vergelijkbaar zal zijn met dat van Trump, hoewel minder schurend. 

Maar gezien al het andere dat er gebeurt, kan de huidige beschaving tegen het einde van het jaar aan flarden komen of radicaal veranderen. Dat zou kunnen betekenen dat de mensheid zelf, en alle naties die het bevat, zich zal bezighouden met het opnieuw opbouwen van een samenleving op basis van nieuwe, duurzamere principes. Het kan inderdaad zijn dat voor het eerst in bijna een eeuw een herontwerp van de wereldwijde beschaving de uitdaging van de dag zal worden, waarvan geen enkele natie of volk zal worden uitgesloten. Als de politici van vandaag of morgen het niet aankunnen, zullen andere maatschappelijke krachten misschien een manier vinden om de baan eerder op gang te krijgen, na de huidige ramp wordt de achteruitgang nog erger.

Reacties

Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.